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Origen, Formacin y

Morfologa del Suelo


Hecho por: Karen Apolonio Hernndez

Clasificacin e importancia de las rocas


y minerales

Los minerales del suelo pueden ser de dos tipos:

1) heredados, es decir, procedentes de la roca-sustrato


que se altera para dar el suelo, que sern minerales
estables en condiciones atmosfricas, resistentes a la
alteracin fsico-qumica; y

2) formados durante el proceso edafolgico por alteracin


de los minerales de la roca-sustrato que no sean estables
en estas condiciones. Los ms importantes, y los
condicionantes para su presencia en el suelo seran los
siguientes:

Rocas y minerales a partir de los cuales


se originaron los suelos
Los

minerales que componen el suelo pueden ser


tan variados como lo sea la naturaleza de las
rocas sobre las que se implanta. No obstante, hay
una tendencia general de la mineraloga del suelo
hacia la formacin de fases minerales que sean
estables en las condiciones termodinmicas del
mismo, lo cual est condicionado por un lado por
el factor composicional, y por otro por el
climtico, que condiciona la temperatura, la
pluviosidad, y la composicin de las fases lquida
y gaseosa en contacto con el suelo.

Cuarzo

Es un mineral muy comn en los suelos, debido a:

1) su abundancia natural en la mayor parte de las rocas

2) su resistencia al ataque qumico. El cuarzo confiere al


suelo buena parte de su porosidad, debido a que suele
estar en forma de granos ms o menos gruesos, lo que
permite el desarrollo de la porosidad intergranular.
Adems, es un componente muy inerte, muy poco
reactivo, del suelo. Suele encontrase en suelos poco
estructurados de textura arenosa.

Feldespatos
Suelen

ser componentes minoritarios, heredados o


residuales de la roca sobre la que se forma el
suelo, pues son meta estables en medio
atmosfrico, tendiendo a transformarse en
minerales de la arcilla. Al igual que el cuarzo,
conforman la fraccin arenosa del suelo, si bien
en este caso le confieren una cierta reactividad.

Fragmentos de roca

Junto con los dos componentes anteriores, conforman la


fraccin comnmente ms gruesa del suelo, si bien es este
caso el tamao de fragmentos suele ser superior a 2 cm,
de forma que el cuarzo y feldespatos suelen constituir la
fraccin arenosa del suelo, mientras los fragmentos de
roca constituyen la fraccin de tamao grava. La
naturaleza de los fragmentos est directamente
relacionada con la de la roca sobre la que se forma, si
bien ocasionalmente el suelo puede contener fragmentos
de origen externo, como consecuencia de procesos de
transporte y depsito contemporneos con la formacin
del suelo. En cualquier caso, son siempre heredados, y nos
permiten identificar si el proceso de edafognesis ha
tenido o no aportes externos.

Minerales de la arcilla

Son minerales tambin muy abundantes en el suelo,


constituyendo la matriz general del mismo, la componente
intergranular entre la fraccin arenosa y los fragmentos
de roca. Son minerales que proceden de la alteracin de
los que componen la roca sobre la que se producen los
procesos de meteorizacin, y en funcin de ello pueden
ser muy variados:

1) la illita (equivalente arcilloso de la mica blanca,


moscovita), que se forma a partir de feldespatos y micas
de rocas gneas, sedimentarias o metamrficas;

2) la clorita, que se forma a partir de los minerales


ferromagnesianos que pueda contener la roca: biotita,
anfbol, piroxeno, olivino;

3) la pirofilita, que puede formarse a partir de minerales


ricos en aluminio en la roca original;

4) menos comunes son los filosilicatos del grupo de las


arcillas especiales (esmectita-bentonita, sepiolita,
palygorskita), que se forman bajo condiciones climticas
muy especficas, o a partir de rocas de composicin muy
determinada, y que por sus caractersticas especiales
confieren al suelo propiedades mecnicas diferentes a las
habituales (suelos expansivos, suelos instables).

Los minerales de este grupo juegan un papel muy


importante en la textura y en la fsico-qumica del suelo,
pues le confieren plasticidad, impermeabilidad, as como
otras propiedades mecnicas y de relacin entre el suelo y
el agua que contiene, en especial en cuanto a la
capacidad de absorcin e intercambio inico que pueda
presentar. Hablamos en mayor detalle de estas
capacidades ms adelante.

Carbonatos

Los

carbonatos son minerales frecuentemente


formados por el proceso de edafognesis, aunque
debido a su alta solubilidad su acumulacin no
suele producirse en el horizonte ms superficial.
De hecho, los carbonatos pueden formarse en los
horizontes A o C, pero su acumulacin efectiva se
produce solo en el horizonte B o de acumulacin,
como consecuencia de los procesos de
intercambio que se producen en el mismo. Una
excepcin corresponde a los suelos de regiones de
climatologa semirida y con abundantes rocas
carbonatadas.

En estas regiones, los procesos de intercambio con el


suelo suelen ser en ascenso: las aguas subterrneas
ricas en carbonatos ascienden hasta la superficie del
terreno por capilaridad o por gradiente de humedad,
depositando ah los carbonatos, y originando los
denominados caliches, autnticos escudos de color
blanco que recubren la superficie del suelo, como por
ejemplo ocurre en buena parte de La Mancha.

xidos e hidrxidos de hierro,


manganeso y aluminio

Los xidos e hidrxidos de Fe3+(y a menudo los de


aluminio y los de manganeso) son minerales que se suelen
acumular en el suelo como consecuencia de procesos de
alteracin de otros minerales,constituyendo la fase
estable del hierro en superficie o condiciones cercanas a
la superficie. Se acumulan en forma de agregados:

1) limonita (agregado de xidos e hidrxidos de Fe),

2) bauxita (de xidos e hidrxidos de alumnio)

3)wad(xidos e hidrxidos de manganeso).

Desde

el punto de vista estrictamente qumico son


muy estables, poco o nada reactivos, pero
presentan propiedades absorcitivas que hacen que
su presencia en el suelo tenga implicaciones
fsico-qumicas notables. Los suelos ricos en
xidos e hidrxidos de hierro, formados por un
lavado casi total de otros constituyentes, reciben
el nombre de lateritas.Se reconocen por su
intenso color rojo y se forman en climas
tropicales.

Sulfatos

La presencia de sulfatos en el suelo suele tener la doble


vertiente de que pueden ser minerales relativamente
comunes, pero al ser compuestos de solubilidad
relativamente alta, su acumulacin efectiva solo puede
producirse
bajo
condiciones
muy
determinadas:
abundancia de sulfatos (e.g., yesos) en el entorno
inmediato, y clima rido o semirido. En estas
condiciones, y al igual que los carbonatos, los sulfatos
podrn acumularse en el horizonte B, o en el A, en este
segundo caso en forma de costras o eflorescencias (rosas
del desierto).

Otros minerales

Aparte de los descritos, el suelo puede contener una


amplia gama de minerales, en unos casos heredados, en
otros formados, todo ello en funcin de los condicionantes
ya mencionados: naturaleza de la roca-sustrato, y factores
climticos. Su importancia e inters pueden ser muy
variables.

Proceso de formacin del suelo

La roca, al ser meteorizada, queda alterada en el mismo


lugar donde aflor en la superficie terrestre. Se va
formando por este proceso un manto homogneo y rico en
nutrientes, por lo que es colonizado rpidamente por
seres vivos, como plantas o las lombrices de la imagen. La
accin de estos seres transforma este manto homogneo
apareciendo zonas diferenciadas llamadas horizontes.

Suelo, geolgicamente hablando, es la capa ms


superficial, mvil y suelta de la corteza terrestre,
resultado de la meteorizacin y de la accin de los seres
vivos. La ciencia que estudia los suelos se
llamaEdafologa.

Horizontes de los suelos

Los suelos son heterogneos. Aparecen horizontes que se


diferencian por el color, la textura, la estructura...La
ordenacin vertical de los horizontes de un suelo se
denominaperfil del suelo.

Perfil de un suelo es la seccin vertical de un suelo,


comenzando desde la superficie has llegar a la roca
madre, ms profunda.

En un suelo maduro, es decir, bien formado, se pueden


observar cuatro horizontes:

Horizonte A
Es

la parte del suelo que se cultiva. Se caracteriza


por tener un color oscuro, debido a la gran
cantidad de materia orgnica que contiene. Se
puede hablar de un horizonteA0si aparece una
capa fina, formada por materia orgnica sin
alterar o parcialmente alterada. Se pueden
observar restos de animales, hojas, ramas,
excrementos...

Horizonte B, C y D
Horizonte

B: Es de color ms claro, debido a que


en este tramo del suelo precipitan las sales
arrastradas del horizonte superior

Horizonte

c: Formado por fragmentos de la roca


madre, ms o menos grandes, rodeados de
partculas finas que pueden provenir de los
horizontes superiores.

Horizonte

alterar.

D: Formado por la roca madre sin

Estructura de los horizontes del suelo

Gracias por su atencin