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Mtodo OWAS
SESIN N 9

ERGONOMIA

8/17/16

El mtodo Owas permite la valoracin de la carga fsica derivada de las


posturas adoptadas durante el trabajo. A diferencia de otros mtodos de
evaluacin postural como Rula o Reba, que valoran posturas
individuales, Owas se caracteriza por su capacidad de valorar de forma
global todas las posturas adoptadas durante el desempeo de la tarea.

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Como contrapartida, Owas proporciona valoraciones menos precisas que


los anteriores. Es esta capacidad de considerar mltiples posturas a lo
largo del tiempo, la que hace que Owas, a pesar de ser un mtodo
relativamente antiguo, continue siendo en la actualidad uno de los ms
empleados en la evaluacin de la carga postural.

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Owas fue desarrollado en 1977 por un grupo de ergonnomos,


ingenieros y trabajadores del sector del acero en Finlandia. El mtodo,
desarrollado inicialmente para dicho sector, result extrapolable a otros
mbitos de trabajo, y fue adoptado rpidamente por su sencillez de
aplicacin y porque en 1991 apareci una versin informatizada, siendo
uno de los primeros softwares para la evaluacin ergonmica a
disposicin de los ergnomos.

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A lo largo del tiempo un gran nmero de estudios cientficos han


avalado los resultados proporcionados por el mtodo en mbitos
laborales tan dispares como la medicina, la industria petrolfera o la
agricultura, y los anlisis de validacin de resultados han demostrado
que estos son correctos si se cumplen las condiciones de aplicacin.

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FUNDAMENTOS DEL MTODO

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El mtodo Owas es un mtodo observacional, es decir, parte de la


observacin de las diferentes posturas adoptadas por el trabajador
durante el desarrollo de la tarea a intervalos regulares. Las posturas
observadas son clasificadas en 252 posibles combinaciones segn la
posicin de la espalda, los brazos, y las piernas del trabajador, adems
de la magnitud de la carga que manipula mientras adopta la postura.

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Cada postura observada es clasificada asignndole un cdigo de


postura. A partir del cdigo de cada postura se obtiene una valoracin
del riesgo o incomodidad que supone su adopcin asignndole una
Categora de riego (Owas distingue cuatro Niveles o Categoras de
riesgo para cada postura).

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As pues, realizada la codificacin de las posturas, el mtodo determina


la Categora de riesgo de cada una de ellas individualmente.
Posteriormente se evala el riesgo o incomodidad para cada parte del
cuerpo (espalda, brazos y piernas) de forma global, es decir,
considerando todas las posturas adoptadas. Para ello se asigna una
Categora de riesgo a cada parte del cuerpo en funcin de la frecuencia
relativa de las diversas posiciones que adoptan en las diferentes
posturas observadas.

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Finalmente, el anlisis de las Categoras de riesgo calculadas para cada


postura observada, as como para las distintas partes del cuerpo de
forma global, permitir identificar las posturas y posiciones ms crticas,
as como las acciones correctivas necesarias para mejorar el puesto.

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Aplicacin del mtodo

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La aplicacin del mtodo comienza con la observacin de la tarea


desarrollada por el trabajador. Si existen diferentes actividades a lo
largo del periodo observado se establecer una divisin en diferentes
fases de trabajo. Esta divisin es conveniente cuando las actividades
desarrolladas por el trabajador son muy diferentes en diversos
momentos de su trabajo.

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As pues, si la tarea realizada por el trabajador es homogenea y la


actividad desarrollada es constante la evaluacin ser simple, si la tarea
realizada por el trabajador no es homognea y puede ser descompuesta
en diversas actividades o fases la evaluacin ser multifase. Si se han
establecido fases la evaluacin se realizar separadamente para cada
fase.

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Adems, se establecer el periodo de observacin necesario para el


registro de posturas considerando que la muestra de posturas recogidas
debe ser representativa del total de posturas adoptadas por el
trabajador. Esto implica que en puestos de ciclo de trabajo corto, en los
que las actividades se repiten un periodos breves, ser necesario un
tiempo de observacin menor que en puestos de tareas muy diversas y
sin ciclos definidos. En general sern necesarios entre 20 y 40 minutos
de observacin.

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Se determinar la frecuencia de muestreo, es decir, la frecuencia con la


que se anotarn las posturas adoptadas. Las posturas deben recogerse
a intervalos regulares de tiempo, habitualmente entre 30 y 60
segundos. La frecuencia de observacin depender de la frecuencia con
la que el trabajador cambia de postura y de la variedad de posturas
adoptadas. En general, a mayor frecuencia de cambio y diversidad de
posturas ser necesaria una mayor frecuencia de muestreo y registro de
posturas.

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En cualquier caso debe considerarse que el nmero de observaciones


realizadas debe ser suficiente e influir en la precisin de la valoracin
obtenida. Debe considerarse que la verdadera proporcin de tiempo en
cada postura se estima a partir de las posturas observadas, por lo tanto,
el error de estimacin aumenta a medida que el nmero total de
observaciones disminuye.

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Estudios previos han encontrado que el lmite superior de este error (con
95 % de probabilidad) cuando se realizan 100 observaciones es del 10
%. El lmite de error basado en 200, 300 y 400 observaciones son 7 % ,
6 % y 5 % respectivamente.

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Definidas las fases, el periodo de observacin y la frecuencia de


muestreo se observar la tarea durante el periodo de observacin
definido y se registraran las posturas a la frecuencia de muestreo. Esto
puede realizarse mediante la observacin in situ del trabajador, el
anlisis de fotografas, o la visualizacin de videos de la actividad
tomados con anterioridad.

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Finalmente se realizarn los clculos expuestos en apartados posteriores


para obtener la valoracin del riesgo debido a la adopcin de posturas
en el desarrollo de la tarea.

El procedimiento para aplicar el mtodo Owas puede resumirse en los


siguientes pasos:

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PASO N 1

Determinar si la la tarea debe ser dividida en varias fases (evaluacin


simple o multi-fase).

Si las actividades desarrolladas por el trabajador son muy diferentes en


diversos momentos de su trabajo se llevar a cabo una evaluacin
multifase.

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PASO N 2

Establecer el tiempo total de observacin de la tarea dependiendo del


nmero y frecuencia de las posturas adoptadas

Habitualmente oscilar entre 20 y 40 minutos.

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PASO N 3

Determinar la frecuencia de observacin o muestreo

Indicar cada cunto tiempo se registrar la postura del trabajador.


Habitualmente oscilar entre 30 y 60 segundos.

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PASO N 4

Observacin y registro de posturas

Observacin de la tarea durante el periodo de observacin definido y


registro las posturas a la frecuencia de muestreo establecida. Pueden
tomarse fotografas o vdeos desde los puntos de vista adecuados para
realizar las observaciones. Para cada postura se anotar la posicin de
la espalda, los brazos y las piernas, as como la carga manipulada y la
fase a la que pertenece si la evaluacin es multifase.

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PASO N 5

Codificacin de las posturas observadas

A cada postura observada se le asignar un Cdigo de postura que


depender de la posicin de cada miembro y la carga. Se emplearn
para ello las tablas correspondientes a cada miembro,

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PASO N 6

Calculo de la Categora de riesgo de cada postura

A partir de su Categora de riesgo se identificarn aquellas posturas


crticas o de mayor nivel de riesgo para el trabajador.

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PASO N 7

Clculo del porcentaje de repeticiones o frecuencia relativa de cada


posicin de cada miembro

Se calcular el porcentaje de cada posicin de cada miembro (espalda,


brazos y piernas) respecto al total de posturas adoptadas.

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PASO N 8

Clculo de laCategora de riesgoparacada miembroen funcin


de la frecuencia relativa

Se conocer as qu miembros soportan un mayor riesgo y la necesidad


de rediseo de la tarea.

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PASO N 9

Determinar, en funcin de los resultados obtenidos, las acciones


correctivas y de rediseo necesarias

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PASO N 10

En caso de haber introducido cambios, evaluar de nuevo la tarea con el


mtodo Owas para comprobar la efectividad de la mejora

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Observacin y codificacin de
posturas

La tarea ser observada durante el periodo de observacin definido y se


registraran las posturas a la frecuencia de muestreo. Aunque esto puede
realizarse mediante la observacin in situ del trabajador, filmar en vdeo
la tarea y detener la imagen en los momentos oportunos puede facilitar
el registro de las posturas.

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A cada postura se le asignar un Cdigo de postura conformado por


cuatro dgitos. El primer dgito depender de la posicin de la espalda
del trabajador en la postura valorada (Tabla 1), el segundo de la posicin
de los brazos (Tabla 2), el tercero de la posicin de las piernas (Tabla 3)
y el cuarto de la carga manipulada (Tabla 4). La Figura 1 muestra un
ejemplo de codificacin de una postura.

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POSICION DE LA ESPALDA
TABLA N 1

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ESPALDA DERECHA
CODIGO 1

El eje del tronco del trabajador est alineado con el eje caderaspiernas

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Espalda doblada
CODIGO 2

Puede considerarse que ocurre para inclinaciones mayores de 20


(Mattila et al., 1999)

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Espalda con giro


CODIGO 3

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Existe torsin del tronco o inclinacin lateral superior a 20

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Espalda doblada con giro


Cdigo 4

Existe flexin del tronco y giro (o inclinacin) de forma simultnea

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Posicin de los brazos


TABLA N 2

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Los dos brazos bajos


Codigo 1

Ambos brazos del trabajador estn situados bajo el nivel de los


hombros

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Un brazo bajo y el otro elevado


Cdigo 2

Un brazo del trabajador est situado bajo el nivel de los hombros


y el otro otro, o parte del otro, est situado por encima del nivel
de los hombros

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Los dos brazos elevados


Cdigo 3

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Ambos brazos (o parte de los brazos) del trabajador estn


situados por encima del nivel de los hombros

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Posicin de las piernas


TABLA N 3

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Sentado
Cdigo 1

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El trabajador permanece sentado

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De pie con las dos piernas rectas


Cdigo 2

Las dos piernas rectas y con el peso equilibrado entre ambas

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De pie con una pierna recta y la otra


flexionada
Cdigo 3

ERGONOMIA

De pie con una pierna recta y la otra flexionada con el peso


desequilibrado entre ambas

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De pie o en cuclillas con las dos piernas


flexionadas y el peso equilibrado entre ambas
Cdigo 4

Puede considerarse que ocurre para ngulos muslo-pantorrilla


inferiores o iguales a 150 (Mattila et al., 1999). ngulos mayores
sern considerados piernas rectas.

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De pie o en cuclillas con las dos piernas


flexionadas y el peso desequilibrado
Codigo 5

Puede considerarse que ocurre para ngulos muslo-pantorrilla


inferiores o iguales a 150 (Mattila et al., 1999). ngulos mayores
sern considerados piernas rectas.

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Arrodillado
Cdigo 6

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El trabajador apoya una o las dos rodillas en el suelo.

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Andando
Cdigo 7

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El trabajador camina

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Carga o fuerza
TABLA N 4

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CODIGO 1

ERGONOMIA

Menos de 10 kg

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CODIGO 2

ERGONOMIA

Entre 10 y 20 kg

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CODIGO 3

ERGONOMIA

Mas de 20 kg

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EJEMPLO DE CODIFICACION DE
UNA POSTURA

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Clculo del riesgo

Una vez codificadas las posturas incluidas en la evaluacin se deber


calcular la Categora de riesgo de cada una de ellas. Owas asigna una
Categora de riesgo a cada postura a partir de su Cdigo de postura.

Existen cuatro Categoras de riesgo (Tabla 5) numeradas del 1 al 4 en


orden creciente de riesgo respecto a su efecto sobre el sistema
msculo-esqueltico. Cada una, a su vez, establece la prioridad de
posibles acciones correctivas.

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TABLA N 5 Categoras de Riesgo y


Acciones correctivas.

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Para conocer a qu Categora de riesgo pertenece cada postura se


emplear la Tabla 6. En ella, a partir de cada dgito del Cdigo de
postura, se indica la Categora de riesgo a la que pertenece la postura.

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Tabla 6: Categoras de Riesgo por


Cdigos de Postura.

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Conocidas las Categoras de riesgo de cada postura es posible


determinar cules son aquellas que pueden ocasionar una mayor carga
postural para el trabajador. Para considerar el riesgo de todas las
posturas de forma global, se calcular a continuacin la frecuencia
relativa de cada posicin adoptada por cada miembro. Es decir, en qu
porcentaje del total de posturas registradas, cada miembro se encuentra
en una posicin determinada.

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Por ejemplo, si se han registrado 50 posturas y en 10 de ellas la espalda


estaba doblada, la frecuencia relativa de espalda doblada es 20%. Este
procedimiento deber aplicarse a todas las posiciones posibles de todos
los miembros. Una vez conocidas las frecuencias relativas la consulta de
la Tabla 7 permitir conocer las Categoras de riesgo para la espalda, los
brazos y las piernas de manera global. A partir de esta informacin ser
posible identificar que partes del cuerpo soportan una mayor
incomodidad y decidir las medidas correctivas a aplicar.

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Tabla 7: Categoras de Riesgo de las posiciones


del cuerpo segn su frecuencia relativa .

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CASO PRACTICO

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METODO OWAS
espalda

Primer digito: Posicin de

METODO OWAS
brazos

Segundo dgito: Posicin de los

METODO OWAS
piernas

Tercer dgito: Posicin de las

METODO OWAS
las piernas

Tercer dgito: Posicin de

METODO OWAS

Cargas y fuerzas soportadas


Cuarto dgito del Cdigo de
postura.
Menos de 10 Kilogramos.

Entre 10 y 20 Kilogramos

Mas de 20 kilogramos

METODO OWAS

Posicin de Espalda 3

Posicin de brazos

Posicin de piernas

Cargas y Fuerzas soportadas

CATEGORIA DEL RIESGO


SEGN CODIGO POSTURA

METODO OWAS
espalda

Primer digito: Posicin de

METODO OWAS
brazos

Segundo dgito: Posicin de los

METODO OWAS
las piernas

Tercer dgito: Posicin de

METODO OWAS
las piernas

Tercer dgito: Posicin de

METODO OWAS

Cargas y fuerzas soportadas


Cuarto dgito del Cdigo de
postura.
Menos de 10 Kilogramos.

Entre 10 y 20 Kilogramos

Mas de 20 kilogramos

METODO OWAS

Posicin de Espalda 1

Posicin de brazos

Posicin de piernas

Cargas y Fuerzas soportadas

CATEGORIA DEL RIESGO


SEGN CODIGO POSTURA

CATEGORIAS DEL RIESGO

Concentracin de posturas en la jornada


laboral
20%

20%

100%

80

Bibliografa recomendada

Diego-Mas, J.A., Poveda-Bautista, R. Y Garzon-Leal, D.C., 2015. Influences on the use of observational
methods by practitioners when identifying risk factors in physical work. Ergonomics, 58(10), pp. 166070.

Diego-Mas, J.A. Y Alcaide-Marzal, J, 2014. Using Kinect sensor in observational methods for assessing
postures at work. Applied Ergonomics, 45(4), pp. 976-85.

Karhu, O., Kansi, P. Y Kuorinka, L., 1977. Correcting working postures in industry: A practical method for
analysis. Applied Ergonomics, 8, pp. 199-201.

Kivi, P. Y Mattila, M., 1991. Analysis and improvement of work postures in the building industry:
application of the computerized OWAS method. Applied Ergonomics, 22, pp. 4348.

Mattila, M. Y Vilkki, P., 1999. OWAS methods. En: W. Karwoswki and W. Marras, Editors, The
Occupational Ergonomics Handbook, CRC Press, Boca Raton, pp. 447459.

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