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cualquier grupo de personas que desarrolla un

espectculo en un tiempo y espacio


determinado forman un espectculo teatral.

Los orgenes del teatro se encuentran en antiguos ritos


de origen prehistrico, donde el ser humano empez a
ser consciente de la importancia de la comunicacin
para las relaciones sociales. En los ritos de caza, el
hombre primitivo imitaba a animales: del rito se pas al
mito, del brujo al actor. En frica, los ritos religiosos
mezclaban el movimiento y la comunicacin gestual con
la msica y la danza, y objetos identitarios como las
mscaras, que servan para expresar roles o estados de
nimo.

El teatro griego evolucion de antiguos rituales religiosos;


el ritual pas a mito y, a travs de la mmesis, se aadi la
palabra, surgiendo la tragedia. A la vez, el pblico pas de
participar en el rito a ser un observador de la tragedia, la
cual tena un componente educativo, de transmisin de
valores, a la vez que de purgacin de los sentimientos. Ms
adelante surgi la comedia, con un primer componente de
stira y crtica poltica y social, derivando ms tarde a
temas costumbristas y personajes arquetpicos. Apareci
entonces tambin la mmica y la farsa. Los principales
dramaturgos griegos fueron: Esquilo, Sfocles y Eurpides
en tragedia, mientras que en comedia destacaron
Aristfanes y Menandro.

El teatro romano recibi la influencia del griego,


aunque originalmente deriv de antiguos
espectculos etruscos, que mezclaban el arte
escnico con la msica y la danza: tenemos as los
ludiones, actores que bailaban al ritmo de las tibiae
una especie de aulos; ms tarde, al aadirse la
msica vocal, surgieron los histriones que significa
bailarines en etrusco, que mezclaban canto y mimo
(las saturae, origen de la stira). Al parecer, fue Livio
Andrnico de origen griego quien en el siglo III a.C.
introdujo en estos espectculos la narracin de una
historia.

El teatro medieval era de calle, ldico y festivo, con


tres principales tipologas: litrgico, temas religiosos
dentro de la Iglesia; religioso, en forma de misterios y
pasiones; y profano, temas no religiosos. Estaba
subvencionado por la Iglesia y, ms adelante, por
gremios y cofradas. Los actores eran en principio
sacerdotes, pasando ms tarde a actores
profesionales. Las obras fueron en primer lugar en
latn, pasando a continuacin a lenguas vernculas.

El teatro renacentista acus el paso del teocentrismo


al antropocentrismo, con obras ms naturalistas, de
aspecto histrico, intentando reflejar las cosas tal
como son. Se buscaba la recuperacin de la realidad,
de la vida en movimiento, de la figura humana en el
espacio, en las tres dimensiones, creando espacios
de efectos ilusionsticos, Surgi la reglamentacin
teatral basada en tres unidades (accin, espacio y
tiempo), basndose en la Potica de Aristteles,
teora introducida por Lodovico Castelvetro.

En el teatro barroco se desarroll sobre todo la


tragedia, basada en la ineluctabilidad del destino, con
un tono clsico, siguiendo las tres unidades de
Castelvetro. La escenografa era ms recargada,
siguiendo el tono ornamental caracterstico del
Barroco. Destacan Pierre Corneille, Jean Racine y
Molire, representantes del clasicismo francs.

Como en el resto de la literatura romntica, destaca


por el sentimentalismo, el dramatismo, la
predileccin por temas oscuros y escabrosos, la
exaltacin de la naturaleza y del folklore popular.
Surgi un nuevo gnero, el melodrama, y se
popularizaron los espectculos de variedades
(vaudeville). Sus mejores exponentes fueron: Georg
Bchner, Christian Dietrich Grabbe, Juliusz Sowacki,
Alfred de Musset, Victor Hugo, Francisco Martnez de
la Rosa, el Duque de Rivas, Antonio Garca Gutirrez,
Jos Echegaray, Jos Zorrilla

Con el teatro realista naci el teatro moderno, pues


sent las bases del que sera el teatro del siglo XX. Se
puso nfasis en el naturalismo, la descripcin
minuciosa de la realidad, no slo en la temtica y el
lenguaje, sino tambin en decorados, vestuario,
atrezzo, etc. La interpretacin era ms veraz, sin
grandes gesticulaciones ni diccin grandilocuente,
como en la representacin antiteatral actuar como en
la vida real, como si no se estuviese en un teatro

El teatro del siglo XX ha tenido una gran


diversidad de estilos, evolucionando en
paralelo a las corrientes artsticas de
vanguardia. Se pone mayor nfasis en la
direccin artstica y en la escenografa, en el
carcter visual del teatro y no slo el
literario. Se avanza en la tcnica
interpretativa, con mayor profundizacin
psicolgica (mtodo Stanislavski), y
reivindicando el gesto, la accin y el
movimiento. Se abandonan las tres unidades
clsicas y comienza el teatro experimental,
con nuevas formas de hacer teatro y un
mayor nfasis en el espectculo, retornando
al rito y a las manifestaciones de culturas
antiguas o exticas. Cobra cada vez mayor
protagonismo el director teatral, que muchas
veces es el artfice de una determinada
visin de la puesta en escena

En la larga y fecundsima tradicin clasicista,


esto es, de la Antigedad greco-latina hasta
bien entrado el siglo XIX, y a partir sobre todo
de la Potica de Aristteles, el teatro se
considera el gnero literario por excelencia, la
manifestacin ms alta, exigente y perfecta de
la poesa. No slo las poticas clsicas,
renacentistas o neoclsicas, de la de
Aristteles a la de Martnez de la Rosa (1827),
centran en el teatro su doctrina, sino que las
revoluciones ms o menos anticlasicistas,
como la de Lope de Vega o la de los
romnticos alemanes o franceses, o el
Discurso de Durn (1828), se plantean sobre
todo tambin en el mbito del drama. Hasta el
siglo XIX la polmica literaria por antonomasia
es en nuestra cultura la polmica sobre el
teatro.