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La nueva Etnografa y el

enfoque interpretativista
Clifford Geertz

Definicin etnografa
Proceso de investigacin social, en el que el
antroplogo realiza un estrecho seguimiento
observando, registrando y participando de la
vida cotidiana de otra cultura, una
experiencia etiquetada como mtodo de
trabajo de campo y luego escribe informes
sobre esa cultura, poniendo nfasis en la
descripcin detallada.
Mtodo: observacin participante.

Objeto de estudio antropolgico no es una


realidad esttica, inmutable o repetible, est
conformada por hechos nicos, por situaciones
concretas que responden a mltiples factores;
donde los protagonistas son un grupo de seres
humanos que actan, sienten y piensan en
tanto pertenecen y participan de su propia
cultura y grupo social. El relato, en s, ya sea
que se trate de cualquier manifestacin de la
cultura del grupo, se trata de casos nicos. (no
hay posibilidad de repetir el experimento).
Nos interesa describir, explicar e interpretar lo
que la gente hace, lo que la gente dice y lo que
la gente piensa y dice sobre lo que hace.

Utiliza la metodologa cualitativa, pone nfasis


en estudios holsticos, en lo simblico y en el
punto de vista del otro.

Tipos de tcnicas cualitativas: las


entrevistas en profundidad, las historias
de vida, la convivencia prolongada en el
espacio cotidiano del otro .

Antropologa interpretativista

Para Geertz,.

Aportes
Su aporte terico fue establecer que la cultura no es
algo cerrado, sustancial super-orgnico, metido en la
cabeza de la gente, sino que esta corporizada en
smbolos pblicos, tangibles, a travs de los cuales los
miembros de una sociedad comunican su visin del
mundo, sus orientaciones de valor y sus identidades.
Los hombres viven en una cultura porque viven
interpretando permanentemente el mundo mediante
interpretaciones de interpretaciones, mediante guios,
acuerdos tcitos, prejuicios y actitudes teidas de
contenido simblico que transmiten mucho ms que lo
que dicen que transmiten.

Lineamientos
Considera al hombre inserto en tramas de
significacin que l mismo ha tejido,
considera que la cultura es esa urdimbre y
que el anlisis de la cultura ha de ser, por lo
tanto, una ciencia interpretativa en busca de
significaciones.
.Lo
que
busco
es
la
explicacin,
interpretando expresiones sociales que son
enigmticas en su superficie. Y deben ser
continuamente descifradas.

El antroplogo social hace etnografa.


Hacer etnografa equivale al anlisis
antropolgico
como
forma
de
conocimiento. Es establecer relaciones,
seleccionar a los informantes, transcribir
textos, establecer genealogas, trazar
mapas del rea, llevar un diario, etc. Lo
que la define en s, no son estas
tcnicas, actividades y procedimientos,
sino cierto tipo de esfuerzo intelectual:
una especulacin elaborada en trminos
de descripcin densa.

En los escritos antropolgicos lo que nosotros llamamos


nuestros datos son realmente interpretaciones de
interpretaciones de otras personas sobre lo que ellas, y
sus compatriotas piensan y sienten.
Estos quedan oscurecidos porque la mayor parte de lo
que necesitamos para comprender un suceso particular,
un rito, una costumbre, una idea o cualquier otra cosa,
se insina como informacin de fondo antes que la cosa
misma sea directamente examinada. Slo que una idea
de la investigacin antropolgica que la concibe ms
como una actividad de observacin y menos como la
actividad de interpretacin que en realidad es. Nos
hallamos explicando, explicando explicaciones.

Caracterstica de la descripcin densa


La etnografa es descripcin densa que es fundamentalmente
interpretativa, que rescata lo dicho por los actores, hace
interpretaciones de segunda mano porque interpreta lo dicho por
los informantes, que son los nicos que pueden interpretar su
propia cultura. Al investigador slo le cabe hacer interpretaciones
de interpretaciones.
Fija lo dicho en el discurso social, lo escribe, lo redacta y lo
transforma en un documento que puede de esa manera volver a
ser consultado en otra oportunidad. Rescata as del tiempo y del
olvido un hecho irrepetible.
Es microscpica, porque el antroplogo trabaja en contextos
pequeos y sobre hechos cotidianos. Tiene conocimientos
extraordinariamente abundantes de cuestiones extremadamente
pequeas, que ilustran temas comunes

La cultura en la descripcin densa


La cultura es pblica porque la significacin lo es.
Al tratar a la cultura como descripcin densa es
decir, mediante los smbolos , los pueblos, dan
sentido a sus vidas, interpretndolas y reinterpretndolas como verdades para esa cultura.
El eje ha sido la cuestin de cmo los smbolos
conforman las maneras en que los actores sociales
ven, sienten y piensan acerca del mundo, o cmo
los smbolos operan como vehculos de cultura y de
estar en el mundo, de acuerdo con las creencias.

Se refuerza la necesidad de tener un registro


de la perspectiva del actor (anlisis emic),
como especificidad antropolgica y el papel
del antroplogo como registrador que
adquiere autoridad (su frase: el antroplogo
como autor) en la medida que es testigo de
ese desenvolverse permanente de la
cultura, mediante su estar ah, en el
campo, como testigo de los concreto y
particular de ese hecho cultural, en una
trama de significaciones superpuestas.

Adems, rompe con la cosificacin que


realizaba la antropologa en, cuando
establece que el lugar de estudio no es el
objeto de estudio: aunque analicen la
vida en las aldeas, los antroplogos no
estudian aldeas como entes fsicos, sino
como mbitos de significacin para
quienes las habitan.

La lgica y las relaciones que se dan entre


los elementos de una cultura se derivan ms
bien de la organizacin de la accin de esa
gente interpretando sus situaciones para
actuar coherentemente dentro de ellas. Al
interpretar lo que hacen es inventar normas
que terminan justificando y dando coherencia
a sus acciones.

En el estudio de la cultura, el anlisis penetra en


el cuerpo mismo del objeto, es decir,
comenzamos con nuestras propias
interpretaciones de lo que nuestros informantes
son o piensan que son y luego las
sistematizamos, la lnea que separa la cultura
como hecho natural y la cultura como entidad
terica tiende a borrarse; y tanto ms si la
ltima es presentada en la forma de una
descripcin, desde la violencia, el honor, la
dignidad y la justicia hasta la tribu, la
propiedad, el padrinazgo y la jefatura.