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CENTRAL

HIDROELECTRICA
Estudiante de Ingeniera de Mantenimiento
Marco Santiago Snchez Ruiz

Qu es una central hidroelctrica?


Unacentral hidroelctrica es una instalacin que permite aprovechar las
masas de agua en movimiento que circulan por los ros para transformarlas
en energa elctrica, utilizando turbinas acopladas a los alternadores.
Segn la potencia instalada, las centrales hidroelctricas pueden ser:
Centrales hidrulicas de gran potencia: ms de 10MW depotencia
elctrica.
Minicentrales hidrulicas: entre 1MW y 10MW.
Microcentrales hidroelctricas: menos de 1MW de potencia.

COMPONENTES PRINCIPALES DE UNA CENTRAL


HIDROELCTRICA
La presa, que se encarga de contener el agua de un ro y almacenarla en unembalse.
Rebosaderos, elementos que permiten liberar parte del agua que es retenida sin que
pase por la sala de mquinas.
Destructores de energa, que se utilizan para evitar que la energa que posee el agua
que cae desde los salientes de una presa de gran altura produzcan, al chocar contra el
suelo, grandes erosiones en el terreno. Bsicamente encontramos dos tipos de
destructores de energa:
Los dientes o prismas de cemento, que provocan un aumento de la turbulencia y
de los remolinos.
Los deflectores de salto de esqu, que disipan la energa haciendo aumentar la
friccin del agua con el aire y a travs del choque con el colchn de agua que
encuentra a su cada.

Sala de mquinas. Construccin donde se sitan las mquinas (turbinas,


alternadores) y elementos de regulacin y control de la central.
Turbina. Elementos que transforman en energa mecnica laenerga cintica de
una corriente de agua.
Alternador.Tipo degenerador elctrico destinado a transformar la energa
mecnica en elctrica.
Conducciones.La alimentacin del agua a las turbinas se hace a travs de un
sistema complejo de canalizaciones.
Vlvulas,dispositivos que permitencontrolar y regular la circulacin del
aguapor las tuberas.
Chimeneas de equilibrio: son unos pozos de presin de las turbinas que se
utilizan para evitar el llamado golpe de ariete,que se produce cuando hay
un cambio repentino de presin debido a la apertura o cierre rpido de las
vlvulas en una instalacin hidrulica.

La presa
La presa es el primer elemento que encontramos en una central
hidroelctrica. Se encarga de contener el agua de un ro y almacenarla en
unembalse.
Con la construccin de una presa se consigue un determinadodesnivel de
agua, que es aprovechado para conseguir energa. La presa es un elemento
esencial y su forma depende principalmente de la orografa del terreno y del
curso del agua donde se tiene que situar.
Las presas se pueden clasificar, segn el material utilizado en su
construccin, en presas de tierray presas de hormign.

Las presas de hormign son las ms resistentesy las ms utilizadas. Hay tres
tipos de presas de hormign en funcin de su estructura:
Presas de gravedad. Son presas de hormign triangularescon una base ancha
que se va haciendo ms estrechaen la parte superior. Son construcciones de
larga duracin y que no necesitan mantenimiento. La altura de este tipo de presas
est limitada por la resistencia del terreno.
Presa de vuelta.En este tipo de presasla pared es curva. La presin provocada
por el agua se transmite ntegramente hacia las paredes del valle por el efecto del
arco. Cuando las condiciones son favorables, la estructura necesita menos
hormign que una presa de gravedad, pero es difcil encontrar lugares donde se
puedan construir.
Presas de contrafuertes. Tienen una pared que soporta el agua y una serie de
contrafuertes o pilares de forma triangular, que sujetan la pared y transmiten la
carga del agua a la base.
En general, se utilizan en terrenos poco estables y no son muy econmicas.

La turbina hidrulica
Las turbinas hidrulicas son el elemento fundamental para el aprovechamiento
de la energa en las centrales hidrulicas. Transforman en energa mecnica la
energa cintica (fruto del movimiento) de una corriente de agua.
Su componente ms importante es el rotor , que tiene una serie de palas que
son impulsadas por la fuerza producida por el agua en movimiento, hacindolo
girar.
Las turbinas hidrulicas las podemos clasificar en dos grupos:
Turbinas de accin. Son aquellas en las que la energa de presin del agua se
transforma completamente en energa cintica. Tienen como caracterstica
principal que el agua tiene la mxima presin en la entrada y la salida del
rodillo.
Un ejemplo de este tipo son las turbinas Pelton.

Turbinas de reaccin. Son las turbinas en que solamente una parte de la


energa de presin del agua se transforma en energa cintica. En este tipo
de turbinas, el agua tiene una presin ms pequea en la salida que en la
entrada.
Un ejemplo de este tipo son las turbinas Kaplan.
Las turbinas que se utilizan actualmente con mejores resultados son las
turbinas Pelton, Francis y Kaplan. A continuacin se enumeran sus
caractersticas tcnicas y sus aplicaciones ms destacadas:

Turbina Pelton. Tambin se conoce con el nombre de turbina de presin. Son


adecuadas para los saltos de gran altura y para los caudales relativamente
pequeos. La forma de instalacin ms habitual es la disposicin horizontal
del eje.

Turbina Francis. Es conocida como turbina de sobrepresin, porque la presin


es variable en las zonas del rodillo. Las turbinas Francis se pueden usar en
saltos de diferentes alturas dentro de un amplio margen de caudal, pero son
de rendimiento ptimo cuando trabajan en un caudal entre el 60 y el 100%
del caudal mximo.
Pueden ser instaladas con el eje en posicin horizontal o en posicin vertical
pero, en
general, la disposicin ms habitual es la de eje vertical.

Turbina Kaplan. Son turbinas de admisin total y de reaccin. Se usan en


saltos de pequea altura con caudales medianos y grandes. Normalmente se
instalan con el eje en posicin vertical, pero tambin se pueden instalar de
forma horizontal o inclinada.

Tipos de centrales hidroelctricas


Hay muchos tipos de centrales hidroelctricas, ya que las caractersticas del
terreno donde se sita la central condicionan en gran parte su diseo.
Se podra hacer una clasificacin en tres modelos bsicos:
Centrales de agua fluyente. En este caso no existe embalse, el terreno no
tiene mucho desnivel y es necesario que el caudal del ro sea lo
suficientemente constante como para asegurar una potencia determinada
durante todo el ao. Durante la temporada de precipitaciones abundantes,
desarrollan su mxima potencia y dejan pasar agua excedente. En cambio,
durante la poca seca, la potencia disminuye en funcin del caudal, llegando
a ser casi nulo en algunos ros en verano.

Centrales de embalses. Mediante la construccin de una o ms presas que


forman lagos artificiales donde se almacena un volumen considerable de
agua por encima de las turbinas.
El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Con
el embalse puede producirse energa elctrica durante todo el ao aunque el
ro se seque completamente durante algunos meses, cosa que sera imposible
con una central de agua fluyente.
Estas centrales exigen, generalmente, una inversin de capital ms grande
que la de agua fluyente. Dentro de estos tipos existen dos variantes de
centrales:

Estas centrales exigen, generalmente, una inversin de capital ms grande


que la de agua fluyente. Dentro de estos tipos existen dos variantes de
centrales:
Centrales por derivacin de las aguas: las aguas del ro son desviadas
mediante una pequea presa y son conducidas mediante un canal con una
prdida de desnivel tan pequea como sea posible, hasta un pequeo
depsito llamadocmara de carga o de presin. De esta sala arranca una
tubera forzada que va a parar a la sala de turbinas. Posteriormente, el agua
es devuelta ro abajo, mediante un canal de

descarga. Se consiguen desniveles ms grandes que en las centrales a pie


de presa.
Centrales de bombeo o reversibles. Son un tipo especial de centrales
que hacen posible un uso ms racional de los recursos hidrulicos.
Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda
diaria de energa elctrica es mxima, estas centrales trabajan como una
central hidroelctrica convencional: el agua cae desde el embalse superior
haciendo girar las turbinas y despus queda almacenada en el embalse
inferior.
Durante las horas del da de menor demanda, el agua es bombeada al
embalse superior para que vuelva a hacer el ciclo productivo.

Funcionamiento de una central hidroelctrica


Lapresa, situada en el curso de un ro, acumula artificialmente un volumen de
agua para formar un embalse. Eso permite que el agua adquiera unaenerga
potencialque despus se transformar en electricidad.
Para esto, la presa se sita aguas arriba, con unavlvulaque permite
controlar la entrada de agua a la galera de presin; previa a una tubera
forzada que conduce el agua hasta la turbina de la sala de mquinas de la
central.
El agua a presin de la tubera forzada vatransformando su energa potencial
en cintica(es decir, va perdiendo fuerza y adquiere velocidad). Al llegar a la
sala de mquinas el agua acta sobre los labes de la turbina hidrulica,
transformando su energa cintica en energa mecnica de rotacin.
El eje de la turbina est unido al delgenerador elctrico, que al girar
convierte la energa rotatoria en corriente alterna de media tensin.
El agua, una vez ha cedido su energa, es restituida al ro aguas abajo de la
central a travs de un canal de desage.

Ventajas e inconvenientes de las centrales hidroelctricas


Lasventajas de las centrales hidroelctricas son:
No necesitan combustibles y sonlimpias.
Muchas veces los embalses de las centrales tienen otras utilidades
importantes: el regado, como proteccin contra las inundaciones o para
suministrar agua a las poblaciones prximas.
Tienen costes de explotacin y mantenimientos bajos.
Las turbinas hidrulicas son de fcil control y tienen unos costes de
mantenimiento reducido.

En contra de estas ventajas podemos enumerar losinconvenientes siguientes:


El tiempo de construccin es, en general, ms largo que el deotros tipos de
centrales elctricas.
La generacin de energa elctrica est influenciada por las condiciones
meteorolgicas y puede variar de estacin a estacin.
Los costes de inversin por kilovatio instalado son elevados.
En general, estn situadas en lugares lejanos del punto de consumo y, por lo
tanto, los costes de inversin en infraestructuras de transporte pueden ser
elevados.

Impacto ambiental de las centrales hidroelctricas


Siempre se ha considerado que la electricidad de origen hidrulico es
unaalternativa energtica limpia. Aun as, existen determinados efectos
ambientales debido a la construccin de centrales hidroelctricas y su
infraestructura.
La construccin de presas y, por extensin, la formacin de embalses,
provocan un impacto ambiental que se extiende desde los lmites superiores
del embalse hasta la costa. Este impacto tiene las siguientes consecuencias,
muchas de ellas irreversibles:
Sumerge tierras, alterando el territorio.
Modifica el ciclo de vida de la fauna.

Dificulta la navegacin fluvial y el transporte de materiales aguas abajo


(nutrientes y sedimentos, como limos y arcillas).
Disminuye el caudal de los ros, modificando el nivel de las capas freticas, la
composicin del agua embalsada y el microclima.
Los costes ambientales y sociales pueden ser evitados o reducidos a un nivel
aceptable si se evalan cuidadosamente y se implantan medidas correctivas.
Por todo esto, es importante que en el momento de construir una nueva presa
se analicen muy bien los posibles impactos ambientales en frente de la
necesidad de crear un nuevo embalse.