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PROCESOS EN UNA FUNDICION DE

CONCENTRADOS DE COBRE
La fundicin de concentrados de cobre se basa en lograr
una mayor concentracin de cobre a travs de
transformaciones qumicas de los minerales sulfurados
de cobre. Un hecho fundamental del proceso es la
capacidad de autogeneracin de energa por medio de
las reacciones exotrmicas que ocurren en las etapas
del proceso y la mayor o menor posibilidad de generar
un proceso continuo, es decir, sin interrupciones de las
operaciones unitarias. Para describir el proceso que
ocurre en las fundiciones de concentrados de cobre, se
distinguir en primer lugar las distintas operaciones

En una fundicin de cobre es


posible
cuatro
DESCRIPCIONdistinguir
GENERAL DEL PROCESO
procesos principales. stos
corresponden a: el secado, la
fusin, la conversin, la
refinacin y la limpieza de
escorias. Cada una de estas
etapas cuenta con objetivos,
tecnologas
y
reacciones
diferentes, que aportan al
proceso de beneficio del
cobre sulfurado. Entre otras
actividades relevantes del
proceso se destacan el
secado
de
concentrados
hmedos, la captacin de
gases y la planta de cido, el
proceso
de
moldeo
de
nodos y en algunos casos la
tostacin y generacin de
calcina.

La etapa de fusin corresponde


a la primera que involucra una
FUSIN
concentracin
en el contenido
de cobre en los productos. En
este caso, el concentrado (con
una ley entre 25 30% de
cobre) ingresa a los hornos de
fusin a cerca de 1200C, lo que
permite
la
descomposicin
inicial en gases, escoria de
xidos de hierro y mata, eje o
metal blanco con un contenido
superior de cobre (entre 50% y
75%)
La separacin entre la escoria y
la mata se realiza aprovechando
la diferencia de densidades
entre stos productos, siendo la
escoria ms ligera mientras no
se genere una mayor proporcin
de magnetita (), la cual
aumenta la densidad de la
escoria y aumenta la prdida de

Con elCONVERSIN
objetivo de eliminar los
residuos de hierro, azufre y
otras impurezas de la mata de
cobre,
el
proceso
de
conversin se realiza a travs
de dos etapas: soplado de
escoria y soplado a cobre.
Durante el soplado de escoria,
se oxidan los sulfuros de
hierro
(FeS),
generando

escoria () y dixido de
azufre().
El
proceso
se
mantiene
hasta
alcanzar
menos de un 1% de FeS
contenido en la mata. El
soplado a cobre libera el cobre
contenido en el sulfuro de
cobre () mediante la reaccin
con oxgeno, formando dixido
de azufre y cobre metlico:

Considerando que el cobre blster


aun contiene
fracciones de oxgeno y
REFINACIN
azufre que deben eliminarse para
evitar la generacin de ampollas de
en el nodo, el proceso de refinacin
busca generar un producto segn
estndares de calidad qumica, fsica
y mecnica. La primera parte de la
refinacin comienza con un proceso
de oxidacin, la cual elimina azufre,
hierro y otras impurezas metlicas
por medio de la reaccin del oxgeno
y posterior gasificacin del azufre ()
o escorificacin en el caso de otras
impurezas
metlicas.
Dado
el
intensivo uso de oxgeno del proceso
anterior, aumenta el oxgeno disuelto
en el cobre, por lo cual se realiza una
fase de reduccin de oxgeno. Los
agentes reductores corresponden a
hidrocarburos slidos, lquidos o
gaseosos, que aportan carbono o
hidrgeno para reducir al oxgeno,
mediante la formacin de dixido de

fusin y conversin, cada etapa


genera entre sus productos distintos
LIMPIEZA
tipos
de escoria,DE
la ESCORIAS
cual al estar en
contacto con los productos de cobre
produce un cierto porcentaje de
prdidas por inclusin o cobre
disuelto
en
la
escoria.
Para
maximizar la recuperacin de las
especies valiosas se realiza un
tratamiento de estas escorias a
travs de un procedimiento de
limpieza. La limpieza de escorias se
puede realizar a travs de distintas
alternativas,
destacando la va
metalrgica (chancado, molienda y
flotacin
de
escorias),
hidrometalrgico (conminucin y
lixiviacin)
y
pirometalrgico
mediante hornos de reduccin. En el
caso del proceso pirometalrgico, la
reduccin se realiza generalmente
utilizando carbn el cual reacciona
con el oxgeno de la escoria,
reduciendo
la
proporcin
de
magnetita (), liberando al cobre

Formacin de las escorias


En el estudio de las escorias se
requiere el conocimiento de los
diagramas de fases, cuyas
restricciones se adecuan para
presentar el equilibrio de las
fases en dos dimensiones. As
se construyen diagramas en la
forma de tringulos equilteros
en el cual las esquinas
representan los componentes
puros.

Formacin de las escorias


La composicin del punto X se determina por
construccin de loa lnea a travs de X y
paralela a la base del tringulo opuesta a la
base.
Ejemplo:
A en la mezcla esta dado por la razn
CE/CAx100=
45%.
B
corresponde
a
CG/CBx100=20% y la porcin de C a
AF/ACx100=35%.
Las temperaturas pueden ser representadas
por longitudes perpendiculares al plano del
tringulo
y
no
se
pueden
mostrar
directamente en una superficie de dos
dimensiones. Se representan en la forma de
una seccin isotermal.

Formacin de escoria fayalitica


La magnetita es un problema general de todas las fundiciones
de concentrado independiente del tipo de proceso de fusin.
Entre estos:
Por su mayor densidad tiende a acumularse sobre el piso del
horno formando una fase separada que significa una prdida
de eficiencia en el volumen en el tiempo de operacin.
Forma compuestos
intermedia

magnetita

refractarios

de

densidad

Aumenta la viscosidad de la escoria implicando prdidas por


atrapamiento mecnico de cobre y dificultades en su manejo
por los orificios de sangra.
Si se considera a 1200 C que la magnetita forma una fase
separada en que su actividad es 1 y que la actividad del FeO es
0,45, a saturacin con slice, la pO2 es de 7,622x10-8 atm.

Ejercicio
Un mineral de cobre contiene: 21 %; 15,7%;
4,6 %; 5,1 %; 49,8 %.

3,6 %;

Si este mineral es fundido en una atmosfera neutra sin


perdida de azufre excepto por sublimacin piritica Qu
grado de mata resultara?
Datos:
PA: Cu = 63,5 ; Fe = 56 ; S = 32 ; O = 16
PM: = 183,5 ; = 526 ; = 120 ; FeO = 72 ;
FeS = 88

= 159 ;

Ejercicio
Un
mineral de cobre contiene en %: 18 % ; 55 % ; 27 % y es

fundido en un horno de reverbero usando


puro como
fundente, la escoria debe contener 35% de FeO y 20% de CaO.
Calcular por tonelada de mineral:

1. El peso de la caliza necesaria.


2. El peso de la escoria producida
3. El peso de la mata.
4. El volumen de aire tericamente requerido por la carga.
.Datos:
PA: CaO = 40 ; Cu = 63,5 ; C = 12 ; Fe = 56 ; S = 32 ; O = 16
PM: CaO = 56 ; = 100 ; = 64 ; FeO = 72 ; = 159 ;

=120

TECNOLOGIAS DE FUSIN CONVERSIN


Dentro de las etapas de la pirometalurgia del cobre, la fusin y
conversin son aquellas que han mostrado mayor actividad en el
desarrollo tecnolgico. La tendencia en las tecnologas es a
permitir procesos continuos, mayores tasas de reaccin, menores
prdidas de cobre y un adecuado control de los gases producidos.
FUSIN
Para el caso de la fusin, las distintas tecnologas se clasificaron
segn la ocurrencia del proceso, que puede ser por:
1. Calentamiento directo;
2. Suspensin en torre de reaccin (Flash); o
3. Inyeccin en bao lquido.

FUSIN POR
CALENTAMIENTO DIRECTO
El representante de los hornos de
fusin por calentamiento directo
corresponde al horno de reverbero,
el cual tena como principal
justificacin en su uso el bajo
costo del petrleo en la primera
mitad del siglo veinte (Riveros
2009). Aqu, el calor necesario
para el proceso de fusin se da por
la combustin de hidrocarburos.
Esta
tecnologa
presenta
deficiencias por su ineficiencia
trmica y el bajo contenido de
dixido de azufre en los gases, por
lo cual su uso se da en muy pocos
casos a nivel mundial.

FUSIN EN BAO
En segundo lugar se encuentran
las tecnologas basadas en el
principio de fusin en bao, que
aprovechan la energa producto
de las reacciones de oxidacin
que ocurren dentro del reactor.
El origen de este tipo de
procesos se da en la dcada de
los 60 por la empresa Noranda
en Canad. Los reactores de
fusin en bao de mayor
relevancia por su uso a nivel
mundial corresponden a la
tecnologa Teniente, Noranda,
Isasmelt, Ausmelt y Mitsubishi.

FUSIN POR
INYECCIN EN BAO
LIQUIDO (FLAHS)
El ltimo caso de procesos de
fusin de concentrados de
cobre
corresponde
a
la
tecnologa Flash. En este caso,
las tecnologas desarrolladas
se basan en la combustin de
las partculas de concentrado
en suspensin en altas torres
de reaccin, por sobre la zona
de
bao.
Las
principales
tecnologas se dan en las
versiones de Outotec (ex
Outokumpu) e INCO.

TECNOLOGIAS DE FUSIN CONVERSIN


CONVERSION DISCONTINUA
La conversin discontinua se basa en el hecho de que la
conversin de la mata de cobre debe realizarse en distintas
cargas, las cules deben esperar el trmino de una para seguir
con la otra. En este caso se destaca principalmente el convertidor
Peirce Smith (CPS) y en menor magnitud la tecnologas Hoboken.
El convertir Peirce Smith se basa en la rotacin del horno y una
boca central que permite descargar la escoria y el cobre blster
producido. Por otro lado, el convertidor Hoboken corresponde a
una variacin del Peirce Smith, el cual minimiza las emisiones
fugitivas por su estructura de sifn, no obstante, se ve limitado en
su capacidad de incorporar carga fra.

TECNOLOGIAS DE FUSIN CONVERSIN


CONVERSION CONTINUA
La conversin continua se basa en el ingreso constante
de mata de cobre y un sangrado continuo del cobre
blster, sin necesidad de realizar interrupciones en la
operacin adems de las labores de mantenimiento. En
este aspecto, se destacan las tecnologas de conversin
flash y Mitsubishi, junto a los nuevos desarrollos de
tecnologa de conversin continua china (desarrollos en
la fundicin Jinfeng), los hornos Ausmelt C3 y de lecho
empacado.

TECNOLOGIAS DE FUSIN CONVERSIN


En los ltimos aos ha llamado la atencin los
desarrollos que han realizado las fundiciones chinas en
bsqueda de mayor eficiencia y disminucin de costos.
En trminos generales, las tecnologas de bao son
posibles de clasificar en tres tipos, las de soplado
superior (top-blowing), lateral (side-blowing) e inferior
(bottom-blowing), las que se diferencian segn la
posicin del ingreso de aire.

TECNOLOGIAS DE FUSIN CONVERSIN


En el caso de la tecnologa de soplado inferior, la literatura (Jie 2013)
indica las siguientes caractersticas, basadas en las operaciones de
Shandong Humon y Shandong Dongying:
A. Mayor energa de burbujeo y menor tiempo de mezcla: la expansin y

ascenso de las burbujas de aire aumenta la energa para favorecer


la fusin, lo que reduce tambin el tiempo de mezcla a 10-20 s, en
relacin al soplado superior (90-120 s) y lateral (40-50 s)
B. Mayor enriquecimiento de oxgeno y mayor grado de fusin autgena:

el diseo de horno minimiza las infiltraciones de aire, permitiendo


un mayor enriquecimiento de oxgeno (sobre el 70%), disminuyendo
los gases fugitivos y favoreciendo una operacin autgena.

TECNOLOGIAS DE FUSIN CONVERSIN


Mayor vida til de horno y lanzas de oxgeno: el aire en el bao lquido permite disminuir el efecto
del impacto culata de las burbujas que ocurre en el soplado superior, gracias a la mayor presin en que
se encuentra. Lo anterior ha permitido que las operaciones en funcionamiento mantengan un consumo
mnimo de refractarios, con un grosor de ladrillo del orden 40 60 mm despus de 6 meses de
operacin. La inyeccin de aire provoca un efecto hongo en las lanzas, lo cual logra, de manera
controlada, protegerla del contacto con la mata.
Menor ruido: la mayor parte: dado que la mayor parte de la energa dinmica del aire se consume en el
bao.
Bajo contenido de magnetita en escoria: el aire se inyecta directamente en la zona de mata,
reaccionando primero con los sulfuros de cobre y hierro, evitando el contacto con la zona de escoria y
minimizando la formacin de magnetita, encontraste del soplado superior y lateral, donde el aire
enriquecido est en contacto con la zona de escoria.
Adaptabilidad en la alimentacin: el horno no es estricto sobre la humedad del concentrado, por lo
cual puede tratar concentrados con humedad entre 8%-10%, evitando el proceso de secado. Las
operaciones en funcionamiento tratan concentrados de diversos orgenes con leyes de cobre hasta 16%.

Bajo costo de inversin: segn las operaciones consideradas, para una capacidad de produccin de
60.000 t/a se logran ahorrar entre 20 a 30 millones de USD comparado a la tecnologa de soplado
vertical.

Fundiciones operativas al ao 2014 y cerradas en zonas definidas.


Elaboracin propia en base a informacin de WoodMac.

Se estima que la capacidad de las fundiciones catastrada


corresponde a un 88% de la capacidad de fusin a nivel
mundial.

UBICACION ESQUEMATICA DE FUNDICIONES


OPERATIVAS A NIVEL MUNDIAL

No obstante lo anterior, se destaca que


a nivel mundial las tecnologas de fusin
en bao se encuentras dominadas por
las tecnologas Ausmelt e Isasmelt (12
de 23 operaciones) siendo el resto
influenciadas
por
tecnologas
de
desarrollo particular de cada empresa,
como lo son los hornos Teniente,
Noranda, Mitsubishi y las tecnologas de
desarrollo chino (Bottom Blown y Side
Blown). Por el lado de la tecnologa
Flash, la mayora utilizan los hornos tipo
Outokumpu (18 de 22).
Otra
manera
de
visualizar
la
informacin corresponde a la tecnologa
que
han
elegido
las
distintas
fundiciones que estn operando a lo
largo del tiempo, ya sea con la que
comenzaron a operar o el ao que
decidieron operar con la tecnologa
actual . Para este caso, la Figura
muestra la evolucin de la clasificacin
considerada: