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LIXIVIACION

LA PALABRA LIXIVIACIN PROCEDE DEL LATN LIXIVIA QUE SIGNIFICA LEJA. EN


ROMA ESTA PALABRA SE USABA PARA DESCRIBIR LOS JUGOS QUE DESTILABAN LAS
UVAS O LAS ACEITUNAS ANTES DE SER MACHACADAS. HOY LA PALABRA LIXIVIACIN
SE USA PARA DESCRIBIR EL PROCESO MEDIANTE EL CUAL SE LAVA UNA SUSTANCIA
PULVERIZADA CON EL OBJETIVO DE EXTRAER DE ELLA LAS PARTES QUE RESULTEN
SOLUBLES.
ES AS, QUE EN MINERA EL TRMINO LIXIVIACIN SE DEFINE COMO UN PROCESO
HIDRO-METALRGICO. ESTO SIGNIFICA QUE, CON LA AYUDA DEL AGUA COMO MEDIO
DE TRANSPORTE, SE USAN QUMICOS ESPECFICOS PARA SEPARAR LOS MINERALES
VALIOSOS (Y SOLUBLES EN DICHOS LQUIDOS) DE LOS NO VALIOSOS

DESCRIPCIN DEL PROCESO:

La preparacin del material:

El material extrado de un yacimiento para su lixiviacin inicia su camino de preparacin con su fragmentacin (chancado y molienda)
para obtener dimensiones mucho ms pequeas de lo que antes eran grandes pedazos de rocas (el tamao final puede alcanzar hasta
un tamao de 30 micras1), con el objeto de que el proceso de separacin del mineral valioso sea ms eficiente y rpido.

El transporte de material a la zona de lixiviacin

Luego del chancado y molienda, el material debe ser llevado y dispuesto adecuadamente sobre el rea de lixiviacin. Por lo general las
operaciones mineras usan para ello volquetes gigantes, aunque en algunos casos se realiza este trabajo mediante fajas
transportadoras.

Formando pilas

Para el adecuado proceso, es necesario que el material molido sea acumulado sobre la membrana impermeable en montculos (pilas)
de varias toneladas, formando columnas de ellos de manera ordenada.

Baado o Riego

Una vez completadas las pilas de acuerdo a la capacidad de la membrana, se aplica en repetidas oportunidades y lentamente, a modo
de riego por goteo o aspersores, una solucin especial sobre la superficie del material. Lo solucin es la mezcla de qumicos disueltos
en agua, los cuales varan dependiendo del material que se est trabajando y los productos a obtener (oro, cobre, etc.). La solucin
lquida tiene la propiedad de disolver el mineral y de esa manera fluir con el lquido hacia el sistema de drenaje. Estos lquidos son
transportados mediante las tuberas instaladas hacia una poza.

Almacenaje y recuperacin

Como se dijo lneas arriba, la sustancia obtenida del proceso de riego es transportada hacia pozas construidas y acondicionadas para
almacenarlas en tanto se programe su ingreso a la siguiente etapa del proceso (recuperacin y concentracin).

Cabe indicar que al igual que se recupera mineral valioso de la sustancia obtenida, se recupera tambin el agua involucrada en ella, la
misma que se reutiliza en los siguientes procesos de lixiviacin, buscando hacer un uso ms eficiente de este recursos.

De igual forma, el rea donde se realiza la lixiviacin, es recuperada luego de unos aos de uso. As se procede a restituir la vegetacin
propia de la zona, cuidando y monitoreando su desempeo.

Mtodos de lixiviacin

Lixiviacin in situ. Depsitos superficialesde baja ley


o minas subterrneas o agotadas.

Lixiviacin en botaderos y pilas.


desechos provenientes de los mtodos comunes de explotacin, generalmente operaciones a cielo abierto. La roca se amontona en grandes
depsitos (millones de, toneladas) y el lixiviante se distribuye peridicamente sobre la superficie para que escurra a travs del depsito

Lixiviacin por percolacin.


Lixiviacin por agitacin

Lixiviacin en Botaderos: (Dump


leaching)
Frecuentemente en faenas a tajo
abierto , el mtodo es de sobre-carga de
estriles, ripios, escorias o relaves, se
disponen en botaderos (Amontonados),
los cuales son lixiviados posteriormente.
OJO:
Eficiencia no es muy alta, requiere menor
preparacin del terreno, siendo crtica la
recuperacin del espacio.

PERCOLACIN
La lixiviacin en bateas, vat leaching, consiste en circular una solucin, a
travs de un lecho de mineral, previamente triturado
Cobre, Uranio, Oro y Plata -----fcilmente solubles y que presentan buenas
caractersticas de permeabilidad.
Tiempo: 2 a 14 das
Recuperaciones : desde 65 hasta del 90 %.

LIXIVIACIN POR AGITACIN


1-Mineral finamente molido, aumentando el rea expuesta.
2-Preferentemente para minerales no porosos o que
produzcan muchos finos y especies que requieren drsticas
condiciones de operacin.
3-Se aplica a minerales de leyes altas, que justifican la
molienda
OBJETIVOS:
a) Dispersar los slidos en una emulsin, formando una suspensin
homognea.
b) Dispersar burbujas de gas en la solucin.
c) Acelerar velocidades de disolucin, incrementando la
transferencia de masa

USO DEL CIANURO EN LIXIVIACION


LACIANURACIN
DEL
ORO(TAMBIN
CONOCIDA
COMO
ELPROCESO DE CIANUROO ELPROCESO DE MACARTHURFORREST)ES UNA TCNICAMETALURGICAPARA LA EXTRACCIN
DEORODEMINERAL BAJA CALIDAD, QUE BUSCA CONVERTIR EL
ORO (INSOLUBLE EN AGUA) EN ANIONES METLICOS COMPLEJOS
DEAUROCIANIDA, SOLUBLES EN AGUA, MEDIANTE UN PROCESO
DENOMINADOLIXIVIACIN.
EL DESCUBRIDOR DEL CIANURO,CARL WILHELM
OBSERV QUE PODRA DISOLVER EL ORO EN 1783.

SCHEELE,

Reaccin qumica:

Lareaccin qumica se llama laecuacin de Elsnerde la


siguiente manera:
4 Au + 8 NaCN + O2+ 2 H2O 4 Na[Au(CN)2] + 4 NaOH

Se trata de un proceso electroqumico en el que el oxgeno


recoge electrones del oro en una zona catdica, los iones de oro,
mientras son rpidamente acomplejados por el cianuro
alrededor de la zona andica para formar el
complejosolubledicianoaurato de sodio.

En 1896 Bodlnder confirm que el oxgeno era necesario, algo


que MacArthur dudaba, y descubri que elperxido de
hidrgenose form como producto intermedio.

Quedando la frmula:
2 Au + 4 NaCN + O2+ 2 H2O 2 Na[Au(CN)2] + 2 NaOH + H2O2

Mejoras del proceso

Efecto de la temperatura

Efecto de la concentracin de cianuro

CN-+ H2O HCN + OH

El efecto del pH

Efecto del nitrato de plomo

Efecto del oxgeno disuelto

Efectos al medio ambiente

La cianuracin de oro es muycontrovertidadebido a la naturaleza


txica del cianuro. A pesar de que el cianuro libre se descompone
rpidamente cuando est expuesto a la luz del sol, los productos
menos txicos, como cianatos y tiocianatos, pueden persistir
durante varios aos. Los derrames de cianuro pueden tener un
efecto devastador sobre ros, matando toda forma de vida acutica
por varios kilmetros.

llanaaaaaaaa

TCNICAS DE FORMACIN DE BOTADEROS


La lixiviacin en botaderos tambin es un
proceso de lixiviacin por percolacin. En este
caso

la

altura

del

lecho

de

partculas

normalmente supera los diez metros.


La lixiviacin en botaderos en general tiene
costos de operacin muy inferiores a la
cianuracin en pilas, con recuperaciones de oro
y plata en cantidades menores, los cuales no
supera valores de 70 a 75%.

Los botaderos se constituyen tcnicas y procesos mineros como los siguientes:


Se eligen zonas cerradas y con poca altura, alargadas y estrechas.
Se remueve y conserva aparte la tierra vegetal o suelo orgnico del fondo del depsito.
Se compacta el fondo y se coloca una capa de 50 cm de arcilla, para impermeabilizarla y
conducir los lquidos.
Se comienza a depositar el escombro o mineral marginal en bancos de 10 a 15 m de
altura, con longitudes de 300 a 500 m y anchuras de 30 a 50 m, para lograr una cierta
oxidacin y un buen tonelaje.
Los minerales ms sulfurados se procura depositarlos en los laterales o superficies, para
lograr un mayor aireacin/oxidacin.
Si es posible se separan lateralmente los minerales ms finos, para evitar zonas de
difcil percolacin.
En lo posible se evita la compactacin del material con los propios volquetes, empujando
los montones con el tractor de baja presin especifica.

Finalmente se remueven los primeros 50 cm del material que normalmente son finos
producidos por el trfico de volquetes, tractores y niveladores, que se colocan en
lugares laterales para que no sellen el riego.
Se escarifica, con tractores de oruga con varios dientes de ripiado toda la superficie del
vertedero. Durante el vertido se procede a un riego previo con aguas preparadas para
mantener el material hmedo con unas condiciones qumicas idneas.
Si es posible, tras alcanzar una altura de 15 m, se lixivia el vertedero antes de
recrecerlo en un segundo banco, y este se explora antes de colocarse un tercer banco
con la misma tcnica. No se debe olvidar la escarificacin de la superficie, antes de
colocar nuevos materiales para romper la costra sulfatada u oxidada que se forma
normalmente en los primeros niveles.

El esponjamiento inicial que es oxidacin y camino de circulacin del lquido lixiviante puede
alcanzar un 40 % que al cabo de un ao se reduce en un 30 % y posteriormente puede alcanzar
un 20%, por auto-compactacin y recolocacin de finos y gruesos. En algunas ocasiones al cabo
de 2-3 aos se puede efectuar una pre-voladura con barrenos largos para remover y aumentar la
generacin de nuevos caminos preferentes de circulacin, a la vez que se reoxigenan nuevas
superficies, y con ello se reactiva la recuperacin del metal o sustancia lixiviable y su cintica o
tiempo de recuperacin.
Es buena prctica construir una represa de lquido frtil, tanto para absorber las normales
variaciones del flujo que se producen por efecto de lluvias y otras circunstancias, como para
reciclar, en el caso que la ley no haya alcanzado el nivel deseado de riqueza. Al mismo tiempo,
en esta presa se pueden reacondicionar las condiciones fsicas y qumicas del lquido lixiviante
para mejorar la capacidad de extraccin o precipitacin.

A esta represa o depsito intermedio de lquidos de riego, se suelen conducir todos los
efluentes procedentes de las explotaciones mineras viejas en operacin para aprovechar el
pequeo o medio contenido de metales o sustancias aprovechables. Como es natural que
estas aguas lleven un cierto porcentaje de slidos en suspensin, es conveniente frenar su
velocidad para decantarlos, mediante reposadores que se limpian por temporadas.
En algunas ocasiones es practico efectuar barrenos en el vertedero para:
Favorecer la oxidacin en zonas interiores.
Medir la temperatura y grado de oxidacin.
Comprobar el volumen de circulacin en algunas reas.
Controlar el proceso.

SOLUCIONES LIXIVIANTES
La distribucin de las soluciones se realiza por riego,
inundacin y perforaciones verticales. La eleccin del
mtodo depende de las condiciones climticas, altura,
rea, mineraloga, tamao de partculas, etc.

El riego de los vertederos se puede realizar


fundamentalmente por tres procedimientos,
similares a la tcnica de riego agrcola.

a) Por inundacin o canales de riego


b) Por aspersin
c) Por distribucin de sondeo o goteo
Riego Permite una distribucin uniforme sobre el rea superficial del
botadero. Lo ms comn, es usar tuberas de goteros o aspersores.
La solucin es bombeada y la presin creada provoca una descarga
controlada por las perforaciones y/o aspersores.

Inundacin: Aqu se crean pozas de 1.5 x 1.5 m o canales de 0.5 x 10


m sobre la superficie del botadero, inundndolas con solucin. En la
zona de los taludes, normalmente se usan mtodos de riego, ya que
estas zonas son difciles, la solucin tiende a formar canales que
siguen la mxima pendiente y no penetran al cuerpo del botadero.
Perforaciones verticales: En este caso la solucin se Introduce
mediante tuberas plsticas perforadas verticales al interior del
botadero. Generalmente se perfora orificios de 15 cm de dimetro y a
2/3 de la altura, en una malla de 0.5 x 1 m Las tuberas que se
introducen son de 10 cm. Los flujos de las soluciones dependen de la
permeabilidad, un rango general va de 1 (l/h m2) a 15 (l/h m2).

Los lquidos procedentes normalmente en tres fuentes:


1) De aguas de viejos minados o vertederos
2) De aportacin nuevas lluvias
3) De recirculacin del sistema
Las cantidades de riego localmente variable, deben de estar en orden de 10
litros por hora y por m2 (variando entre 2 y 20) la forma de aportarlas
controladamente al terreno, vara en cada operacin, dependiendo de la
inversin y del costo operativo. En la tabla se indica las caractersticas de
riego

CARACTERISTICAS DE LOS SISTEMAS DE RIEGO


FORMA DE RIEGO

INVERCION

OPERACIN

RECOMENDADA EN CASO DE

INUNDACIN

mnima

barata

exceso de agua

CANALEO

barata

media

sustancias poco valiosas

ASPERSIN

media

media

mayor recuperacin

GOTEO

alta

media

escasez de lquidos y bajas


temperaturas

SONDEO

elevada

barata

materiales difciles

RIEGO POR
ASPERSIN

El mtodo ms
recomendado es el
sistema de riego por
aspersin. La efectividad
del mtodo viene dada
por obtener una mejor
recuperacin, al
combinar efectivamente

Cuando el lquido o solucin lixiviante es escaso,


como ocurre en las zonas desrticas, es
recomendable la utilizacin del goteo para evitar la
fuerte evaporacin del sistema de operacin,
pudiendo reducirse el caudal de riego a niveles de
4 a 5 litros/hora/m2, para conseguir el mismo efecto
de recuperacin en el tiempo. A veces tambin se
emplea el goteo enterrado, en lugares de largos
periodos de heladas.

Mayor
VENTAJAS
simplicidad de
instalacin
Mayor
versatilidad para
el riego
Menor
mantencin
(soluciones
sucias)

Menor precisin en la
DESVENTAJA
entrega de la solucin, por
Smayor gasto de
consiguiente
sta.
Mayor presin de trabajo
que acarrea mayor riesgo de
dao y ms necesidad de
energa por m3 de solucin
gastada.
Registra mayor prdida por
evaporacin.
El impacto de las gotas en la
superficie produce una
mayor compresin de la
corteza.

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