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LOS MECANISMOS DE LA

EVOLUCIN

VARIABILIDAD
GENTICA

mutacin

recombinacin

SELECCIN
NATURAL

La variabilidad gentica: origen e importancia


evolutiva
Aunque Darwin observ que los seres vivos presentaban diferencias
entre ellos (en la mayora de casos eran pequeas diferencias), no supo
explicar su origen.
Actualmente sabemos que la variabilidad se debe a dos
fenmenos:
1. Las mutaciones genticas (origen de la variabilidad en los
genes).
2. Las recombinaciones genticas en los organismos de
reproduccin sexual (origen de las combinaciones entre los
genes).
La existencia de variabilidad gntica es una condicin necesaria para
que haya evolucin. Si para un gen slo hay homozigosis, las
frecuencias allicas no podran variar de una generacin otra con lo que
la respuesta a posibles cambios ambientales sera nula, provocando la
extincin de dicha informacin.

Fuentes de la variacin
gentica
Las dos fuentes principales de variacin gentica son las mutaciones y la
combinacin de genes que resultan de la reproduccin sexual.
Mutaciones:Unamutacines cualquier cambio en una secuencia
deADN. Las mutaciones pueden deberse a errores en la replicacin del
ADN, a radiaciones osustancias qumicasdel medio ambiente. Las
mutaciones no siempre afectan el fenotipo de un organismo, es decir, sus
caractersticas fsicas, de conducta y bioqumicas. Por ejemplo,
uncodnde ADN alterado de GGA a GGU codificar el mismoaminocido,
glicina. Esa mutacin no tiene efecto en elfenotipo. Sin embargo en
muchas mutaciones, s afectan en el fenotipo. Algunas, incluso afectan la
eficacia biolgica de un organismo o la capacidad para sobrevivir y
reproducirse en su medio ambiente. Otras mutaciones pueden no afectar
la eficacia biolgica.
Combinacin de genes:Las mutaciones no son la nica fuente de
variacin hereditaria. La mayora de las diferencias hereditarias se debe a
la combinacin de genes que ocurre durante la reproduccin de gametos.
Hay que recordar que cadacromosoma de un par homlogo se mueve
independiente durante lameiosis. Por ello, los 23 pares de cromosomas
que tienen los humanos pueden reproducir 8,4 millones de combinaciones
de genes, todas diferentes. Tambin durante la meiosis ocurre otro
proceso, el cruzamiento. El cruzamiento aumenta an ms la cantidad de

Causas de la
variacin

Las razones por las cuales se da variacin en la


descendencia son:
Mezcla al azar de genes de los progenitores:En
los seres diploides los cromosomas homlogos
(contienen genes para los mismos caracteres) se
heredan uno de un progenitor y otro del otro,
produciendo combinaciones aleatorias de caracteres.
Combinaciones de cromosomas:Los gametos
tambin son diferentes entre s, ya que cada uno
recibe un ejemplar al azar de cada tipo de cromosoma.
Recombinacin de genes:Se produce durante la
profase I de la meiosis, y en ella se da un
entrecruzamiento entre una de las dos cromtidas de
los cromosomas homlogos, por lo que las cromtidas
resultantes son diferentes entre s y de las originales.

El ejemplo ms extremo
de variabilidad
intraespecfica la
encontramos en
Harmonia axyridis o
Mariquita.

Volviendo al origen del cuello en las jirafas

Seleccin natural
Es el mecanismo ms importante.
Consiste en la eliminacin de los individuos menos aptos, de los
individuos con menos eficacia biolgica.
Aunque la Seleccin natural acta durante toda la vida del individuo,
existen dos grandes momentos donde se eliminan genes de la poblacin:
1. Primeras fases de la vida: se eliminan muchos
gametos, zigotos, larvas, individuos jvenes, etc.
2. En la poca de la reproduccin. No todos los
individuos que llegan al estado adulto pueden
reproducirse.
Con esta eliminacin de combinaciones de genes en la poblacin, sta se
ADAPTA al medio, aumentando las posibilidades de supervivencia del
grupo.
La frecuencia relativa de los individuos mejor adaptados de una poblacin
a las condiciones ambientales se incrementar a lo largo del tiempo.

La seleccin natural tiene lugar si se verifican una


serie de condiciones:
a. REPRODUCCIN:
generaciones

se

tiene

que

formar

nuevas

b. HERENCIA: los descendientes han de ser parecidos a los


progenitores
c. VARIABILIDAD: ha de existir variabilidad gentica en la
poblacin
d. EFICACIA BIOLGICA DIFERENTE: la variabilidad ha de
hacer que la probabilidad de un individuo para sobrevivir y
reproducirse sea diferente.

Un ejemplo de
adaptacin: Biston
betularia

A finales del siglo XVIII, antes de la Revolucin Industrial, la forma


dominante de gemetra era la de color claro, y se mimetizaba mejor sobre
la corteza de los rboles cubiertos de lquenes. Pero la contaminacin
industrial destruy los lquenes y dej a la vista la corteza oscura; las
formas claras eran presa fcil de las aves, mientras que las oscuras, mucho
mejor camufladas, se convirtieron pronto en las ms abundantes. Ahora que
ha vuelto a disminuir la contaminacin por holln, han empezado a
recuperarse las poblaciones de gemetra de color claro.