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FORMACIN DE YACIMIENTOS

MINERALES METLICOS
El tpico yacimiento porfdico de cobre en su estado
original de formacin corresponde a un cuerpo intrusivo
de tipo monzonitadacita, que contiene mineralizacin
primaria finamente diseminada de calcopirita (CuFeS2)
y de pirita (FeS2) con subproductos tales como:
molibdenita (MoS2); oro generalmente en estado nativo
y plata como sulfuro (Ag2S) o nativo.

Figura N 1

OXIDACION
DE
MINERALES
DE COBRE

Figura N 2

Se puede diferenciar
tres zonas en los
xidos:
Sombrero de hierro
Zona de lixiviacin
Minerales oxidados
El lmite hacia la zona
de sulfuros definida
por nivel fretico.

Bajo
los
factores
externos
condicionantes
esencialmente oxidantes, y la accin de las bacterias
como catalizadores, los sulfuros de cobre y fierro que
corresponden a la mineralizacin primaria bsicamente
constituida de calcopirita y pirita sufren una
transformacin representado de la siguiente manera:

Las soluciones cidas de sulfato de cobre, ya agotadas


en su contenido de oxgeno, descienden y reaccionan
con nuevos sulfuros, pero ahora en condiciones
reductoras que prevalecen bajo el nivel fretico, se
convierte en especies minerales primarios, segn las
siguientes expresiones:

De esta forma van formando zonas de enriqueciendo


de xidos primarios y secundarios eventualmente
catalizadas por bacterias forman minerales oxidadas
de importancia econmica, como: crisocola, tenorita,
malaquita, atacamita, azurita, etc.
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COLUMNA ESTRATIGRAFICA DE UN
YACIMIENTO MINERO

Figura N 3

BOLETIN N 8 DE CARTA GEOLGICA NACIONAL

Luego suceden una secuencia de transformaciones


secundarias, se producen reacciones qumicas con cido
sulfrico con minerales de la ganga como las
ortoclasas, donde el cobre de las soluciones
no
penetra y as la mineralizacin que precipita pasa a
cementar hasta formar cobre nativo; puede darse otra
situacin que las rocas son permeables en ese caso la
mineralizacin es en el exterior e interior de los
clastos, mineralizando la roca receptora.
Este de formaciones tipo porfdico tenemos en el
Per: Cerro Verde, Cuajone, Toquepala, Quellaveco,
Tintaya y otros.

Figura N 4

Diagrama potencial vs pH, a 25C que muestra los campos


de estabilidad de las principales especies minerales de 8
cobre en el sistema Cu-S-H2O

INFLUENCIA DE OTROS COMPONENTES


MINERALGICAS EN LA LIXIVIACIN
Para el anlisis se usa el cobre por tener mayor
importancia econmica en nuestro pas, en la tabla N
1, muestra los componentes ms importante del
mineral cobre.
Los ms importantes entre los minerales oxidados
son la malaquita, la crisocola y la atacamita; entre
los minerales sulfurados secundarios estn la
calcosina y la covelina y entre los sulfuros
secundarios estn la calcopirita y la bornita,

Principales especies minerales de cobre de importancia


econmica, agrupada segn su ubicacin aproximada en el
yacimiento, con su composicin qumica ms frecuente
TABLA N
1

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Principales especies minerales de cobre de importancia


econmica, agrupada segn su ubicacin aproximada en el
yacimiento, con su composicin qumica ms frecuente
TABLA N
1

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Desde el punto de vista de la velocidad de disolucin,


cualitativamente se aprecian grandes diferencias
entre las especies minerales procedentes de cada
zona del yacimiento. Las especies mas comunes se
pueden agrupar en 5 categoras segn su cintica
relativa: muy rpida, rpida, moderada, lente y muy
lenta. (Tabla N 2)
Las velocidades relativas de disolucin, cintica de
lixiviacin de las distintas componentes de minerales
de cobre estn directamente relacionadas con el
nmero de electrones que se necesita remover para
hacer soluble en cada una de las especies. La
velocidad de reaccin en gran medida est
determinada por la activadora de energa o fuerza.
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TABLA N

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En la prctica industrial, en la lixiviacin de los


minerales oxidados de cobre, la fuerza o energa
activadora es proporcionada por la existencia y la
cantidad disponible de iones de hidrgeno
presentes en la solucin lixiviante, por ejemplo en
la crisocola se tiene:

El

cambio de la energa libre de reaccin est


determinada solamente en funcin directa de
-2log[H+] , es decir 2 veces el pH, o sea la
concentracin
del
cido
disponible
ser
determinante de la lixiviacin de los minerales
oxidados de cobre. Ya los valores de , son
constantes
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En forma similar, en los minerales sulfurados la


fuerza activadora es proporcionada por la presencia y
concentracin en la solucin de lixiviacin de
aceptadores de electrones es decir de oxgeno
disuelto o de ion frrico, como muestra la siguiente
reaccin:

La lixiviacin depende por la concentracin de [H+] y


la presencia de [Fe+3] como aceptante de electrones,
o sea la cintica depende de pH y el potencial redox
(Eh) Grafica pH-Eh.
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Figura N 5

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En un caso prctico, la presencia de pirita (FeS2)


puede ser determinante para proveer el cido
requerido por un sistema de disolucin
determinado:
La reaccin de la pirita promueve la disolucin de
otras especies, ya que, por un lado produce el
cido requerido para alcanzar un pH 1.5 a 2.0 y por
otro proporciona el ion ferroso a travs de la
accin de bacterias u otro oxidante y se oxida a
ion frrico subiendo el potencial redox (Eh) del
sistema.
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INFLUENCIA DE LA GANGA EN LA
LIXIVIACIN
Existen variedad de reacciones que ocurren en
cada momento, entre la solucin lixiviante y la
ganga que hospeda y recubre el mineral, antes de
ser condicionado desde el exterior Eh-pH que son
modificados en forma continua y progresivo hacia
el mineral objetivo.
En el interior de una roca porosa (micro ambiente),
la solucin alcanza al grano mineralizado ocluido, a
medida que la solucin avanza ste puede inhibirse
o detenerse su capacidad qumica lixiviadora. Por
ejemplo una causa puede ser un cambio de pH por
hidrlisis u otra reaccin con costituyente del
mineral

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Tambin puede detenerse por bloqueo el avance de


reaccin, por ejemplo al precipitar un producto de
hidrlisis insoluble como la jarosita o la goetita que
detiene el avance de la reaccin.
La reaccin de las rocas en reas extensas (macro
ambientes), provoca la formacin de bolsones
ciegos a donde las soluciones no acceden.
Los fenmenos de micro y macro ambiente
pueden ser relevantes en un proceso de
lixiviacin, cuya dependencia refleja en el
resultado.

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TABLA N
3

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La ganga de los minerales de yacimientos porfdicos


de cobre ms de 95% estn constituidos por
especies
silicatadas;
en
consecuencia
su
comportamiento en soluciones cidas altera los
resultados del proceso de lixiviacin (ver tabla N 3)
La influencia de la ganga sobre el proceso de
lixiviacin de minerales de cobre puede
manifestarse principalmente en el grado de
consumo de cido, cintica de disolucin, y del
grado de penetracin de las partculas.

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Figura N 6

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Influencia de la ganga en consumo de cido


Una reaccin de hidrlisis de ortoclasa, donde la
disolucin depende slo de pH, aumenta la velocidad de
disolucin cuando disminuye el pH (Fig N 6, 7)

Influencia de la ganga en la cintica de disolucin


A medida que la ganga se torna ms alterada aumenta
su reactividad al cido y puede seguir subiendo (Fig
N 8) y de acuerdo a su reactividad, se tiene:
Ganga
altamente
reactivo, contiene minerales
carbonatadas, calcita, dolomita y siderita, que
reaccionan rpidamente con cido, liberando un catin,
agua y gas CO2
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Ganga moderadamente reactiva, conformada


principalmente por ortoclasa, biotita, albita y
cuarzo, minerales que se disuelven por hidrlisis.

Ganga no reactiva, las areniscas cuarcferas son


casi inertes a las soluciones de lixiviacin y la
cintica de disolucin del cobre tiende a ser
perfecta (fig. N 9)

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Figura N 7

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Figura N 8

Reactividad al cido creciente en funcin


de la mayor alteracin de los silicatos de
la
roca
y
energas
de
formacin
inversamente
proporcionales
a
esa
alteracin

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Figura N 9

Resultados experimentales de recuperacin de Cu y


consumo de cido en 3 minerales de crisocola
hospedados en gangas: moderada, leve y no reactiva,
respectivamente.
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Influencia de la ganga en el grado de


penetracin en las partculas.
La lixiviacin a nivel macroscpico, por ejemplo a lo
largo de la altura de una columna de mineral, existe
una importante influencia de la ganga en la
recuperacin. (Fig N 10)

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Figura N 10

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Oxidacin del fierro en la disolucin


de minerales sulfurados
La oxidacin de los minerales sulfurados ocurre a
travs de uno de los siguientes mecanismos:
1. La disolucin de sulfuros, representado por la
pirita, por accin directa del oxgeno.

2. La disolucin de sulfuros representado por la


pirita, por accin de iones frrico disueltos en
solucin por hidrlisis, seguida de la oxidacin de
ion ferroso.
3. A travs de la accin catalizadora de las
bacterias, que catalizan los iones ferroso a frrico

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