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ACT Terapia de Aceptacin y Compromiso.

Presenta :

Ps Jaime Ernesto Vargas Mendoza


Asociacin Oaxaquea de Psicologa A. C.
2011

La Defusin Cognitiva se refiere a un cambio en el uso del lenguaje y


la cognicin, de manera que el proceso activo del pensamiento es ms
evidente y las funciones normales de los productos del pensamiento se
amplifican.
La Defusin Cognitiva es descendiente del Distanciamiento Cognitivo, la
cual es una tcnica que se remonta al origen de la terapia cognitiva.
El Distanciamiento Cognitivo consiste en encausar a los clientes para
que detecten sus pensamientos y los vean como hiptesis y no como
hechos objetivos respecto al mundo. Se le ha descrito como un primer
paso crtico en la terapia cognitiva (Hollon & Beck, 1979) ya que
posibilita a los terapeutas que puedan ensear a sus clientes a analizar,
evaluar y alterar los pensamientos negativos mediante tcnicas
cognitivas tradicionales. Como tal, el Distanciamiento Cognitivo es
considerado como un paso preparatorio: necesario pero no suficiente
para producir un cambio profundo.

Un enfoque contextualista originalmente denominado como


Distanciamiento Comprensivo (Hayes, 1987) fue el primero en
intentar alterar las funciones de los pensamientos negativos mediante
el empleo de formas de distanciamiento cognitivo extensivas y
elaboradas. Ahora llamndose Terapia de Aceptacin y Compromiso
(ACT; Hayes, Strosahl & Wilson, 1999) este enfoque intenta reducir la
credibilidad y el impacto conductual de los pensamientos negativos.
Como tales, los pensamientos no son vistos ms como hiptesis
(como el distanciamiento cognitivo tradicional) sino que se consideran
como constructos habituales que sobresalen y se integran en una
amplia variedad de acciones.
A esta tcnica expandida se le llama ahora Defusin Cognitiva
(aunque tambin se le puede identificar como desliteralizacin).
Ambos trminos pretenden evadir la connotacin disociativa del
trmino original y enfatizar ms el carcter comprensivo del proceso
involucrado.

El propsito de la defusin cognitiva es el de ayudar a los clientes que


se encuentran atrapados en el contenido de su propia actividad
cognitiva para defusionarse del significado literal de los pensamientos
y en su lugar, estar ms al tanto del pensamiento como actividad, en
su acontecer, como un proceso relacional que se ubica, tanto histrica
como situacionalmente.
La defusin cognitiva se basa en la teora funcional contextual del
lenguaje y la cognicin denominada como Teora de los Marcos
Relacionales (Hayes, Barnes-Holmes & Roche, 2001).
De acuerdo con este enfoque, los pensamientos adquieren su
significado literal y muchas de sus funciones emotivas y de regulacin
conductual, solo porque la comunidad social-verbal establece un
contexto en el que los smbolos se relacionan mutuamente con otros
eventos y tienen funciones basadas en esas relaciones.

Dos pequeos ensayos controlados al asar con pacientes depresivos,


uno mediante psicoterapia individual y el otro con psicoterapia de grupo
(Zettle & Hayes, 1987; Zettle & Raines, 1989), compararon la ACT con
un paquete completo de terapia cognitiva.
Los datos demostraron que en los pacientes bajo ACT se vio una
mejora clnica equivalente o superior, mediante un proceso diferente.
La defusin cognitiva reduca la credibilidad de los pensamientos
depresivos ms rpido que los mtodos cognitivos tradicionales,
aunque no la ocurrencia de estos pensamientos.

Un estudio ms reciente de ensayos controlados resulta relevante.


En el se compar una versin de 3 horas de ACT donde se haca
nfasis en la defusin cognitiva, contra el tratamiento usual en la
prevencin de las recadas hospitalarias de individuos psicticos con
delirios o alucinaciones (Bach & Hayes, en prensa). Esta versin breve
y especializada de ACT redujo las hospitalizaciones en un 50%
durante un seguimiento de 4 meses. El proceso de cambio,
nuevamente, involucr un rpido descenso en la credibilidad de los
sntomas, pero no en su frecuencia.
Resultados similares se han mostrado en el caso del dolor (Geiser,
1992; Hayes, Bissett, Korn, Zettle, Rosenfarb, Cooper & Grundt,
1999), el estrs en los lugares de trabajo (Bond & Bunce, 2000),
y una amplia variedad de otros problemas, incluyendo las crisis de
pnico, la ansiedad social, la anorexia, el alcoholismo, las explosiones
de ira, el exhibicionismo y el desorden de ansiedad generalizada
(Luciano, 2001).

La defusin cognitiva podra aplicarse a los problemas de los clientes


que se exacerban al quedar anclados con eventos cognitivos.
Los datos preliminares muestran que estos procedimientos pueden
rpidamente alterar las funciones de estos eventos.
Para los clientes resistentes a tratamientos, que no han podido
mejorar mediante terapias cognitivas previas, la defusin cognitiva les
promete reducir el impacto negativo de los pensamientos peligrosos
sin tener que alterar primero su forma, su frecuencia o la sensibilidad
que se tenga a ellos.

La principal contraindicacin es la inconsistencia con el tratamiento.


La defusin cognitiva trata de socavar la literalidad excesiva del
mismo pensamiento., por lo que no combina bien con los enfoques
que especficamente persiguen evaluar, interrumpir, suprimir o
controlar los eventos cognitivos, esto debido a que se centran en el
significado literal del pensamiento.

La defusin cognitiva puede ser un suplemento otros diversos


enfoques y tcnicas teraputicas.
En particular podra combinar muy bien con los enfoques ms
experienciales y relacionales que se apoyan en tcnicas tales como la
activacin conductual, la aceptacin y el mindfulness (conciencia
completa del aqu y el ahora).
Debe utilizarse cuando el terapeuta determine que se necesita
intervenir para reducir el impacto de los pensamientos en su cliente.

Cuando pensamos en algo, las funciones de la situacin actual


generalmente se alteran por el contenido del pensamiento, debido a
que los smbolos estn mutuamente relacionados con otros eventos.
Por ejemplo, si pensamos en un limn, ocurren algunas de las
reacciones que producira un limn verdadero, aunque sea
dbilmente. Como cuando vemos un limn y salivamos.
Otro ejemplo sera cuando una persona piensa en cmo va a
componer un carro y se imagina paso a paso lo que va a hacer.
As, muchos contextos son de este tipo y las personas pueden
interactuar con el mundo como organizaciones cognitivas.
Las construcciones verbales/cognitivas vienen a sustituir al contacto
directo con el mundo.

Sin embargo, en situaciones clnicas, esta clase de fusin cognitiva


resulta frecuentemente de poca ayuda. Cuando un cliente con un
desorden de pnico se imagina atrapado y socialmente humillado en
una situacin en particular, estar viviendo intensamente el estar
atrapado. Si las funciones literales de ese pensamiento dominan otras
posibles funciones, el asunto se vuelve en un problema de cmo evitar
el estar atrapado.
Generalmente, en la clnica se presta mucha atencin a tales
pensamientos y experiencias negativas con la intensin de librarse
de ellas. No obstante, varios estudios han demostrado que los intentos
por suprimir, eliminar o alterar los pensamientos y emociones negativas,
producen efectos paradjicos y muchas veces ms bien incrementan su
frecuencia, su intensidad y el poder regulatorio que poseen.

Las emociones y los pensamientos adquieren su poder no solo por su


forma o su frecuencia, sino por el contexto en el que ocurren. En la
defusin cognitiva, en lugar de tratar de cambiar directamente el
contenido o la frecuencia de estos eventos privados, uno se enfoca en
el contexto que los vincula con comportamientos abiertamente
indeseables, de manera que se produzca una mayor flexibilidad de
respuesta en el paciente.
Un ejemplo de una tcnica especfica de defusin podra aclararnos
esto. Si el paciente rpidamente repite una palabra o una frase varias
veces por un minuto o dos, pasaran dos cosas: la palabra perder
temporalmente mucho de su significado y el sonido de ella se volver
ms dominante. Esta tcnica funciona mejor con palabras sencillas
(como leche), pero tambin con frases cortas (como no sirvo para
nada).
Como resultado, las funciones literales de los pensamientos negativos
tendrn menor probabilidad de dominarnos.

El contexto en el que se enfoca la defusin cognitiva incluye el que


establece el significado literal, como en el ejemplo de repetir muchas
veces una palabra, pero tambin contextos que motivan al paciente a
generar justificaciones verbales de su comportamiento, que lo
motivan a querer controlar sus eventos privados o a sentir que tiene
razn con las justificaciones que da de su conducta.
La defusin cognitiva parcialmente acta estableciendo contextos en
donde no se enfatiza lo lgico o el sentido comn, como es el uso de
paradojas, confusin, ejercicios meditativos, ejercicios experenciales,
metforas o deconstrucciones de convenciones lingusticas comunes.

Las tcnicas de defusin cognitiva pueden fraccionarse en tres pasos:


1.A los clientes se les inculca la idea de que es posible que el lenguaje
no tenga todas las respuestas: de que puede haber otras formas ms
flexibles de conocimiento que no sea el conocimiento verbal.
2.Los pensamientos y las emociones se objetivizan mediante diversas
metforas, estableciendo una gran diferencia entre el pensamiento y el
que tiene el pensamiento, las emociones y el que tiene las emociones,
los sentimientos y el que tiene los sentimientos.
3.Se efectan diversos ejercicios experenciales con el lenguaje para
diferenciar lo que es fusionarse con un pensamiento y lo que es tener
un pensamiento, con el propsito de ensearle a los clientes a evaluar
sus pensamientos en base a su utilidad funcional y no a su veracidad
literal.

Las metforas y los ejemplos pueden usarse para demostrar los lmites
del pensamiento consciente. Un ejemplo de metfora, como tcnica de
defusin cognitiva, es la llamada Buscando un lugar donde sentarse
(Hayes et al, 1999):
Terapista: Imagina que quieres sentarte y empiezas a describir una silla
y digamos que proporcionas una detallada descripcin de esta. Es
gris, tiene un marco metlico, tiene una cubierta de fbrica y es
bastante mullida. Bueno, ahora, te puedes sentar en esa descripcin?
Cliente: Bueno, pues no.
Terapista: Hmmm. Quiz la descripcin no fue suficientemente
detallada. Qu pasara si pudiramos describir la silla a nivel atmico?
Te podras sentar en esa descripcin?
Cliente: De plano, no.

Terapista: Aqu est el truco y ve tu si no es cierto. No ser que tu mente


te ha estado diciendo cosas como El mundo es de esta manera y tus
problemas son as y asado. Descripciones y descripciones.
Evaluaciones y evaluaciones. Y tu ya te estas cansando. Tu necesitas
un lugar donde sentarte. Y tu mente te proporciona descripciones an
ms elaboradas de una silla y te dice Sintate.
Las descripciones estn bien, pero lo que buscamos aqu es una
experiencia, no la descripcin de una experiencia. La mente no puede
proporcionar experiencias, solo habla y habla de las experiencias que se
hayan tenido. As que dejemos que tu mente siga describiendo, mientras
tanto, tu y yo busquemos un lugar donde sentarnos.

Los limites del lenguaje tambin se pueden ilustrar examinando


como se aprende una habilidad, como un deporte o un pasatiempo.
Por ejemplo, a uno le pueden describir toda la mecnica implicada
en la natacin para nadar debajo del agua. Detalles de cmo poner
las manos y como mover los pies, etc. Sin embargo, para poder
aprender a nadar, uno necesita meterse al agua y practicar.

El sentido natural de distancia entre uno y los objetos desaparece


cuando esos objetos son los pensamientos, ya que las funciones
literales del pensamiento se vuelven dominantes. La gente tiende a
actuar como si el pensamiento fuera un sustituto adecuado de la
experiencia.
Objetivizar sus pensamientos puede permitirle a las personas el poder
manejarlos mejor de forma ms flexible y prctica, as como los objetos
externos pueden manipularse de diversas maneras, dependiendo del
propsito que se tenga.
Algunas convenciones verbales resultan tiles para esto. Algunos
terapeutas que manejan el enfoque de Aceptacin y Compromiso suelen
reaccionar ante los pensamientos como jugando y decirle a sus
pacientes Bueno, agradezca a su mente por ese pensamiento.

Otro recurso verbal consiste en etiquetar o nombrar el tipo de


pensamiento que uno tiene, en lugar de responder al contenido literal
de el. El terapeuta puede simplemente etiquetar el tipo de expresiones
que hace su cliente. Por ejemplo Est juzgando o evaluando las
cosas, Ahora tiene un recuerdo, manifiesta una emocin.
Veamos una aplicacin. El cliente puede decir a nadie le importo y se
le puede ensear para que diga estoy haciendo el juicio de que no
valgo nada.
Se pueden objetivizar los pensamiento recurriendo a metforas ms
extensas. Una metfora utilizada por la Terapia de Aceptacin y
Compromiso es la de Los Pasajeros del Camin, que compara la
relacin entre la persona y sus pensamientos (Hayes et al, 1999).
Vamos a ver de qu se trata:

LOS PASAJEROS DEL CAMIN


Imagnese un camin y que usted es el
chofer. En el camin van un montn de
pasajeros. Estos pasajeros son
pensamientos, sentimientos, estados
corporales, recuerdos y otros aspectos de
la experiencia. Algunos de ellos son
espantosos y vienen vestidos con
chamarras de cuero con estoperoles.

Lo que pasa es que usted va manejando y los pasajeros empiezan a


amenazarlo, le dictan lo que usted debe hacer, a donde debe de ir. La
amenaza consiste en que si usted no hace lo que le dicen, entonces
ellos van a venir a usted desde el fondo del camin.
Es como si usted hiciera un convenio con los pasajeros Ustedes se
sientan atrs y se agachan para que yo no los vea y yo entonces voy a
hacer lo que me digan.

Ahora, que pasara si un da usted se cansa de esa situacin. Parara el


autobs e ira hasta atrs a confrontarlos. Pero dese cuenta que lo
primero que tendra que hacer es detener el camin. Tambin dese
cuenta que entonces, no estara yendo a ningn lado, estara pelendose
con los pasajeros y estos son muy fuertes. No piensan dejarlo en paz.
Usted tiene que volver al trato que tenan sin lograr mayor xito.
Ahora bien, el truco sobre todo esto es que es que el poder que tienen
los pasajeros sobre usted se basa 100% en esto: Si no hace lo que ellos
dicen, vendrn y harn que usted los vea. Eso es todo. Ellos se ven
espantosos, tienen cuchillos y cadenas. Pareciera que pudieran
destruirlo. Usted los convence de que har lo que digan y ellos no se le
acercarn para que los vea.
El chofer (usted) controla el camin, pero delega su control a lo pasajeros
mediante estos tratos. En otras palabra, por tratar de controlar las cosas,
usted pierde todo control de ellas.
Dese cuenta ahora que aunque le amenacen con destruirlo si no da la
vuelta a la izquierda, esto nunca sucede. No pueden hacerle nada y
usted les teme absurdamente.

La defusin cognitiva hace que los pacientes experimenten la diferencia


entre ver al mundo como lo presenta el pensamiento, en contraste con
ver el mundo al mismo tiempo que estamos conscientes de los procesos
de nuestro pensamiento y estamos conscientes de las respuestas
alternativas de que disponemos.
Esto se consigue mediante diversos ejercicios de meditacin o de
mindfulness, como hacer que los clientes cierren los ojos e imaginen un
riachuelo con hojas flotando en el y en el que, cada nuevo pensamiento
se coloca en una hoja de estas. Uno es el ro, no lo que uno est
pensando.

REFERENCIA.
Cognitive Defusion
Jason B. Luoma and Steven C. Hayes
En: ODonohue, Fisher & Hayes (Eds.)
Empirically supported techniques of cognitive behavior
therapy: A step by step guide for clinicians.
New York: Wiley

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utiliza la siguiente referencia:

Vargas-Mendoza, J. E. (2011) Defusin


cognitiva. Mxico: Asociacin Oaxaquea de
Psicologa A.C.