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MATERIA ORGNICA

DEL SUELO
MOS

DEFINICION
Es uno de los componentes mas
importantes del suelos, formada por
restos de vegetales y animales que
por la accin de la micro biota del
suelo son convertidos en una
materia rica de reservas de
nutrientes para el desarrollo de las
plantas,
asegurando
la
disponibilidad de macro y micro
nutrientes. Los microorganismos del
suelo transforman los compuestos
complejos de origen orgnico en
nutrientes en forma mineral que son
solubles para las plantas (es
proceso es lento, por lo que la MOS
no representa una fuente inmediata
de nutrientes para las plantas, si no
una reserva de estos nutrientes
para su liberacin lenta en el suelo).

CONSTITUYENTES DE MOS
- MO bitica: microfauna, bacterias, hongos, actinomicetes.
- MO abitica:
fraccin lbil (10-15 % MOS)
fraccin estable (Ac. Hmicos, Ac.
Flvicos, huminas)

MATERIA ORGNICA DEL SUELO

Materia orgnica viva

Biomasa macro
y microbiana

Races de las
plantas

Materia orgnica no
viva

Materia
orgnica
transformada

Sustancias
orgnicas no
hmicas

Materia
orgnica lbil o
fresca

Sustancias
hmicas

Las sustancias orgnicas no hmicas, son diversas y provienen de la


descomposicin de restos animales, vegetales y microbianos:
Componentes de las sustancias orgnicas no hmicas, por grupos qumicos:
Monosacridos: Pentosas, Hexosas
Carbohidratos

Oligosacaridos: Sacarosa, Maltosa


Polisacridos: Arabanas, almidn, celulosa

Ligninas

Polmeros: derivados del Fenilpropano

Taninos

Complejos Fenlicos

Glucsidos

cidos Orgnicos, Sales y


Esteres

Compuestos Glucosa + Alcohol, Fenoles o


Aldehdos

cidos Oxlico, Ctrico, Mlico, etc.

Componentes de las sustancias orgnicas no hmicas, por grupos qumicos:

Grasas y Aceites: Esteres Glicricos


Lpidos y Afines

Ceras: Esteres No Glicricos


Aceites esenciales: Derivados del Terpeno

Resinas

cidos resinicos
Protenas, Aminas y Bases Orgnicas

Compuestos
Nitrogenados

Alcaloides
Purinas, Pirimidinas, cidos Nucleicos

Pigmentos
Compuestos Minerales

Clorofilas, Carotenoides, Antocianinas


Aniones y Cationes
Adaptado de Labrador, 1996

Sustancias Hmicas
Sustancias originadas de la descomposicin de productos orgnicos
transformados, de alto y bajo peso molecular; que involucran reacciones de
oxidacin, condensacin y polimerizacin; dando lugar a compuestos de alto y
bajo peso molecular que no se forman en las clulas vivas y que son
constituyentes tpicos del suelo.

Caractersticas generales de las sustancias


hmicas:
Sustancias muy polimerizadas
Peso molecular relativamente alto
Color oscuro
Buenas propiedades coloidales
Presentan una alta CIC
Se constituyen principalmente de compuestos aromticos y alifticos
Clasificacin de las sustancias
hmicas:
cidos hmicos
cidos flvicos
cidos himatomelnicos
Huminas. (Labrador, 1996).

HUMUS:
La descomposicin de restos orgnicos y residuos metablicos da
origen a lo que se denomina humus, formado por un complejo de
macromolculas en estado coloidal constituido por protenas,
azcares, cidos orgnicos, minerales, etc., en constante estado
de degradacin y sntesis.
Tambin se le conoce como el material orgnico que se encuentra
en el suelo con tamao de 20 micras y la materia orgnica en
disolucin (menor de 0.45 micras)
Ac. Hmicos: soluble en solucin alcalina pero que precipita
cuando se acidifica.
Ac. Flvicos: soluble en solucin alcalina y permanece soluble
cuando se acidifica.
Ac. Himatomelnicos: Es la parte del cido hmico soluble en
alcohol, tambin llamado cido lmico.
Huminas: insoluble en solucin alcalina.

Fraccionamiento de las sustancias hmicas por mtodos analticos

Propiedades generales de las sustancias hmicas

cidos flvicos

Amarillo
claro

cidos hmicos

Amarillo
pardo

Pardo
oscuro

Hminas

Gris
oscuro

Negro

1000 g mol -1
430 g kg -1
7 g kg -1

grado de polimerizacin
peso molecular
contenido de carbono
contenido de nitrgeno

106
550
46

510 g kg -1
1000 cmolc kg -1

contenido de oxgeno
capacidad de intercambio catinico

340
100

Fuente: Stevenson,

Propiedades generales de la MOS y sus efectos


Propiedad

Observaciones

Efectos en el Suelo

Color

Oscuro, tpico de suelos ricos en M. O.

Facilita el Calentamiento

Retencin de Agua

M. O. Retiene hasta 20 veces su peso

Evita la desecacin y la contraccin, mejora la


retencin de la Humedad en suelos Arenosos

Combinacin con Minerales


Arcillosos

mejora las estabilidad de los agregados

Permite el intercambio de gases, estabiliza la


estructura, incrementa la permeabilidad

Forma complejos estables de Cu2+, Mn2+,


Zn2+ y otros Polivalentes

Amortigua el aprovechamiento de elementos


trazas por las plantas

Solubilidad en Agua

La insobulidad de la M. O. se debe a
la asociacin parcial con Arcillas,
sales de cationes divalentes y
trivalentes. La M. O. sola es
parcialmente soluble

La M. O. S. en pequeas cantidades se pierde


por lixiviacin

Relaciones con el pH

La M. O. S. Amortigua el pH entre los


limites. cido, Neutro y Alcalino

Mantiene una reaccin uniforma del pH del


suelo

Intercambio Cationico

La Acidez de las fracciones aisladas de


humus varia entre 3000 a 14000
mmoles /Kg-1

Incrementa la C.I.C. del 20 al 70%

Mineralizacin

La Descomposicin de la M. O. S.
produce CO2, NH4+, NO3-, PO42-, SO42-

Fuente de elemento nutritivos para el


crecimiento de la planta

Combinacin con Molculas


Orgnicas

Influye en la Bioactividad, persistencia y


Biodegradabildiad de los plaguicidas

Modifica la relacin de aplicacin de


plaguicidas para un control efectivo

Quelacin

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA


TRANSFORMACION DE LA MATERIA
ORGANICA EN EL SUELO
Los factores mas importantes son:
Los procesos de humificacin y mineralizacin de los restos
orgnicos, dependen tanto de la naturaleza de stos, como de las
caractersticas del medio, pero en general sern los factores que
regulan la Actividad microbiana los que ms influyen en la
transformacin de los residuos orgnicos aadidos al suelo, as como
la dinmica de los compuestos orgnicos humidificadores.
Naturaleza y estado de los residuos orgnicos
Organismos implicados ene le proceso
El clima
Presencia de determinados Nutrientes
Caractersticas de los Minerales del Suelo
pH del suelo
Presencia de sustancias inhibidoras
Actividad Humana

Naturaleza y estado de los residuos orgnicos:


Este depende del tipo de compuestos del que est constituido el material y su
biodegradabilidad. (Mayor contenido de lignina y taninos, ser menos
degradable).
Adems de la relacin C/N del material orgnico:
C/N < 25 (Favorece la mineralizacin)
C/N entre 30 a 50 (Favorece inmovilizacin).
C/N > 50 y un contenido alto de lpidos y lignina (Origina hmus poco

Organismos implicados en el proceso:


evolucionado)
Es primordial la poblacin microbiana en los procesos de mineralizacin y
humificacin de la materia orgnica. Tambin los macroorganismos actan en la
degradacin de la materia orgnica, bsicamente fragmentando residuos orgnicos y
mezclndolos con los elementos minerales del suelo, as como de inocular stos
residuos con colonias microbianas presentes en sus intestinos.

El clima:
Temperaturas entre 20 y 25oC
son adecuadas para un buen
desarrollo de la mayor parte de
los hongos, mientras que las
bacterias alcanzan su ideal entre
30 y 50oC. (Fassbender, 1972).

Presencia de determinados
nutrientes:

Clima

Interpretacin del % de M.O


Bajo

Medio

Alto

Fro

<5

5 10

>10

Templado

<3

35

>5

Clido

<2

2-3

>3

Relacin C/N

Existen dos fuentes de aprovisionamiento de


nutrientes:
1.

A travs de la M.O fresca

2.

A travs de productos de la degradacin


de la M.O fresca, hecha por otros
organismos.
El nutriente ms solicitado es el Nitrgeno,
por ello es frecuente encontrarlo como
clasificador de materiales orgnicos y
puede convertirse en limitante del
proceso. (Jenkinson, 1992).

incremento de la actividad de los microorganismos (CO 2) y los


nitratos por adicin de materiales con C/N alta. (Fuente: Stevenson
(1982)).

Caractersticas de los minerales del suelo:


La composicin granulomtrica del suelo, influye en los procesos de
mineralizacin y humificacin. Las texturas arcillosas (finas), retienen mucha
ms materia orgnica que los arenosos, debido a su carcter coloidal.
Los suelos arenosos, en cambio presentan una descomposicin ms rpida
de los restos orgnicos y una movilidad mayor a lo largo del perfil, de
aquellos nutrientes producidos.
Los suelos ricos en caliza activa, dan rendimientos hmicos ms dbiles,
al facilitar la mineralizacin de los materiales orgnicos frescos (Saa y
cols,
1996).
El
pH del
suelo:
Un pH excesivamente bajo, menor a 5; ralentiza la actividad biolgica, y en
consecuencia, disminuye el ritmo de transformacin y mineralizacin de la
materia orgnica; y un pH mayor de 8,5 tambin altera negativamente estos
procesos por la acumulacin de sales y sodio en niveles txicos.

Presencia de sustancias inhibidoras:


La capacidad de sintetizar metabolitos txicos por algunos
microorganismos del suelo, como determinados antibiticos, pueden afectar
a los restantes miembros de la poblacin microbiana que compiten por el
alimento y por el oxgeno, por ejemplo; algunas taninos hidrosolubles han
demostrado su carcter inhibidor del proceso de humificacin, as como de
la actividad de algunas bacterias nitrificantes y fijadoras de Nitrgeno.
Actividad Humana:
Las repercusiones de las actividades humanas, en la transformacin de la materia
orgnica, son siempre importantes en uno u otro sentido, bien sea directamente con
la puesta en cultivo o indirectamente por su accin sobre la vegetacin natural
existente.
Positivo:
Utilizacin de abonos verdes, incorporacin de materiales orgnicos
compostados y rotacin de cultivos.
Negativo:
Desequilibrio por la exportacin de los residuos de las cosechas, incorporacin
de fertilizantes minerales para compensar las prdidas de fertilidad, destruccin
de la estructura del suelo y compactacin por uso de maquinaria agrcola y el
uso indiscriminado de herbicidas para dejar el suelo bajo cultivos al desnudo.

CICLO DE LA MATERIA ORGANICA DEL SUELO

Alto % en protena, bajo


en lignina se
descomponen ms
rpido y en mayor
cantidad

Residuo
s
Mineralizacin
NH3, Ac.
Orgnicos,
fosfatos, sulfatos,
CO2

Transformaci
n
Mineralizacin

Propiedades fsicas de MOS

Estabilizador estructural.
Retentor de agua.
Baja solubilidad.
Facilita la infiltracin del
agua.
Mejora la aireacin

Propiedades qumicas de MOS

Alta Capacidad de Intercambio Catinico (CIC).


Alta capacidad tampn.
Capacidad de quelatar metales.
Accin sobre herbicidas.
Disponibilidad de nutrientes para las plantas

Efectos Ambientales
Accin sobre pesticidas.
Secuestro de carbono.
Control de erosin.

MOS en Uruguay

CONTAMINACION POR MATERIA ORGANICA


La contaminacin por materia orgnica de
origen biolgico (y numerosos compuestos
orgnicos
no
biolgicos)
puede
ser
biodegradada en condiciones aerbicas. Pero
cuando el nivel de contaminacin es alto se
supera esta capacidad autodepuradora y se
produce en muchas zonas la muerte biolgica y
el deterioro de ros y lagos; respecto a los
mares, las zonas costeras son las ms
contaminadas
habindose
reducido
las
capturas pesqueras y mermado los usos
recreativos.