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CIVILIZACIN MAYA

UBICACIN

Lacivilizacin mayahabit en una gran


parte de la regin denominada
Mesoamrica, en los territorios actuales
deGuatemala,Belice,Honduras,
El Salvadory en el comprendido por
cinco estados del sureste deMxico:
Campeche,Chiapas,Quintana Roo,
TabascoyYucatn, con unahistoriade
aproximadamente 3000 aos.

ANTECEDENTES E HISTORIA

PERODO PRECLSICO MAYA


Tambin llamado Perodo Agrcola, existe
un debate sobre los aos de inicio y fin de
este intervalo de tiempo, el ms aceptado
en este caso, para el rea maya, inicia
aproximadamente en el ao 1000 a. c. y
terminara alrededor del 320 a.c.
Durante este periodo se desarrolla el
idioma maya(maya yucateco) y el pueblo
maya adquiere experiencia y construye
algunas grandes ciudades.

Una teora, basada en estudios de cermica,


motiva a deducir que en el periodo Preclsico la
costa del Ocano Pacfico, desde el este de Oaxaca
hasta El Salvador estuvo poblada por los ancestros
de los mixe y popolucas actuales, de uno de estos
es el grupo de los mayas que, hacia el 1200 a. C.,
emigraron hacia el Golfo de Mxico y desarrollaron
la civilizacin olmeca arqueolgica. De hecho, la
cermica ms antigua de esta regin es de un
estilo inconfundible llamado Ocs, originaria del
Pacfico de Guatemala, pero unos 600 aos ms
antigua que la olmeca

Segn otra teora, complementaria a la anterior, los


descendientes de los olmecas emigraron a la zona del
Petn guatemalteco, donde posteriormente se mezclaron
con la gente del lugar originando a los "protomayas".
Existen algunos fragmentos donde se afirma que estos
provenan de una migracin que se produjo en el ncleo
original maya, que ciertos arquelogos han encontrado en
la zona maya de Guatemala conocida como El Petn,
cuando en el Preclsico medio se comenzaron a desarrollar
ciudades monumentales en la Cuenca del Mirador como
Nakb, El Mirador y, con sus ahora famosos murales del
Preclsico, los ms finos y antiguos del rea maya.
Estas grandes ciudades ya contaban con todas las
caractersticas que hicieron famosos a los mayas del
periodo Clsico, y dando lugar a la duda de que si los
olmecas y mayas fueron, efectivamente, culturas que se
desarrollaron independientemente.

PERODO CLSICO MESOAMERICANO


Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca
desde los aos 320 a.C. a 987 d. C.,
aproximadamente. Recibe este nombre
porque en un principio se crey que fue el
grupo sacerdotal el que ejerci el poder
poltico y que toda la vida econmica, social
y cultural se desarroll en torno a la religin.

Los grupos sacerdotales, tuvieron gran


importancia en el gobierno de los
Estados mayas del Clsico; a pesar de
eso, nunca fueron dirigentes.
Exista una clase noble y, en todo caso,
eran los guerreros quienes
concentraban el poder.
La imagen de los mayas como una
sociedad gobernada por sacerdotes fue
derribada cuando se descubri que las
ciudades estaban en permanente
guerra unas con otras.

Las zonas arqueolgicas ms


conocidas de este periodo son: Tikal,
Uaxactn, Piedras Negras, Cancun,
Caracol, entre muchas otras.
De este perodo datan tambin las
ciudades de Calakmul, en Campeche,
donde se han encontrado ms de
100 estelas, y Cob en Quintana Roo,
que floreci en 623 d. C. y constituye
el centro teocrtico ms antiguo del
noreste de la pennsula de Yucatn.

La civilizacin maya, tuvo centros como


Palenque, enclavado en la selva de
Chiapas, que lleg a su mximo esplendor
entre los aos 695d.c y 799d.c, al igual
que los centros de Yaxchiln y Bonampak.
Es en esta regin donde encontramos los
primeros indicios de la existencia de la
guerra entre los mayas: hay
representaciones que hablan de
guerreros, batallas e incursiones para
capturar prisioneros.

Antes de finalizar con el periodo teocrtico es


importante resaltar la relacin tan estrecha y
duradera que haba entre la regin maya y el
centro de Mxico, especialmente con
Teotihuacan, del siglo V al VII.
Teotihuacan control los centros mayas de
este periodo a travs de la guerra y del
dominio poltico, pero sobre todo mediante
las influencias culturales y el acceso a una
serie de recursos naturales, como el cacao,
que eran mercancas bsicas dentro de las
redes comerciales.

Se han manejado muchas hiptesis acerca


del "colapso maya", es decir la decadencia y
desaparicin de los centros mayas
teocrticos, cuyo orden se resquebraj entre
los aos 750 y 900.
Una teora nos habla del colapso ecolgico
que sufri la regin a raz de la destruccin
de la selva por los sistemas agrcolas que los
mayas empleaban (tumba, roza y quema).
Mientras que otra pone el acento en un
crecimiento desmedido de la poblacin, que
empez a ejercer demasiada presin sobre la
tierra y la produccin de alimentos.

PERODO POSCLSICO MAYA

Abarca los aos 1000-1687 d. C.


Una vez abandonados los centros
ceremoniales mayas del periodo
clsico, la fuerza generadora de esta
poca va a ser una corriente
migratoria identificada tnicamente
con los mayas arraigados en la
regin, que traa consigo una cultura
mestizada de fuerte contenido
nhuatl.

Hacia el ao 1000, Chichn Itz (principal


sitio arqueolgico de la pennsula de
Yucatn, en Mxico) form una alianza con
los cocomes de Mayapn y los xiu de Uxmal.
Dicha alianza es conocida con el nombre de
Confederacin o Liga de Mayapn, rota en
1194 por Hunac Ceel, lder de los cocomes.
La supremaca de Mayapn lleg a su fin
hacia 1441, cuando el lder xiu de Uxmal, Ah
Xupan Xiu, la destruy masacrando a la
familia real cocom. Durante su apogeo,
Mayapn lleg a tener hasta 12 mil
habitantes.

RASGOS FSICOS

De acuerdo con las evidencias arqueolgicas


y etnogrficas, se deduce que los mayas
tenan (y tienen) la cabeza ancha
(braquicfalos), nariz aguilea, el pelo negro
y lacio, los pmulos salientes, la frente
amplia (ancha y plana) y los ojos
almendrados (con un pronunciado y notable
pliegue en los prpados que les da un toque
marcadamente oriental) de color oscuro. El
cuello es corto y los hombros son anchos.

ORGANIZACIN SOCIAL

En forma esquemtica se puede decir que la sociedad


maya se divida en cuatro grandes grupos sociales:
La nobleza, formada por sacerdotes, guerreros,
burcratas y comerciantes, ejerca el poder y se
perteneca a este grupo slo por nacimiento.
Los artesanos, especializados, que elaboraban los
objetos utilizados por la nobleza para vestirse, adornar
sus viviendas y demostrar su rango.
Los campesinos, que vivan dispersos en torno a las
ciudades y tributaban un tercio de lo que producan a la
nobleza.
Los esclavos, prisioneros de guerra que eran
vendidos para hacer trabajos o para ser sacrificados en
determinados rituales a la lluvia, la tierra o el sol.

LA CIENCIA DE LOS MAYAS

Los mayas alcanzaron lo que se puede considerar el


mayor grado de desarrollo astronmico y cientfico de
toda la Amrica precolombina.
Las matemticas y la astronoma fueron las dos bases
fundamentales para la creacin del calendario maya.

Por un lado, utilizaron un sencillo y eficaz sistema


numrico vigesimal: los nmeros iban del 0 al 19 y se
representaban utilizando una concha (para el 0);
puntos o crculos para los nmeros del 1 al 4; y
barras, que representaban el 5.

Cabe destacar que la nocin del cero era otra prueba


del alto desarrollo matemtico de los mayas, ya que
supone un concepto muy abstracto que fue
desconocido por varios siglos en el mundo
prehispnico.
Por otro lado, el invento del calendario maya no
hubiera sido posible sin el estudio de los cielos. A ello
se abocaron los sacerdotes, verdaderos astrnomos
que observaban los espectaculares cielos
prehispnicos con ninguna otra herramienta ms que
sus ojos y su mente.
Gracias a estas observaciones, los mayas pudieron
establecer un ciclo solar de 365 das, y otro lunar, de
295 das.