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CRONOTOPA Y ARTE

Aproximaciones al tiempo de forma


objetiva (Bajtin) y subjetiva (Kant)

El cronotopo:
tiempo y espacio
en la literatura

Mijail Bajtn

Una de las figuras fundamentales de la lingstica,


quien basndose en las ideas planteadas por
Saussure, le dio un nuevo enfoque al formalismo
ruso, movimiento intelectual imperante desde
finales del siglo XIX. Bajtn estudia la lingstica de
Saussure y le da un enfoque marxista, donde se
manifestaba claramente que cualquier teora
literaria o ideologa no poda separarse de la
materia social que era el lenguaje en s mismo.
Bajtn fue el que acu el trmino cronotopo, este
es un concepto proveniente de los trminos griegos
kronos, cuyo significado es tiempo, y topos, que
significa lugar y se refiere a las relaciones que
existen entre tiempo y espacio en las creaciones
literarias.
En la idea de cronotopo, la cuarta dimensin cobra
vida para apoderarse del espacio y manifestarse
a travs de una obra al espectador. Cabe sealar
que el cambio de tiempo en una narracin exige la
presencia de nuevos cronotopos que el autor debe
amalgamar y relacionar de forma eficiente, a fin de
conseguir un resultado final homogneo.

Cronotopo y relaciones espacio-temporales

Segn lo expuesto por la teora kantiana, el tiempo y el espacio


consisten en elementos que se encuentran ligados ntimamente
a la conciencia del sujeto; son categoras a priori y sin ellas es
imposible conocer el mundo. Bajtn coincide con Kant en esto
ltimo, sin embargo afirma que son entidades independientes
de la conciencia, y que existen por s solas. Son inherentes a la
materialidad del mundo y no a los sujetos, y pueden analizarse
de forma abstracta con resultados exactos.
Aseguraba que se encontraban obligatoriamente ligados entre
s por una relacin entre movimiento y materia. De este modo,
para Bajtn ambos conceptos eran iguales para la lingstica
que para la fsica, podan ubicarse en una coordenada espacial
a la que poda denominarse cuarta dimensin.
Podemos decir que para Bajtn el anlisis del cronotopo es
fundamental para entender una obra, porque a travs de l se
comprenden las mltiples relaciones espacio temporales que se

La materialidad del
mundo

Entonces tenemos que para Bajtn, las nociones de espacio y


tiempo son generadas por las caractersticas materiales del mundo,
y por ello pueden ser objetivables para su anlisis. Propone,
entonces, la categora de cronotopo, la cual implica la conexin
esencial de las relaciones temporales y espaciales asimiladas
artsticamente en la literatura (Bajtn, 1989: 237). Es decir, el
cronotopo es la unidad espacio-tiempo, indisoluble y de carcter
formal expresivo. Es un discurrir del tiempo, densificado en el
espacio; y del espacio en el tiempo, donde ambos se interceptan y
se vuelven visibles y apreciables desde el punto de vista esttico.

La translingstica y el contexto de
enunciacin
Podemos decir que para Bajtn el anlisis del cronotopo es
fundamental para entender una obra, porque a travs de l se
comprenden las relaciones espacio temporales que se encuentran
latentes en toda obra literaria.
Con Bajtn cambian muchas cosas en la literatura pero sin duda una
de las fundamentales, despus del surgimiento del cronotopo es el
lugar que ocupa el enunciado en la comunicacin.
A partir de l, dicho enunciado dej de tratarse tan slo de las
palabras que lo formaban, sino del contexto con el que eran
expresadas; surge de este modo la traslingstica, que es la nueva
lingstica que se aleja de las nociones tradicionales del lenguaje.

Los elementos del cronotopo


En el cronotopo artstico literario tiene lugar la unin de los elementos
espaciales y temporales en un todo inteligible y concreto. El tiempo se
condensa aqu, se comprime, se convierte en visible desde el punto de vista
artstico; y el espacio, a su vez, se intensifica, penetra en el movimiento del
tiempo, del argumento, de la historia. Los elementos del tiempo se revelan en
el espacio, y el espacio es entendido y medido a travs del tiempo. Los
cronotopos para Bajtn tienen, en primer lugar, una importancia semntica,
son centros organizadores de los acontecimientos novelescos, permiten la
narracin del suceso ya que son el vehculo de la informacin narrativa; y en
segundo lugar, tienen una importancia figurativa, en el cronotopo el tiempo se
concreta, sehace visible, se materializa en el espacio, revela la visin de
mundo

Concepciones del mundo


Bajtn demostr, a partir de la
nocin de cronotopo, no slo
cmo la concepcin espacio
temporal ha ido cambiando a
travs del tiempo, sino tambin
cmo su expresin en las obras
literarias determina la concepcin
del mundo y la imagen del
hombre que se percibe en ellas.

Topos y cultura en Lotman


Este es el sentido que tambin le otorga Iuri Lotman a la categora de
espacio cuando afirma:
Tras la representacin de las cosas y objetos en cuyo ambiente
actan los personajes del texto surge un sistema de relaciones
espaciales, la estructura del topos.
Adems de ser un principio de organizacin y de distribucin de los
personajes en el continuum, la estructura del topos se presenta en
calidad de lenguaje para la expresin de otras relaciones, no
espaciales, del texto. (Lotman, 1973: 283).
Para Lotman, la expresin de esas otras relaciones surge cuando el
espacio se convierte en modelo de la estructura del espacio del
universo. En este nivel de construccin de modelos supra-textuales
puramente ideolgicos, el lenguaje del espacio se revela como uno
de los medios fundamentales de construccin, expresin e
interpretacin de la realidad, ya que refiere a modelos culturales de
contenido no espacial, que son realmente de carcter temporal.

Modernidad: relojes,
mapas, textos

Por ejemplo. En la Edad Media las casas se


designaban por un nombre propio, pero la
progresiva racionalizacin del espacio urbano
-coincidente con el proceso mismo de
desarrollo de la ciudad- llev a sustituir esta
forma de denominacin por un simple nmero.
La casa mencionada por un nombre propio,
produce una sensacin de individualidad local,
evoca la idea de su pertenencia a un mundo
espacial cualitativamente determinado;
merced al nombre, asociado a la
representacin de la casa, sta adquiere una
existencia independiente, con matiz
individual; gana para el sentimiento una
determinacin ms precisa que cuando se la
designa con nmeros repetidos
uniformemente en todas las casas, y entre los
cuales slo existen diferencias cuantitativas.
Simmel <1977: 666 > En la pintura
holandesa del XVII, en el diseo de mapas
geogrficos y de dibujos anatmicos, se da
una actitud epistmica comn, orientada
hacia una visibilizacin que, en estrecha
correspondencia con las creencias cientficas
de la modernidad temprana, produce
representaciones correctas ms que "objetos
de interpretacin"

El espacio como representacin visual


El mapa moderno presenta una imagen espacial regida por signos
convencionales y universalizables, vlidos por tanto para la
representacin de cualquier espacio. Esa imagen es, tambin,
exclusivamente visual, a diferencia de las representaciones del
espacio tradicionales y de las dimanadas de la experiencia directa
(el espacio vivido ), que son imgenes afectivas y multisensoriales:
se suele recordar, por ejemplo, el barrio o la aldea de la infancia
como un mbito de recorridos y de acontecimientos
sentimentalmente cargados, de sonidos, de aromas, y no slo
como un entorno visual. El mapa es un procedimiento de
objetivacin del espacio que la modernidad ha superpuesto a los
croquis del espacio vivido y, sobre todo, a los croquis compartidos
de las tradiciones locales.

Espacio poltico y cultural en los peridicos.


El periodismo, al hacerse masivamente presente en la
cotidianidad urbana, instituye una generalizada expectativa de
periodicidad e historicidad , una percepcin de los
acontecimientos que, aunque dispersa y fragmentada, los
racionaliza por relacin a previsiones y tendencias histricas, por
su referencia a marcos ideolgicos y de opinin y por su
relevancia en trminos de un supuesto inters nacional: el marco
cultural del estado-nacin ser reflexivamente construido gracias
a la identidad idiomtica de los peridicos y a su jerarquizacin
de las jurisdicciones geopolticas. Los peridicos racionalizan y
nacionalizan, produciendo un espacio nuevo de experiencia
poltica y cultural.

Tiempo-espacio en la subjetividad burguesa


Las concepciones filosficas del espacio y del tiempo contribuyeron
tambin a la formacin de la subjetividad burguesa . En este
contexto el significado que adquiere la concepcin filosfica de Kant
es problemtica al situar el espacio y el tiempo como condiciones a
priori, el autor de la Crtica de la razn pura estaba suponiendo "un
sistema homogneo en donde los individuos comparten una
subjetividad universal" que les permite una percepcin comn, es
decir, un nuevo fundamento para el sentido socialmente compartido
del espacio-tiempo.
La ilustracin construy una representacin del tiempo que, adems
de lineal, era teleolgica, orientada a fines: la concepcin del
progreso histrico, la de la historia misma entendida como
estructura dinmica y totalizadora, como despliegue de la razn y
del sentido moral de los acontecimientos, son parte fundamental de
esa representacin del discurrir temporal.

El dominio del espacio y del tiempo


era condicin para el proyecto
ilustrado de control del futuro y se
trat de conseguir, mediante la
prediccin cientfica, la organizacin
social y la planificacin racional. Como
tantas veces se ha dicho, un proyecto
de esa naturaleza supone la
extrapolacin de la lgica instrumental
al manejo abstracto de las personas.
La nueva organizacin social del
espacio y del tiempo condicion la
transformacin de las narraciones
modernas, pero la "modernizacin" del
relato contribuy a su vez a construir
la cultura y la subjetividad de la
modernidad burguesa.

Tiempo-espacio simultneos
El supuesto bsico del realismo
novelesco segn el cual una historia
poda ser relatada como si se fuese
desenvolviendo de un modo coherente,
un hecho tras otro fue socavado por las
crecientes complejidades y conflictos de
la dinmica profunda de la modernidad.
Las estructuras del realismo eran
inconsistentes con una realidad en la cual
dos sucesos que ocurran al mismo
tiempo en espacios totalmente diferentes
podan confluir haciendo que cambiase el
funcionamiento del mundo.
Flaubert soaba con narrativas en las
que Todo pudiera sonar
simultneamente... uno podra escuchar
los mugidos del ganado, el cuchicheo de
los amantes, y la retrica de los
funcionarios, todo al mismo tiempo. En

Cronotopo pos-realista
El cronotopo novelesco pos-realista es, pues, un nuevo
espacio simblico en el que se representan y constituyen
formas emergentes de la subjetividad y de la experiencia, el
cronotopo del proyecto hegemnico burgus que se realiza
como un discurso dilogico entre habla y voz social.

Como la narracin flaubertiana, el


peridico moderno acumula voces
enunciativas que comparecen en
una rapsodia de procedimientos
citacionales, proyectando mapas del
espacio poltico y social en el
espacio textual.

La percepcin de las "simultaneidades


anacrnicas" en el discurso de las ciencias
sociales y del arte de vanguardia ha sido un
ingrediente fundamental del ethos moderno.
Esta percepcin est condicionada, ms en
profundidad, por un doble proceso: en
primer lugar, el de la implementacin
progresiva de los procedimientos de
inscripcin visual que, sustentndose en la
"consistencia ptica", hace posible
superponer "imgenes de orgenes y
escalas totalmente diferentes" en todos los
rdenes de actividad y de produccin

Anacronas posrealistas
Como ha sealado Bruno Latour, el
proceso de modificacin del sensorio
en los contextos urbanos y
cosmopolitas, previamente explorados
por Baudelaire y reledos por Benjamin,
en los que anacronas inesperadas y
convergencias inslitas de espacios
culturales heterogneos se hacen
posibles. Citando a W. Benjamin, en la
ciudad moderna el rostro amenazante
y seductor del mito est vivo en todas
partes.
Se anuncia en los carteles publicitarios
que anuncian pasta dental para
gigantes, y se escucha el murmullo de
su presencia en los planes urbanos
ms racionalizados que, con sus calles

En la articulacin de las obras modernas hay que tomar en


consideracin tanto los cronotopos del mundo representado como
los de los lectores y los creadores de las obras; o por decirlo de otra
manera, la interaccin entre el mundo representante y el mundo
representado... Podra decirse que nos encontramos ante dos
acontecimientos: el que se nos cuenta en la obra, y el de la
narracin misma (en la cual participamos, en tanto que
auditores-lectores). Estos acontecimientos se desarrollan en
momentos diferentes y en lugares diferentes. Simultneamente,
estos acontecimientos se renen en un acontecimiento nico y
complejo, que podramos designar como la plenitud del
acontecimiento.
Mijail Bajtin

Claude Lvi-Strauss estuvo en NY,


durante los aos 40, en la poca en que
los artistas del dad y del surrealismo
estn tambin trabajando all, de este
modo el destino del estructuralismo fue
prefigurado y tambin concebido en tal
contexto urbano; sin l, sera
inconcebible. Aquel mtodo, que
refinaba los instrumentos para
interpretar las culturas supervivientes
del pasado ms arcaico lleva los indicios
de poder haber sido elaborado slo en el
interior del futuro ms sorprendente.
Nueva York es la metrpolis en cuyo
cronotopo (un "escenario de ficcin")
fueron escritas Las estructuras
elementales del parentesco , en la que
un indio emplumado que usaba una
pluma Parker estaba simultneamente
sentado al lado del antroplogo y dentro
de los libros que ste consultaba en la
biblioteca pblica de Nueva York, a
pocos metros -como recuerda el propio

La temporalidad construida
por los discursos masivos
es multi-temporal , las
representaciones del
tiempo en la cultura de
masas son deudoras de
matrices culturales
mltiples . Martn Barbero
(1987) lo ha sealado
especficamente respecto
al discurso televisivo. En
nuestra sociedad coexisten
un "tiempo productivo", un
tiempo del capital que
"corre" y se mide, y un
tiempo de la cotidianeidad
que es repetitivo, cclico y
hecho de fragmentos. El
discurso de la televisin no
slo hace amalgama de
ambas temporalidades; es
tambin una instancia de

Las temporadas, la programacin


del ocio.
La serie, la telenovela y los gneros
hacen ahora la mediacin entre el
tiempo del capital y el tiempo de la
cotidianidad.
Si las representaciones ilustradas del
tiempo tienen su matriz en la
imagen lineal y proyectiva de la
cronologa histrica , muchas
representaciones mass-mediadas del
tiempo son deudoras de las
anacronas y sincronas entre
tiempos histrico-culturales
heterogneos. Y, retroactivamente,
la cultura espectacularizante de los
medios, a travs de una influencia
ubicua y capilar, se inscribe en las
prcticas populares (fiestas ,
contextos cotidianos, celebracin de
muertos, etc. ) para transfigurar los
proceso simblicos de la tradicin,

Hibridaciones temporales,
mezcla de rituales y
yuxtaposicin de
cotidianeidades.
Hay que sealar que lo que
se da no es propiamente
una sustitucin de tiempos
ya sea vacaciones de
verano vs. Semana Santa, o
celebracin de muertos vs.
Halloween, ni de un tipo de
prctica pasada de moda
por otra puesta al da
(procesin vs. show), sino
una revoltura de esas
distintas cosas, que
coexisten de forma ms o
menos conflictiva.

POSTCRONOTOPOS
Hoy pueden
reconocerse en
distintos contextos
simblicos formas de
temporalidad,
hipercronas, que,
conjuntamente
trabajadas por las
ficciones
massmediticas y por
las nuevas
experiencias
tecnolgicas nos
permiten concebir y
experimentar no ya
slo la "revoltura" de
cronotopas
heterogneas, sino la
inversin cronolgica
(como el "retorno al

Nuevas formas en que el espacio y el


tiempo se construyen, se representan y
experimentan en el mundo
contemporneo, tanto en la actividad
social ms general como en las prcticas
artsticas.

La enorme primaca
que adquiere la moda
en la cultura
contempornea
-penetrando en
territorios an no
hollados y en los ya
posedos desde
mucho antes
intensificndose, esto
es, intensificando sin
cesar el tempo de su
variacin- no es sino
la concrecin de un
rasgo psicolgico de
la poca. Nuestro
ritmo interno exige
perodos cada vez
ms breves en el
cambio de las
impresiones. O dicho
de otro modo: el
acento de los

EL TIEMPO Y LOS MODOS DE VIAJAR

Se hace asimismo patente en el ansia de viajar, que fracciona los


aos en un gran nmero de perodos breves y acenta
fuertemente los momentos de las despedidas y los recibimientos.
El tempo impaciente especfico de la vida moderna indica no slo
el ansia de un rpido cambio de los contenidos cualitativos de la
vida, sino tambin la potencia que adquiere el atractivo formal de
los lmites, del comienzo y del final, del llegar y del irse.

La temporalidad moderna, lineal, irreversible y medible, "se est


haciendo pedazos en la sociedad red", afirma Castells (1997) mientras
se crea un tiempo atemporal , auto-sostenido, aleatorio, incurrente, que
gracias a la tecnologa puede "escapar de los contextos de su existencia
y apropiarse selectivamente de cualquier valor que cada contexto
pueda ofrecer al presente eterno". Castells recorre las mltiples
dimensiones y escenas de la sociedad contempornea en la que parece
imponerse el tiempo atemporal: el mercado de capital global y unificado
funciona en tiempo real; el tiempo se flexibiliza y procesa en la
"empresa red"; los ritmos biolgicos y sociales asociados al ciclo vital se
rompen; el tiempo laboral a lo largo de la vida se acorta y pierde su
centralidad social; la referencia a la muerte se borra para producir una
ilusin de eternidad; las guerras se pretenden instantneas, etc.

La sociedad postindustrial lleva tambin a sus ltimas consecuencias


los procesos modernos de organizacin desanclada del espacio: la
plena separacin del espacio comunicativo de los contextos de
presencia; la imposicin de formas de relacin social que combinan la
intimidad y la distancia y que "deslocalizan"el lazo social hasta
hacerlo puramente funcional a los movimientos del capital (Martn
Barbero 1997); la transformacin del entorno urbano en una red de
transportes y servicios, no estructurado ya en torno a centros

Ante un paisaje como


el descrito, el de la
disolucin del tiempo
cronolgico y del
lugar, el de los destiempos y los flujos, el
de los espacios
sociales que han de
ser denominados con
prefijo para sealar
modos de sociabilidad
sui generis, l@s
filsof@s y l@s
cientfic@s sociales
suelen hablar de crisis,
de una crisis profunda,
civilizatoria, que afecta
a las dos dimensiones
complementarias de la
Ley social: la
legibilidad y la
legitimidad, es decir, al