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EFECTOS DE LA

MINERIA EN
ELA AMBIENTE

EFECTOS DE LA MINERIA
DAO A LA TIERRA.
LIBERACION DE SUSANCIAS
TOXICAS .
DRENAJE ACIDO DE LAS MINAS.
POLVO
RUIDO
DESMONTES
RELAVES

EFECTOS FSICOS
La compactacin del suelo es uno de los efectos ms severos de la minera en los
ecosistemas. Esta compactacin generalmente es el resultado de las excavadoras o
de grandes mquinas que se mueven por la zona por muchos aos, mientras dura la
operacin. A medida que el suelo se compacta, hay menos poros para que el oxgeno
y el agua se muevan por el perfil del suelo, minimizando su potencial para el
establecimiento de vegetacin. Tambin, como el agua no puede filtrarse por el
terreno es inevitable que se mueva sobre la superficie y aumente la posibilidad de
contaminar los sistemas de agua cercanos, como los pantanos, los arroyos y los
lagos. Por otro lado, la capa vegetal, que es generalmente de 30 cm, puede ser
minada. Esto disminuye la fertilidad general del suelo y aumenta los movimientos
sobre la superficie.
Efectos qumicos
Las operaciones mineras generalmente contaminan el suelo con metales txicos
pesados y cidos. Los cidos pueden bajar el pH, evitando que las plantas y los
microorganismos se desarrollen, y pueden reaccionar con los minerales del suelo que
necesitan las plantas, como el calcio y el magnesio. Los iones de hidrgeno de los
cidos que absorben las partculas del suelo, evitan que otros nutrientes que
necesitan los vegetales permanezcan en el suelo.

EFECTOS EN EL SUELO

SO2 (g) + H2O(l) <=> SO2(l)


SO2(l) + 2H2O(l) <=> H3O+ + HSO3HSO3- + H2O(l) <=> H3O+ + SO32Al llegar estos cidos al suelo producen
efectos devastadores sobre la vegetacin,
infiltrndose en el suelo. Cabe destacar
tambin la accin sobre las aguas
continentales (lagos), que puede ocasionar la
muerte de peces y otros habitantes de esos
ecosistemas.

En relacin con ello, tenemos que definir el concepto de Carga


Crtica de un suelo, como la cantidad mxima de un determinado
componente que puede ser incorporado a un suelo sin que se
produzcan efectos nocivos.
La geodisponibilidad es la consecuencia directa de la actividad
minera: al llevar a cabo la explotacin minera de un yacimiento, se
ponen a disposicin del medio geolgico unos elementos que antes
no lo estaban, o lo estaban de forma mucho ms limitada.
La biodisponibilidad, por su parte, sera el grado por el cual un
contaminante en una fuente potencial, est disponible para ser
tomado por un organismo. Por ejemplo, muchas plantas tienen la
capacidad de absorber determinadas concentraciones de
elementos pesados, siempre que se encuentren en el suelo en
formas solubles, o asociados a nutrientes bsicos.

Procesos de precipitacin/disolucin
Procesos de sorcin/desorcin
Mineral
Caolinita
Illita
Montmorillonita
xidos de Mn
Goethita

rea superficial (m2 g-1)


7-30
65-100
700-800
30-300
40-80

Procesos de
sorcin/desorcin
Por ejemplo, la adsorcin de plomo
(metal pesado altamente txico) por
parte de la goethita puede ser descrita
como un proceso del tipo:
Fe-OH + Pb2+ Fe-OPb+ + H+

EFECTOS DE LA MINERIA EN EL
SUELO

M in e r a liz a c i n
G r a n ito

M in a

C a liz a s

P ozo agua

Figura 3.- Esquema de milidad del Pb en funcin del pH y de la presencia


de goethita en el medio fluvial afectado por actividades mineras .

Efectos en el agua
4. Una parte importante del agua que se utiliza en la flotacin pasa a
formar parte de los desechos o relaves, jales, colas, etc., que se envan a la
etapa de espesamiento para recuperar una parte del agua que contienen.
5. Los relaves se descargan en tranques (represa), que contienen el
efluente, permiten la sedimentacin de los finos en el depsito y retienen
los ms gruesos en el muro. As se recupera el mximo volumen posible de
las aguas claras, las que, cuando hay factibilidad econmica, se retornan al
proceso de flotacin, reduciendo el consumo de agua fresca.
6. Las prdidas asociadas a los relaves son: el lquido no recuperado que se
evapora, descarga, retiene o infiltra.
7. El consumo real de agua fresca en las plantas concentradoras chilenas
es del orden de 0,79 m3/ton de mineral ( Datos de 2006, estimado por el
Consejo Minero d e Chile y la DGA). Maximizando la recirculacin desde
los espesadores y tranques, evitando fugas y minimizando evaporaciones
es posible alcanzar valores en torno a 0,36 m3/ton de mineral.

Uso del agua en procesos


mineros

Efectos en el agua
Estimacion del aporte de mercurio por la mineria.
En los entables mineros, es comn el uso de mercurio en el tramo inicial del
canaln, con el fin de ayudar a retener las partculas de oro en forma de
amalgama. El material es lavado con abundante agua bombeada desde las
corrientes. Generalmente, este proceso de amalgamacin es realizado en
circuito abierto, en detrimento de la salud de los trabajadores y de la calidad
del ambiente.
De acuerdo con Urrego y Daz (2008), para los seres humanos, el mercurio y
sus compuestos son altamente txicos y actan principalmente en el sistema
nervioso de forma irreversible. Algunas formas del mercurio son fcilmente
absorbidas por la piel, el sistema respiratorio (vapores) y el sistema intestinal
(ingestin). La toxicidad vara, entre otros factores, con la forma del mercurio
y la forma y frecuencia de exposicin.
El mercurio en nuestro organismo puede entrar a travs de la cadena
alimenticia, toda vez que es acumulado en los tejidos de los peces. En efecto,
los peces ms pequeos adsorben el metilmercurio del agua que pasa por
sus agallas, y se alimentan de la flora y fauna contaminada.
Luego estos peces son comidos por otros peces ms grandes, razn por la
cual se encuentran concentraciones ms altas en peces a lo ms alto de la
cadena alimenticia acutica. Es decir que se presenta una biomagnificacin y

Emisiones slidas
El polvo emitido tiene su origen en
las
propias actividades extractivas,
durante la
voladura y arranque de material, o
durante
los procesos de carga y
transporte, o en
relacin a procesos metalrgicos.
Adems
puede haber una importante
remocin

Emisiones slidas

Gases:
Los gases emitidos tienen su origen en la
combustin de la maquinaria, la emisin
natural durante el proceso de extraccin
(CO2, CO, gris mezcla explosiva de
metano y aire), la emisin en
voladuras, y la emisin en procesos
directamente relacionados con la
actividad minera: combustin de carbn
(COx, NOx, SOx), pirometalurgia (SO2).

Gases

Aerosoles
La formacin de aerosoles txicos se
producen durante la explotacin, y
sobre todo, durante procesos de
hidrometalurgia, que implican el riego
por aspersin de pilas de mineral con
compuestos a menudo de alta toxicidad
(sulfrico para la extraccin de algunos
elementos, como el cobre; cianuro de
sodio para la extraccin del oro).

Aerosoles

Ruido
Se genera por voladuras, maquinaria
pesada de arranque y transporte,
maquinaria de molienda, etc.
Onda area
Se produce por las explosiones de las
voladuras, y es una onda de presin,
que se propaga por el aire
atenundose con la distancia,
generando vibraciones.

TIPOS FUNDAMENTALES
DE RESIDUOS
GENERADOS EN LAS
EXPLOTACIONES
MINERAS

En el apartado anterior se han descrito muy


someramente los principales tipos de
explotaciones mineras, que en esencia no son
sino mtodos optimizados para acceder y
explotar los materiales de inters. Ahora bien,
salvo excepciones, el material as extrado no
es un producto directamente vendible o si lo
es, su precio ser inferior que si se somete a
procesos de tratamiento que aumenten su
pureza o concentracin. En la mayora de las
explotaciones mineras se encuentran
presentes, en mayor o menor medida, una
serie de procesos conducentes a conseguir este
enriquecimiento del producto a comercializar.

Residuos de la
extraccin:
Aqu podemos incluir el suelo vegetal, los terrenos de
recubrimiento, la roca estril y el mineral de baja ley. Salvo los
ltimos, los dems se tratan simplemente de materiales
inertes cuya principal problemtica es el gran volumen
generado, que precisa grandes escombreras para su
disposicin en las proximidades del yacimiento. Los minerales
de baja ley, tambin se acopian en escombreras prximas al
yacimiento de forma separada a los anteriores ante la
previsin de su posterior recuperacin.

Residuos del
tratamiento:
Pueden ser de diversos tipos, variando con el
tratamiento sometido a los materiales:
Flotacin: Proceso que genera lodos residuales,
constituido por una suspensin acuosa de la mena
triturada y tratada, a la que se le ha extrado el
componente mineral de inters mediante un proceso
de flotacin diferencial. Contiene tambin los residuos
de los reactivos empleados en el proceso de
tratamiento.

Lixiviacin: Va a generar residuos constituidos por la


MENA triturada y tratada, a la que se le ha extrado el
componente de inters mediante disolucin con un agente
lixiviante, que puede ser cido sulfrico (en el caso del Cu)
o cianuro sdico (en el caso del Au y Ag).

Fundicin: Genera residuos constituidos por escorias vtreas


(generalmente de composicin silicatada y de alta estabilidad que
son depositadas en escombreras), polvos de humo (materia
particulada con alto contenido en metales pesados, resultante de
la depuracin de las emisiones atmosfricas) y lodos o barros de
similar composicin.

Refino electroltico: Genera residuos como los lodos electrolticos (con


alto contenido en metales que pueden ser procesados posteriormente
para su recuperacin).

ESCOMBRERAS Y BALSAS DE LODOS.

El acceso al cuerpo mineralizado requiere la extraccin de los


materiales suprayacentes y colindantes con el mismo. Esto aplica
tanto a la apertura y progreso de una mina a cielo abierto como a
la excavacin de galeras en una subterrnea, si bien en este
ltimo caso las necesidades de acopio en escombreras exteriores
son menores, en parte por el tipo de excavacin y en parte porque
los materiales extrados pueden ser usados como elementos de
relleno o sustentacin en el interior de la mina.

ESCOMBRERAS
Las caractersticas de las escombreras son
muy variables, dependiendo de la naturaleza
del yacimiento y de los mtodos extractivos.
La granulometra de los materiales abarca un
rango desde tamaos limo o arena hasta
bloques de varios metros cbicos. Igualmente,
la composicin geoqumica vara no solo entre
las escombreras de diferentes explotaciones,
sino en una misma explotacin dependiendo
de la zona de procedencia de los materiales
excavados.

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