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El modernismo y la

crtica del arte puro

Hans Belting publico en 1983 El fin de la historia del arte?, en


donde registr el hecho de que, en ese sentido objetivo, el arte ya
no pareca contener la posibilidad de una historia con un
desarrollo progresivo.

Entre el tiempo en que la estructura vasariana pareca ya no tener


ms aplicacin al arte hecho anteriormente y el presente
momento de desorden narrativo en la escena del arte existe un
perodo intermedio, el modernismo.

Comenz de acuerdo con Greenberg en la obra de Manet y de


acuerdo con Danto en la obra de Van Gogh y Gauguin al final de la
dcada de 1880
El cambio en la historia del arte, desde el momento mimtico al
moderno, fue un cambio de clase y orden diferente al que
caracteriz el desarrollo desde las estrategias de la pintura
renacentista a las del manierismo, el barroco, el rococ, el
neoclsico, el romanticismo, e incluso el impresionismo.

Daniel-Henry Kahnweiler: Un nuevo sistema de signos haba


reemplazado al viejo y podra ser reemplazado en su momento.
Esta tesis tiene cierta semejanza con la de Erwin Panofsky de
acuerdo con la cual la historia del arte es una secuencia de formas
simblicas que se reemplazan unas a otras pero que no constituyen
una evolucin.

El tener una historia progresiva perteneci al arte de una de esas


totalidades culturales, particularmente a aquella que incluye al
arte occidental desde alrededor de 1300 al 1900. Entonces, con el
modernismo, nos movemos dentro de una nueva totalidad cultural
que dur aproximadamente ochenta aos, desde 1880 hasta 1965.

El modernismo como un momento en que pareca que las cosas no


podan seguir como estaban, y se deban buscar nuevos
fundamentos para continuar. Esto explicara por qu el
modernismo fue a menudo una postulacin de manifiestos.

La esencia de la modernidad radica en el uso de los mtodos


caractersticos de una disciplina para criticar la disciplina. C.
Greenberg.
Esta es una crtica interna, y significa, en el caso del arte, que bajo
el espritu modernista, es autocuestionador, en todos los aspectos.
En consecuencia, cada arte, bajo la autocrtica debera volverse
puro, concepto que Greenberg tal vez tomara prestado de la
nocin de Kant de razn pura. Para Kan hay una forma de
conocimiento puro cuando carece absolutamente de empirismo

Fue el nfasis en el carcter ineluctablemente plano de la


superficie lo que subsisti como ms fundamental que cualquier
otra cosa en el proceso por el cual bajo el modernismo el arte
pictrico se critica y define a si mismo.
El proyecto vasariano fue un proyecto de usurpacin: la pintura
tena una historia de progreso slo por usurpar las prerrogativas de
la escultura.
La historia del modernismo es una historia de purgacin o
purificacin, del desembarazarse del arte de cualquier cosa que
no le sea esencial

El poeta o el artista se vuelven hacia el medio comn de su propio


oficio desviando su atencin del tema de la experiencia comn.
Esto significa una transformacin, al menos en el caso de la
pintura, de la representacin al objeto, y desde el contenido a la
superficie, o a la pintura en si misma.

El modernismo lleg a su fin cuando el dilema reconocido por


Greenberg entre obras de arte y meros objetos reales ya no pudo
ser articulado por ms tiempo en trminos visuales, y cuando fue
imperativo sustituir una esttica materialista en favor de una
esttica de significado.