Está en la página 1de 51

DIMENSIONES DE LA

RELIGIN
El acto religioso fundamental en que el
hombre, con plena atencin y disponiendo
libremente de s mismo, acepta lo divino
como real y reacciona a su presencia, es un
acto que se realiza primordialmente en la
interioridad propia del hombre.
Si el proceso religioso es el eslabn comn
entre el hombre y lo divino, es evidente que
la naturaleza y forma de dicho eslabn
depende tambin de la estructura del
hombre, abarcando en consecuencia todos
los aspectos del ser humano.
La religin como proceso humano que es no
se desarrolla en la pura interioridad; es un
fenmeno complejo y pluridimensional, que
tiene su cara visible, social e histrica. En la
medida en que la religin es un proceso
humano, tiene que abrazar todas las
dimensiones del ser humano.
DIMENSIN CORPREA DE LA RELIGIN

Las religiones mueren porque se convierten


en algo puramente objetivo; es decir,
porque dejan de ser expresin de una
interioridad subjetiva.
Las religiones slo son una realidad viva en

tanto que ese su inventario perceptible es


expresin del convencimiento ntimo de
personas vivas. Una religin puramente
objetiva sin una religiosidad subjetiva, que
vive en ella, es una religin muerta.
Esto demuestra que en la conducta religiosa del
hombre el acento carga sobre la interioridad, sobre las
realizaciones espirituales, porque slo stas pueden ir
ms all de los datos directos de nuestro mundo
experimental, y de ello precisamente se trata en la
religin.
De ah que en la historia religiosa se dejen sentir de

continuo tendencias espiritualistas que propagan


una religin de la interioridad pura, de la que quieren
alejar y rechazar todo lo que est ligado al cuerpo y a
los sentidos, todo lo que es exterior a la religin misma.
La oracin a Dios en espritu y en verdad la

interpretan errneamente como una exigencia por


romper la vinculacin del espritu humano al cuerpo
dentro del mbito religioso.
Pero el hombre est delante de la divinidad
no slo en una dimensin de su realidad
humana, sino como hombre. Tambin en su
referencia a lo divino sigue siendo lo que es
como hombre: no un alma espiritual que
est en el cuerpo humano encerrada como
en una crcel, sino como una unidad
originaria de cuerpo y alma.
La interioridad no es un campo cercado y
aislado frente a la dimensin corporal y
externa del hombre, de modo que ste se
encuentre dividido en dos sectores
yuxtapuestos.
Lo interior informa al cuerpo; la actitud interna

se manifiesta en la accin y el movimiento;


sentimientos y propsitos se reflejan en los
gestos y en las facciones del hombre;
cualidades anmicas y espirituales encuentran
su expresin en la grafa; emociones anmicas
provocan vmitos y sonrojo; accesos de clera
o danzas alegres influyen en la salud fsica.
No ve el ojo, ni oye el odo, ni la mano
aprehende, ni son las distintas facultades
las que se abren al mundo, sino que es el
hombre el que se abre al mundo a travs de
las mismas: es el hombre quien ve, oye y
aprehende.
Las formas de expresin hacen patente la
interioridad y la revelan a otros hombres;
pero a su vez ejercen una accin de
clarificacin, afianzamiento, intensificacin
y estmulo sobre la interioridad.
Cuanto aqu hemos dicho en lneas generales
sobre la realizacin existencial del hombre
vale tambin para su conducta religiosa.
Lo cual significa ante todo que la religin no

se agota en la pura intimidad subjetiva, sino


que se realiza en formas de expresin
perceptibles; lleva siempre un cuo sensible-
corporal, porque tambin en ella se echa de
ver que la dimensin interna y la externa del
hombre no estn relacionadas entre s de un
modo puramente externo, sino que forman
una unidad interna y cooperan orgnicamente
en todos los procesos internos y externos.
Asimismo, y de manera muy especial, hay
que decir que las relaciones entre la
interioridad religiosa y su realizacin externa
pueden derivar hacia lo banal; porque las
formas religiosas externas son en general
ms fciles de cumplir y menos exigentes
que sus correspondientes actos internos.
Las formas de expresin religiosa fcilmente
pueden realizarse slo de un modo externo,
hasta el punto de que ya no estn animadas
por los actos internos a los que se ordenan
como medios.
Por ese camino la esencia de la religin
degenera en su completa negacin, bien sea
porque los medios de expresin religiosa se
ponen al servicio de un objetivo distinto del
religioso, bien porque funcionan con fines
egostas o porque se explotan en un sentido
mgico.
Ni deja tampoco de afectar a la conducta

religiosa el que el hombre, cuando lleva a cabo


su relacin con lo divino en esa dimensin
sensible-corporal de su existencia, se exponga
tambin a las influencias de lo que es producto
de la naturaleza, la sociedad y la historia.
Dimensin social e institucional
de la religin

Junto a la dimensin concreta corprea, la


dimensin social es un aspecto esencial de
la existencia humana.

Se manifiesta en el deseo del hombre por


participar y pertenecer a una comunidad y
en su miedo al aislamiento.
La dimensin social no llega en forma
posterior y complementaria, procedente de
fuera, a un individuo ya plenamente
formado.

Abandonado a su suerte, el nio recin


nacido est totalmente indefenso y
condenado a muerte.
Slo cuando el hombre se abandona el
juego recproco de unas fuerzas
interhumanas consigue llevar a trmino las
posibilidades con que cuenta.

En la interaccin y comunicacin con otros


hombres adquiere el lenguaje, el
conocimiento de la vida y los logros que la
sociedad, en un esfuerzo comn, ha
conseguido para la conservacin,
proteccin, transmisin y fomento de la
vida y que ha hecho accesibles a todos.
La realizacin existencial del hombre,
determinado y referido a la sociedad tiene
como supuesto y como consecuencia toda
una serie de hechos sociales, que se ponen
en juego con el efecto recproco de las
relaciones interhumanas: tales son, por
ejemplo, las agrupaciones sociales de
distinta ndole, las formas de
comportamiento y las instituciones.
Si en la preocupacin por su alimento, su
vestido, su vivienda y espacio vital, si en los
cuidados por su salud, la transmisin de la
vida, la educacin de los hijos, el trabajo y
hasta el juego, el individuo slo actuara
obedeciendo sus propios impulsos y
fantasas, si slo siguiera formas de conducta
producidas de un modo totalmente privado y
espontneo, el individuo se vera superado
en la realizacin de sus diferentes cometidos
vitales y el entramado social se convertira
en un verdadero caos.
La convivencia requiere la generalizacin,
esquematizacin y homologacin de las
formas de conducta y actuacin humanas, a
fin de que el individuo pueda liberarse de
un permanente redescubrimiento de su
manera de vivir y en la convivencia social
puedan entenderse los contenidos de
sentido de las distintas formas de proceder,
y puedan proveerse y tenerse en cuenta
unas expectativas y respuestas recprocas.
Sin una previsin de la conducta humana
mediante la introduccin de modelos de
comportamiento, etc., no sera posible la
convivencia ordenada.

Y as, la misma sociedad presentar como


modelos y gua ciertas normas de conducta
creadas por ella, que responden a unas
expectativas generales y que tambin
proporcionan una gua de conducta.
As como las formas homologadas de
conducta se esquematizan y combinan en
los roles sociales, as stos a su vez lo
hacen en unas instituciones, que se unifican
en cierto sentido y se orientan
permanentemente a la satisfaccin de las
necesidades bsicas de la sociedad.
La institucin se caracteriza por la participacin
activa de una autoridad.

Tal institucionalizacin oculta sin embargo no


slo unas ventajas sino tambin ciertos peligros
para la realizacin existencial del hombre.
Entre los efectos positivos y ventajosos de la
institucionalizacin de las formas de conducta
se cuentan la coordinacin, el afianzamiento y
la simplificacin de la convivencia social, cosas
todas que representan un descargo para el
individuo.
Pero no podemos pasar por alto que la
institucionalizacin contribuye tambin a
acortar excesivamente el libre campo de
decisin y el uso de los derechos de libertad
en el individuo, pudiendo ahogar las
iniciativas personales.
Tambin la conducta religiosa est
determinada socialmente y referida a la
sociedad. El hombre necesita entenderse con
otros en el campo religioso y saberse de
acuerdo con ellos. Al ponerse en juego el
proceso religioso como un acto plenamente
humano y tambin como la dimensin social
del hombre, ya no se trata de una
manifestacin subjetiva puramente privada,
sino de un acto que pertenece a la vasta
convivencia de los hombres.
Es la comunidad religiosa la que suscita,
desarrolla, informa y sostiene la conducta
religiosa de cada miembro de esa
comunidad, como a la inversala eficacia
de la respectiva comunidad religiosa se
nutre de la autenticidad y fuerza con que
alienta la conducta religiosa de sus
individuos.
Inevitablemente se llega a la
institucionalizacin de la religin. La
importancia del asunto, que est en juego
al tratarse del tema religioso, refuerza an
ms la tendencia a la institucionalizacin,
pues cuanto ms decisivo y transcendente
es algo para el hombre tanto ms intenta
asegurarlo de una manera regulada,
supraindividual y duradera para su
conservacin y transmisin a otros.
Lo que de forma generalsima se ha dicho
acerca del efecto distinto y ambivalente de
la inevitable institucionalizacin se aplica en
grado eminente a la religin.

La fuerza sugestiva que poseen las formas


de expresin, los modos de comportamiento
y los roles institucionalizados contribuye a
despertar la vida religiosa del individuo, le
da apoyo y firmeza al tiempo que la
preserva de estrecheces y parcialidades
subjetivas.
Hemos de conceder que el proceso religioso
personal siempre experimenta ciertas
tensiones con la institucionalizacin
religiosa.
Y ello es as, porque tal proceso religioso, en el
que se trata de que el hombre acepte
personalmente como real lo divino con plena
confianza, siempre ha de precaverse contra el
peligro que viene dado con cualquier
institucionalizacin: que la esencia
transcendente del proceso fundamental se
ahogue o pierda en las formas de la institucin,
que sirva a la misma y no a lo divino, lo cual est
por encima de cualquier religin
institucionalizada y por encima de todo lo
mundano.
Por otra parte, todo eso vale, por cuanto que la

vida religiosa necesita de la institucionalizacin


para poder realizarse como un acto plenamente
humano, afianzarse y seguir transmitindose.
LA DIMENSIN HISTRICA DE LA
RELIGIN
Aunque el proceso religioso apunta en definitiva
no al mundo ni a nada existente en l, sino a
una realidad que est por encima y ms all,
de hecho se desarrolla en el marco de este
mundo, recibe su forma en el espacio y con el
tiempo, est sujeto a la limitacin, pluralidad y
temporalidad de todo lo mundano, se inserta en
la multiplicidad de formas de conducta religiosa
y est condicionado no slo por la dimensin
corprea y social de la existencia humana sino
tambin por su dimensin histrica.
Tener historia, existir de una forma histrica,
no significa nicamente existir en el tiempo, en
un movimiento con un antes y un despus, en
un cambio constante de llegar a ser y
desaparecer, a lo que est sujeto todo lo finito.
Significa tambin algo ms que experimentar
una evolucin orgnica. Historia en sentido
estricto slo se da cuando est en juego la
libertad; cuando el acontecer no se deriva
simplemente de algo anterior sino que siempre
est en juego por medio de unas decisiones.
Existir de ese modo histrico es algo propio del
hombre.
En virtud de su conciencia el hombre no
est atado al instante presente, no est
encadenado al curso del tiempo real; frente
a ese flujo real del tiempo puede volver al
pasado y puede tambin adelantarse al
futuro, recordando y proyectando
respectivamente, puede pensar a la vez y
formar un todo con pasado, presente y
futuro.
La historicidad del proceso existencial
humano afecta tambin a la religin;
tambin sta, en tanto que realizacin de la
existencia humana, est sujeta al cambio
del tiempo. Ello se hace patente sobre todo
en las formas de expresin y conducta, en
las que se concreta el proceso religioso.
Cuando el hombre lo expresa, en tanto que

ser corpreo y social, entre otras cosas para


entenderse con los otros en algo que es
capital para l y llegar a un acuerdo con
ellos, necesita establecer smbolos que sean
inteligibles para todos (imgenes sensibles
de lo divino, que en s es invisible e
indisponible, pero siempre de capital
importancia) y ritos practicables (acciones
que pueden repetirse).
Todo ello viene a constituir el lenguaje de la
religin y respecto del hombre individual
representa las ms de las veces unos modelos
de comprensin ya establecidos.
El hombre religioso se crea ese lenguaje, ese
mundo religioso de conceptos e imgenes; y
sus formas de conducta no surgen del vaco
sino que las configura el hombre sirvindose
del depsito de formas de expresin y de
modos de conducta que son posibles y pueden
entenderse en la respectiva poca histrica
condicionada por su cultura y en su
correspondiente concepcin de la realidad.
Ese condicionamiento histrico es propio de
todas las manifestaciones religiosas, tanto
si se atribuyen a la accin de la misma
divinidad como si en su constitucin se deja
campo a la iniciativa humana. La propia
divinidad slo puede convertir en smbolos
de su manifestacin, de su querer y accin
aquellas cosas y procesos, formas y
maneras de conducta que resultan posibles
y comprensibles en la respectiva
concepcin de la realidad que tiene un
grupo en una determinada poca histrica.
Y cuando el hombre o un grupo
determinado elige o crea unas formas de
expresin para la vivencia de su
estremecimiento ante la divinidad, slo
puede tomarlas del mbito que en cada
caso puede darse y entenderse.
Por ello tanto los smbolos religiosos, en los que lo
divino se le hace presente y comprensible al hombre,
como las formas de expresin, en las que se concreta
la reaccin del hombre ante lo divino, estn sujetos al
cambio histrico. Y en virtud de ese condicionamiento
histrico los smbolos y ritos religiosos estn en una
relacin tensa entre tradicin y situacin presente. De
continuo surgen problemas cuando el sentido
tradicional de los smbolos y ritos transmitidos le
resulta extrao e incomprensible al individuo, y
cuando esas formas de expresin religiosa llegadas
del pasado resultan inexpresables para una poca
nueva, porque la realidad en su conjunto se le ofrece
al hombre de un nuevo modo y porque ha cambiado la
inteleccin de la realidad, con la consecuencia de que
el hombre se forja nuevas maneras de pensar, de
hablar, de comportarse y actuar.
Las formas de expresin tradicionales
deben servir, en efecto, para hacer
repetible y familiar el importante proceso
religioso y para asegurarlo.

Y a tal fin pueden contribuir


magnficamente esas formas de expresin
en la medida en que apenas cambian y
desde luego no se hacen a cada instante.
El lenguaje religioso
Tambin el lenguaje religioso abarca una
serie de formas y acciones lingsticas. El
hombre lleva al lenguaje su conviccin y su
conducta religiosas con himnos, cnticos,
frmulas confesionales, sentencias
sapienciales y profticas, relatos y textos
doctrinales, oraciones, instrucciones
culturales y principios jurdicos.
En el lenguaje oracional confluyen
formaciones y conexiones de palabras muy
especficas, que sealan la singularidad del
lenguaje religioso. As se encuentran
numerosos vocablos con el prefijo negativos
in: inefable, incomprensible, infinito,
inmutable, etc. Todos apuntan a algo que
est ms all de lo que puede decirse y que
por lo mismo no se deja enmarcar ni
encasillar lingsticamente.
JUSTIFICACION DE LA
RELIGION
El intento de justificar el comportamiento
religioso ante el tribunal de la razn slo es
posible demostrando la realidad del polo de
relacin al que ese comportamiento se
refiere; es decir, slo se justifica
demostrando la existencia de Dios.
Es indicado enfrentarse crticamente con el
tipo de conciencia dominante en el hombre
de hoy, porque slo as podremos
plantearnos de forma abierta la cuestin de
si la religin en general es una realizacin
vital y humana con sentido. Ello se debe a
que la actitud fundamental de la conciencia
moderna se ha forjado en el enfrentamiento
con la religin, a la que en buena medida ha
descalificado.
Esa actitud fundamental se caracteriza por
el hecho de que el hombre ya no se
entiende desde un contexto general que le
abraza y le pone una medida, sino que se
pone a s mismo como punto de partida y
medida para comprender la realidad
universal.
As las cosas, semejante actitud radical tiene
que descalificar y rechazar la religin, que
sobrepasa y relativiza el mbito de la
experiencia intramundana y que con el
desplazamiento del epicentro a una realidad
que est ms all, misteriosa, que no est
a disposicin del hombre y que le supera
como supera todo lo finito, representa a su
vez una sacudida para la posicin radical que
hace del hombre el centro de todas las cosas.
La realidad cotidiana de nuestro tiempo es un
buen exponente de que ese tipo de
conciencia, que deriva de la ilustracin, est
marcado por la ciencia. Esa nuestra
cotidianidad, que va desde la alimentacin
pasando por la vivienda, los medios de
locomocin, la televisin y la radio, hasta las
instituciones educativas, econmicas,
sanitarias y sociales, de defensa y de poltica,
no slo es objeto de una consideracin
cientfica sino que es tambin producto de las
formas metodolgicas de la ciencia y de la
tcnica.
La omnipresencia de la ciencia, de sus
productos e instituciones marca la
conciencia del hombre de hoy hasta tal
punto que para l slo cuenta como
verdadero y en definitiva legtimo aquello
que es cientficamente seguro.
El campo de lo real se limita al mbito de lo
perceptible por los sentidos o de lo que
acta con efectos mensurables en ese
mismo campo. Slo lo que cualquiera puede
experimentar en el sentido de esa nueva
determinacin del concepto y lo que en l
se hace plausible puede pretender un valor
vinculante y universal
Mientras la forma de pensar y vivir moderna
que aliada a la tcnica ms reciente ha
ensanchado las posibilidades de intervencin
humana en el campo de la naturaleza y de la
vida social en proporciones antes
inimaginables pareci garantizar la
creciente multiplicacin y mejora de los
bienes de consumo, esa manera de concebir
las cosas pudo arrinconar y hacer olvidar
otras formas de entender la realidad y su
entorno.