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La Torre de Babel

Gnesis 11,1-10

Zigurats de Babilonia

Todo el mundo hablaba una misma


lengua y empleaba las mismas palabras.
Y cuando los hombres emigraron desde
Oriente, encontraron una llanura en la
regin de Senaar y se establecieron all.
Entonces se dijeron unos a otros:
Vamos!
Fabriquemos
ladrillos
y
pongmolos a cocer al fuego. Y usaron
ladrillos en lugar de piedra, y el asfalto les
sirvi de mezcla.
Despus dijeron:
Edifiquemos una ciudad, y tambin una
torre cuya cspide llegue hasta el cielo,
para perpetuar nuestro nombre y no
dispersarnos por toda la tierra.

Pero YHVH baj a ver la ciudad y la torre que


los hombres estaban construyendo, y dijo:
Si esta es la primera obra que realizan,
nada de lo que se propongan hacer les
resultar imposible, mientras formen un solo
pueblo y todos hablen la misma lengua.
Bajemos entonces, y una vez all,
confundamos su lengua, para que ya no
se entiendan unos a otros. As el Seor los
dispers de aquel lugar, diseminndolos por
toda la tierra, y ellos dejaron de construir la
ciudad. Por eso se llam Babel: all, en
efecto, YHVH confundi la lengua de los
hombres y los dispers por toda la tierra.
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PRLOGO A LA GRAMTICA DE LA LENGUA CASTELLANA


Antonio de Nebrija (Salamanca, 1492)

Cuando bien comigo pienso, mui


esclarecida Reina (doa Isabel), i pongo
delante los ojos el antigiiedad de todas las
cosas, que para nuestra recordacin y
memoria quedaron escriptas, una cosa
hllo y: sco por conclusin mui cierta:
que siempre la lengua fue compaera del
imperio; y de tal manera lo sigui, que
junta mente comenaron, crecieron y
florecieron, y despus junta fue la caida
de entrambos.

El tercero (argumento a favor de la gramtica)


provecho deste mi trabajo puede ser aquel que,
cuando en Salamanca di la muestra de aquesta
obra a vuestra real majestad, y me pregunt que
para qu poda aprovechar, el mui reverendo
padre Obispo de Avila me arrebat la respuesta;
y respondiendo por mi dixo que despus que
vuestra Alteza metiesse debaxo de su iugo
muchos pueblos brbaros y naciones de
peregrinas lenguas, y con el vencimiento
aquellos ternan necessidad de recebir las leies
quel vencedor pone al vencido, y con ellas
nuestra lengua, entonces, por esta mi arte,
podran venir en el conocimiento della, como
agora nos otros deprendemos el arte de la
gramtica latina para deprender el latin.

PENTECOSTS (Hechos 2,1-18)


2,1 Al llegar el da de Pentecosts, estaban
todos reunidos en el mismo lugar. 2 De pronto,
vino del cielo un ruido, semejante a una fuerte
rfaga de viento, que reson en toda la casa
donde se encontraban. 3 Entonces vieron
aparecer unas lenguas como de fuego, que
descendieron por separado sobre cada uno de
ellos. 4 Todos quedaron llenos del Espritu
Santo, y comenzaron a hablar en distintas
lenguas, segn el Espritu les permita
expresarse.

Haba en Jerusaln judos piadosos, venidos


de todas las naciones del mundo. 6 Al orse
este ruido, se congreg la multitud y se llen de
asombro, porque cada uno los oa hablar en
su propia lengua. 7 Con gran admiracin y
estupor decan: Acaso estos hombres que
hablan no son todos galileos? 8 Cmo es que
cada uno de nosotros los oye en su propia
lengua? 9 Partos, medos y elamitas, los que
habitamos en la Mesopotamia o en la misma
Judea, en Capadocia, en el Ponto y en Asia
Menor, 10 en Frigia y Panfilia, en Egipto, en la
Libia Cirenaica, los peregrinos de Roma, 11
judos y proslitos, cretenses y rabes, todos
los omos proclamar en nuestras lenguas las
maravillas de Dios.
5

Unos a otros se decan con asombro:


Qu significa esto?. 13 Algunos,
burlndose, comentaban: Han tomado
demasiado vino. 14 Entonces, Pedro
ponindose de pie con los Once, levant la
voz y dijo: Hombres de Judea y todos los
que habitan en Jerusaln, presten
atencin, porque voy a explicarles lo que
ha sucedido. 15 Estos hombres no estn
ebrios, como ustedes suponen, ya que no
son ms que las nueve de la maana, 16
sino que se est cumpliendo lo que dijo el
profeta Joel:
12

En los ltimos das, dice el Seor,


derramar mi Espritu sobre todos los
seres humanos
y profetizarn sus hijos y sus hijas;
los jvenes vern visiones
y los ancianos tendrn sueos profticos.
18 Ms an, derramar mi Espritu
sobre siervos y servidoras,
y ellos profetizarn.
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Frei Betto

Babel: Frei Betto


Si consideramos que el ser humano surgi hace
unos 200 mil aos, la ciudad es un invento
relativamente
reciente.
Durante
milenios
nuestros ancestros vivieron como nmadas
recolectores y poco a poco las tcnicas de
produccin
de
alimentos
los
fueron
estableciendo como agricultores y ganaderos.
Durante ese largo perodo haba una relacin
directa, incluso religiosa, entre el ser humano y
la naturaleza. Nuestros antepasados se
alimentaban sin alterar los ecosistemas, las
biomasas, la biodiversidad.

Esa relacin se alter con la llegada de


las ciudades. Y uno de los relatos ms
significativos de cmo sucedi lo es el
episodio bblico de la torre de Babel.
Babel es un semantema de Babilonia.
Deriva de la raz hebrea bil, que
significa confundir. Narra el texto bblico
que Yhvh, al observar Babel, se
convenci de que los humanos se
encerraban en sus propios y ambiciosos
proyectos.

Todos se servan de la misma lengua.


No haba diversidad de enfoques y de
opiniones. El punto de vista de uno -el jefe
del clan, en fin un poderoso- era el punto
de vista de todos. Y la actividad
agropastoril igualaba a las personas.
La invencin del ladrillo y de la argamasa
provoc un movimiento migratorio del
campo a la ciudad. Los humanos
decidieron "construir una ciudad: Babel.

El versculo 4 da cuenta de las propuestas de


construccin de la ciudad y de la torre y destaca
el motivo principal de tal disposicin: "Para
hacernos famosos y no nos dispersemos por
la faz de la tierra. Importaba la fama, poseer
un nombre superior a los dems y permanecer
segregado, seguro.
La revolucin tecnolgica representada por el
ladrillo imprime a los humanos la conciencia de
que no estn ya condicionados por la
naturaleza. Se invierte la relacin. Ahora es el
ser humano quien condiciona a la naturaleza. La
transforma en arte-facto.

Desprendido del ciclo de la


naturaleza, el ser humano ya no
funda su identidad en los vnculos
comunitarios de la sociedad agraria.
Se convierte en seor de su propio
destino, libre de los cambios
ecolgicos que antes creaban en l
la sensacin de fatalidad y de
temporalidad cclica.

Yhvh confundi el lenguaje de los


habitantes de Babel y los dispers.
Dios pone lmite a la desmesura del
poder
y revel ser obra de Dios la
diversidad de puntos de vista y de
opiniones,
contraria a la identificacin entre
autoridad y verdad.

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