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CAPTULO 1:

LA LINGSTICA
COMO CIENCIA
Introduccin

Loquor ergo
cogito.

Preguntas bsicas

Qu estudia la lingstica?

El lenguaje (humano).
El lenguaje es el comportamiento ms
complejo y estructurado del ser humano.
El lenguaje ha determinado el curso de la
historia.
El lenguaje ha permitido la documentacin de
la historia y de los desarrollos cientficos y
tecnolgicos.

Es la lingstica una
ciencia
nueva?

El estudio del lenguaje empieza hace ms de dos


milenios.
Para leer ms acerca de los primeros estudios de
gramtica en la antigedad -- la India, Grecia,
Roma -- pulse aqu.

Por qu se considera la
lingstica una ciencia
cognitiva?
El lenguaje y su estructura reflejan el

funcionamiento de la mente humana, o sea el


conocimiento humano.
La lingstica moderna ha recibido muchas
influencias de otras disciplinas como la filosofa y
la psicologa.

Gramtica prescriptiva y
La gramtica prescriptiva
descriptiva

La gramtica prescriptiva es la gramtica tradicional que se


promulgaba hasta el siglo XX. Consista en la codificacin de
normas de uso. La larga tradicin de la gramtica prescriptiva
presenta estos preceptos en comn:

La lengua escrita vale ms que las formas orales.


Las lenguas, como las civilizaciones, alcanzan un momento culminante
(que nunca corresponde a la actualidad); es el deber de las
instituciones culturales mantener y perpetuar esa etapa de
perfeccionamiento.
Hay un paralelismo entre las categoras de la lgica y las de la lengua.
Por ej. los nombres de las cosas, los sustantivos corresponden a la
idea de sustancia u objeto material.
La meta de los estudios lingsticos y gramaticales es la redaccin de
gramticas para ensear los usos correctos de la lengua.

Ejemplo: Lea el artculo sobre el quesmo en el Diccionario


panhispnico de dudas de la Real Academia Espaola de la
Lengua.

La gramtica descriptiva
Las nuevas tendencias lingsticas enfocan la descripcin de la
lengua tal como se manifiesta en las distintas comunidades
lingsticas.
La gramtica o lingstica descriptiva se interesa ms por el
comportamiento lingstico de estas comunidades que por el uso
correcto de palabras o construcciones gramaticales.
Ejemplo: El diccionario (edicin de 2001) de la Real Academia
Espaola (DRAE -- http://www.rae.es) define la palabra guay
como 'muy bueno, estupendo; muy bien' pero a la vez la califica
de uso coloquial. Un descriptivista intentara describir el uso
actual de esta innovacin lxica, tal vez por medio de grabar y
transcribir conversaciones o por medio de documentar su uso en
el internet (donde segn el buscador Google, dicha palabra se
encuentra 217,000 veces).
guay2. 1. adj. coloq. Esp. Muy bueno, estupendo.
2. adv. m. coloq. Esp. Muy bien.
(Registro del DRAE)

Cmo resolver las


contradicciones?

Reconocer que el lenguaje de cada comunidad


lingstica es el adecuado para ese grupo social
Reconocer que todo cambia con el paso del tiempo
y no representa necesariamente un deterioro
Reconocer que las lenguas son como organismos
vivos; crecen y se adaptan
Aceptar que el trabajo del lingista moderno es la
descripcin de la lengua y su uso en distintas
comunidades sociales

El carcter cientfico de la
lingstica
Durante el siglo XIX los desarrollos cientficos impulsan los estudios de la

lengua al reconocer que en las lenguas tambin existen leyes de


correspondencia y leyes de evolucin. Las primeras tienen una
manifestacin importante al descubrirse las relaciones entre las lenguas
clsicas (el griego y el latn) y el snscrito. Pulse aqu para leer ms acerca
del desarrollo del mtodo comparativo, el comienzo de la lingstica
cientfica.
Las segundas, las leyes de evolucin, intentan establecer relaciones entre
una lengua y sus dialectos. As se puede decir, por ejemplo, que la
consonante /s/ en el espaol andaluz se evoluciona de tal forma que hoy en
da se distingue por su carcter aspirado o por la prdida total en posicin
implosiva y posicin final de palabra o de emitido. Se puede crear una
regla (en forma simplificada) para la evolucin de /s/ :

sh

Cuadro de los nmeros


cardinales en latn, griego y
snscrito
1 2 3
4
5
6
7
8
9

10

latn

u:nus duo tre:s

quattuor

quinque sex

septem

octo:

novem

decem

griego

hei:s

do treis

tttares

pnte

hx

hept

okt

enna

dka

snscrito

ka

dv

catr

pca

s.as.

sapt

as.t

nva

da

:
s.
c

tr

vocal larga
fricativa alveopalatal acanalada sorda
africada palatal sorda
fricativa palatal sorda

La lengua como sistema

Hasta principios del siglo XX los estudios lingsticos


eran principalmente diacrnicos o histricos.
El estudio de la lengua en un momento determinado en
el tiempo (la lingstica sincrnica) era de menos
prestigio.
Esto cambia con el desarrollo de nuevas teoras como
las del investigador suizo Ferdinand de Saussure quien
establece la idea de la lengua como un sistema basado
en seas o signos. La comunicacin se actualiza a
travs del habla.

Representacin de la
relacin entre el mundo real
y el habla segn Saussure

sea
significante
(habla)
[Manifestacin oral de estas
palabras escritas]

perro
chien
co
Hund
dog

significado
(lengua)
perro.
1. m. Mamfero domstico de la
familia de los Cnidos, de
tamao, forma y pelaje muy
diversos, segn las razas.
Tiene olfato muy fino y es
inteligente y muy leal al hombre
(DRAE)

Comienzos de la lingstica
moderna
Las teoras de Saussure dan valorizacin a todas las

manifestaciones de lenguaje tanto orales como escritas.


Como consecuencia surgen muchos estudios de lenguas
indgenas entre los miembros de la escuela estructuralista
norteamericana.
Entre otros se destacaron Edward Sapir y Benjamin Lee
Whorf cuyas ideas (hiptesis de Sapir-Whorf) sobre la
relacin entre lengua y cultura impulsaron la teora del
relativismo en la lingstica. Segn Sapir y Whorf el
lenguaje revela la cultura y el pensamiento de los
hablantes. La presencia o ausencia de palabras, familias
semnticas, tiempos o aspectos verbales, por ejemplo,
corresponde a las exigencias del contexto cultural.

La dcada de los 50 y de
los
60 las teoras conductistas que haban

Al rechazar

dominado las ciencias sociales, se sinti la


necesidad de establecer una teora formal del
lenguaje.
Esto corresponda en parte al deseo de integrar la
lingstica a las otras ciencias, adems de la
oportunidad que presentaba la computacin como
base de apoyo para las teoras de la lingstica.
En esta bsqueda de un mecanismo formal para
describir y analizar la gramtica surge el nombre de
Noam Chomsky, entonces investigador en los
laboratorios de MIT (Massachussetts Institute of
Technology).
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