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Las palabras pueden dividirse en unidades mnimas con

significado denominadas monemas (perr- o, ni-a).


As librero, panadero, charcutero comparten el monema ero
que significa profesin; y en
pan, panadero, panadera,
empanar encontramos el monema
-pan- que significa
porcin de masa de harina, por lo comn de trigo, y agua que
se cuece en un horno y sirve de alimento.
Hay dos tipos de monemas: los lexemas y los morfemas:
Lexemas. Es la raz de la palabra, aporta el significado
central, comn a todos los vocablos de la misma familia: ni-o,
ni-era, a-ni-ado.
Morfemas. Son monemas que se aaden al lexema y
matizan o modifican su significado. Se clasifican en:
Flexivos. Indican gnero (perr-o, -a) nmero (perr-os,
-as), y en las formas verbales, persona, nmero, tiempo y
modo (cant-abamos).
Derivativos. Crean nuevas palabras con un significado

Una palabra simple es aquella que est formada por un


lexema, que puede ir acompaado o no de morfemas
flexivos: sol, ni-o, gat-as, corr-e.
Las voces sol, nio y gato son palabras simples pues o,as, -e son morfemas flexivos: de gnero masculino (-o), de
nmero plural (-as) y de tercera persona del singular del
presente de indicativo (-e).
A partir de las palabras simples pueden formarse nuevos
trminos mediante distintos procedimientos.
Los principales procedimientos de formacin de
palabras son la derivacin, la composicin y la
parasntesis.

Derivacin. Para formar palabras por derivacin se


aaden morfemas derivativos al lexema, bien por
delante (prefijos): des-afinar, i-legal; bien por detrs
(sufijos): campan-ario, aull-ido.
Composicin. Consiste en formar palabras nuevas
mediante la unin de dos o ms lexemas: aguanieve,
pasatiempo, tiralneas, limpiaparabrisas.

Parasntesis.
Se
produce
simultneamente
prefijacin y sufijacin: a-lun-izar; des-terr-ar, en-vejecer. En estos casos no existen las palabras *lunizar,*
terrar, *vejecer, frente a lo que ocurre con las palabras en
las que se produce una doble derivacin: real realidad
irrealidad; nacional nacionalista antinacionalista.

Siglas y acrnimos. Las siglas son el resultado de la unin


en una palabra de las iniciales de otras: ONU, RNE, AVE, UGT,
LOMC La acronimia consiste en la unin en una sola palabra
de alguna parte de otras. Pueden unirse el comienzo y el final
de dos palabras: informtica (informacin automtica)
cantautor (cantante y autor.
En algunas ocasiones han llegado a lexicalizarse al perderse el
significado originario de las siglas: ovni, talgo.
Elementos de origen griego y latino. Muchas palabras se
forman por medio de elementos que actan por prefijacin o
sufijacin y cuya procedencia es griega o latina. Algunos de
estos trminos eran lexemas originariamente, posean
significado lxico pleno. Al unirse a otros trminos en
castellano (aeronave, anfiteatro) o combinarse entre ellos
(democracia, telfono) pueden ser considerados elementos de

El significado de una palabra es la idea o el concepto que los


hablantes de una lengua asocian a ese vocablo.
Cuando un hablante de espaol oye o lee la voz mantel piensa
en la pieza de lino, algodn u otra materia, que s pone en la
mesa para comer; ese es el significado de esta palabra tal
como aparece en el diccionario. Sin embargo, a menudo no
usamos las palabras con su significado literal. Por ejemplo,
Vaya tela, otra vez que he suspendido el examen!, la palabra
tela no se utiliza con el significado del diccionario: obra hecha
de muchos hilos, sino que se pretende expresar desilusin,
contrariedad.
El sentido de un trmino depende de la intencin
comunicativa con la que se usa en una situacin
determinada. As el enunciado Estudias o trabajas? Tiene
diferentes interpretaciones segn se diga en una oficina del
INEM o en un bar de copas.

Con el paso del tiempo, las palabras pueden alterar su


significado o incorporar otros nuevos. Este proceso se
denomina cambio semntico. As la palabra satlite, que en
el siglo XVIII significaba sirviente, ahora designa un cuerpo
celeste que gira en la rbita de un planeta. Otro ejemplo es la
palabra azafata, que significaba criada de la reina, mientras
que hoy designa mujer encargada de atender a los pasajeros
de un avin, de un tren, de un autocar
Palabras polismicas son

las que a un significante se les


atribuye dos o ms significados: borrego (cordero / -a de uno
a dos aos y persona que se somete fcilmente a la voluntad
ajena.
Palabras homnimas son dos palabras que se escriben y
pronuncian igual, pero tienen significados distintos: golfo
(accidente geogrfico y pillo, vagabundo. Cuando se
pronuncian igual, pero se escriben de manera diferente se
llaman homfonas: vasto (extenso) / basto (grosero, tosco).
Palabras
sinnimas
son
diferentes
en
su
forma
(significante), pero con un mismo significado: enviar y