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CARACTERIZACIN DE LAS

CUENCAS
CONCEPTOS BASICOS SOBRE CUENCAS

Una cuenca es una zona de la superficie terrestre en donde (si fuera


impermeable) las gotas de lluvia que caen sobre ella tienden a ser drenadas por
el sistema de corrientes hacia un
mismo punto de salida.
La definicin anterior se refiere a una cuenca superficial (cuenca hidrogrfica);
asociada a cada una de stas existe tambin una cuenca de agua subterrnea.
Desde el punto de vista de su salida, existen fundamentalmente dos tipos de
cuencas: endorreicas y exorreicas.
Las endorreicas el punto de salida esta dentro de los lmites de la cuenca y
generalmente es un lago; en las exorreicas su punto de salida esta en los
lmites de las cuencas y est en otra corriente o mar.
El parteaguas es una lnea imaginaria formada por los puntos de mayor nivel
topogrfico y que separa la cuenca de las cuencas vecinas.

TIPOS DE CUENCAS

CARACTERIZACIN DE LA CUENCA
PARMETROS FSICOS-MORFOMETRA
2. FORMA DE LA CUENCA
2.1.ndice de Gravelius o coficiente de compacidad,
Kc

Cuando Kc es cercano a 1.0 indica que la forma es


casi una circunferencia.
Kc mayores que 1.0 indica menor circular la
cuenca. Cuencas con Kc cercano a 1.0 tienen ms
problemas de crecientes (gastos muy grandes,

Coeficiente de compacidad de Gravelius ( Kc ). El coeficiente de compacidad


se obtiene al relacionar el permetro de la cuenca ( P ), con el permetro de un
crculo ( Pc ), que tiene la misma rea de la cuenca ( A ).

A medida que el coeficiente de compacidad tiende a la unidad, aumenta la


torrencialidad de la cuenca, debido a que las distancias relativas de los puntos de
la divisoria, con respecto a uno central, no presentan diferencias mayores, y el
tiempo de concentracin se hace menor; por lo tanto, mayor ser la posibilidad de
que las ondas de crecida sean continuas. Nunca los valores de este coeficiente
sern inferiores a uno.
Con base en la cuantificacin de la forma propuesta por Gravelius, se han
determinado las siguientes categoras para su clasificacin:

Factor de forma de Horton ( Rf ). El factor de forma de Horton expresa la relacin


existente entre el rea de la cuenca ( A ), y el cuadrado de la longitud mxima o longitud
axial de la misma ( La ).
La longitud axial se mide siguiendo el desarrollo longitudinal del cauce principal, hasta llegar
a la divisoria de la cuenca en el punto ms alejado.
El escurrimiento resultante de una lluvia sobre una cuenca de forma alargada, no se
concentra tan rpidamente, como en una cuenca de forma redonda; adems, una cuenca
con un factor de forma bajo (forma alargada) es menos propensa a tener una lluvia intensa
simultneamente sobre toda su superficie, que un rea de igual tamao con un factor de
forma mayor. Figura 21.

El valor mximo que se pude obtener del factor de forma es 0,7854 para una cuenca
completamente circular y, a medida que la cuenca se hace ms alargada, el valor tiende a
cero.

De qu depende el escurrimiento superficial?


Caractersticas fisiogrficas de la cuenca
Textura del suelo
Uso del suelo
Condiciones meteorolgicas
Factores Fisiogrficos que Influyen en los escurrimientos superficiales
Tamao y forma del rea drenada
Distribucin de la red de corrientes
Pendiente media de la cuenca
pendiente de cauce principal
Almacenamientos naturales o artificiales que amortiguan avenidas
Uso del Suelo y su impacto en los escurrimientos
La presencia o ausencia de cubierta vegetal suelen reducir o incrementar las
velocidades con que se mueve el agua en la cuenca
Cantidad de agua infiltrada en el suelo
Cantidad de agua interceptada por la vegetacin.

Tipo de Suelo
La textura del suelo influye en la velocidad de infiltracin en el suelo. Texturas
arenosas tienen velocidades de infiltracin rpidas. Texturas arcillosas originan
ms encharcamientos en las cuencas.
EN RESUMEN, CARACTERSTICAS ADICIONALES DE LA CUENCA
Uso de Suelo, incluyendo prcticas agrcolas
Texturas
Estaciones meteorolgicas
Estaciones hidromtricas
Poblacin
Actividades productivas