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CICLOS DE

VAPOR
ABIERTO Y
RANKINE
Los ciclos de vapor los podemos dividir
entre ciclos de vapor abiertos y ciclos
de vapor cerrados. En los prximos
prrafos daremos un breve vistazo a
cada uno de ellos.

Introduccin
En este punto presentaremos los diversos ciclos de vapor que se utilizan
habitualmente. El enfoque a usar privilegiar el comprender el ciclo
utilizandodiagrama de bloques,diagramas presin-volumenydiagramas TS.
Eldiagrama de bloquesmuestra el proceso a seguir utilizando bloques que
representan los elementos fsicos del proceso.
Eldiagrama presin-volumennos muestra los principales cambios (presinvolumen) que ocurren a lo largo de todo el proceso.
Losdiagramas T-Srelacionan las variaciones temperatura, entropa. Estos
ltimos son muy tiles para comprender los intercambios de calor, procesos con
irreversibilidades y tambin comparar con los diagramas de Carnot
correspondientes.

Los diversos ciclos que estudiaremos de modo genrico serrn:


Ciclo abierto:el tpico ciclo sin condensacin, propio de la mquina de
vapor.
Ciclo de Rankine:primer ciclo cerrado, incluye condensador, pero no
incluye sobrecalentamiento de vapor.
Ciclo de Hirn:(o Rankine con sobrecalentamiento). Se introduce la
sobrecalefaccin de vapor. Veremos por qu es conveniente de usar y en
que casos.
Posteriormente pasaremos a un acpite sobrecicloscombinadosy
lacogeneracin.

El Vapor como Fluido


Termodinmico
El uso de vapor como fluido termodinmico se justifica por
gran variedad de propiedades, en particular:
Es abundante y barato de producir.
Transporta gran cantidad de energa por unidad de masa
debido al cambio de fase. En efecto, el calor latente de
cambio de fase es del orden de 2.500 [kJ/kg].

Ciclo Abierto
Corresponde a las tpicas mquinas de vapor de ciclo abierto (locomotoras,
locomviles y muchas mquinas estacionarias en los inicios de la revolucin
industrial). Pasemos a analizarlo en diagramas y en bloques.

El ciclo opera de la siguiente forma: un depsito contiene agua para la


caldera(1). La bomba toma el agua del depsito y la inyecta a la caldera (2)
(aumentando su presin desde la presin atmosfrica hasta la presin de la
caldera).En la caldera (donde se le entrega el calorQ), el agua ebulle,
formando vapor. El vapor se extrae de la caldera en la parte superior (3). Por
gravedad, solo tiende a salir vapor saturado, por lo tanto sale de la caldera con
ttulo muy cercano ax=1.. Luego el vapor (a presin) es conducido
almotordonde de expande, produciendo el trabajoW.

El motor descarga el vapor utilizado al ambiente que est a 1 atm. Por lo tanto
el vapor condensa a 100C.

Esquema
bloques de
ciclo de
vapor
abierto

Diagrama p-V de ciclo de vapor


abierto
En diagramap-V, el ciclo se describe como sigue (los puntos
termodinmicos estn indicados con pequeas cruces, cerca del
nmero correspondiente): En (1) el agua del depsito es lquido
subsaturado. Labombaaumenta su presin hasta es estado
(2). Como lo que se comprime es solo lquido, elvolumende
(2) es ligeramente inferior al de (1). Luego esta agua a presin
se inyecta en la caldera. All alcanza primero el estado de
saturacin (interseccin de lnea2-3con campana de cambio
de fase) y luego comienza laebullicindentro de la caldera.
Este proceso es a temperatura y presin constante. El
vaporsalede la caldera en el estado (3), comovapor
saturado(en teora, realmente siempre tiene un ttulo
ligeramente inferior a x=1). Luego seexpandeen
lamquina(motor) generando trabajo y es expulsado a la
atmsfera.
Por lo tanto lamquinaopera entre la presinpcaldypatm, las
que tienen asociadas la temperatura de ebullicin del vapor en

Diagrama T-S de ciclo de


vapor abierto
En diagramaT-Sel ciclo abierto se describe como
sigue: El agua est inicialmente aTamby en estado
lquido (1), luego labombalo comprime hasta el
estado (2). En teora esta compresin
esisentrpica, en realidad la entropa aumenta un
poco. En todo caso, los estados (1) y (2) estn muy
cercas (la temperatura apenas sube). Al inyectarse
el agua a presin a lacaldera, laentropaaumenta
fuertemente, pues este es un proceso irreversible.
Luego comienza laebullicindel agua en la caldera
(desde la interseccin con la campana de cambio de
fase hasta el estado3). En (3) el vapor
seexpandeen elmotor, generando el trabajoW.
Esta expansin en teora es identrpica. El vapor
descarga en el estado (4), el que corresponde a la
presin ambiente y temperatura de 100C. Luego

Diagrama T-S de ciclo de vapor abierto,


incluyendo ciclo de Carnot correspondiente
Para efectos de comparacin, el diagrama
anterior
loinscribimosen
suCiclo
de
CarnotCorrespondiente(las dos isotrmicas y
dos isentrpicas que lo inscriben). Este ciclo
tiene como temperatura inferior (de fuente fra)
latemperatura ambientey como superior (de
fuente caliente) la de la caldera (Tmax). Las
reas en verde indican la prdida que hay con
respecto al potencial, la cual es muy elevada. Es
por esto que los ciclos abiertos fueron
rpidamente
reemplazados
con
ciclos
concondensador(o ciclo deRankine), pues el
rendimiento es muy superior. Se limitaron a
mquinas mviles (locomotoras o locomviles),
donde no es prctico instalar un condensador.

Ciclo de Rankine
El ciclo de Rankine es conceptualmente muy parecido al anterior. La gran diferencia es
que se introduce elcondensador. Este tiene por efecto bajar la temperatura de fuente
fra y mejorar la eficiencia del ciclo. El efecto es doble:
Desde el punto de vista netamente termodinmico,bajamosla temperatura de la
fuente fra, mejorando por lo tanto la eficiencia del ciclo.
Desde el punto de vistamecnico, lapresinen el condensador es muy inferior a la
atmosfrica, lo que hace que lamquinaopere con unsaltode presiones mayor, lo
que aumenta la cantidad de trabajo recuperable por unidad de masa de vapor.
La principal diferencia entre un cico de vapor abierto y uno de Rankine es
elcondensador. Esta mejora la introdujo James Watt hacia fines del Siglo XVIII. En el
prximo prrafo explicaremos brevemente el funcionamiento de este elemento tan
esencial en los ciclos de vapor.

El condensador
Este est compuesto por unacarcazatubular de gran
dimetro. El interior de la carcaza tiene un gran haz
detubospor el interior de los cuales circula agua
derefrigeracin. Elvaporentra por el exterior de la
carcaza y rodea el haz de tubos. Como los tubos estn
ms fros que el vapor, estecondensa.Las gotas de
condensado que se forman en los tubos van cayendo al
Condensador de tubos y
Carcaza
fondo de la carcaza. All se recolectan y se extraen del
La carcaza es el cilindro exterior. condensador.Como la temperatura de condensacin es
El agua de refrigeracin entra
muy inferior a 100C y suele estar muy cercana a la
por la derecha, se reparte por el
ambiente,
lapresindentro
del
haz de tubos al interior y sale por temperatura
la izquierda. El vapor condensa condensador est por debajo de la presin atmosfrica
al exterior de los tubos y gotea al y tpicamente est por debajo de 0,1 bar absolutos.
fondo de la carcaza, donde es
Esto hace que la mquina que opera entre lacalderay
recolectado

Cabe recalcar que


En la prctica el condensador baja la presin contra la cual
descarga el expansor. Esto permite mejorar el rendimiento
del ciclo, pues aumenta la diferencia de presiones entre las
cuales opera la mquina. Tambin se puede interpretar el
efecto como que la mquina "ve" una fuente fra ms fra.

Volvamos al ciclo de Rankine. Este se ilustra en las


prximas figuras en diagrama de bloques, y en diagramapVyT-S.El sistema queda como sigue:
Es un ciclo muy empleado en mquinas simples y cuando la
temperatura de fuente caliente est limitada. Es mucho ms
prctico que el ciclo de Carnot con gas pues la capacidad de
transporte de energa del vapor con cambio de fase es
mucho ms grande que en un gas.

Esquema bloques de ciclo de


vapor de Rankine
Labombarecolecta condensado a baja presin y
temperatura. Tpicamente una presin menor a la atmosfrica,
estado (3) y comprime el agua hasta la presin de
lacaldera(4). Este condensado a menor temperatura de la
temperatura de saturacin en la caldera es inyectada a la
caldera. En la caldera primero se calienta, alcanzando la
saturacin y luego se inicia la ebullicin del lquido. En (1) se
extrae el vapor de la caldera (con un ttulo muy cercano a 1) y
luego se conduce el vapor alexpansor. En este ejemplo el
expansor es unaturbina. All se expande, recuperando
trabajo, en la turbina, hasta la presin asociada a la
temperatura de condensacin (2). El vapor que descarga la
mquina entra alcondensadordonde se convierte en agua al
entrar en contacto con las paredes de tubos que estn
refrigerados en su interior (tpicamente por agua). El
condensado se recolecta al fondo del condensador, donde se

Diagrama p-V de ciclo de vapor


de Rankine
En diagramap-V, el ciclo se describe como sigue (los puntos
termodinmicos estn indicados con pequeas cruces, cerca
del nmero correspondiente): En (1) la caldera entrega
vaporsaturado(por lo tanto con ttulo x=1), el que se
transporta a laturbina. All el vapor se expande entre la
presin de la caldera y la presin del condensador,
produciendo el trabajoW. Laturbinadescarga el vapor en
el estado (2). Este es vapor con ttulo x<1 y el vapor es
admitido alcondensador. Aqu se condensa a presin y
temperatura constante, evolucin (2)-(3), y del condensador
se extraelquido condensadocon ttulo x=0, en el estado
(3). Luego labombaaumenta la presin del condensado
depcondapcald, evolucin (3)-(4) y reinyecta el condensado
en la caldera.Por lo tanto lamquinaopera entre la
presinpcaldypcond, las que tienen asociadas la temperatura
de ebullicin del vapor en la caldera y la temperatura de

Diagrama T-S de ciclo de vapor


Rankine
En diagramaT-Sel ciclo Rankine se describe como sigue: El vapor est
inicialmente con ttulo 1, como vapor saturado (1), luego el vapor se
expande en la turbina, generando trabajo, evolucin (1)-(2). Esta
evolucin se puede suponer adiabtica. Si adems se supone sin roce, se
asimilar a una isentrpica. Si hubiera roce, la entropa aumentara
(como veremos ms adelante). A la salida de laturbinael vapor tendr
ttulo inferior a 1.El vapor que descarga laturbinaes admitido
alcondensador, donde condensa totalmente a temperatura y presin
constantes, evolucin (2)-(3). Sale delcondensadoren el estado (3)
como lquido saturado (ttulo x=0). Ahora el condensado es comprimido
por labomba, evolucin (3)-(4), aumentando su presin hasta la presin
de la caldera. Si bien la presin aumenta en forma significativa, la
temperatura casi no sube. Idealmente esta compresin tambin es
adiabtica e isentrpica, aunque realmente la entropa tambin aumenta.
En el estado (4) el lquido est como lquido subsaturado. Este se inyecta
a la caldera, con un importante aumento de temperatura y entropa,
hasta alcanzar la saturacin. All comienza la ebullicin. Todo el proceso

Diagrama T-S de ciclo de vapor de Rankine,


incluyendociclo de Carnot correspondiente
Comparemos este ciclo de Rankine con suCiclo de
CarnotCorrespondiente(las
dos
isotrmicas
y
dos
isentrpicas que lo inscriben). Este ciclo tendr como
temperatura inferior (de fuente fra) latemperatura del
condensador(normalmente
ligeramente
superior
a
la
ambiente) y como superior (de fuente caliente) la de la caldera
(Tmax). Las reas en verde indican la prdida que hay con
respecto al potencial. En este caso vemos que la principal
irreversibilidad termodinmica ocurre por la inyeccin de agua
por debajo de la saturacin a la caldera.El ciclo de Carnot
correspondiente a este ciclo de Rankine se ilustra en la figura
adjunta. Podemos ver que el ciclo de Rankine se aproxima
mucho al ciclo de Carnot. Solamente se pierde el rea en verde.
Esto corresponde a la irreversibilidad de inyectar y mezclar
agua fra con la caliente en la caldera.
Esto hace que el ciclo deRankinese acerca mucho al ciclo de

EN CONCLUSIN:
De la comparacin de estos dos ciclos (ciclo devapor
abiertoy ciclo deRankine), es evidente que es ms
conveniente utilizar siempre que sea posible el ciclo de
Rankine. Sin embargo, existe otra irreversibilidad
termodinmica ms importante an. Adems el ciclo de
Rankine tiene el inconveniente de que el vapor sale
bastante hmedo de la mquina. Ambos problemas se
tienden a solucionar con el ciclo deHirn, o (como tambin
se le conoce), ciclo deRankine con sobrecalentamiento.

Ciclo de Hirn
Tal como se indic en el prrafo precedente, el ciclo
deHirnes bsicamente un ciclo deRankineal que se le
agrega unsobrecalentamiento. Esto lo vemos ilustrado en
las siguientes figuras que muestran en detalle el proceso en
diagrama de bloques,p-VyT-S.

Esquema bloques de ciclo de


vapor de Hirn
Labombarecolecta condensado a baja presin y temperatura.
Tpicamente una presin menor a la atmosfrica, estado (4) y
comprime el agua hasta la presin de lacaldera(5). Este
condensado a menor temperatura de la temperatura de saturacin
en la caldera es inyectada a la caldera. En la caldera primero se
calienta, alcanzando la saturacin y luego se inicia la ebullicin del
lquido. En (1) se extrae el vapor de la caldera (con un ttulo muy
cercano a 1) y luego se conduce el vapor al sobrecalentador. Este
elemento es un intercambiador de calor (similar a un serpentn) al
que se le entrega calor a alta temperatura. Por lo tanto el vapor se
calienta (aumentando su temperatura) hasta salir comovapor
sobrecalentadoen el estado (2). El vapor que sale del
sobrecalentador se lleva alexpansor o turbina. All se expande,
recuperando trabajo, en la turbina, hasta la presin asociada a la
temperatura de condensacin (3). El vapor que descarga la mquina
entra alcondensadordonde se convierte en agua al entrar en
contacto con las paredes de tubos que estn refrigerados en su

Diagrama p-V de ciclo de vapor


de Hirn
En diagramap-V, el ciclo se describe como sigue (los
puntos termodinmicos estn indicados con pequeas
cruces, cerca del nmero correspondiente): En (1) la
caldera entrega vaporsaturado(por lo tanto con ttulo
x=1). Luego se tiene el proceso (1)-(2) en que el vapor
sesobrecalentadoa presin constante. Sale en el
estado (2) y all entra a laturbina. All el vapor se
expande entre la presin de la caldera y la presin del
condensador
[proceso
(2)-(3)],
produciendo
el
trabajoW. Laturbinadescarga el vapor en el estado
(3). Este es vapor con ttulo x<1, pero ms seco que en
el ciclo de Rankine, es admitido alcondensador. Aqu
se condensa a presin y temperatura constante,
evolucin (3)-(4), y del condensador se extraelquido
condensadocon ttulo x=0, en el estado (4). Luego
labombaaumenta
la
presin
del
condensado

Diagrama T-S de ciclo de


vapor Hirn
En diagramaT-Sel cicloHirnse describe como sigue: El vapor
est inicialmente con ttulo 1, como vapor saturado (1), luego se
sobrecalienta en el proceso (1)-(2)el vapor se expande en
laturbina, generando trabajo, evolucin (2)-(3). Esta evolucin
es, en principio, isentrpica. A la salida de laturbinael vapor
tendr ttulo inferior a 1, pero saldr mucho ms seco que en el
ciclo deRankine. Incluso nada impide que el vapor saliera como
vapor sobrecalentado.El vapor que descarga laturbinaes
admitido alcondensador, donde condensa totalmente a
temperatura y presin constantes, evolucin (3)-(4). Sale
delcondensadoren el estado (4) como lquido saturado (ttulo
x=0). Ahora el condensado es comprimido por labomba,
evolucin (4)-(5), aumentando su presin hasta la presin de la
caldera. En el estado (5) el lquido est como lquido
subsaturado. Este se inyecta a la caldera, con un importante
aumento de temperatura y entropa, hasta alcanzar la

Diagrama T-S de ciclo de vapor de Hirn,


incluyendociclo de Carnot correspondiente
Comparemos
este
ciclo
deHirncon
suCiclo
de
CarnotCorrespondiente(las
dos
isotrmicas
y
dos
isentrpicas que lo inscriben). Este ciclo tendr como
temperatura inferior (de fuente fra) latemperatura del
condensador(normalmente
ligeramente
superior
a
la
ambiente) y como superior (de fuente caliente) la de la caldera
(Tllama). Las reas en verde indican la prdida que hay con
respecto al potencial. En este caso vemos que existe una
importante irreversibilidad con respecto al Ciclo de Carnot
correspondiente (ms que en el ciclo deRankine).Sin embargo,
para las mismas presiones de caldera y condensador (lo que
significa igual temperatura de ebullicin y condensacin), es
mejor el rendimiento de un ciclo deHirnque el de un
cicloRankine.

En resumen, podemos afirmar:


Siempre, de ser posible, conviene utilizar uncondensador.
Si la temperatura de la fuente caliente est limitada (es decir es
bastante inferior a la temperatura crtica del agua), en general
conviene utilizar unciclo de Rankine.
El ciclo deHirnconviene cuando tenemos fuente caliente de alta
temperatura y necesitamos que el vapor salga ms seco de la
mquina.
Con las condiciones en caldera y condensador iguales, el
rendimiento de un ciclo deHirnser superior a uno deRankine.