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Estrategias de conservacin de los

documentos electrnicos

Estrategias de conservacin a largo plazo


de objetos digitales.

Cul es la mejor estrategia para conservar objetos


digitales a lo largo del tiempo?

Pregunta difcil de contestar

Estrategias de conservacin de los


documentos electrnicos

Objetivos globales de la conservacin digital:


Asegurar la legibilidad e inteligibilidad de los objetos digitales
conservados.
Conservar la autenticidad e integridad de los mismos.
Problemas a los que se enfrenta la conservacin digital:

La obsolescencia del hardware.

La dependencia del software.

El deterioro del soporte de almacenamiento.

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Reto principal de la conservacin digital:


La dependencia del software.
o lo que es lo mismo

El hecho de que los objetos digitales dependan de una


aplicacin software para hacerlos accesibles y con
sentido.
Durante las ltimas dos dcadas, se han propuesto un gran nmero de
estrategias, crebles y no tan crebles, para la conservacin de objetos
digitales a largo plazo.
Pues el plazo de legibilidad de un objeto digital puede oscilar entre:
10 - 20 aos en el caso de hardware

5 - 10 aos en el de software

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Entre las estrategias de conservacin mas discutidas en la literatura


cientfica estn:
La preservacin de la tecnologa.

La migracin.

La conversin.

La emulacin.

Estrategia 1: Preservacin de la tecnologa.


Propuesta por David Bearman.
Objetivo: creacin de verdaderos museos cibernticos o informticos que
recojan tanto los hardware como los software obsoletos.

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Pretensin:
para

mantener el contexto de la tecnologa

Conservar la tecnologa
congelar el estado de la tcnica
mantener el acceso continuo a los
objetos digitales.

Inconveniente:
No slo se debe conservar el hardware y software originales, sino que
hay que ocuparse de mantenerlos en funcionamiento cuando su
obsolescencia sea ya completa.
Opcin econmicamente inviable e irreal.
Posible aplicacin a corto y medio plazo o medida extrema en el caso
de informacin de gran importancia e imposibilidad de migrarla a un
nuevo entorno tecnolgico actualizado.

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Principales crticos de esta estrategia: Jeff Rothenberg y Terry Cook.


La probabilidad de conseguir que una pieza de la maquinaria contine
funcionando durante dcadas no es muy elevada; ya que los recambios,
chips y software seran difciles de reproducir. Un sistema informtico es
mucho ms complejo que una mquina de vapor (Palabras de Terry Cook).

Estrategia 2: Conversin.
Esta estrategia est diseada para resolver tres retos:
La gran variedad de paquetes software y
formatos de almacenamiento en uso.

La rpida sustitucin de las aplicaciones


software por nuevos productos.

La dependencia del software de muchos objetos digitales.

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Podemos hablar de tres tipos de estrategias de conversin distintas:


Conversin a formatos estndar.
Conversin a modalidades de software independientes.
Conversin a papel o microfilm.

Conversin a formatos estndar.


Margaret Hedstrom propona la utilizacin de una serie de formatos que
se atienen a normas no propietarias y que pueden exportar, y por tanto
garantizar la conservacin, de los objetos digitales sin una prdida
sustantiva de la funcionalidad del software.
En la actualidad los formatos preferidos se construyen sobre la base de
metalenguajes como SGML o XML.

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Crticos:
Para Jeff Rothenberg se trata de un mtodo til intermedio, mientras
se est desarrollando una solucin a largo plazo.

Ya que, en palabras de David Bearman, an no existen mtodos


informticos estndar que demuestren ninguna probabilidad de ser vlidos
siempre; en realidad, muchos de ellos han quedado completamente obsoletos
en el transcurso de un par de generaciones de software.

Conversin a modalidades de software independientes.


Consiste en convertir los objetos digitales a formatos planos
independientes del software (texto simple ASCII).
Ventaja: se transfieren los objetos digitales fuera de una modalidad de
software dependiente. Asegurando su accesibilidad por largos perodos de
tiempo.
Inconveniente:la prdida de cdigos usados para la representacin o

formato del documento.

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Conversin a papel o microfilm.


Consiste en crear copias de los objetos digitales en papel o en microfilm.
Motivo: son ms estables qumicamente que los soportes digitales.
Ventaja: conserva la accesibilidad al contenido.
Inconveniente: pierde las funcionalidades del objeto digital original.
Jeff Rothenberg describe los inconvenientes de esta estrategia de la forma
siguiente: tratar de imprimir cualquier documento que no sea sencillo o
tradicional produce la prdida de su nica funcionalidad y adems, imprimir estos
documentos hace que dejen de ser susceptibles de lectura por ordenador, lo que a su
vez hace desaparecer los atributos digitales (copia perfecta, acceso, distribucin,...).
Por encima de esta prdida de funcionalidad, los documentos digitales impresos
sacrifican su forma original, que puede ser de inters histrico, contextual y
evidencial

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Estrategia 3: Emulacin.
El principal defensor de la emulacin de la tecnologa es Jeff Rothenberg.
La teora de la emulacin parte la posibilidad de poder recrear la
apariencia y la funcionalidad originales de un objeto digital mediante la
utilizacin de aplicaciones que emulen (emuladores) el funcionamiento de
los programas (software) originales con los que fueron creados cuando stos
estn ya obsoletos.
Es una manera de conservar los objetos digitales en sus formatos
originales.

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Conservar emuladores de cada software no tiene sentido, pues tambin se


quedaran obsoletos.
Debemos conservar asociado al objeto la informacin necesaria para saber
como desarrollar un emulador que permita leerlo.
Propuesta

Encapsulacin de tres tipos de informacin


junto con cada objeto digital.

La explicacin en un formato comprensible permanentemente del


software y hardware emulado, el ciclo de vida del objeto, su
contexto de creacin, etc. (Fichero readme con las instrucciones para el
proceso de abrir y poner en marcha el objeto encapsulado).
El emulador de de la plataforma informtica original. (No se trata
de un programa ejecutable, sino de la especificacin de los atributos
tecnolgicos considerados relevantes para la recrear el comportamiento del
objeto original).

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El objeto y su entorno software. Consiste en la suma de:


el objeto digital.
los ficheros que representan la cadena de bits ejecutable original que
permita reproducir el objeto.
los ficheros que representan la cadena de bits del sistema operativo
que permita que se ejecutase el software.

Proceso:
Anotacin

Encapsulacin

Crear las explicaciones


sobre el contexto del
documento y sobre
cmo abrir y usar la
encapsulacin.

Construir una
estructura lgica
que contenga
todos los
elementos citados.

Transliteracin
Actualizar
peridicamente las
anotaciones
textuales para
mantenerlas
inteligibles.

Emulacin
Abrir la encapsulacin,
crear el emulador
especfico y hacerlo
funcionar en el ordenador
futuro.
Se crear un emulador para
cada formato de objeto, no
para cada objeto.

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Inconveniente: es una estrategia experimental y dada la necesidad de crear


emuladores y encapsular una gran cantidad de informacin, hace que sea la
estrategia de conservacin ms cara.
Estrategia 4: Migracin.
Se trata de la solucin ms aceptada.
Definicin:la transferencia peridica de materiales digitales de una
configuracin de hardware / software a otra o de una generacin de
tecnologa a la siguiente.
Objetivo: que los objetos digitales sean accesibles por los sistemas
informticos existentes en cada momento, es decir, que los usuarios puedan
recuperar, presentar y usar estos objetos independientemente del constante
cambio de la tecnologa.
Solucin: migracin peridica de stos a formatos inteligibles por los
sistemas actuales.

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Migracin Actualizacin (refreshing)


Actualizacin: recopiado peridico de la informacin digital sobre
otro soporte, dada la rpida obsolescencia de los soportes actuales.
Migracin: no slo resuelve la obsolescencia del soporte de
almacenamiento, sino tambin la del entorno hardware / software en el
que se cre el objeto digital.
Dos estrategias de migracin:
Compatibilidad retroactiva

Interoperabilidad

inconvenientes

Puede realizar alteraciones en la


estructura interna de los objetos
digitales.

Elevado porcentaje de
prdida de datos.

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Aunque es el mtodo ms aceptado, presenta numerosos problemas:


Resulta caro (en recursos materiales y humanos), laborioso y lento.
Conlleva riesgos de prdida de datos:
Bien por errores de grabacin.
Bien por incompatibilidades entre formatos.
Cada migracin presenta una problemtica distinta, pues el curso de la
tecnologa y su ritmo de obsolescencia son imprevisibles.

No obstante, la visin predominante es que la migracin es la estrategia de

conservacin digital ms esperanzadora para el futuro.


Ahora bien, como recoge Jeff Rothenberg, hace falta alguna investigacin
que prediga acertadamente cuando ser necesaria hacer una migracin, cunta
reforma ser necesaria y cuanto costar realizarla.