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EL PENSAMIENTO

CIENTFICO Y LA
EXPLICACIN DE LA
REALIDAD

EL MTODO COMO INSTRUMENTO DE


INVESTIGACIN

El conocimiento cientfico se caracteriza por ser:

-Sistemtico

-Ordenado

-Metdico

-Racional / reflexivo

-Crtico / subversivo

Que sea sistemtico significa que no puedo arbitrariamente eliminar pasos,


sino que rigurosamente debo seguirlos.

Que sea metdico implica que se debe elegir un camino (mtodo: camino
hacia), sea, en este caso, una encuesta, una entrevista o una observacin.

Que sea racional / reflexivo implica una reflexin por parte del investigador y
tiene que ver con una ruptura con el sentido comn. Hay que alejarse de la
realidad construida por uno mismo, alejarse de las nociones, del saber
inmediato. Esto permite llegar a al objetividad.

Que sea crtico se refiere a que intenta producir conocimiento, aunque esto
pueda jugar en contra.

PROBLEMA DE INVESTIGACIN

Se hace necesaria la existencia de un problema, luego de la toma de


conciencia sobre el problema y, por ltimo, la existencia de una solucin
posible. El problema de investigacin yace en la discrepancia existente entre
un modelo ideal y un modelo real, por ejemplo: modelo ideal: "los nios no
deben trabajar", modelo real: "los nios trabajan". La prioridad aqu est en
lo terico, lo que se cree que se debera hacer, el marco terico afirma que
"eso no debera ser as". La discrepancia entre el modelo ideal y el real debe
ser significativa y se requiere la toma de consciencia de esa discrepancia
(dada la existencia del modelo ideal). El tercer componente es, como se dijo,
la solucin. El trabajo se orienta a la solucin del problema, si no tiene
solucin no se investiga.

Tcnicas y pasos de la investigacin

Las tcnicas son los procedimientos e instrumentos que utilizamos para


acceder al conocimiento.

Encuestas, entrevistas, observaciones y todo lo que se deriva de ellas.

Los pasos de la investigacin han de ser los siguientes:

1-Tema

2-Delimitacin del tema

3-Formulacin del problema

4-Reduccin del problema a nivel emprico

5-Determinacin de las unidades de anlisis-Recoleccin de datos

6-Anlisis de datos

7-Informe final.

EL ASPECTO EMPRICO DEL MTODO


CIENTFICO

El mtodo cientfico es, pues, el camino o procedimiento por medio del cual
se obtienen, con mayor eficacia y eficiencia, los fines del pensamiento
cientfico. Antes de explicar las etapas propias de este mtodo, conviene
analizar dos aspectos o niveles que, necesariamente, tiene que incluir el
proceso de investigacin.

El primero es el aspecto emprico, que se refiere al uso de los sentidos, tanto


en la observacin de los fenmenos como en la experimentacin o
manipulacin fsica de ellos. El segundo aspecto o nivel es el racional, que se
refiere al uso de la razn, tanto para la elaboracin de hiptesis, como para
la expresin conceptual y abstracta de los resultados y la inferencia de
conclusiones. Expliquemos el primer aspecto.

Emprico, segn su raz etimolgica, significa lo referente a la experiencia. Por


tanto, es emprico el uso de los sentidos, la observacin y registro de datos, la
realizacin de experimentos, el manejo fsico de los objetos y los fenmenos que
se estn estudiando. Se trata de un nivel en donde los sentidos y el aspecto
fsico de las cosas estn en el primer plano de la atencin. No necesariamente se
opone, pero s es diferente, al aspecto racional o intelectual, que despus
explicaremos.

portancia de lo emprico en el mtodo cientfico se puede


r principalmente por las siguientes razones:

Gracias al conocimiento sensible nos ponemos en contacto con los fenmenos


que acontecen en el mundo. De no ser por este contacto, que en ocasiones
produce admiracin y curiosidad, no habra problema cientfico.

La observacin sensible nos proporciona pistas para formular hiptesis.

La experimentacin fsica puede conducimos a la verificacin de las hiptesis


previamente formuladas.

Tal como se ha dicho en varias ocasiones, el aspecto emprico del mtodo cientfico se
realiza en dos etapas diferentes: la observacin y la comprobacin de tipo experimental.

Adems, existen otras etapas de nivel racional, que se intercalan entre las dos
anteriores, y son: la formulacin de interrogantes y la formulacin de hiptesis.
Posteriormente, podemos considerar otra etapa racional, como es la formulacin de
teoras axiomatizadas.

De esta manera, podemos delinear un esquema sencillo de investigacin que contiene


cinco etapas. (Es posible agregar otras etapas en investigaciones ms completas y
refinadas).

Las cinco etapas fundamentales en la investigacin cientfica, aplicables bsicamente en


las ciencias naturales son, pues:

1.

Observacin de un fenmeno.

2.

Formulacin de un problema.

3.

Formulacin de una hiptesis que lo explique.

4.

Fundamentacin o comprobacin (experimental o racional) de esa hiptesis.

5.

Elaboracin de una ley, un principio, una definicin o una teora.

Por ejemplo, una persona capta un fenmeno X que se repite en


determinadas circunstancias. Enseguida, se pregunta acerca de las causas de
ese fenmeno. En tercer lugar, responde provisionalmente a esa pregunta,
con lo cual resulta una hiptesis. En cuarto lugar, realiza algunas operaciones
con el objeto de comprobar sus hiptesis. Y, en algunos casos, esa hiptesis,
ya comprobada, ingresa a un cuerpo de teora, debidamente concatenada;
sta sera la quinta etapa.

EL ASPECTO RACIONAL DEL MTODO


CIENTFICO

Adems del nivel sensible, el mtodo cientfico requiere un aspecto racional,


o intelectual, que explicaremos enseguida.
a)

La elaboracin de una hiptesis es un pensamiento de tipo racional (mejor diramos


intelectual). En efecto, una hiptesis es la expresin provisional de una relacin
entre dos fenmenos, de tal manera que, en algunos casos, el primero explica o da
la razn del segundo. Esta relacin o explicacin se expresa en forma provisional, y
requiere una verificacin, que es un punto bsico del mtodo cientfico.

b)

La induccin es una operacin empleada en el mtodo cientfico, tambin tiene un


carcter netamente racional. En efecto, la induccin consiste en formular un
concepto o una ley universal en funcin de los casos singulares que se han
observado. Es la misma hiptesis, pero ya comprobada y afinada por sucesivas
observaciones y experimentaciones.

c) La deduccin es otra operacin racional, requerida en el mtodo cientfico. Consiste


en inferir soluciones o caractersticas concretas a partir de leyes o definiciones
universales. El caso ms estudiado ha sido el silogismo, como puede consultarse en
cualquier manual de Lgica. Otro caso muy comn en el campo cientfico es la
utilizacin de una frmula general para resolver un problema concreto. Por ejemplo: se
resuelve una ecuacin cuadrtica, utilizando la frmula general de este tipo de
ecuaciones que, para el efecto, se estudia en lgebra. De la misma manera, es posible
obtener conclusiones prcticas referentes al comportamiento de alguna sustancia, en
funcin de un principio o ley general que all se aplica. Por ejemplo: si conozco y aplico
el principio del reforzamiento de la conducta, puedo inferir, e inclusive predecir, el tipo
de conducta de la persona que recibe este reforzamiento.
d) La analoga tambin se utiliza en el mtodo cientfico, y consiste en inferir relaciones
o consecuencias semejantes en fenmenos parecidos. Por ejemplo, conozco un
fenmeno A y su consecuencia B, por otro lado, estudio un fenmeno X cuya semejanza
con A es evidente. A partir de esto, propongo una consecuencia Y semejante o anloga a
la Mtodo Cientfico 87 consecuencia B. De esta manera, por analoga, se pueden inferir
consecuencias semejantes en pocas histricas parecidas, y, tambin, se pueden
presumir un comportamiento determinado en una persona por la semejanza que
presenta con otra ya conocida.

Razonamiento deductivo

A instancias de la lgica, una deduccin ser aquel argumento en el cual la


conclusin es inferida, s o s, a partir de las premisas que propone.

En tanto, el razonamiento deductivo es aquel tipo de razonamiento que parte


del todo, de lo general, de una premisa general, hacia lo particular, es decir,
de algo que es general va deduciendo conclusiones particulares.

Una caracterstica distintiva del razonamiento deductivo vlido es que en la


conclusin aportar algo indito e independiente respecto de aquellas cuestiones
sealadas oportunamente en la premisa.

Razonamiento inductivo (hipottico)

Se razona partiendo de lo particular para llegar a lo general, justo lo


contrario de la deduccin.