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ANALISIS DE DATOS

VARIABLES
CUALITATIVAS

Eduardo Vergara Wekselman

LO ESENCIAL DE TODA INVESTIGACIN


Toda investigacin, de cualquier enfoque que sea (cualitativo o cuantitativo),
tiene dos centros bsicos de actividad.
Parte del hecho que el investigador desea alcanzar unos objetivos, que a
veces, estn orientados hacia la solucin de un problema, los dos centros
fundamentales de actividad consisten en:
1.

Recoger toda la informacin necesaria y suficiente para alcanzar esos objetivos, o solucionar ese
problema.

2.

Estructurar esa informacin en un todo coherente y lgico, es decir, ideando una estructura lgica, un
modelo o una teora que integre esa informacin.

Un aspecto de gran relevancia es el siguiente: estas dos tareas bsicas de (1)


recoger "datos" y (2) categorizarlos e interpretarlos.
No se realizan siempre en tiempos sucesivos, sino que se entrelazan
continuamente.
En efecto, el mtodo bsico de toda ciencia es la observacin de los "datos" o
"hechos" y la interpretacin de su significado.
Pero la observacin y la interpretacin son inseparables: resulta inconcebible

La primera parte de una investigacin cualitativa, propiamente dicha, est guiada por varios conceptos:
1. Los objetivos: En las investigaciones cualitativas se fijan unos objetivos a lograr: Algunos son ms bien
generales y otros especficos, pero todos deben ser relevantes para las personas interesadas en la
investigacin.
A veces, es preferible fijar slo objetivos generales y determinar los especficos segn el avance.
La orientacin metodolgica cualitativa no suele partir del planteamiento de un problema especfico,
sino de un rea problemtica ms amplia en la cual puede haber muchos problemas entrelazados
que no se vislumbrarn hasta que no haya sido suficientemente avanzada la investigacin.
2. La generalizacin: Para llegar a la identificacin de una estructura humana (psquica o social) ms o menos
generalizable, debemos localizar primero esa estructura en individuos o situaciones particulares mediante
el estudio y la captacin de lo que es esencial o universal, lo cual es signo de lo necesario.
Lo universal no es aquello que se repite muchas veces, sino lo que pertenece al ser en que se halla
por esencia y necesariamente.
La captacin de esa esencia depende ms de la agudeza intelectual que del uso de tcnicas.

3.

Las hiptesis: Aunque la mente humana difcilmente trabaja con una ausencia total de
hiptesis, en metodologa cualitativa, tampoco se formula una hiptesis a verificar, ya
que se est abierto a todas las hiptesis plausibles y se espera que la mejor emerja del
estudio de los datos y se imponga por su fuerza convincente.

Es muy difcil que el investigador tenga la mejor hiptesis a la vista: Si fuera as, no
hara falta hacer la
investigacin. Por ello, es necesaria una gran apertura hacia todas las hiptesis que
se vayan revelando
consistentes. En general, no estamos tan interesados en verificar una hiptesis
especfica, en cuanto que la
mejor se revele claramente.
4.

Las variables y la unidad de anlisis: Cul sera entonces la unidad de anlisis, es decir,
el objeto especfico de estudio de una investigacin cualitativa?. Sera la nueva realidad
que emerge de la interaccin de las partes constituyentes, sera la bsqueda de esa
estructura con su funcin y significado.

Esta realidad no est en los elementos sino que aparece por las relaciones que se dan
entre los elementos, o
las propiedades del significado al relacionar varias palabras en una estructura
lingstica o por la interaccin

5.

Las categoras: El enfoque cualitativo se apoya en la conviccin de que las


tradiciones, roles, valores y normas del ambiente en que se vive se van
internalizando poco a poco y generan regularidades que pueden explicar la
conducta individual y grupal en forma adecuada.

En efecto, los miembros de un grupo tnico, cultural o situacional comparten una


estructura lgica o de razonamiento que, por lo general, no es explcita, pero que se
manifiesta en diferentes aspectos de su vida.
No hay, por lo tanto, categoras previas a la investigacin, (ni variables, o dimensiones,
o indicadores) preconcebidos, ya sea que se consideren independientes o
dependientes.
Las verdaderas categoras que conceptualizarn nuestra realidad deben emerger del
estudio de la informacin que se recoja, al realizar el proceso de "categorizacin" y
durante los procesos de "contrastacin" y de "teorizacin", es decir, cuando se
analicen, relacionen, comparen y contrasten las categoras.

CRITERIOS GENERALES PARA LA


ACCIN
1.

Lugar donde el investigador debe ir a buscar la informacin o los "datos" que


necesita: la informacin hay que buscarla donde est. Como muchas veces esto
altera los planes metodolgicos preestablecidos, habr que tomar conciencia de
que primero est la fidelidad a la informacin que a los planes a seguir.

En esta lnea de trabajo, es fcil comprender que el investigador a menudo, tiene que
tomar decisiones en cuanto a dnde ir, qu datos recoger, con quin hablar, etc.
Al contrario de lo que ocurre en las investigaciones con diseos estructurados, aqu la
informacin que se acumula y las estructuras emergentes se usan para reorientar el
enfoque y la recoleccin de nueva informacin; es decir, que las conjeturas iniciales se
van convirtiendo en hiptesis firmes; estas hiptesis comienzan, luego, a ser el centro
de la bsqueda de nueva informacin, estrechando el foco de inters y reorientando las
hiptesis.
De esa forma, se van perfilando posibles estructuras explicativas y conclusiones
tericas

2.

La observacin no debe deformar, distorsionar o perturbar la verdadera


realidad del fenmeno que estudia. Tampoco debe descontextualizar los datos
aislndolos de su contorno natural. Todo esto exige que la informacin sea
recogida en la forma ms completa posible (detalles, matices y aspectos
peculiares sobre lenguaje, vestidos, costumbres, rutinas, etc.) y que el estudio
sea orientado ecolgicamente.

Los investigadores cualitativos no definen sus variables a priori, ni mucho menos,


se limitan a variables preconcebidas, como hacen los investigadores
experimentales.
Adoptan como estilo una cierta ingenuidad que les permita ver cada aspecto del
fenmeno como si fuera nuevo y no familiar y, por lo tanto, potencialmente
significativo.
3. Se hace nfasis en que es sumamente conveniente que los procedimientos
utilizados permitan realizar las observaciones repetidas veces: para ello, habr
que tratar de grabar las entrevistas, filmar las escenas (si es posible), tomar
fotografas, hacer anotaciones pormenorizadas de las circunstancias y
situaciones, conservar todos los documentos y hacer, incluso, varias copias de

5.

Es necesario distinguir o contrastar la modalidad de cmo otros investigadores


recogen los datos sobre un tpico particular, es decir, a travs de instrumentos
especialmente diseados para sus fines, y cmo lo hace el investigador
cualitativo en su propio campo, generalmente sumergindose en el medio que
quiere comprender, de tal manera que, brevemente, pudiera definirse su
trabajo de campo como la tarea de "vivir su propia vida dentro de otra cultura"
(Wolcott, 1975, p. 121).

6.

Es un hecho que el observador interacta con el medio observado y, as, afecta


la realidad observada disminuyendo su apreciacin "objetiva". Pero, qu
concepto tenemos sobre lo que constituye la objetividad cientfica? El
investigador cualitativo no tiene miedo de ser parte de la situacin que
estudia, de que su presencia parezca "contaminar" los datos, ya que considera
imposible recoger datos "absolutos" o "neutrales"; pero trata de tenerlo todo
en cuenta, de evaluarlo todo.

MTODOS CUALITATIVOS
El mtodo cualitativo especfico, que se vaya a emplear depender de la naturaleza de la
estructura a estudiar.
La metodologa cualitativo-sistmica dispone de una serie de mtodos, cada uno de los
cuales es ms sensible y adecuado que otro para la investigacin de una determinada
realidad. A continuacin, ilustramos la idea central que los caracteriza y diferencia.
Mtodos hermenuticos.
Son los mtodos que usa, consciente o inconscientemente, todo investigador y en todo
momento, ya que la mente humana es, por su propia naturaleza, interpretativa, es decir,
hermenutica: trata de observar algo y buscarle significado.
En sentido estricto, se aconseja utilizar las reglas y procedimientos de estos mtodos
cuando la informacin recogida (los datos) necesiten una continua hermenutica, como
sera el caso, por ejemplo, del estudio del crimen organizado, de la dinmica del
narcotrfico, de los sujetos paranoicos, etc., donde la informacin que se nos ofrece
puede tratar expresamente de desorientar o engaar. Sin embargo, estos mtodos tienen
un rea de aplicacin mucho ms amplia: son adecuados y aconsejables, siempre que los
datos o las partes de un todo se presten a diferentes interpretaciones.
Mtodos fenomenolgicos.
Estos mtodos son los ms indicados cuando no hay razones para dudar de la bondad y

Mtodos etnogrficos.
Son los de mayor preferencia para entrar a conocer un grupo tnico, racial, de ghetto o
institucional (tribu, raza, nacin, regin, crcel, hospital, empresa, escuela, y hasta un aula
escolar, etc.) que forman un todo muy sui gneris y donde los conceptos de las realidades que se
estudian adquieren significados especiales: las reglas, normas, modos de vida y sanciones son
muy propias del grupo como tal.
Por esto, esos grupos piden ser vistos y estudiados globalmente, ya que cada cosa se relaciona
con todas las dems y adquiere su significado por esa relacin. De ah que la explicacin exige
tambin esa visin global.
El mtodo de investigacin-accin.
Es el nico indicado cuando el investigador no slo quiere conocer una determinada realidad o un
problema especfico de un grupo, sino que desea tambin resolverlo.
En este caso, los sujetos investigados participan como coinvestigadores en todas las fases del
proceso: planteamiento del problema, recoleccin de la informacin, interpretacin de la misma,
planeacin y ejecucin de la accin concreta para la solucin del problema, evaluacin posterior
sobre lo realizado, etc.
El fin principal de estas investigaciones no es algo exgeno a las mismas, sino que est orientado
hacia la concientizacin, desarrollo y emancipacin de los grupos estudiados y hacia la solucin
de sus problemas.

ANALISIS PARA VARIABLES


CLASIFICACIN DE LAS VARIABLES: POR SU NATURALEZA

VARIABLES

NOMINAL

CUALITATIVAS O

ORDINAL

DICOTOMICAS
CATEGRICAS
POLITOMICAS

INTERVALO
VARIABLES
CUANTITATIVAS
NMERICAS
DISCRETAS
CONTINUAS

DE RAZN

ESTADISTICA DESCRIPTIVA SEGN


VARIABLES
MEDIDAS DE RESUMEN

VARIABLES
CUALITATIV
AS

TABLAS
CUADROS

GRAFICOS

1. FRECUENCIAS
2. PORCENTAJES
PROPORCIONES

TABLAS DE
DISTRIBUCIN DE
FREQ

3. PORCENTAJES

1. GRAFICOS DE
BARRAS
2. GRAFICOS DE
SECTORES

ACUMULADOS

1. MEDIDAS DE

VARIABLES
TENDENCIA CENTRAL
CUANTITATI
2. MEDIDAS DE
VAS
DISPERSIN
3. MEDIDAS DE FORMA

TABLAS DE
MEDIDAS DE
TENDENCIA
CENTRAL Y
DISPERSIN

1. HISTOGRAMA
2. GRAFICOS DE
TALLO Y HOJAS
3. DIAGRAMA DE
CAJAS

ANALISIS PARA VARIABLES CUALITATIVAS


MEDIDAS DE RESUMEN
Son procedimientos de clculos numricos que producen cifras que resumen una
cantidad de informacin
Frecuencias
Frecuencias acumuladas
Porcentajes
Porcentajes acumulados
FRECUENCIA (FREQ)
Es el nmero de veces que se repite un determinado valor categora de la variable
FRECUENCIAS ACUMULADAS
Es la suma de las frecuencias de las categoras menores iguales a una cierta
categora de la variable

PORCENTAJE
Es el cociente entre la frecuencia y el total de la muestra por cada categora
que toma la variable.
PORCENTAJES ACUMULADOS
Es el cociente entre las frecuencias acumuladas de un determinado valor
categora y el nmero total de la muestra

ANALISIS PARA VARIABLES


CUALITATIVAS
DISTRIBUCIN DE FRECUENCIAS
Tabla construida en orden por categoras indicando para cada una de ellas la:
frecuencia, frecuencia acumulada, porcentaje y porcentaje acumulado.
Lo ms comn es que se presenten las frecuencias y los porcentajes

1er paso: ELABORAR UNA TABLA DE


CONTINGENCIA
Analizar la relacin de dependencia o independencia entre dos variables
cualitativas nominales o factores.
Es necesario estudiar su distribucin conjunta o tabla de contingencia.
Tabla de contingencia: tabla de doble entrada, donde en cada casilla figura el
nmero de casos o individuos que poseen un nivel de uno de los factores o
caractersticas analizadas y otro nivel del otro factor analizado.
FACTOR DE
RIESGO/EXPOCI
SIN

FUMAR
CIGARRILLO

CON
CNCE
R
PRESENT
E
AUSENTE

SIN
CANC
ER

MARGINAL

La tabla de contingencia se define por el nmero de atributos o variables que se


analizan conjuntamente y el nmero de modalidades o niveles de los mismos.
El ejemplo propuesto es una tabla de contingencia 2x2, ya que tiene dos atributos
(FUMA Y CANCER) y cada uno de ellos tiene dos niveles.
Si quisiramos analizar conjuntamente tres variables nominales, como por ejemplo,
Fumar, Cancer y Edad, y esta ltima variable tuviera tres niveles (<20 aos, de 20 a
40 aos, >40 aos), obtendramos tres tablas como la anterior, una para cada
modalidad de edad y la tabla de contingencia tendra una dimensin 3x2x2.
DOS OBJETIVOS FUNDAMENTALES:
Organizar la informacin contenida en un experimento cuando sta es de carcter
bidimensional referida a dos factores (variables cualitativas).
Analizar si existe alguna relacin de dependencia o independencia entre los niveles de las
variables cualitativas objeto de estudio. El hecho de que dos variables sean independiente
significa que los valores de una de ellas no estn influidos por la modalidad o nivel que
adopte la otra.

En esta tabla se puede observar en


primer lugar que de los 250 individuos
de los que se tiene informacin 150
tienen cncer y 100 no tienen cncer.

FACTOR DE
RIESGO/EXPOCISI
N

Asimismo se sabe que 110 de ellos


fuman y 140 no.
La tabla de contingencia nos permite
tener informacin cruzada sobre ambas
variables: de los 150 con cncer 100
fuman y 50 no, en el caso de los que
no tienen cncer 10 fuman y 90 no.

CON
CNCE
R

SIN
CANCE
R

MARGINAL

PRESENTE

100

10

110

AUSENTE

50

90

140

MARGINA
L

150

100

250

FUMAR
CIGARRILLO

CONTRASTACIN ESTADSTICA DE LA
RELACIN DE DEPENDENCIA PARA
VARIABLES CUALITATIVAS
Para identificar relaciones de dependencia entre variables cualitativas se utiliza un
contraste estadstico basado en el estadstico 2 (Chi-cuadrado).
El clculo nos permitir afirmar con un nivel de confianza estadstico determinado si los
niveles de una variable cualitativa influyen en los niveles de la otra variable nominal
analizada.
En el clculo de la Chi-cuadrado anterior nos permitira saber si el fumar es un factor
determinante para que la persona tenga o no cncer.
Cmo podemos determinar si existe una relacin de dependencia o independencia entre
las variables analizadas?
Dos variables son independientes si

1.

Las

frecuencias

relativas

condicionadas

son

iguales

las

frecuencias

relativas

marginales.
2.

Si se cumple que la frecuencia relativa conjunta es igual al producto de las frecuencias


relativas marginales

. De esta forma, comparando las frecuencias tericas esperadas en caso de independencia


entre los factores con las frecuencias observadas en la muestra, podremos concluir si existe
una relacin de dependencia o independencia entre los factores o atributos analizados.
Segn la notacin de la tabla inicial, y utilizando el concepto frecuentalista de probabilidad,
podemos estimar la probabilidad de que se de un suceso determinado a partir de sus
frecuencias relativas:

Frecuencias relativas conjuntas:


P (hombre y fumar) = 65/ 233 = 27.9%
P (hombre y no fumar) = 43/ 233 = 18.5%
P (mujer y fumar) = 58/ 233 = 24.9%
P (mujer y no fumar) = 67/ 233 = 28.8%
Frecuencias relativas tericas esperadas en caso de
independencia:
E (hombre y fumar) = 46.4% x 52.8% = 24.5%
E (hombre y no fumar) = 46.4% x 47.2% = 21.9%
E (mujer y fumar) = 53.6% x 52.8% = 28.3%
E (mujer y no fumar) = 53.6% x 47.2% = 25.3%
Frecuencias absolutas tericas esperadas en caso de
independencia:
E (hombre y fumar) = 123 * 108 /233 = 57
E (hombre y no fumar) = 108*110/233 = 51
E (mujer y fumar) = 123*125/233 = 66

PASOS A SEGUIR A TRAVS DE SPSS

PASOS A SEGUIR A TRAVS DE SPSS


Vamos a realizar el mismo anlisis a travs de SPSS.
Para analizar si existe una relacin de dependencia o no entre estas dos variables a
travs de SPSS tendremos que seleccionar en el men Analizar la opcin
Estadsticos y dentro de esta la opcin Tablas de contingencia. El cuadro de dialogo
que aparece es el siguiente:

En esta pantalla debemos seleccionar las variables para las cuales queremos
realizar el anlisis. Normalmente introduciremos la variable dependiente (en
este caso la variable fumar) en el apartado correspondiente a filas y la
variable independiente (sexo) en la casilla correspondiente a columnas.
A continuacin debemos seleccionar algunas opciones a travs de los distintos
botones para que la salida de SPSS sea ms completa:

A travs de la opcin casillas especificaremos qu valores son los que queremos que
aparezcan en cada una de las celdas de la tabla de contingencia.
As podremos seleccionar las frecuencias observadas y esperadas, los porcentajes que
suponen cada una de las celdas sobre la fila correspondiente, columna y sobre el total.
Esta informacin resultar muy til a la hora de describir las caractersticas de la muestra
considerada.
En esta ventana tambin es posible seleccionar informacin sobre los residuos del ajuste.
Los residuos son calculados como la diferencia entre la frecuencia observada y esperada en
cada casilla, y resultan especialmente tiles para interpretar las relaciones que se observan
en la tabla, especialmente cuando el nmero de alternativas de respuesta en alguna de las
variables o en ambas es superior a 2.