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Emulsiones

Carlos David Campos Jurez


Mauricio Flores Espinosa

Definicin

Una emulsin consiste en una mezcla de por lo menos dos lquidos

inmiscibles en condiciones normales, uno de los dos lquidos se


encuentra disperso en forma de pequeas gotas dentro del otro
lquido.

El lquido disperso en forma de gotas se denomina fase interna


dispersa y el lquido que rodea a las gotas dispersas se denomina fase
externa continua.
Para la formacin de una emulsin estable se requiere de tres
condiciones mnimas, a saber:
a).- Los lquidos inmiscibles entre si.
b).- Presencia de agentes emulsificantes surfactantes.
c).- Elementos que confieran a los lquidos fuerte agitacin energa de

El agua y el petrleo no se mezclan espontneamente, se requiere del


agente emulsificante y de la energa de mezcla necesaria para que se
forme una emulsin.

Los agentes emulsificantes son los responsables de la estabilizacin


de la emulsin, estn presentes en :

Petrleo: Son parte de la composicin del hidrocarburo como

Resinas, Asfltenos, Parafinas, cidos y sales Naftnicas.

Agua: slidos dispersos, arenas, productos de corrosin y/o de

incrustacin.

Las emulsiones no se forman espontneamente, sino que se

requiere generar trabajo en el sistema.

La energa de mezclado necesaria para la formacin de la

emulsin puede ser aportada desde:

Movimiento de los fluidos del yacimiento hacia el pozo.

Paso del fluido por las instalaciones de superficie.

La estabilidad de las emulsiones depende de varios


factores:

La gravedad especifica.

Viscosidad.

Salinidad del agua.

% de volumen en que se encuentran ambos lquidos en la

mezcla.

Cantidad y tipo del agente emulsificante presente.

Tipos de Emulsiones

Dentro de la Industria Petrolera, en encuentran diferentes tipos de

emulsiones entre el petrleo y el agua.


a.- Agua en petrleo. (W/O).
b.- Petrleo en Agua. (O/W).
c.- Petrleo en Agua en Petrleo. (O/W/O).
d.- Agua en Petrleo en Agua. (W/O/W).

Pruebas de identificacin del tipo de emulsin

Existen diferentes pruebas y mtodos de identificacin del tipo


de emulsin presente, tanto a nivel de laboratorio como de campo.
A nivel de laboratorio se tienen las siguientes pruebas:
a) Uso del Microscopio.
b) Aplicacin de Colorantes Solubles en Agua.
c) Uso Solventes (agua y un solvente hidrofbico como xileno).

Factores Relacionados con la Formacin


y Estabilidad de Emulsiones
Temperatura.
Salinidad del agua.
Volumen y tamao de las gotas dispersas.
Edad de la emulsin.
Densidad y viscosidad de la fase continua.
Tipo de agente emulsionante presente.
Intensidad de agitacin.

a.- Temperatura. Afecta la viscosidad y la Gravedad Especifica.


b.- Viscosidad del Petrleo. Afecta la Coalescencia.
c.- Contenido de Agua. A menor % mayor Estabilidad.
d.- Diferencia de Densidades. A mayor diferencia menor estabilidad
f.- Tamao y Carga Elctrica de las Gotas de Agua.
En emulsiones de agua en petrleo (W/O),
mientras menor es
el dimetro de la gotas de agua ms estable es
la emulsin y
viceversa.

Tratamientos de Emulsiones
Los tipos de tratamiento usados para la deshidratacin de
hidrocarburos pueden ser:
Qumico. Destruir el film estabilizante con un Desmulsificante
Elctrico. Sometimiento a un campo elctrico para fomentar
la coalescencia.
Trmico. Aumentar la diferencia de densidad y reducir la
viscosidad.
Mecnico. Ejemplo: uso de centrfugas industriales.
Tratamientos Combinados. asegura un buen resultado final.

a.- Aplicacin de Desemulsificantes:


La aplicacin de productos qumicos actan sobre los
surfactantes naturales que estabilizan la emulsin, logrando la
coalescencia de las gotas de la fase Interna.
b.- Aplicacin de Corriente Elctrica.
Consiste en un campo elctrico relativamente fuerte, que
induce una orientacin polarizada de cargas sobre las
molculas en la superficie de las gotas de agua.
Cambios de polaridad del campo elctrico aplicado ocasionan
alta frecuencia de choques entre las gotas de agua.

c.- Aplicacin de Calor.


Al incrementar el calor, las gotas de la fase dispersa chocan entre si con mayor fuerza, la
pelcula ubicada en la intergota se rompe y las gotas
coleasen y sedimentan por efecto de la gravedad.
Tambin producto del calor impartido, la viscosidad del crudo
se reduce, incrementando la velocidad de asentamiento de las
gotas de agua.

d.- Uso de Coalescedores Mecnicos.


Se basan en los principios de cambios de cantidad de
movimiento de las fases.
De esta forma se logra una mayor coalescencia de las gotas de
agua incrementndose la deshidratacin.
e.- Mtodo de Dilucin.
Su finalidad es disminuir la viscosidad del crudo, facilita el
mezclado y homogenizacin de la qumica.
El mtodo de dilucin del crudo utiliza como diluentes nafta,
kerosn, crudo liviano, gasoil entre otros.