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GLACIACIN

Un glaciar es una masa de hielo ubicada en tierra firme


que se desliza lentamente por accin de la gravedad y
que se forma por re cristalizacin de la nieve.

Un 10% de la Tierra est cubierto de glaciares, que

almacenan unos 33 millones de km3 de agua dulce,


mientras que durante las glaciaciones se extendan por
zonas de baja altitud y en todas latitudes.

Los glaciares pueden avanzar erosionando el suelo


y realizando un eficaz transporte sobre el terreno
llano, o incluso cuesta arriba, si el espesor de la
masa de hielo es mayor en la zona donde este se
acumula que en la periferia.

Cuando un glaciar cubre mesetas


e islas de latitudes altas se le denomina
Casquete polar. De estos Casquetes
polares suelen nacer glaciares alpinos,
que descienden por los valles llegando
incluso a alcanzar el mar.

Normalmente, el trmino se utiliza para


describir las masas de hielo que cubren
la Antrtida y Groenlandia, as como
aquellas que cubrieron la mayor parte
del hemisferio norte durante la edad de
hielo del pleistoceno, en el periodo
cuaternario.

Cuando el glaciar es tan extenso


y antiguo que cubre la superficie
de un continente, se le denomina
Capa de hielo continental. Suelen
fluir lentamente hacia el exterior y
alcanzar los ocanos, donde se
fragmentan en diversos tamaos
durante el verano formando los
icebergs.

FORMACIN
Los glaciares se forman en reas donde se acumula ms
nieve en invierno que la que se funde en verano.
Cuando las temperaturas se mantienen por debajo del
punto de congelacin la nieve cada cambia de
estructura ya que la evaporacin y recondensacin del
agua causan la recristalizacin para formar granos de
hielo ms pequeos, espesos y de forma esfrica. A
este tipo de nieve recristalizada se la conoce como
neviza.

A medida que la nieve se va


depositando y se convierte
en neviza, las capas inferiores
son sometidas a presiones
cada vez ms intensas.
Cuando las capas de hielo y
nieve tienen espesores que
alcanzan varias decenas de
metros, el peso es tal que la
neviza empieza a desarrollar
cristales de hielo ms grandes.

CLASIFICACIN
LOS GLACIARES SE CLASIFICAN DE ACUERDO A SU

TAMAO Y A LA RELACIN QUE MANTIENEN CON LA


GEOGRAFA:
GLACIAR

ALPINO

CASQUETE GLACIAL

Glaciar de desbordamiento

Glaciar de meseta

Glacial continental de casquete

Glacial de piedemonte

Glacial de exutorio

El drenaje de los campos de hielo considera la existencia


de glaciares emisarios, los cuales se originan desde el
interior de grandes masas de hielo (campos de hielo o
hielos continentales), adoptando la forma de corrientes de
hielo. Las cuencas por las cuales fluyen estos glaciares
emisarios son depresiones de la superficie del sistema
mayor que los alberga. Su cuenca de alimentacin puede
ser identificada por la presencia de grietas transversales.
La funcin principal de estos glaciares marginales
es descargar el hielo desde zonas centrales (o grandes
acumulaciones) a zonas perifricas.

En los valles de las zonas montaosas se forman lenguas


glaciares que producen formas erosivas caractersticas:
Valles en U: son valles amplios y profundos de perfil
redondeado.
Zonas de sobreexcavacin: son concavidades producidas
por el flujo del hielo. Al retirarse el hielo se forman en
ellas lagos y lagunas.

MOVIMIENTO
Los glaciares son agentes geomorfolgicos muy

importantes. El hielo se desplaza lentamente sobre el


relieve, comportndose como un material plstico,
erosionando en unas zonas y transportando y
abandonando materiales (sedimentos) en otras.

El hielo se mueve por dos procesos diferentes:


Flujo interno: tiene lugar por deformacin de la estructura

de los cristales. En las partes superficiales el hielo es ms


frgil, producindose grietas que pueden ser muy peligrosas
para los excursionistas. Pero en el interior el comportamiento
es ms plstico y los cristales de hielo se deslizan unos
sobre otros.

Deslizamiento basal: La masa de hielo, en bloque, se

desplaza
sobre el fondo. En la base del glaciar

puede existir una pelcula de agua


lquida que reduce el rozamiento
facilitando el movimiento del hielo
sobre el sustrato rocoso. Esto sucede
con frecuencia en los glaciares templados.

EROSIN
Las rocas y los sedimentos son incorporados al glaciar

por varios procesos. Los glaciares erosionan el terreno


principalmente de dos maneras:

Abrasin: ocurre cuando el hielo y la carga de


fragmentos rocosos se deslizan sobre el lecho de roca y
funcionan como un papel de lija que alisa y pule la
superficie situada debajo. La roca pulverizada por la
abrasin recibe el nombre de harina de roca. Esta harina
est formada por granos de roca de un tamao del orden
de los 0,002 a 0,00625 mm. A veces, la cantidad de
harina de roca producida es tan elevada que las
corrientes de agua de fusin adquieren un color grisceo.

Arranque: se produce cuando el agua de deshielo


penetra en las grietas y las diaclasas del lecho de
roca y del fondo del glaciar y se hiela
recristalizndose. Conforme el agua se expande,
acta como una palanca que suelta la roca
levantndola. De esta manera, sedimentos de todos
los tamaos entran a formar parte de la carga del
glaciar.

Una de las caractersticas visibles de la erosin y

abrasin glaciar son las estras glaciares producidas


sobre las superficies rocosas del lecho; fragmentos
de roca con afilados bordes contenidos en el hielo
marcan surcos a modo de araazos finos.
Cartografiando la direccin de las estras se puede
determinar el desplazamiento del flujo glaciar, lo cual
es una informacin de inters en el caso de antiguos
glaciares.

En la zona de ablacin, cuando

el hielo se funde, es donde los


glaciares depositan la mayor parte
de su carga. Estos materiales, en
general con formas angulosas,
tamaos variados y sin clasificar,
se denominan till. En ocasiones
el till se presenta dando formas
de relieve caractersticas
que se conocen con el
nombre de morrena.

MORRENAS
Una morrena es una cordillera o manto de till (material
glaciar no estratificado) depositada cerca de un glaciar.
Tambin se llama morrena el sedimento depositado
directamente por un glaciar. El glaciar baja desde
alturas considerables y arrastra los materiales que
encuentra en su camino.
Existen varios tipos de morrena, que dependen de su

relacin con el glaciar:

Morrena de fondo: se sita bajo el hielo, en contacto


con el lecho.
Morrena lateral: los derrubios se sitan en las orillas
del lecho glaciar.

Morrena central: formadas por la unin de morrenas


laterales en la confluencia de dos glaciares en un mismo
valle.

Morrena frontal o terminal: son depsitos de derrubios en


la zona de deshielo del glaciar.

Morrena de ablacin: son aquellas que han sido


sedimentadas sobre el lecho del glaciar. Presentan
materiales heterogneos, pero lo ms caracterstico es la
presencia de grandes bloques dispersos a lo largo del
trayecto, llamados bloques errticos.

CIRCO GLACIAR
Un glaciar de circo es una cuenca con menos de un
kilmetro de ancho, en forma de silla o anfiteatro,
situada en la cabecera de un valle glaciar y producida
por la acumulacin del hielo que, a su vez, da origen a
la excavacin progresiva de dicho anfiteatro. Se
mueve por deslizamiento y esta accin forma, por la
abrasin la concavidad rocosa circular o circo.
El circo suele dividirse en dos partes:

La baja, donde se acumula la nieve y hielo.

La alta, con pendientes mayores pero con un hielo


ms compacto por su temperatura ms baja.

Ambas zonas suelen quedar separadas por una


grieta ms o menos transversal u horizontal que
se denomina rimaya.

LENGUA GLACIAR
Se denomina lengua glaciar a la parte de un glaciar
desde que se adentra en un valle, es decir, desde
el circo hasta que se fusiona. Las lenguas arrastran
muchas piedras, que forman a su vez depsitos de
piedras llamados morrenas. Dependiendo de su
posicin, hay varios tipos de morrenas. Las
morrenas laterales se forman a los lados de la
lengua y se unen formando una central. Al final se
produce una morrena frontal.

VALLE GLACIAR
Un valle glaciar tambin llamado artesa glaciar, se
define como aquel valle por el que circula o ha
circulado un glaciar de dimensiones importantes que
ha dejado una geomorfologa clara de glaciarismo.
Los valles glaciares son ros de hielo. Se forman
cuando el espesor de hielo acumulado del hielo en el
circo es grande.
Caractersticas:

Los valles glaciares se caracterizan por presentar un


perfil transversal en "U" o artesa, considerado este
en geomorfologa como el rasgo principal que
permite diferenciar estos tipos de canales, por los
que se desliza o desliz una lengua de hielo.

Otras caractersticas de los valles glaciares son las


huellas de abrasin y sobreexcavacin provocada por
la friccin del hielo y el arrastre de material, existencia
de canales de aludes, fondos planos con alternancia de
umbrales y cubetas, vertientes muy verticales labradas
que dan lugar a una ruptura de pendiente en hombrera
y a la formacin de valles colgados o suspendidos.

Gracias