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HISTORIA DE LA

PSIQUIATRA EN MXICO

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Hablar de psiquiatra prehispnica sera caer en


el mismo error tantas veces criticado por otros
autores.

El psiquiatra es (aplicando su etimologa griega),


el mdico que cura al enfermo del alma.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Hablar de psiquiatra prehispnica es


incurrir en el mismo error, ya refutado, de
hablar de neumologa prehispnica, en
un pueblo entre cuyos conocimientos
anatmicos no estuvo el pulmn

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Empero, rechazar el vocablo no es, ni con


mucho, ignorar que lo pueblos
prehispnicos de Mxico y (por qu no?) de
Centroamrica, as como los del resto del
mundo, contaron entre sus patologas,
cuadros clnicos que hoy, encajaran
completamente dentro de la Psiquiatra.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Desde la ms remota antigedad el hombre


padeci (de forma global), las mismas
entidades patolgicas que le siguen
aquejando, infecciones, parasitosis,
procesos tumorales (neoplasias) y sufri
tambin, padecimientos capaces de alterar
su comportamiento y su conducta.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Dicho lo anterior, ser mucho ms fcil


comprender la actitud del mdico
prehispnico, cuando tuvo que enfrentarse
a situaciones que hoy no dudaramos en
llamar psiquitricas.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Por desgracia no ha quedado ningn escrito


mdico anterior a la conquista, contamos
con datos recogidos por cronistas,
misioneros y mdicos, casi todos ellos
deformados involuntariamente por el propio
recopilador al interpretar los datos
indgenas adaptndolos a su mentalidad
europea.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Existen no obstante, dos documentos de


extraordinario valor , uno es el muy
conocido Cdice de la Cruz-Badiano, cuyo
verdadero ttulo es: Libellus de
medicinalibus indorum herbis. Baste el
nombre para comprobar el componente
europeo.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Su texto se ocupa de conocimientos teraputicos


indgenas de Mxico para las ms variadas enfermedades

CDICE IXTLILXOCHITL

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Otro escrito, ms extenso y menos


infiltrado, son los Textos de los
informantes de Sahagn, redactados
directamente en nhuatl por indios
plurilinges

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Estos indios plurilinges recogan en su


escrito los datos suministrados por los
ancianos que haban sido testigos de la
grandeza nhuatl anterior a la conquista.
Aqu un fragmento de Visin de los
vencidos

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

con el paso del tiempo, en tanto que la mayor parte de los libros
sagrados fue reducida a cenizas, algunos ancianos sobrevivientes y
luego varios de sus hijos y nietos, que tambin haban aprendido de
los frailes el arte de la escritura alfabtica, continuaron produciendo
mucho relatos que hablan de su vida cotidiana y la difcil
coexistencia con los hombres de castilla

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Otro aspecto de la cultura Azteca lo encontramos


en uno de los libros de los informantes, (libro V)
donde los indgenas informan al franciscano sobre
lo que l titula ageros y abusiones.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

En ellos aparecen una serie de situaciones


presentes en la mentalidad indgena prehispnica
provocadas por creencias mgicas tradicionales,
convertidas en augurios cuya existencia mantenida
por una fe inalterable sobre su realidad, da lugar a
que el afectado caiga en cuadros claramente
psicticos

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Basta leer el texto arriba indicado para comprender


la conmocin producida por augurios como el
huacth (el hacha nocturna), el del tecolote
(todava actual), el del aullido nocturno de una
fiera, presagios indudables de toda clase de
calamidades y desgracias.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

El fondo activo de estos augurios era puramente


mgico
basado en tradiciones, pero su efecto
sobre las mentes que los sufran los llevaban a
enfermar del alma (cuyo concepto no haban
alcanzado) y cuya realidad estuvo presente desde
el origen de los seres humanos.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Exista el psiquiatra. El hombre afectado por un


augurio (siempre amenazador o desagradable)
acuda para recuperar su tranquilidad a los
servicios del interprete de los destinos: el
tonalpouhqui

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

El Tonalpouhqui era quien mediante palabras


suaves explicaba al dolido los motivos del augurio.
Indicaba lo que era necesario reunir como remedio,
le ofreca su ayuda para ofrendar al dios que haba
enviado aquella sea de su enojo y en general,
brindaba sus buenos servicios para hacer cambiar
la voluntad divina y liberar al paciente.

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Tal vez la situacin ms psiquitrica de toda la


patologa prehispnica sea aquella que bajo el
nombre de Yollopoliuhqui...(el que ha perdido el
corazn) y que actualmente podra traducirse como
el que ha perdido la cabeza sinnimo de haber
perdido el juicio, tanto en el aspecto moral como
en el conductual

El quehacer prehispnico en
las enfermedades del espritu

Es de tenerse en cuenta, segn Lpez Austin, que


el cansancio estaba considerado como una
enfermedad del alma, de aspecto depresivo y no el
sentido de fatiga con que nosotros lo utilizamos.

Atencin a inocentes, locos y


orates, durante la Administracin
Virreinal

Con los espaoles lleg a Mxico la combinacin


histrica de 4 elementos:

La Grecia clsica
Roma
El Cristianismo
Y la Gentilidad (manera de referirse a 1000 pueblos e
influencias

Atencin a inocentes, locos y


orates, durante la Administracin
Virreinal

La Conquista se refiere a la profunda


transformacin ideolgica y mental, provocada en
el pensamiento de los habitantes mexicanos

Atencin a inocentes, locos y


orates, durante la Administracin
Virreinal

Quiz uno de los aspectos ms bellos del


pensamiento cristiano consiste en el acercamiento
al enfermo o desvalido por puro amor, sin esperar
ms premio o remuneracin que la propia
satisfaccin del bien efectuado y la promesa del
bien eterno.

Atencin a inocentes, locos y


orates, durante la Administracin
Virreinal

La medicina no alcanza todava en esos siglos a


deslindar con claridad situaciones puramente
psiquitricas de otras en las que la obnubilacin
mental, los trastornos de conducta y las
alteraciones de la personalidad, estn ocasionadas
por proceso diferentes a los que hoy consideramos
eminentemente psiquitricos.

HOSPITAL DE SAN
HIPLITO

Ubicado en Av. Hidalgo # 107. Col. Centro

HOSPITAL DEL DIVINO SALVADOR


(Hospital de la Canoa)

Ubicado en Donceles # 39 (antes Calle


de la Canoa)

BIBLIOGRAFA

Somolinos, G. D. (1976). Historia de la


Psiquiatra en Mxico. Sepsetentas
editores. 149 pgs.

Len, M. P. (2008). Visin de los


vencidos. Relaciones Indgenas de la
Conquista. Mxico. UNAM. 312 Pags.