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UNIVERSIDAD NACIONAL INTERCULTURAL DE LA AMAZONA

FACULTAD DE INGENIERIA Y CIENCIAS AMBIENTALES


ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA AGROINDUSTRIAL
DEPARTAMENTO ACADEMICO DE AGROINDUSTRIA

ABSORCIN DE GASES
Yarinacocha, julio, 2016

INTRODUCCIN
En la absorcin de gases un vapor soluble se absorbe desde su mezcla con un gas inerte por medio de un lquido en el que el gas
(soluto) es ms o menos soluble. Una aplicacin primordial de la tecnologa de absorcin es la eliminacin de CO2 y H2S a partir del
gas natural o del gas de sntesis por absorcin en disoluciones de sales de aminas o alcalinas. El lavado de amoniaco a partir de una
mezcla de amoniaco y aire por medio de agua lquida es un ejemplo tpico. El soluto se recupera despus del lquido por destilacin, y
el lquido absorbente se desecha o se reutiliza. En ocasiones un soluto se remueve de un lquido poniendo este ltimo en contacto con
un gas inerte; tal operacin, que es inversa a la absorcin, recibe el nombre de desorcin de gases o eliminacin.
El objetivo de esta investigacin es conocer el fundamento de absorcin de gases, para as identificar las aplicaciones tecnologas y
llevar los conocimientos a casos prcticos para ser evaluados.

ABSORCIN DE GASES
La absorcin de gases es una operacin en la cual una mezcla gaseosa se pone en contacto con un lquido, a fin de disolver
de manera selectiva uno o ms componentes del gas y de obtener una solucin de stos en el lquido. Estas operaciones
requieren la transferencia de masa de una sustancia en la corriente gaseosa al lquido. Cuando la transferencia de masa
sucede en la direccin opuesta, es decir, del lquido al gas, la operacin se conoce como desorcin. Los principios de la
absorcin y la desercin son bsicamente los mismos, as que las dos operaciones pueden estudiarse al mismo tiempo.
Generalmente, estas operaciones slo se utilizan para la recuperacin o eliminacin del soluto. Una buena separacin de
solutos entre s, exige tcnicas de destilacin fraccionada (E. Treybal, 1988).

CONDICIONES DE EQUILIBRIO ENTRE LIQUIDO Y GAS


Cuando dos fases entran en contacto, tienden a alcanzar el equilibrio. As, el agua en contacto con aire se evapora
hasta que el aire est saturado con vapor de agua, y el aire se absorbe en el agua hasta que se alcanza la saturacin.
En cualquier mezcla de gases, el grado hasta el que se absorbe cada gas est determinado por su presin parcial. A
una temperatura y concentracin dadas, cada gas disuelto ejerce una presin parcial establecida. Desde este punto de
vista podemos considerar tres tipos de gases: Gas muy solubles (amoniaco), gas moderadamente solubles (dixido de
azufre), y gas ligeramente soluble (oxigeno) (J. M. Coulson et al., 1981).

Tabla 1. Presiones parciales y concentraciones de soluciones acuosas de gases a 303 K


Presin parcial de
soluto en la fase
gaseosa, (kN/m2)

1.3
6.7
13.3
26.7
66.7

Concentracin de soluto en agua kg/1000 kg de agua


Amoniaco

Dixido de azufre

Oxigeno

11
50
93
160
315

1.9
6.8
12
24.4
56

0.08
0.13
0.33

Fuente: J. M. Coulson et al., 1981.


Para concentraciones diluidas de la mayora de gases, y en algunos de ellos para una amplia gama de concentraciones,
la relacin de equilibrio est dada por la ley de Henry. Esta ley, puede escribirse de la forma:
PA = H C A
Siendo:
PA= la presin parcial del componente A en la fase gaseosa.
CA= la concentracin del componente en el lquido.
H= la constantes de Henry.

(1)

BALANCE DE MATERIA
En una planta de contacto diferencial, tal como la torre empacada de absorcin que se ilustra en la
figura 1, las variaciones de composicin son continuas de un extremo a otro del equipo. Los
balances de materia para la porcin de la columna por encima de una seccin arbitraria, tal como
se representa con la lnea de trazos discontinuos en la figura 1, son los siguientes:

Figura 1. Diagrama de balance de materia para una columna


empacada.
Fuente: McCabe et al., 2002.

Balance total de material: La + V = L + Va

(1)

Para el componente A: La xa + Vy = Lx + Va ya (2)


Donde V es la velocidad del flujo molar de la fase gaseosa y L la de la fase lquida en el mismo punto de la torre. Las
concentraciones x y y correspondientes a las fases L y V, respectivamente, se aplican para un punto dado.
Las ecuaciones de los balances globales de materia, con base en las corrientes extremas, son:
Balance total de material: La + Vb = Lb + Va

(3)

Para el componente A: Laxa + Vbyb = Lbxb + vaya (4)


La relacin entre x y y en cualquier punto de la columna, que se obtiene reordenando la ecuacin (2), se llama ecuacin de la lnea
de operacin
(5)

Es posible graficar la lnea de operacin sobre una grfica aritmtica a lo largo de la curva de equilibrio, tal como se muestra en la
figura 2. La lnea de operacin debe estar por arriba de la lnea de equilibrio para que la absorcin tenga lugar, puesto que esto
proporciona una fuerza impulsora positiva y y0 para la absorcin.

Relacin gas-lquido limitante (o mnima)


La ecuacin (5) indica que la pendiente media de la lnea de operacin es L / V, la relacin entre los flujos molales del lquido el
gas. Por tanto, para un flujo de gas determinado, una reduccin del flujo de lquido da lugar a una disminucin de la pendiente
de la lnea de operacin. Considere la lnea de operacin ab de la figura 2. Suponga que tanto la velocidad del gas como las
concentraciones extremas Xa, Ya Y Yb se mantienen constantes mientras que el flujo de lquido L disminuye. El extremo
superior de la lnea de operacin se desplaza en la direccin de la lnea de equilibrio, y Xb, la concentracin del lquido
concentrado, aumenta. La mxima concentracin del lquido concentrado y la mnima velocidad de flujo del lquido posible se
obtienen cuando la lnea de operacin toca la lnea de equilibrio, tal como corresponde a la lnea ab' de la figura 2.

Figura 2. Relacin gas-lquido limitante (o mnima)


Fuente: McCabe et al., 2002.

Velocidad de absorcin
La velocidad de absorcin por unidad de volumen de la columna empacada se determina por cualquiera de las siguientes
ecuaciones, donde y y x se refieren a la fraccin molar del componente que se absorbe:
r = ky a (y - yi)

(6)

r = kx a (xi - x)

(7)

r = ky a (y y*) (8)
r = kx a (x* - x) (9)

Figura 3. Identificacin de las composiciones en la superficie


de contacto
Fuente: McCabe et al., 2002.

La composicin de la superficie de contacto (yi, xi) se obtiene a partir del diagrama de la lnea de operacin mediante las
ecuaciones (6) y (7):
(10)
Las fuerzas impulsoras globales se determinan fcilmente como lneas verticales u horizontales en el diagrama yx. Los
coeficientes globales se obtienen a partir de k ya y kxa utilizando la pendiente local de la curva de equilibrio m.
(11)
(12)

Calculo de la altura de la torre


Es factible disear un absorbedor utilizando cualquiera de las cuatro ecuaciones bsicas de velocidad, pero a menudo se emplean los
coeficientes de la pelcula gaseosa, y aqu se enfatizar el uso de Kya. Si se elige el coeficiente de la pelcula gaseosa no se requiere
hacer ninguna suposicin acerca de la resistencia controlada. Aun si la pelcula gaseosa es la que controla, un diseo basado en Kya
es ms simple y exacto que uno basado en Kxa o kxa. Considere la columna empacada que se muestra en la figura 4 (McCabe et al.,
2002).

Figura 4. Diagrama de una torre de absorcin empacada.


Fuente: McCabe et al., 2002.

La seccin transversal es S, y el volumen diferencial en la altura dZ es SdZ. Si el cambio en la velocidad del flujo molar Ves
despreciable, la cantidad absorbida en la seccin dZ es -Vdy, que es igual a la velocidad de absorcin multiplicada por el volumen
diferencial:
(13)
Esta ecuacin se reordena para su integracin, agrupando los factores constantes V, S y Kya con dZ e invirtiendo los lmites de
integracin para eliminar el signo negativo:
(14)
El lado derecho de la ecuacin (14) puede integrarse directamente en algunos casos, o determinarse en forma numrica. Se
examinarn algunos de estos casos.

Eleccin del disolvente para la solucin


Si el propsito principal de la operacin de absorcin es producir una solucin especfica (como ocurre, por ejemplo, en la fabricacin
de cido clorhdrico), el disolvente es especificado por la naturaleza del producto. Si el propsito principal es eliminar algn
componente del gas, casi siempre existe la posibilidad de eleccin. Por supuesto, el agua es el disolvente ms barato y ms completo,
pero debe darse considerable importancia a las siguientes propiedades (E. Treybal, 1988):

Solubilidad del gas. La solubilidad del gas debe ser elevada, a fin de aumentar la rapidez de la absorcin y disminuir la cantidad
requerida de disolvente. En general, los disolventes de naturaleza qumica similar a la del soluto que se va a absorber proporcionan
una buena solubilidad. As, se utilizan aceites hidrocarbonados, y no agua, para eliminar el benceno del gas producido en los hornos
de coque. Para los casos en que son ideales las soluciones formadas, la solubilidad del gas es la misma, en fracciones mol, para
todos los disolventes. Sin embargo, es mayor, en fracciones peso, para los disolventes de bajo peso molecular y deben utilizarse
pesos menores de estos disolventes, medidos en libras. Con frecuencia, la reaccin qumica del disolvente con el soluto produce una
solubilidad elevada del gas; empero, si se quiere recuperar el disolvente para volverlo a utilizar, la reaccin debe ser reversible. Por
ejemplo, el sulfuro de hidrgeno puede eliminarse de mezclas gaseosas utilizando soluciones de etanolamina, puesto que el sulfuro
se absorbe fcilmente a temperaturas bajas y se desorbe a temperaturas elevadas. La sosa custica absorbe perfectamente al
sulfuro de hidrgeno, pero no lo elimina durante una operacin de desorcin (E. Treybal, 1988).

Volatilidad. El disolvente debe tener una presin baja de vapor, puesto que el gas saliente en una operacin de absorcin
generalmente est saturado con el disolvente y en consecuencia, puede perderse una gran cantidad. Si es necesario, puede
utilizarse un lquido menos voltil para recuperar la parte evaporada del primer disolvente, como en la figura 8.3. Esto se hace
algunas veces, por ejemplo, en el caso de absorbedores de hidrocarburos, en donde un aceite disolvente relativamente voltil se
utiliza en la parte principal del absorbedor debido a las caractersticas superiores de solubilidad y donde el disolvente volatilizado se
recobra del gas mediante un aceite no voltil. En la misma forma, se puede absorber el sulfuro de hidrgeno en una solucin acuosa
de fenolato de sodio; el gas desulfurado se lava posteriormente con agua para recuperar el fenol evaporado (E. Treybal, 1988).

Figura 4. Absorbedor de platos con una seccin de


recuperacin del disolvente voltil.
Fuente: E. Treybal, 1988.

Corrosin. Los materiales de construccin que se necesitan para el equipo no deben ser raros o costosos (E. Treybal, 1988).
Costo. El disolvente debe ser barato, de forma que las prdidas no sean costosas, y debe obtenerse fcilmente (E. Treybal,
1988).
Viscosidad. Se prefiere la viscosidad baja debido a la rapidez en la absorcin, mejores caractersticas en la inundacin de las
torres de absorcin, bajas cadas de presin en el bombeo y buenas caractersticas de transferencia de calor (E. Treybal, 1988).
Miscekneos. Si es posible, el disolvente no debe ser txico, ni inflamable, debe ser estable qumicamente y tener un punto bajo
de congelamiento (E. Treybal, 1988).