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5 Breve historia de los elementos qumicos

Los elementos qumicos que hoy conocemos se han ido


descubriendo progresivamente a lo largo de la historia. Hasta
el ao 1850, el nmero de elementos qumicos descubiertos
no alcanzaba la mitad de los conocidos actualmente.
Elementos como el oro, la plata, el cobre, el plomo, y el
mercurio eran ya conocidos desde la antigedad, pero el
primer elemento qumico descubierto cientficamente fue el
fsforo, alrededor de 1669, por el alquimista alemn Henning
Brand.
Los nombres de los elementos qumicos suelen proceder del
griego, del latn o del ingls, aunque en algunos casos
proceden del nombre de su descubridor o de la ciudad en que
se realiz el descubrimiento.
Por ejemplo, el fsforo toma su nombre del griego
phosphoros, que significa portador de luz ya que este
elemento arde al combinarse lentamente con el oxgeno del
aire y 3.
emite Continuar
Fsica y Qumica ESO luz en la oscuridad.
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5 Breve historia de los elementos qumicos

Elementos qumicos conocidos desde la antigedad


Smbol
Nombre Origen del nombre
o
Carbono C de carbn
Azufre S del latn sulphurium
Hierro Fe del latn ferrum
Cobre Cu de cuprum, nombre de la isla de Chipre
Zinc Zn del alemn zink, que significa origen oscuro
Arsnico As arsenikon
Plata Ag del latn argntum
Estao Sn del latn stannum
Antimonio Sb del latn antimonium
Oro Au del latn aurum, aurora resplandeciente
del nombre del planeta, pero su smbolo es Hg por
Mercurio Hg plata acutica (en griego hydrrgyros, hydra:
agua, gyros: plata)
Plomo Pb del latn plumbum

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Fsica y Qumica 3. ESO
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5 Breve historia de los elementos qumicos

Durante el siglo XVIII, gracias al trabajo de cientficos como


Antoine de Lavoisier, se conocieron muchos nuevos
elementos, la mayora de ellos gases, como el oxgeno, el
hidrgeno y el nitrgeno.
Algunos elementos qumicos importantes descubiertos hasta 1800
Smbol
Elemento Ao Descubridor Origen del nombre
o
Platino Pt 1735 Antonio de Ulloa por su similitud a la plata
Cobalto Co 1735 Brandt del griego kobalos, mina
del alemn kupfer nickel, cobre
Nquel Ni 1751 Cronstedt
falso
de Magnesia, comarca de Tesalia,
Magnesio Mg 1755 Black
Grecia
Hidrgeno H 1766 Cavendish en griego engendrador de agua
en griego engendrador de
Nitrgeno N 1772 Rutherford
nitratos
Priestly y en griego engendrador de
Oxgeno O 1774
Scheele xidos
del griego chloros, amarillo
Cloro Cl 1774 Scheele
verdoso
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Manganes
Mn 1774 Gahn del latn magnes, magntico
o
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5 Breve historia de los elementos qumicos

La aplicacin de la pila elctrica al estudio de fenmenos


qumicos, a principios del siglo XIX, facilit el descubrimiento
de nuevos elementos, como el sodio, el potasio o el calcio.
As, en 1830 se conocan ya 55 elementos.
Algunos elementos qumicos importantes descubiertos entre 1801 y
1850
Smbol
Elemento Ao Descubridor Origen del nombre
o
Sodio Na 1807 Davy del latn sodanum, sosa
Potasio K 1807 Davy del ingls pot ashes cenizas
Davy y Gay-
Boro B 1808 del rabe buraq
Lussac
Calcio Ca 1808 Davy del griego calx, caliza
Yodo I 1811 Courtois del griego iodes, violeta
Litio Li 1817 Arfwedson del griego lithos, roca
de Selene (nombre griego de la
Selenio Se 1817 Berzelius
Luna)
Silicio Si 1824 Berzelius del latn slex, slice
Aluminio Al 1825 Oersted del latn alumen
Bromo Br 1826 Balard del griego bromos, hedor
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Fsica y Qumica 3. ESO del griego lanthanein, yacer
Lantano La 1839 Mosander
oculto
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5 Breve historia de los elementos qumicos

Posteriormente, la invencin del espectroscopio, a mediados


del siglo XIX, permiti el descubrimiento de nuevos
elementos, como el cesio, el talio, o el rubidio.
Cuando, en 1869, el ruso Dmitri Mendeleiev public su Tabla
Peridica, se conocan ya 63 de los 90 elementos qumicos
que existen en la naturaleza. A estos hay que sumar tambin
los gases nobles, descubiertos en el aire a finales del siglo
XIX e incorporados a la tabla de Mendeleiev.
Esta ordenacin peridica permiti a Mendeleiev pronosticar
la existencia de otros muchos elementos, cuyo
descubrimiento se producira despus. Este es el caso de,
entre otros, el tecnecio, que fue el primer elemento qumico
obtenido artificialmente en un laboratorio, en 1937.

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Algunos elementos qumicos importantes descubiertos a partir de 1851
Smbol
Elemento Ao Descubridor Origen del nombre
o
Kirchhoff y del latn caesius, color azul
Cesio Cs 1860
Bunsen celeste
Bunsen y del latn rubidius, rojo muy
Rubidio Rb 1861
Kirchhoff intenso
del griego thallos, tallo o retoo
Talio Tl 1861 Crookes
verde
debido al color ndigo de su
Indio In 1863 Reich y Richter
espectro
Flor F 1886 Moissan del latn fluere
Ramsay y
Argn Ar 1894 del griego argos, inactivo
Rayleigh
de la atmsfera del Sol (el dios
Helio He 1895 Ramsay y Cleve
Helios)
Ramsay y
Nen Ne 1898 del griego neos, nuevo
Travers
Marie y Pierre
Radio Ra 1898 del latn radius, rayo
Curie
del griego aktinos, destello o
Actinio Ac 1899 Debierne
Retroceder rayo
Terminar
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Francio Fr 1939 Perey de Francia