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Cuenc

Unacuenca
hidrogrficaes
un territorio drenado por un
nico sistema de drenaje natural
es decir, que drena sus aguas al
mar a travs de un nicoro, o
que vierte sus aguas a un nico
lagoendorreico.
Una
cuenca
hidrogrfica es delimitada por la
lnea de las cumbres, tambin
llamadadivisoria de aguas.

El uso de los recursos naturales se regula administrativamente


separando el territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al
futuro las cuencas hidrogrficas se perfilan como las unidades de
divisin funcionales con ms coherencia, permitiendo una verdadera
integracin social y territorial por medio del agua. Tambin recibe los
nombres dehoya hidrogrfica,cuenca de drenajeycuenca imbrfera.

rea de drenaje de la
Una cuenca tiene su superficie perfectamente definida por su
Cuenca
contorno y viene
a ser el rea drenada comprendida desde la lnea
de divisin de las aguas hasta el punto convenido (estacin de
aforos, desembocadura etc.). Para la determinacin del rea de la
cuenca es necesario previamente delimitar la cuenca, trazando la
lnea divisoria, esta lnea tiene las siguientes particularidades:
Debe seguir las altas cumbres;
Debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;
No debe cortar ninguno de los causes de la red de drenaje.
El rea de la cuenca es
probablemente la caracterstica
geomorfolgica ms importante
para el diseo. Est definida
como la proyeccin horizontal de
toda el rea de drenaje de un
sistema de escorrenta dirigido
directa o indirectamente a un
mismo cauce natural.

Longitud de la
Cuenca
La longitud, L, de la cuenca puede
estar definida como la distancia horizontal
del ro principal entre un punto aguas abajo
(estacin de aforo) y otro punto aguas
arriba donde la tendencia general del ro
principal corte la lnea de contorno de la
cuenca .

Permetro de la
Cuenca
El permetro de la cuenca o la longitud
de la lnea de divorcio de la hoya es un
parmetro importante, pues en conexin
con el rea nos puede decir algo sobre la
forma de la cuenca.
Usualmente este parmetro fsico es
simbolizado por la mayscula P.

Forma de la
La forma de la cuenca interviene de
Cuenca
manera
importante
en
las
caractersticas de descarga de un ro, en
especial en los eventos de avenidas
mximas.
Para
caracterizar
este
parmetro se utilizan el coeficiente de
compacidad (Kc), la relacin de
circularidad (Rci) y la relacin de
elongacin (Re).

Dada la importancia de la
configuracin de las cuencas, se trata
de cuantificar estas caractersticas
por medio de ndices o coeficientes,
los cuales relacionan el movimiento
del agua y las respuestas de la
cuenca a tal movimiento (hidrgrafa).

Desnivel de la
Cuenca
Es el valor de la diferencia entre la cota ms alta de la
cuenca y la ms baja (DA=HM-Hm). Se relaciona con la
variabilidad climtica y ecolgica puesto que una cuenca con
mayor cantidad de pisos altitudinales puede albergar ms
ecosistemas al presentarse variaciones importantes en su
precipitacin y temperatura.

Pendiente de la
Cuenca
Es la relacin existente entre el desnivel altitudinal
del cauce y su longitud.

Red de Drenaje
Se refiere a la red natural de
transporte
gravitacional
deagua,sedimentoo
contaminantes,
formada
porros,lagosy
flujos
subterrneos,
alimentados
por
lalluviao lanievefundida.
La mayor parte de este agua no cae
directamente en los cauces fluviales y
los lagos, sino que se infiltra en
elsuelo(capa superior no consolidada
del terreno) y desde ste se filtra al
canal fluvial (escorrenta) constituyendo
arroyos.
Los patrones o geometras de las
redes de drenaje son el resultado no
slo de la dinmica fluvial sino tambin
de
la
deformacintectnicade
la
superficie terrestre.

rea que vierte a los


Cauces
Se define como la relacin entre las rea promedio
que
drenan a cauces de rdenes sucesivos Donde Ai es
el rea promedio que drena a los cauces de orden
i.

Densidad de Drenaje
La densidad de drenaje se define como la relacin entre
la longitud total de los cursos de aguade la cuenca y su rea
total:

Donde Li es la longitud de todos los cauces y tributarios


de la cuenca. Strahler (1952) encontr en Estados Unidos
valores de D desde 0,2 Km/Km2 para cuencas con drenaje
pobre hasta 250Km/Km2 para cuencas muy bien drenadas.

Longitud de Cauces

Se
define
como
la
distancia media que el agua
debera escurrir sobre la
cuenca para llegar a un
cauce y se estima por la
relacin que existe entre el
rea y 4 veces la longitud de
todos los cauces de la
cuenca, o bien, la inversa de
4 veces la densidad de
drenaje.

Forma de la Red de
Drenaje
Cuandolaescorrentaseconcentra,lasuperficie
terrestreseerosiona creando un canal. Los
canales de drenaje forman una red que recoge
las aguas de toda la cuenca y las vierte en un
nico ro que se halla en la desembocadura de la
cuenca.
El clima y el relieve del suelo influyen en el
patrn de la red, pero la estructura geolgica
subyacente suele ser el factor mas relevante.
Lospatroneshidrogrficosestntanntimamente
relacionadosconlageologaquesonmuyutilizad
osen
geofsicapara identificar fallas e interpretar
estructuras.
La clasificacin de las principales redes de
drenajesincluyelassiguientesformas:
dendrticas(enformaderbol),
enrejadas,

Diseo de Drenaje
Para disear los elementos de una red de
drenaje es necesario conocer el origen y la
magnitud de los caudales mximos que
pueden llegar a la red.
Los parmetros bsicos que se deben
tomar en cuenta para el diseo de una red
de drenajes son: profundidad de los drenes;
espaciamiento entre drenes; dimensiones de
las zanjas, etc.

Pendiente de la Red
de Drenaje

La pendiente de la red de
drenajes
est
ntimamente
vinculada a la constitucin de los
diferentes sistemas de drene:
Sistema paralelo (reas planas,
topografa irregular , pendiente
<2%).
Sistema
casualizado
(reas
planas,
topografas
irregulares,
depresiones repartidas al azar).
Sistema transversal (cuando la
pendiente es alta, o en las uniones
de las laderas con los bajos, para
interceptar el escurrimiento).

rea del Tramo


La variacin del rea se da porque el
caudal del ro aumenta aguas abajo, a
medida que se van recogiendo las aguas
de la cuenca de drenaje y los aportes de
las cuencas de otros ros que se unen a l
como afluentes.
Debido a esto, el tramo suele ser
pequeo en las montaas, cerca de su
nacimiento, y mucho mayor en las tierras
bajas, prximas a su desembocadura.

Longitud del Tramo.


La altura del tramo
fluvial es una caracterstica ntimamente
Sinuosidad
ligada a la vegetacin ripiara.
Su importancia es mucho mayor en relieves llanos, donde el
bosque de ribera constituye un elemento vertical de suma
importancia, que en zonas montaosas, donde la altura de las
laderas vertientes domina el paisaje bajo del valle.
En las zonas ms secas o de ambiente mediterrneo, la altura
de la vegetacin de ribera es la caracterstica ms notable que
destaca en el tramo fluvial, siendo mayor que la del entorno, donde
a veces domina el matorral.

Forma del Cauce.


Sinuosidad
La sinuosidad depende del trazado del
cauce, que en condiciones naturales est
relacionado con la magnitud de los
caudales, la pendiente del valle y la carga
de sedimentos del ro.
La presencia de vegetacin riparia
realza esta sinuosidad, aumentando el
tamao del corredor fluvial y su contraste
con el entorno. Cuando se elimina esta
vegetacin es difcil percibir la presencia del
ro en lontananza, especialmente en
relieves llanos, y se pierde la visualizacin
del componente sinuoso del cauce, de gran
importancia en el paisaje.

Desnivel del Tramo


Los
desniveles
son
levantamientos en el terreno que
provocan una lnea de acantilados.
Por suerte, la parte superior y la
inferior de los acantilados quedan
comunicadas por unas pendientes.

Pendiente del Tramo


Desde su nacimiento en una zona
montaosa y alta hasta su desembocadura
en el mar, el ro suele ir disminuyendo su
pendiente. Normalmente la pendiente es
fuerte en el primer tramo del ro (curso alto),
y muy suave cuando se acerca a la
desembocadura (curso bajo). Entre las dos
suele haber una pendiente moderada (curso
medio).

Seccin Transversal
del
Cauce
seccin
transversal
ideal
debe

La
corresponder a la seccin ocupada por las
avenidas ordinarias de recurrencia 1 a 2 aos
ofreciendo entre su nivel superior y el de las
aguas bajas una diversidad de condiciones
hidrulicas, en trminos de profundidad,
granulometra del sustrato, velocidad de la
corriente, etc, mximas para una mayor
biodiversidad.

Superficie y Anchura de la Seccin


La superficie de la seccin
transversal
del
cauce
depende
esencialmente del caudal.

La anchura se refiere a la conectividad


del cauce con el espacio fluvial. Se
mantiene operativa con las avenidas e
inundaciones.

Forma de la Seccin
La
morfologa
del
cauce
(rpidos,
remansos,
meandros,
trenzamientos, granulometra de
los depsitos.) es vital para el
ecosistema fluvial. En los espacios
urbanos y rurales algunas de stas
caractersticas se modifican, lo que
tiene una gran incidencia en la
diversidad ecolgica.
La morfologa general del cauce
permanece en lneas generales, pero
sus elementos varan cada poco
tiempo, algunos de ellos con flujos
frecuentes de agua y slidos (cambio
suave y progresivo por los procesos
continuos de erosin y sedimentacin)
y otros solo a partir de un caudal
determinado.

Profundidad
La profundidad del cauce incide en
las caractersticas fsico-qumicas del
agua como puede ser la presin y
temperatura, las cuales a su vez
determinarn el valor de densidad del
agua.