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ANTIGUO FERROCARRIL DE CALDAS

La historia del antiguo y desaparecido ferrocarril


de caldas se remonta desde su construccin
desde 1911, cuando los gobernantes y los
dirigentes cvicos caldenses haban sealado la
necesidad de construir una ferrova desde
Manizales hasta el ro Cauca

Debido a que en el joven


departamento de caldas solo
existan unas psimo camino
que comunicaba Manizales con
honda y por su accidentada
topografa se transportaban en
mulas y bueyes, surge la
necesidad de crear un medio
de transporte adecuado para el
transporte de personas y
granos de caf y oro

En esos primeros aos del


siglo, la poblacin de Caldas
creca velozmente porque, ao
tras ao, llegaban nuevas
oleadas de antioqueos desde
el norte y, en menor nmero,
de caucanos desde el sur. As
mismo creca la produccin y
la exportacin de caf

Cada da el departamento necesitaba vas


mucho ms eficientes y equipos de
transporte mucho ms potentes y ms
modernos que las recuas de mulas y de
bueyes que hasta entonces le haban
servido.

A medida que la poblacin creca y la geografa fsica de


Manizales cambian surge la necesidad de crear un
mecanismo nuevo de trasporte que sirva para trasportar
sus productos y a las personas, es cuando surge la idea
de construir un ferrocarril que conectara Manizales asta el
Rio Cauca por donde transitaban vapores asta llegar al
puerto de Buenaventura

La ruta adoptada ya en ese


momento, parta del ro Cauca hacia
el oriente, pasando un poco al norte
de Cartago y tomando la ladera
norte del ro Consta, trepando por
ella hasta laplanicie ondulada donde
se asienta Pereira. En Pereira
cruzara el ro Otn y despus de
salvar una pequea serie de colinas,
llegara a Santa Rosa de Cabal. De
aqu
seguira
a
Chinchin
y
Villamara. Los pocos kilmetros de
recorrido que quedaran desde esta
pequea poblacinhasta Manizales.

Entonces hubo que esperar a


agosto de 1915, bajo la
presidencia del Doctor Jos
Vicente
Concha,
para
comenzar la construccin, la
que se inici desde Puerto
Caldas. El 2 de julio de 1917,
se inaugur la obra desde el
kilometro 0 hasta el kilmetro
10, junto a la ciudad de
Cartago, siguiendo la margen
izquierda del ro La Vieja

La construccin del ferrocarril


termino en 1927 siendo sus dos
ltimos aos de construccin los
mas difciles y los cuales
representaron
portentos
de
ingeniera para llegar a la capital
de caldas asta a una hermosa
estacin que hoy en dia ase las
veces de una universidad

Este ferrocarril le prest


mientras existi, un gran
servicio a la economa
caldense,
pero
casi
siempre
exigi
gastos
importantes, que no le
permitieron
ser
una
empresa muy rentable.

Con la aparicin de carreteras


el departamento de caldas
empez a tener perdidas, es
as que el gobierno nacional
La ferrova fue entregada
para su operacin, primero, al
Ferrocarril del Pacfico y
despus, en 1951, fue
asumida, como todos los
ferrocarriles de la Nacin