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Thomas Kuhn

Los paradigmas-matrices
disciplinares de Kuhn
En 1962, Kuhn presenta en La
Estructura
de
las
Revoluciones
Cientficas una visin de la ciencia, de
los constructos
tericos, de las
comunidades cientficas y de su
actividad, radicalmente novedosa y
contraria
a
la
dominante
hasta
entonces.

CIENCIA NORMAL Y CIENCIA


REVOLUCIONARIA

En las ciencias maduras, Kuhn distingue


dos modos de "hacer ciencia" que adems,
en su opinin, se suceden histricamente.
Al primero lo llama normal pues es el
modo usual en que opera la ciencia. la
manera en que sta se desarrolla la
mayor parte del tiempo.
Al segundo lo denomina, por oposicin,
no-normal o extraordinario y, a veces,
revolucionario.

CIENCIA NORMAL

Los perodos de ciencia normal se caracterizan


por el hecho de que la comunidad de cientficos
que trabaja en un determinado mbito comparten
ciertos presupuestos de muy diverso tipo
(tericos, experimentales. metodolgicos y otros)
que son los que les permiten ir haciendo ciencia.
Estos elementos compartidos se encuentran,
implcitamente unos, explcitamente otros, en los
canales usuales de enseanza y transmisin de
una disciplina (principalmente los libros de
texto) y el futuro cientfico los adquiere por regla
general en su perodo de aprendizaje.

CIENCIA NORMAL

En ciencia normal la tarea casi exclusiva


consiste en lo que Kuhn llama trabajo de
resolucin de enigmas o rompecabezas.
Esta tarea consiste, grosso modo, en ir
ampliando y perfeccionando la aplicacin del
aparato terico-conceptual a la experiencia, y a
la vez y como consecuencia de ello, en ir
ajustando y puliendo la base terico-conceptual.
Algunas de las tareas tpicas de la investigacin
normal son la precisin de constantes ya conocidas, la
determinacin de otras nuevas, encontrar formas
especficas de leyes generales y aplicar las ya
disponibles a nuevos fenmenos.

CIENCIA NORMAL

Ahora bien, la ciencia normal es slo un


modo en que se desarrolla la empresa
cientfica. La cjencia (madura) no discurre
siempre de este modo. Un tipo importante
de enigmas tiene que ver con la presencia
de anomalas, experiencias que "no
encajan" en el aparato terico.
Aunque a menudo se resuelven con xito,
a veces algunas anomalas (o, ms
raramente, algn otro tipo de enigma) se
muestran recalcitrantes.

CIENCIA NORMAL

Si ello ocurre con varias anomalas, o con alguna


considerada especialmente importante, puede
ocurrir que, tras cierto tiempo, algunos miembros
de la comunidad desesperen de encontrar una
solucin, o que, aunque la encuentren, consideren
excesivas las modificaciones normales a que obliga.
Cuando este sentimiento se generaliza en la
comunidad cientfica sobreviene lo que Kuhn llama
una crisis: se comienzan a cuestionar los
supuestos que guiaban la investigacin, se pierde
la confianza en ellos y se empiezan a revisar y a
discutir los fundamentos.

CIENCIA NORMAL

En estos perodos de crisis se suceden propuestas


alternativas hasta que en tomo a alguna de ellas se
comienza a organizar un nuevo cuerpo de supuestos
desde los que mirar las viejas cosas de un modo
nuevo y ms prometedor.
Con el tiempo, y si el trabajo basado en los nuevos
supuestos permite abrigar esperanzas de xito,
reciben la confianza de los especialistas de la
comunidad y acaban suplantando a los antiguos como
gua para la investigacin.
Los viejos supuestos son desplazados por los nuevos
consumndose lo que Kuhn llama una revolucin
cientfica, tras la cual se inicia un nuevo perodo de
ciencia normal.

CIENCIA EXTRAORDINARIA

ste es el tipo de actividad que caracteriza la ciencia


no-normal o extraordinaria, la que se desarrolla en los
perodos revolucionarios. A ella estn asociados los
"grandes nombres" de la historia de la ciencia, como
Coprnico, Newton, Darwin o Einstein.
Pero es importante sealar que no slo ellos pues. si
bien la ciencia extraordinaria es un fenmeno mucho
ms extrao que la ciencia normal, segn Kuhn se da
con ms frecuencia de la que la referencia a estas
grandes revoluciones puede sugerir (el "tamao" de
las revoluciones es una de las cuestiones que Kuhn
nunca ha precisado suficientemente).

CIENCIA EXTRAORDINARIA

Es importante sealar que el paso de un perodo


normal a otro no viene obligado por necesidad
lgica. Se trata de un desplazamiento de confianza
y, en ausencia de un nuevo programa, el antiguo
puede mantenerse largo tiempo aunque haya
entrado en
crisis.
En los perodos de gestacin no hay un paradigma
dominante y lo que sucede es algo muy parecido a
lo que sucede en los perodos de crisis en la ciencia
madura, a saber, una extraordinaria proliferacin
de alternativas rivales que compiten por imponerse
en la comunidad.

PARADIGMAS QUA MATRICES


DISCIPLINARES

El concepto bsico que articula esta


nueva concepcin de la ciencia es el de
paradigma. Un
paradigma es un
ejemplo o caso de algo que hace de
modelo para otros casos de lo mismo,
es un ejemplo-tipo o tpico.
Paradigma se utiliza en muchsimos
sentidos en La Estructura.

PARADIGMAS QUA MATRICES DISCIPLINARES

Un paradigma es el conjunto de supuestos


compartidos por una comunidad que guan su
investigacin normal. La ciencia normal es cienciabasada-en-(un)paradigma
y
la
ciencia
extraordinaria o revolucionaria es el paso de un
paradigma a otro.
En esta ltima, al igual que en la fase inmadura o
pre-paradigmtica de una disciplina, se trabaja sin
(el dominio de un) paradigma, hay una
proliferacin
de
hiptesis
diferentes.
Las
disciplinas maduras, aquellas en que ha surgido ya
un primer paradigma, se desarrollan de paradigma
en paradigma a travs de revoluciones.

PARADIGMAS QUA MATRICES DISCIPLINARES

Los diversos usos de paradigma que de l


haca en su primera obra los reagrupa ahora en
dos sentidos principales.
El primero es global y comprende todos los
compromisos compartidos por un grupo cientfico,
la completa constelacin de creencias, valores,
tcnicas y dems elementos compartidos por los
miembros de una comunidad cientfica dada. El
segundo es concreto y denota un componente
especfico de lo anterior, un tipo especialmente
importante de tales compromisos.
Para no confundirlos, Kuhn denomina en estos
trabajos 'matriz disciplinar' a lo primero y
'ejemplar' a lo segundo.

PARADIGMAS QUA MATRICES DISCIPLINARES

Un paradigma qua matriz disciplinar es por


tanto lo compartido por una comunidad
cientfica, lo que gua en un momento dado
su investigacin normal. Sus principales
componentes son los siguientes:

1. Generalizaciones simblicas
2. Modelos
3. Valores
4. Ejemplares

1.Generalizaciones simblicas
. ste es el componente formal o fcilmente
formalizable de la matriz disciplinar y comprende,
aproximadamente, las tradicionales leyes. A menudo se
encuentran ya en forma simblica, como f=ma pero
tambin pueden venir expresadas en palabras, como "la
accin es igual a la reaccin" o "la combinacin qumica
se produce segn proporciones constantes de peso".
. Estas generalizaciones simblicas, consideradas
aisladamente, funcionan como expresiones de un
sistema matemtico puro de uso compartido por los
miembros de una comunidad cientfica; como mero
formalismo abstracto, son expresiones vacas de
significado o aplicacin emprica.

1. Generalizaciones simblicas

. La idea es que tales leyes generales son


"programticas", son algo as como "guas para
la investigacin": en el caso de F=ma si tienes un
fenmeno cinemtico a explicar, busca fuerzas
responsables del mismo de modo que la suma de
todas ellas sea igual al producto de la masa por la
aceleracin; si la suma de fuerzas no coincide con
dicho valor, la conclusin no es que la segunda ley
es falsa, sino que debes seguir buscando nuevas
fuerzas o precisar mejor la naturaleza y magnitud
de las ya detectadas.
.En este sentido, este tipo de generalizaciones son
"irrefutables" y slo sus versiones especficas
entran en conflicto con la experiencia.

1. Generalizaciones simblicas

.
Su
abandono
es
un
fenmeno
revolucionario. Durante los perodos de
ciencia normal no se cuestionan, slo se
cuestionan en los momentos de crisis y si
se terminan abandonando es porque han
perdido la confianza de la comunidad como
principios que guan la investigacin.
.Las revoluciones entraan, entre otras
cosas, el abandono de estos principios, de
estas leyes paradigmticas, pero como
parte del proceso general de prdida de
confianza en el paradigma-matriz en crisis.

2. Modelos

Kuhn usa aqu 'modelo' en el sentido de


imagen, algo a lo que se puede asimilar otra
cosa, por ejemplo cuando decimos que un
computador es un modelo de la mente. Los
modelos proporcionan al grupo las analogas
preferidas o si se les sostiene a fondo, una
ontologa.
En un primer sentido, los modelos son
simples analogas, son slo heursticos, por
ejemplo la asimilacin del comportamiento de
un gas con el de un conjunto de pequeas
bolas en movimiento, o del funcionamiento de
la mente con el de un computador.

2. Modelos

En un segundo sentido, ms fuerte, los


modelos son objeto de compromiso
metafsico, son ontolgicos, por ejemplo la
creencia de que todo fenmeno perceptible
es debido al movimiento e interaccin de
tomos en el vaco.
Kuhn enfatiza que, aunque usualmente los
miembros de una comunidad comparten
los modelos, ello no es esencial, pueden no
compartirlos, ni siquiera los heursticos.

3. Valores

Los valores son el conjunto de criterios


axiolgicos que emplea la comunidad al
evaluar su propia actividad. Los ms
destacados son los relativos a la no vaguedad
de las predicciones, el margen de error
admisible de las observaciones respecto de las
predicciones, la fecundidad, coherencia y
simplicidad
del
aparato
terico
y
la
compatibilidad con otras teoras aceptadas.
A veces tambin se contemplan otros ms
externos relacionados, por ejemplo, con la
utilidad de la ciencia o su funcin social.

3. Valores
Los valores operan tambin en la ciencia normal, pero

juegan su principal papel en el surgimiento de las crisis y en


su resolucin, en la eleccin de paradigmas alternativos.
En las revoluciones, una opcin, el viejo paradigma, est
muy desarrollada y otra, el nuevo, poco, por lo que no est
claro cmo contrapesar los resultados de las exigencias que
impone el mismo grupo de valores. Si concedemos mucha
importancia a la fecundidad, el nuevo paradigma incipiente
sale de momento perdiendo, pero si se la concedemos a la
resolucin de problemas recalcitrantes, saldr ganando.
El proceso de decisin de acuerdo con esos valores no es
pues automtico o mecanizable, y a veces puede depender
esencialmente de otros elementos externos a la actividad
cientfica, elementos de carcter social, o econmico, o
incluso poltico o ideolgico.

4. Ejemplares
ste es el componente ms importante, junto
con las generalizaciones simblicas, de la
matriz. Los ahora llamados 'ejemplares' son
paradigmas en sentido etimolgico: casos que
hacen de modelo, ejemplos modlicos.
Los ejemplares son aplicaciones empricas
especficas del aparato formal que sirven de
modelo o gua para el trabajo de resolucin de
rompecabezas, para otras aplicaciones; son las
"partes de la realidad" a las que tpicamente
se aplica el formalismo.

4. Ejemplares
Pueden ser logros especialmente importantes de la
teora, como la aplicacin al sistema solar de la
mecnica newtoniana, o la aplicacin al cometa
Halley de esa misma teora, o la aplicacin al
perihelio de Mercurio de la mecnica relativista, etc.
Otros son ejemplos-tipo, tpicos, para su aplicacin,
como una experiencia de laboratorio con un plano
inclinado, o un problema resuelto de un libro de texto.
A ellos se refiere Kuhn en La Estructura cuando
afirma que los paradigmas son "realizaciones
cientficas universalmente reconocidas que, durante
cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y
soluciones a una comunidad cientfica (p. ix).

4. Ejemplares
Mediante los ejemplares se ven situaciones
nuevas como semejantes a otras anteriores
bien
establecidas.
Se
ven
fenmenos
diferentes de modo similar, como casos de
aplicacin de una misma ley; por ejemplo se
puede ver el movimiento de un pndulo como
semejante, con ciertas idealizaciones, al de
una bola movindose en un doble plano
inclinado, o puede verse, como propusieron los
copernicanos tras el descubrimiento de las
lunas de Venus, el sistema Sol-planetas como
semejante al sistema Jpiter-lunas.

4. Ejemplares
Al hacer de modelos-paradigmas para la
resolucin de enigmas, los ejemplares
guan, junto con las leyes paradigmticas,
la investigacin normal, el desarrollo de la
matriz disciplinar.
En gran medida, la ciencia normal consiste
en ir ampliando con xito el mbito de
situaciones semejantes a los ejemplares,
intento que obliga generalmente a alguna
modificacin de las leyes ms especficas
(no paradigmticas).

4. Ejemplares
Al presentar el primer elemento de las matrices,
las generalizaciones simblicas, vimos que Kuhn
enfatiza que por s solas son simples componentes
de un formalismo abstracto vaco de contenido
emprico. Pues bien, segn Kuhn es justamente a
travs de los ejemplares como, al menos en parte,
se cargan de contenido emprico los trminos de
las generalizaciones que constituyen el formalismo
abstracto.
Con los ejemplares se aprende cmo el aparato
conceptual se aplica a la naturaleza y, en
consecuencia, parte de su significado. Los
ejemplares desempean ahora (al menos parte de)
el papel de las antiguas reglas de correspondencia.

4. Ejemplares
Los ejemplares no son experiencias puras,
descripciones neutras de la naturaleza. Son
ejemplares dentro de un paradigma y estn en
parte ya conceptualizados. Ello hace que, al
cambiar
el
paradigma,
con
todos
sus
componentes, cambie, segn Kuhn, al menos parte
del significado de los trminos y a su vez el modode-ver-guiado-por-ejemplares
las
cosas.
Las
"mismas" situaciones se ven de modo diferente y
quienes mantienen paradigmas diferentes viven,
en cierto sentido, en mundos diferentes.
ste es el origen del fenmeno de la
inconmensurabilidad que en opinin de Kuhn
acompaa los cambios revolucionarios.