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Introduccin

Antes de abordar la capilaridad, veremos un

concepto importante para comprenderla; se


trata de la tensin superficial: Se denomina
tensin superficial al fenmeno por el cual la
superficie del agua tiende a comportarse
como si fuera una delgada pelcula elstica.
La superficie en vez de aplanarse tiende a
curvarse para que toda ella contenga el
mnimo de energa.

Capilaridad
Es la capacidad que tiene un lquido de subir

espontneamente por un canal minsculo.


Debido a la tensin superficial, el agua sube por un
capilar.
Esto se debe a fuerzas cohesivas, es decir, fuerzas
que unen el lquido; y a fuerzas adhesivas, que
unen al lquido con la superficie del capilar.

Ley de jurin
La ley deJurindefine la altura que se alcanza cuando se
equilibra el peso de la columna de lquido y la fuerza de
ascensin por capilaridad. La alturahenmetros de una
columna lquida est dada por la ecuacin:
Donde:
= tensin superficial interfacial (N/m)
= ngulo de contacto
= densidad del lquido (kg/m)
g= aceleracin debida a la gravedad (m/s)
r= radio del tubo (m)

Capilaridad de suelos
Bien cierto es que sin capilaridad no hay vida. Este
fenmeno natural es el que proporciona el agua de
las capas ms profundas del terreno y los alimentos
a las plantas y rboles, y a su vez estos nos
proporcionan aire renovado entre otros.
El ascenso de agua por capilaridad no es
estrictamente igual al caso visto en el tubo pues
los poros del suelo tienen tamaos y formas
irregulares.

En el suelo hay millones de canales


verticales que se llaman "tubos
capilares. Siempre que hay un
chaparrn, el agua excedente corre por
debajo de la tierra por los tubos
capilares. Cuando est seco, los
mismos tubos transportan el agua a la
superficie.
En suelos arenosos es comn que la
ascensin capilar alcance alturas del
orden de 30cm a 50cm. Sin embargo,
en terrenos arcillosos la capilaridad
puede alcanzar hasta los 80 m de
Segn Souza Pinto (2003), la altura de
ascensin capilar mxima es de pocos
centmetros para pedregullos, 1 a 2
metros para arenas, 3 a 4 metros para
el limo y decenas de metros para las
arcillas.
Frmula Emprica de Hazen
Puede ser empleada para una
estimativa grosso modo de la altura de

APLICACIONES A LA VIDA COTIDIANA


rboles 'beben' de agua capilar. Su instrumento de

beber del agua capilar es la raz pivote. En esta foto se


puede ver que las races pivotes van a la baja a la tierra
oscura. Esta tierra es oscura, porque se contiene agua
en los canales capilares.

En la construccin de pavimentos de

carreteras: si el terreno donde se


funda un pavimento est constituido
por un suelo limoso y el nivel fretico
est poco profundo, para evitar la
ascensin capilar de agua es
necesario substituir el material limoso
por otro con menor potencial de
capilaridad.

BIBLIOGRAFIAS

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