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El Sol

Es una estrella del tipo espectral G2 que se encuentra en el

centro del Sistema Solar y constituye la mayor fuente de


radiacin electromagntica de este sistema planetario. La
Tierra y otros cuerpos (incluidos otros planetas, asteroides,
meteoroides, cometas y polvo) orbitan alrededor del Sol.5
Por s solo, representa alrededor del 99,86% de la masa del
Sistema Solar. La distancia media del Sol a la Tierra es de
aproximadamente 149.600.000 kilmetros y su luz recorre
esta distancia en 8 minutos y 19 segundos. La energa del
Sol, en forma de luz solar, sustenta a casi todas las formas
de vida en la Tierra a travs de la fotosntesis, y determina
el clima de la Tierra y la meteorologa.

Los Planetas
Segn la definicin mencionada, nuestro Sistema Solar consta de ocho

planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y


Neptuno. Plutn, que hasta 2006 se consideraba un planeta, ha pasado a
clasificarse como planeta enano, junto a Ceres, tambin considerado
planeta durante algn tiempo, ya que era un referente en la ley de TitiusBode, y ms recientemente considerado como asteroide, y Eris, un objeto
transneptuniano similar a Plutn. Ciertamente desde los aos setenta
exista un amplio debate sobre el concepto de planeta a la luz de los nuevos
datos referentes al tamao de Plutn (menor de lo calculado en un
principio), un debate que aument en los aos siguientes al descubrirse
nuevos objetos que podan tener tamaos similares. De esta manera, esta
nueva definicin de planeta introduce el concepto de planeta enano, que
incluye a Ceres, Plutn, Haumea, Sedna, Makemake y Eris; y tiene la
diferencia de definicin en (3), ya que no ha despejado la zona local de su
rbita y no es un satlite de otro cuerpo.

Los cometas
Los cometas son cuerpos celestes constituidos por hielo, polvo y

rocas que orbitan alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias


elpticas, parablicas o hiperblicas. Los cometas, junto con los
asteroides, planetas y satlites, forman parte del Sistema Solar. La
mayora de estos cuerpos celestes describen rbitas elpticas de gran
excentricidad, lo que produce su acercamiento al Sol con un perodo
considerable. A diferencia de los asteroides, los cometas son cuerpos
slidos compuestos de materiales que se subliman en las cercanas
del Sol. A gran distancia (a partir de 5-10 UA) desarrollan una
atmsfera que envuelve al ncleo, llamada coma o cabellera. Esta
coma est formada por gas y polvo. A medida que el cometa se acerca
al Sol, el viento solar azota la coma y se genera la cola caracterstica.
La cola est formada por polvo y el gas de la coma ionizado.

Satelites
Se denomina satlite natural a cualquier cuerpo

celeste que orbita alrededor de un planeta.


Generalmente el satlite es mucho ms pequeo y
acompaa al planeta en su traslacin alrededor de la
estrella que orbita. El trmino satlite natural se
contrapone al de satlite artificial, siendo este
ltimo, un objeto que gira en torno a la Tierra, la
Luna o algunos planetas y que ha sido fabricado por
el hombre.

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