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LA SOCIEDAD ESTAMENTAL EN LA

BAJA EDAD MEDIA: LA NOBLEZA.

Dr. Herbert Gonzlez Zymla.


Departamento de Historia del Arte I UCM. Planta 7. Depacho 23.

La Baja Edad Media fue una poca de la Historia de la Humanidad caracterizada por un
sobresaliente esplendor cultural y artstico surgido en el Occidente Cristiano europeo.
Fue un periodo testigo de profundos cambios que generaron, lentamente, una nueva
sociedad, una nueva manera de pensar y de vivir fundamental para comprender el
surgimiento del humanismo cristiano y de la Edad Moderna.

Ambrogio Lorenzetti, Alegora del Buen y el mal gobierno. Efectos del Buen Gobierno
sobre la ciudad de Siena. 1337-1339. Siena. Sala de los Nueve del Palazzo Comunale.
Las pinturas forman parte del conjunto de frescos pintados por Ambrogio, el menor de
los hermanos Lorenzetti, para decorar la sala de la Paz del Palazzo Comunale.

A lo largo del siglo XII se documenta en Europa un aumento progresivo de la poblacin,


el continuo crecimiento de la economa y el avance de las comunicaciones favorecieron
un progreso en todos los rdenes que permiti un intercambio de productos e ideas,
siendo el cristianismo el elemento unificador de Europa. Este fue el marco en que se
dieron las ms ricas y variadas manifestaciones del arte que, por convencionalismos
diversos, suele nombrarse bajo la forma Gtico.

Los frescos de Lorenzetti hacen un canto a los efectos positivos en la ciudad y en los
campos del buen gobierno. En la actualidad, son considerados uno de los ciclos de
carcter profano ms importantes de la Baja Edad Media.

La sociedad en la Edad Media no era homognea, sino que era el resultado de la


confluencia de factores tcnicos (divisin y distribucin del trabajo), culturales,
ideolgicos, intelectuales y polticos.
En la Edad Media el pueblo se desplazaba andando. No existan medios de
comunicacin (ms all de la red de calzadas ideada por el Imperio Romano), de modo
que el mundo conocido para un hombre era muy limitado y se restringa al rea en la
que viva. As pues, las distancias generan aislamiento y, como consecuencia de l, una
enorme diversidad de pueblos en la Europa Cristiana. Aunque en principio el arte
gtico es un estilo internacional, se materializa en estilos nacionales muy definidos y
diferenciados. Es por eso que hablamos de gtico en Castilla, gtico en Inglaterra,
Gtico de las repblicas italianas Las distancias eran tan grandes que una noticia
tardaba mucho en llegar a su destino, de modo que las decisiones polticas y los
procesos histricos eran bastante lentos.
Consecuencas:
1) Polticas: Es muy difcil construir conjuntos polticos duraderos. Las
grandes unidades polticas son muy difciles de controlar y,
despus
de formarse, son difciles de mantener cohesionadas.
2) Sociales: El hombre tiene una zona de accin realmente muy restringida.
3) Econmicas: Los mercados son muy limitados y tambin lo son las
unidades de produccin.
Europa en los siglos XI y XII y su mosaico de estados.

DEMOGRAFA EN LA EDAD MEDIA:


La poblacin en la Baja Edad Media se caracteriza por dos rasgos:
1) Baja densidad de poblacin por Km2.
2) Desigual distribucin de la poblacin entre unas zonas y otras.
Ambas caractersticas conducen a un fenmeno que se ha dado en llamar la
superpoblacin del mundo medieval. Conviene no olvidar que la superpoblacin es la
relacin entre el nmero de habitantes de una regin y los recursos econmicos para
producir alimentos, bienes y servicios que permitan a esa poblacin subsistir.
Se produce un estancamiento o un crecimiento vegetativo de la poblacin muy lento,
ocasionalmente negativo. De hecho, aos de crecimientos vegetativos positivos
acumulados, se dan al traste como consecuencia de una epidemia, de una serie de malas
cosechas, de una hambruna, sequa o una guerra. El crecimiento demogrfico en la
Edad Media fue muy lento. En el siglo XIII se experiment un crecimiento lento, pero
sostenido a lo largo de la primera mitad del siglo XIV. La Peste Negra de 1348
signific un quiebro negativo que provoc la crisis demogrfica de la Baja Edad Media.
Los crecimientos demogrficos del siglo XV, sucesivamente acumulados, condujeron a
la recuperacin demogrfica. A finales del siglo XV los ndices de poblacin volvieron
a ser los que haba habido en Europa antes de la Peste Negra. En parte, la recuperacin
demogrfica se debe a que la poblacin tena un comportamiento biolgico en lo
reproductivo.
La fortaleza
dependa
de lade
fortaleza
fsica
del individuo.
Jinete de la Muerte,
del Apocalipsis
figurado
los Duques
de Saboya,
obra de Jean Baptieur,
Perronet Lamy y Jean colombe, 1428-1435, Biblioteca del Monasterio del Escorial.

La natalidad tena en la Edad Media un comportamiento biolgico. Las relaciones


sexuales eran sistemticas y eso explica la alta tasa de natalidad, pero al mismo tiempo,
se daba una fuerte mortalidad infantil debido a la falta de higiene, a la mala
alimentacin y a no existir vacunas ni medicamentos salvo muy rudimentarios. Ello
implica que slo sobrevivan aquellos que por fortaleza biolgica soportaban las
adversidades de la naturaleza. Hubo un equilibrio entre la alta tasa de natalidad y la
alta tasa de mortalidad. La pirmide de poblacin es joven o expansiva y la esperanza
de vida no superior a los 40 aos. Las guerras, hambrunas y epidemias actuaban como
reguladores de la poblacin, bsicamente rural y dedicada al sector primario.
Las familias en la Edad Media
eran patriarcales. Los ancianos
marcan las pautas de
comportamiento, son la
autoridad y representan el
saber por la experiencia. La
familia no se desgaja, sino que
se incorpora alrededor del
patriarca. En principio, todos
acatan y respetan las pautas
marcadas por el patriarca
familiar.

La familia tiene multitud de funciones: educacional, ideolgica, econmica, poltica


Los problemas ms acuciantes del hombre en la Edad Media fueron:
1) El hambre y la subsistencia econmica: El problema de cualquier
comunidad era producir y encontrar alimentos para poder subsistir y seguir
vivos.
Las bases de esta deficiencia estn en las malas tcnicas de produccin agrcola y la
total dependencia del hombre de los elementos naturales. Muchos
meses de
trabajo, se los puede llevar por delante una simple tormenta.
2) Ellos no lo perciban, pero haba un excedente de mano de obra para poca
tierra cultivable. Esto explica que, a lo largo de los siglos XII y XIII, se
produzca la emigracin de poblacin a los primeros ncleos urbanos, el
crecimiento de las ciudades y la creciente especializacin en el trabajo.
En la tabla central del trptico conocido como el Carro del Heno, pintado en 1516 por
Jernimo Bosco, hoy en el Museo del Prado, se representa el afn por la supervivencia
de los hombres, llevados por la avaricia, ilustrando un famoso dicho flamenco: el
mundo es como un carro de heno y cada uno coge lo que puede. Todos los estamentos,
incluido el clero, censuran oficialmente la avaricia, pero desean subirse al carro del
heno y no dudan en cometer toda clase de atropellos para conseguir su objetivo, que no
es otro que sobrevivir. La humanidad arrastrada por el pecado y la necesidad est
presente en una metfora en Isaas: toda carne es como el heno y todo esplendor como
la flor de los campos. El heno se seca, la flor se cae.

La sociedad de la Baja Edad Media era fundamentalmente agraria y estaba organizada


en estamentos jerrquicos, es decir, se perteneca a un estamento por nacimiento y no se
poda cambiar de estamento. Lo que define a cada estamento es su condicin legal, es
decir, cada estamento posee un cdigo de conducta y leyes conforme a las cuales se
regan. No se puede cambiar de estamento, excepto en dos casos:
1) Ingresando en la carrera eclesistica.
2) Despus de la crisis de mediados del siglo XV, muchos burgueses,
aprovecharon la situacin delicada de las finanzas reales para comprar a los
monarcas ttulos de nobleza conformando un nuevo tipo de nobles que constituyen las
lites urbanas de la Baja Edad Media.

Cada estamento vena definido por su funcin en la sociedad.


Haba dos estamentos privilegiados, cuya caracterstica esencial es que no pagaban
ningn tipo de impuesto:
La nobleza: que reciben el nombre de bellatores (bellum significa guerra) o perros.
Cuya misin era defender de posibles ataques a los tres estamentos: proteccin
y administracin de justicia. En realidad se ocupaban de mantener en sus
manos el monopolio de las armas.
El clero: que reciben el nombre de oratores (orator significa rezadores), religiosos o
pastores. Su misin es orar, predicar, ensear la doctrina religiosa y asistir a
los necesitados. Son la conexin entre este mundo y el otro.
El tercer estado: Es un estamento compuesto por grupos sociales muy heterogneos que
tienen en comn ser no privilegiados. Se les denomina pueblo llano,
laboratores (labor significa trabajador) obreros u ovejas. Su caracterstica es
que
pagan toda clase de impuestos y asumen toda clase de cargas fiscales. Es
un
grupo formado por campesinos, siervos, burgueses, grupos marginales
Fuera de los estamentos estaban las minoras tnico religiosas, como son los judos,
musulmanes, paganos, gentes nmadas

Los hombres de la Edad Media fueron conscientes de la trifuncionalidad de su orden


social. As, Adalbern, obispo de Lan, en el 998, en un poema titulado: Carmen ad
Roberthum Regem Francorum, reflexion sobre el orden estamental:
El orden eclesistico no se compone sino de un solo cuerpo. En cambio, la sociedad
est dividida en tres rdenes. Aparte del ya citado, la ley reconoce otras dos
condiciones: el noble y el siervo, que no se rigen por una misma ley. Los nobles son los
guerreros, los protectores de las iglesias. Defienden a todo el pueblo, a los grandes lo
mismo que a los pequeos, y al mismo tiempo, se protegen a ellos mismos. La otra
clase es la de los siervos. Esta clase de desgraciados no posee nada sin sufrimiento.
Provisiones y vestidos son suministrados a todos ellos, pues los hombres libres no
pueden valerse sin ellos. As que, la ciudad de Dios, que es tenida como una, en
realidad, es triple: unos rezan, otros luchan y otros trabajan. Los tres rdenes viven
juntos y no sufrirn una separacin. Los servicios de cada uno de estos rdenes,
permite los trabajos de los otros dos. Y cada uno, a su vez, presta apoyo a los dems.
Mientras esta ley ha estado en vigor, el mundo ha estado en paz.
En la cima de la sociedad estamental estn los oratores, es decir, los valores religiosos
estn por encima de cualquier otro valor. Por debajo estn los nobles. En la base se
encuentra el tercer estado.
Esta ordenacin social implica unas fuertes desigualdades desde su partida. Quiz esta
desigualdad es la base de la sociedad estamental en la que la caracterstica es la
existencia de una estricta jerarqua.

El feudalismo, como modelo socioeconmico, naci tras el colapso del Imperio


Carolingio, en el momento en el que, por medio de la Capitular de Mersen, del 847,
Carlos el Calvo reconoci que no poda dar proteccin a sus sbditos y que no poda
controlar la territorialidad de sus estados, ni dar proteccin a sus miembros.
Queremos tambin que en nuestro Reino todo
hombre libre se ponga bajo la proteccin del
seor que cada cual quiera elegir entre
nosotros y nuestros fieles. Y ordenamos que
ningn hombre abandone sin motivo a su seor,
ni que nadie lo reciba bajo su proteccin, si no
es con las condiciones que impuso la
costumbre de nuestros antepasados Y del
mismo modo os aconsejamos a vosotros y a los
restantes fieles que mantengis el derecho de
vuestros hombres y no obris injustamente
contra ellos. Y deseamos que los hombres de
todos nuestros fieles, en cualquier reino que
estn, vayan con su seor a la guerra o a
cualquier otra empresa, a no ser que en este
reino se produjera, Dios nos libre de ello, la
invasin que llaman lantwer y sea necesario
que vaya todo el pueblo unido para rechazarla. Salterio de Carlos el Calvo, Rey de Francia.

El origen profundo del feudalismo debe buscarse en la formacin de los grandes


latifundios del Bajo Imperio Romano, poca en que, ante las invasiones brbaras, los
pequeos propietarios cedieron sus tierras a los latifundistas a cambio de seguridad y
proteccin. Poco a poco, los terratenientes, convertidos en nobles, se fueron arrogando
prerrogativas de gobierno que, hasta entonces, haban correspondido al estado
centralizado. El Rey o el Emperador slo podr controlar esta situacin por medio de
los pactos de fidelidad.
El feudalismo clsico es fruto de la evolucin socioeconmica de la situacin prefeudal y es el modo de organizarse de los estados europeos entre los siglos IX y XVIII.
Lleg a su plenitud en los siglos XI y XII en Francia, pero se dio, con variantes en
todos los reinos cristianos.
Situacin pre-feudal: s. IV-VIII.
Situacin de formacin del feudalismo: s. IX-X.
Feudalismo clsico: s. XII-XIII.
Feudalismo urbano: s. XIII-XV.
Feudalismo de las monarquas absolutas: s. XVI-XVIII.
El feudo es el territorio que gobierna un seor sin intromisin del poder central, en
principio es autrquico y los nobles eran capaces de defenderlo. El fundio es la unidad
de territorio que un noble posee y que se presupone produce todo lo que necesita para
su subsistencia y la de sus hombres, cifrando en todo momento la riqueza en laposesin
de la tierra.

El feudalismo existe cuando se documenta el acto de vasallaje, por el cual entendemos


el contrato de dependencia que firma un vasallo u homo fidelis con su seor natural,
por el cual ambas partes tienen una serie de obligaciones y derechos.
La ceremonia de vasallaje se compone de tres ceremonias:
-Mumixtio manu: Acogida de las manos del vasallo por su seor. El vasallo, juntando
las manos, las introduce en las del seor, simbolizando la acogida que hace el
seor del nuevo vasallo y el de sumisin al seor del vasallo.

Jaime I recibe el juramento de


fidelidad de sus vasallos,
miniatura del Llibre Verd (libro
de los privilegios de
Barcelona), compuesto por
orden del Consejo de Ciento
Carlos I de Orleans recibe el homenaje de un vasallo.
dada en 1346, ilustrada con
miniaturas de Ferrer y Aranau
Bassa. Archivo Histrico de
Barcelona

-Juramento: En pie, con la mano derecha puesta sobre un objeto sagrado (Biblia,
Evangelios, relicario).
-Osculo: Beso en la boca o en la mano al seor como signo de fidelidad.

Relieve que muestra el juramento de fidelidad a un rey con el beso en la mano, mnsula
de la sala capitular de la Catedral de Burgos, historia de Flor y Blanca Flor.

Obligaciones del Vasallo:


-Fidelidad: se entiende como no atentar
contra la vida ni contra los intereses de su
seor.
-Consejo: se entiende como asesorar a su
seor cuando ste se lo pida.
-Ayuda y prestaciones: normalmente son
de carcter militar en caso de guerra y en
tiempos de paz ciertas cantidades de
dinero para la dote de la hija mayor del
seor, derecho de rescate, cenas,
pernadas, etc.

Cdice de los privilegios, miniatura que


muestra a Jaime I en el trono. Archivo
del reino de Mallorca, Palma de
Mallorca.

Obligaciones del Seor:


-Fidelidad: se entiende como no crear situaciones comprometidas para la fidelidad del
vasallo y no atentar contra l.
-Defensa: el seor debera defender al vasallo militar y jurdicamente en caso de que lo
necesitase. Entre otras obligaciones, el Seor debe ordenar como caballero al vasallo
para que as, el vasallo pueda defender con las armas, si es necesario, los intereses del
seor.

-Manutencin: el seor debe crear las condiciones ptimas para asegurar la


supervivencia del vasallo. Esto, en trminos de una economa agropecuaria y rural,
significa entregar unos territorios con siervos, hombres adscritos a la tierra, para que
los exploten. El seor jams entrega el dominio de la tierra, sino slo el usufructo de
ella, es decir, el beneficio econmico que produce la tierra, no la propiedad de la
misma, de modo que, muerto el vasallo, el hijo hereda de l el vnculo de obediencia,
pero debe volver a jurar fidelidad al seor, de modo que el acto de vasallaje pas a ser
hereditario y con l, el territorio heredable.
La obligacin de manutencin implica 3 relaciones econmicas:
-Investidura o infuncin: es el gesto mediante el cual el seor entrega al vasallo el
feudo, normalmente un documento escrito que implica la donacin o ratifica las
anteriores.
-Teora del dominio compartido: la propiedad del territorio es del seor, pero el
dominio til corresponde al vasallo.
-Paraje: Para evitar la divisin del feudo se propicia que slo herede el hermano mayor
(mayorazgo en primogenitura).
Si el vasallo renuncia al feudo rompe el contrato y queda desnaturalizado. La forma
ms habitual de desnaturalizacin de un vasallo es el destierro.

Las relaciones feudo-vasallticas provocaron el


nacimiento de la ideologa de la paz de Dios, que
delega su poder en los reyes para que lo sean por la
Gracia de Dios, a fin de que estos mantengan la
paz y la justicia, logrando as frenar la tremenda
agresividad del rgimen feudal o enmascarndola
de paz de Dios. Ir en contra de este orden equivala
a ir en contra del destino que Dios haba trazado
para la humanidad.

Trifuncionalidad de la pirmide social del


feudalismo. Manuscrito de Jacobus Anglicus,
Omne Bonum, escrito en Oxford, 1360, British
Library, ms. 77, fol. 16.

La aparicin del acto de vasallaje en la Alta Edad Media signific la ruptura de la


autoridad monrquica, de hecho, el rey slo poda evitar la desintegracin del reino en
estados atomizados feudales vinculando a los nobles a su obediencia por medio del acto
de vasallaje. Desde la segunda mitad del siglo XII y a lo largo de toda la Baja Edad
Media se advierte un progresivo fortalecimiento del poder real, apoyado en el resurgir de
las ciudades, en la aparicin de la burguesa, las nuevas instituciones y en la labor de
centralizacin de obispos y arzobispos, que tambin necesitaban fortalecer su autoridad.

Coronacin
de
Carlomagno
por el Papa
Len en la
navidad del
ao 800.

El fortalecimiento del poder Real se tradujo en la aparicin de reflexiones sobre el


derecho en virtud del cual el monarca es Rey: Por derecho divino (Reyes por Gracia de
Dios), por derecho de conquista y por derecho natural.
Qu cosa es el Rey?
Vicarios de Dios son los Reyes, cada uno en su Reyno, puestos sobre las gentes para
mantenerlas en justicia, e en verdad, quanto en lo temporal, bien ass como el
emperador en su Imperio. Esto se muestra cumplidamente en dos maneras. La primera
dellas es espiritual, segund lo mostraron los profetas e los santos, a quien dio nuestro
Seor gracia de saber las cosas ciertamente, e de fazerlas entender. La otra es segund
natura, assi como mostraron los omes sabios, que fueron conoscedores de las cosas
naturalmente. E los Santos dixeron que el Rey es puesto en la tierra en lugar de Dios
para cumplir la justicia, e dar a cada uno su derecho. E por ende, le llamaron coraon
e alma del pueblo. Ca as como yace el alma en el coraon del ome, e por ella bive el
cuerpo, e se mantiene, assi en el Rey yace la justicia, que es vida, e mantenimiento del
pueblo de su Seoro. E bien otros como el coraon es uno, e por l reciben todos los
otros miembros unidad, para ser un cuerpo, bien ass todos los del Reyno, maguer sean
muchos, porque el Rey es e debe ser uno, por eso deben otros ser todos unos con l
para servirle e ayudarle en las cosas que l ha de fazer. E naturalmente dixeron los
Sabios que el Rey es cabea del Regno, ca assi como de la cabea nascen los sentidos
por que se mandan todos los miembros del cuerpo []
El poder del Rey segn las partidas de Alfonso X el Sabio.

Miniatura del cdice Rico de las Cantigas de Santa Mara, cantiga 1, Alfonso X el
Sabio en su corte, hacia 1284, conservada en el Monasterio del Escorial. .

Tabla central del Retablo del Arzobispo Sancho de


Rojas, pintado por el maestro Rodrguez de Toledo
entre 1415-1420, procede del monasterio de San
Benito el Real de Valladolid, se conserv hasta
1928 en la iglesia de San Romn de Hornija, hoy
en el Museo del Prado, Madrid. La Virgen,
entronizada, pone la mitra al arzobispo de Toledo
Sancho de Rojas (1372-1422), introducido a la
corte celeste por San Benito. El Nio Jess pone la
corona y bendice a Fernando de Antequera,
introducido por San Bernardo. Fernando de
Trastamara era el segundo hijo de Juan I de Castilla
y Leonor de Aragn, que fue la hermana de Martn
I el humano. En consecuencia, Fernando I era
nieto de Pedro IV el Ceremonioso de Aragn, por
va materna, y de Enrique II de Castilla por va
paterna. La muerte de Enrique III de Castilla en
1406, le convirti en tutor y regente de Castilla
durante la minoridad de su sobrino, Juan II, junto al
arzobispo de Toledo. Por eso, Sancho de Rojas y
Fernando de Antequera se hicieron representar
juntos ejerciendo el poder por Gracia de Dios.

En 1410, al morir sin descendencia Martn I,


Rey de Aragn, tras el compromiso de Caspe,
alcanzado el 28 de junio de 1412, Fernando se
convirti en Rey de Aragn como Fernando I.
Durante 4 aos, hasta su muerte acaecida en
1416, Fernando gobern Castilla como
regente y Aragn como Rey.

Cliz del
compromiso de
Caspe, donde
figura el escudo
de Juan
Fernndez de
Heredia,
conservado en
la Colegiata de
Caspe, punzn
de Avign,
1396.

Los bellatores o nobleza tuvieron siempre el primer puesto en las relaciones sociales,
civiles y econmicas. Eran los poseedores de la tierra ganada con la ayuda de los
servicios militares y los vnculos de obediencia, se dedicaban bsicamente al
entrenamiento fsico, al lujo y al fasto, con los beneficios que obtenan de sus siervos,
organizando fiestas, competiciones, torneos, etc.

Banquete
regio, cena
del Rey
Baltasar en
el que se
revela la
maldicin
divina,
Biblia de
Alba,
Coleccin
de los
Duques de
Alba.

Consideraban el trabajo manual denigrante en cualquiera de sus modalidades. En


principio, entendan que su misin en el mundo era guerrear para defender los intereses
de Dios o del Rey, de ah que habitualmente las guerras se entendieran como santas
cruzadas (contra paganos, contra otras religiones, contra cristianos heterodoxos
previamente declarados herejes). Lo normal era que los nobles lucharan en defensa
de sus propios intereses econmicos. Tericamente, al monopolizar el uso de las armas,
su misin es defender de posibles ataques a los otros tres estamentos, proteccin y
administracin de justicia. Si el rey delegaba la administracin de justicia en su noble
vasallo, si administraba justicia en pleitos comunes civiles, se denomina mero imperio.
Si el noble
administraba justicia civil
y criminal, es decir, delitos
comunes y delitos que hubieran
implicado derramamiento de
sangre, pudiendo condenar a
muerte, reciben el nombre de
mero y mixto imperio.

Asalto a una fortaleza,


miniatura de hacia 1320,
Biblioteca Nacional de Viena.

Me gusta el alegre tiempo de la primavera que hace nacer hojas y flores, me gusta oir
el jbilo de los pjaros que hacen resonar su canto por el soto, me gusta ver plantados
en los prados tiendas y pabellones; tengo gran alegra cuando veo alineados por el
campo caballos y caballeros armados. Y me gusta que los exploradores hagan hur a la
gente con su hacienda, y me gusta cuando veo venir detrs de ellos gran nmero de
armados en grupo; y le place a mi corazn ver sitiados fuertes castillos, y los muros
rotos y arruinados, y ver la hueste en la orilla, completamente circundada de fosos con
empalizadas de fuertes y apretadas estacas. Y tambin me gusta el seor cuando es el
primero en atacar, a caballo, armado, sin miedo, y que de este modo, enardece a los
suyos con gallarda bravura. Y luego, cuando se ha iniciado la refriega, todos deben
estar prestos para seguirlo de buen grado, pues, ningn hombre es apreciado en nada
hasta que ha dado y recibido muchos golpes. Veremos al principio de la lucha,
romperse y descomponerse, mazas y espadas, yelmos de colores y escudos, y a muchos
vasallos, hiriendo al mismo tiempo, por lo que los caballos de los muertos y los
heridos, vagan errabundos. Todo hidalgo, una vez entrado en la refriega, slo debe
pensar en cercenar cabezas y brazos, pues vale ms morir que sobrevivir vencido. Os
aseguro que no es tanto de mi gusto comer, beber ni dormir, como cuando oigo gritar:
a ellos, por muchas partes y oigo el relinchar de los caballos vacos por la umbra y
oir gritar: Auxilio! Auxilio! Y veo caer a grandes y pequeos por los fosos, en el
herbaje, y veo los muertos con los flancos atravesados por astillas de lanzas con
cendales. Barones: antes de dejar de hacer la guerra, empead castillos, villas y
ciudades.

El libro vivi uno de los momentos ms importantes de su historia en el periodo que se


ha dado en llamar estilo internacional, entre el final del siglo XIV y el inicio del XV.
Los monarcas y la aristocracia encontraron en los manuscritos ricamente decorados un
modo de satisfacer su deseo de elegancia y vanidad. Uno de los ms importantes
biblifilos europeos de la Edad Media fue Juan de Valois, Duque de Berry, que vivi
entre 1340 y 1416 y que promovi la fabricacin de numerosas obras para su biblioteca
personal, dirigidas por algunos de los ms grandes artfices de la pintura de 1400.

Paul, Jean y Hermann Malouel de Gueldre, sobrinos del pintor Malouel, conjuntamente
citados como los hermanos Limbourg, estuvieron desde 1408 al servicio del Duque de
Berry e iluminan, entre otros cdices, las Muy ricas horas del Duque de Berry, que hoy
se guardan en el Museo Cond de Chantilly, y cuya ejecucin se data entre los aos 1411
y 1416. Este cdice es, sin duda,
la ms depurada expresin del estilo internacional
y un testimonio visual del cdigo de valores
caballerescos de la nobleza de la Baja Edad
Media. Los autores, a los que les fue posible
utilizar materiales muy costosos sin problemas ni
restricciones de presupuesto, fueron generosos en
el uso del pan de oro y el lapislzuli, que da
intensos dorados y azules, y malaquita para los
verdes, que confieren a este cdice una sensacin
de riqueza incomparable. Las pginas reproducen
un ciclo iconogrfico de meses del ao, con
soberbias composiciones que muestran las labores
agrcolas o las actitudes cotidianas
correspondientes a cada mes, con personajes
representados con gran realismo y minuciosidad,
ante los marcos incomparables de los castillos
residenciales de la familia real.

En las miniaturas-vieta de
los cdices ms valiosos
suele ser frecuente la
representacin del seor
que encarg el libro
gozndose de ser retratado
en actitudes cotidianas, en
momentos de esparcimiento
y en sus ocupaciones
predilectas. La corte,
representada en el cdice
es, a menudo una corte
ideal e idealizada, en un
lugar ameno (locus
amoenus) y placentero en el
que todo gira en torno al
seor que suea con
encabezar un mundo
sofisticado construido a su
imagen y semejanza.

Abril, fol. 4v.

Agosto, fol. 8v.

La nobleza disfrutaba de:


Derechos econmicos: usufructo.
Derechos fiscales: puede cobrar impuestos
y nunca los paga.
Derechos honorficos: deben ser tratados
de don, abreviatura de Dominus.
Monopolio de altos cargos de la
administracin.
Sus residencias podan estar fortificadas
de ah que se hable de castillos palacio.
El feudalismo aristocrtico se caracteriza
por la ausencia de poder central, es decir,
por la atomizacin del poder en manos de
la autoridad local, que corresponde al
seor, la autoridad regional, que
corresponde a Condes y Duques, y el
Prncipe o Primus Rex, carente de poder al
depender de la fidelidad de la nobleza. Se
caracteriza por los vnculos personales
entre los vasallos (siempre nobles) y el
rey. Los ttulos estn vinculados a la tierra.

Muchos historiadores se han preguntado si hubo o no feudalismo en los reinos de la


Pennsula Ibrica. Quienes lo aceptan, tambin afirman que tuvo caractersticas muy
singulares. En Espaa hubo una situacin pre-feudal (en el reino Visigodo hubo
gardingos y bucelarios que prefiguran la relacin de vasallaje), que habra originado un
sistema feudal anlogo al Europeo, pero la invasin musulmana hizo que los reinos
cristianos del norte estuvieran en continua guerra, de modo que los reyes hispanos
aglutinaron a los nobles en su entorno porque tenan enemigos comunes contra los que
luchar. En Castilla, la repoblacin en presuras, la existencia de cartas pueblas, los
repartimientos de tierras arrebatadas a los musulmanes, etc. conformaron una suerte de
hombres libres, que libremente elegan seor feudal denominados hombres de
Benefactora u hombres de Behetra, que eran libres de elegir al seor feudal que tenan
y libres de dejarlo, sin por ello quedar desnaturalizados. Esta sociedad constantemente
en guerra facilit el fortalecimiento robusto del poder real, muy plausible en Castilla,
Len y Aragn y menos evidente en Navarra y Catalua, que tuvieron regmenes
feudales ms cercanos a los del resto de Europa. En los reinos hispanos, los beneficios
que conceda el Rey nunca contemplaban la inmunidad (detalle muy importante, por
ejemplo, para estudiar la relacin del Cid con Alfonso VI). El resultado es la aparicin
en la pennsula de seoros de Realengo, que dependen directamente de la corona y
cuyos beneficios revierten directamente en el Rey, y seoros de Solariego, que el rey
enajena en los nobles, pero que puede recuperar llegado el caso.
La jerarqua nobiliaria es: Rey, Duque, Marqus, Conde, Vizconde, Barn, Caballero,
Hidalgo.

La nobleza de armas, a lo largo de


los siglos XIV y XV se convirti
en nobleza de Servicio. De ese
modo, los reyes recompensaban
sus auxilios con la concesin de
privilegios y mercedes. En
paralelo, los castillos y fortalezas
se transformaron el palacios y
cmodas residencias. As es como
sucedi con los lvarez de Toledo,
los Mendoza, los Velasco...
Privilegio rodado dado por Juan II
de Castilla al obispo Gutierre
lvarez de Toledo, uno de sus
aliados contra los infantes de
Aragn, fechado en Madrid, el 18
de diciembre de 1434, en el que se
da merced al obispo de Palencia de
la villa de Alba de Tormes. Este
documento es uno de los que
explica el origen de la casa ducal
de Alba.

RBOL GENEALGICO DE LA FAMILIA ALBA. S. XI-XII.


Isacio Conmeno (1005-1061).
Emperador de Bizancio (1059).
Constantino X Ducas
(1006-1067),
emperador desde 1059

Nuo Alfonso,
prncipe de las
milicias Toledanas

Catalina de
Bulgaria
Pedro, Conde de Carrin
(particip en la conquista
de Toledo en 1085)

Dinasta imperial
de los Conmenos.

Ximena Nez
(esposa)

Illn Prez de San Romn, Alcaide


Mayor de Toledo (1125-1163)
Esteban Illn, Alcaide Mayor
de Toledo (1168-1208)

-El origen y prestigio de la casa nobiliaria que


hoy llamamos Alba debe buscarse en un linaje
enraizado en la dinasta bizantina de los
Conmenos.
-Pedro Palelogo Conmeno, nacido el 8 de abril
de 1053, particip, con un grupo de mercenarios
bizantinos, en las campaas de conquista de
Toledo en 1085, beneficindose de los repartos de
poder, como Nobleza de Servicio.

lvaro Ibez de Toledo, Seor


de las Casas y de Viveros, Alcalde
Mayor de Toledo (?-1289)
Juan Estbaez , Alcalde Mayor de
Toledo, Seor de Viveros (1249-1252)
Juan lvarez de Toledo Alcalde
Mayor de Toledo (h. 1240-1289).

RBOL GENEALGICO DE LA FAMILIA ALBA. S. XIII-XIV.


Enrique II
Trastamara (hija
natural
reconocida)

Catalina
Loaisa
(amante)

Estefana
Monroy
(esposa)

Garc lvarez de Toledo (h.1326-1370)


Alcalde Mayor de Toledo.

Garc lvarez de
Toledo (h. 1359-1370),
Seor de Segura. Por
concesin del rey
Enrique II en 1366 fue I
Seor de Valdecorneja,
Oropesa, Jarandilla y
Tornavacas.

Gutierre lvarez de
Toledo, Obispo de
Oviedo, Palencia
desde el 27 de febrero
de 1357, Cardenal y
Canciller de Juana
Manuel (?-1389).

Menca Tllez de
Meneses
Mara Petrel (amante

Fernando lvarez de
Toledo Meneses (h. 1325 Lisboa 1384-5?)
II Seor de Oropesa y II de
Valdecorneja, I Mariscal de
Castilla, Notario Mayor de
Toledo. Mayordomo mayor
de la reina

Gutierre lvarez de
Garca lvarez de Toledo, (1370- Toledo Ayala (1374Fernndo lvarez de Toledo
1406). III Seor de Valdecorneja. 1446), obispo de
(?-23-IX-1398), Seor de
Desde 1396 es alcalde, entregador Palencia, arzobispo de
Oropesa y, desde 1369 II de
mayor de las mestas de los
Sevilla y de Toledo
Jarandilla
pastores de las caadas.
1442-1444.

RBOL GENEALGICO DE LA FAMILIA ALBA. S. XIII-XIV.


Fernando lvarez de Toledo
(?-1398) II Seor de
Elvira
Oropesa.
Ayala

Garca lvarez de
Toledo (1370-1406) III
seor de Valdecorneja

Constanza
Sarmiento

Garca lvarez de Toledo


Fernando lvarez de Toledo el
(?-1444) . III Seor de
Menca
Tuerto (?-1464) IV Seor de
Oropesa.
Juana Herrera Valdecorneja y Villarias, I Conde de
Carrillo
de Guzmn
Alba de Tormes (25-XII-1439), I
Palomeque
Pedro de ziga
Conde de Piedrahita, copero de Juan II.
(1383-1453)
Conde de
Plasencia
Fernan lvarez de
Mayor de Mara
Garca lvarez de
Leonor de
Toledo, (?-1462). IV Toledo
Enrquez Toledo (?-1488) V
Ziga y
seor de Oropesa y
de Toledo Seor de
Guzmn
Jarandilla.
Valdecorneja,
Fernn lvarez de Toledo,
I Conde de Oropesa, V seor
de Oropesa (1462-1504)

Pedro de Toledo (?-1455)


Teresa de Toledo oo Gmez Carrillo
Mara de Toledo oo Juan Tovar

I Duque de Alba.

RBOL GENEALGICO DE LA FAMILIA ALBA. S. XV-XVI.


Garca lvarez de
Toledo (?-20-VI-1488) I
duque de Alba por
concesin de Enrique IV
de Trastamara en 1472.

Fadrique Enrquez de Mendoza, Almirante de Castilla.

Leonor Mara
Enrquez
(esposa)

Fadrique lvarez de Toledo y


Enrquez de Quiones, II Duque
de Alba (1460-1531). Desde 1520
Grande de Espaa. Primo de
Fernando el Catlico
Garca lvarez de Toledo
?-29-VIII-1510

Juana
Enrquez
(esposa)

Juan II de
Aragn.
Fernando el Catlico

Pedro Mara
Pedro de
lvarez Enrquez
Toledo, seor
de
de Toledo
de Mancera
Toledo

Gutierre de
Toledo (?-20VIII-1506),
obispo de
Plasencia

Beatriz de Pimentel
Pedro lvarez
(Hija del Conde de Leonor lvarez
de Toledo. Conde de Toledo, II
Benavente).

Fernando lvarez de Toledo, III Duque de Alba, 29X-1507-12-XII-1582) Gran Duque de Alba.
Diplomtico, Gobernador de los Pases Bajos y del
Milanesado, virrey de Npoles. Seor de Valdecorneja,

de Alba marqus de
de Liste Villafranca del
Bierzo virrey
de Npoles.

La familia lvarez de Toledo, que alcanz el rango


nobiliario de Duques de Alba por concesin de Enrique
IV en 1472, legitimaba su linaje retrotrayndolo a su
condicin de descendientes de un hijo del emperador
bizantino Isacio Conmeno, llamado Pedro, que se haba
establecido en Castilla, al servicio de Alfonso VI, en
1053. Su probada fidelidad a la casa real ayuda a
explicar un creciente poder, sucesivamente consolidado
a lo largo de los siglos XII, XIII y XIV. Desde 1085,
diferentes miembros de esta familia ejercieron el cargo
de alcaide de Toledo y fueron beneficiados con
seoros como: Casas, Viveros, Biezma, etc. La
culminacin de su influencia poltica lleg de la mano
de la guerra civil que enfrent a Pedro I contra Enrique
II de Trastamara, monarca que, el 11 de mayo de 1366,
don a favor de Garca lvarez de Toledo, los seoros
de Valdecorneja (Piedrahita, Barco de vila, el Mirn y
Horcajada) y Oropesa. La intencin del rey era
garantizar el apoyo de los lvarez de Toledo, que
haban sido partidarios de Pedro I, y conseguir de ellos
la entrega de Toledo y la renuncia de Garca al
maestrazgo de la orden de Santiago.

Castillo
de
Barco
de
vila.

Castillo de Oropesa

Castillo de El Mirn.

Valdecorneja y Oropesa, hasta entonces


seoros de realengo, deban su importancia a
ser Tornavacas el paso natural de los ganados
trashumantes por la caada leonesa hacia
Extremadura y a ser Oropesa paso obligado
para quienes iban a la feria ganadera de
Talavera. De inmediato los lvarez de Toledo
desplegaron una poltica de expansin seorial
que combin compras y donaciones regias. Ya
antes de 1405 haban incorporado Bohoyo a sus
dominios. En 1429, Juan II otorg Alba de
Tormes a Gutierre lvarez de Toledo, obispo
de Palencia, quien, nada ms tomar posesin de
la ciudad, mand edificar una fortaleza en su
parte ms elevada. La primera referencia al
castillo de Alba la encontramos en Al Udri,
cuando Almanzor, en el 986 tom la ciudad
para controlar el puente que vadeaba el Tormes.
La torre de Don Gutierre es un monumental
cilindro que an se conserva en pie, al que se
yuxtapone una caja de escalera de planta
cuadrada y machn central.

En enfrentamiento de los lvarez de Toledo con los infantes de Aragn explica buena
parte de la poltica arquitectnica que desplegaron en el siglo XV. En ella hay una triple
direccin:
1)Proteger con murallas y torres las villas seoriales y los puentes.
2)Financiar y amparar econmicamente la construccin de parroquias, colegiatas y
monasterios, con el objeto de ganarse el favor de las dicesis donde estaban sus
seoros (vila, Salamanca, Plasencia y Toledo).
3)Transformar los antiguos castillos reales en residencias seoriales fortificadas. Poco a
poco, Alba de Tormes se convirti en la capital de los estados de los lvarez de Toledo
y su castillo, sucesivamente ampliado, en smbolo de su poder.

En 1472, Enrique IV concedi a


Garca lvarez de Toledo el Ducado
de Alba de Tormes y el marquesado de
Coria, esperando con ello ganar un
partidario para la causa de su hija la
reina Juana.
Garca lvarez de Toledo contrajo
matrimonio con Leonor Enrquez, hija
del almirante de Castilla y hermana de
Juana Enrquez, que, por el hecho de
ser la esposa de Juan II, convierte a
los descendientes de Garca en primos
hermanos de Fernando el Catlico.
Fadrique lvarez de Toledo, II Duque
de Alba, marqus de Coria. (14601531) encabez el sector de la
aristocracia ms afn a los Reyes
Catlicos.
Garca lvarez de Toledo, I Duque de
Alba, Maestro de la Virgo inter
Virgenes, Fundacin Casa de Alba

En tiempos del I Conde de Alba y durante el gobierno del I Duque, Garca lvarez de
Toledo, se edific un gran castillo palacio, junto a la torre cilndrica. Su planta cuadrada
con cuatro torres cilndricas en los extremos y una torre de seccin cuadrada, se
relaciona formalmente con los castillos de Barco de vila y Arenas de San Pedro. Al
frente de las obras se documentan los maestros Juan Carrera en 1482, Enrique Egas en
1491 y Juan Guas entre 1493 y 1494, a quien se atribuyen razonablemente las arqueras
del patio. A finales del siglo XV, el Duque Fadrique lvarez de Toledo, volc todos sus
esfuerzos en educar a su
nieto, Fernando lvarez de
Toledo. La corte nobiliaria
de Alba de Tormes se
convirti en sede del
trabajo de algunos
humanistas, como el
benedictino siciliano
Bernardo Gentile, Juan
Boscn de Almogaber,
Garcilaso... All se ley el
Cortesano de Castiglione y
el De re militari de
Vejecio.

Castillo de Castro Nuevo.

Desde el siglo XIII se inicia el proceso de fortalecimiento del poder real que condujo a
finales del siglo XV a la aparicin del estado moderno, que en el caso concreto de los
reinos Hispanos sucede con los Reyes Catlicos. En el estado moderno se dan las
siguientes caractersticas:
1) Concentracin de todos los poderes en manos del Monarca, de ah que hablemos de
Absolutismo, pues los reyes tienen todos los poderes:
Son Monarcas por derecho Divino (Reyes por Gracia de Dios).
Legislativo (redactar y aprobar las leyes).
Ejecutivo (mandar cumplirlas).
Judicial (impartir justicia y sentenciar de acuerdo a las leyes).
Militar (son la cabeza del ejrcito).
Regala (capacidad de proponer cargos de las jerarquas religiosas).
2) Existencia de un ejrcito profesionalizado cuya actividad se paga del erario pblico
y que defiende los intereses del monarca sin depender de un juramento de fidelidad
nobiliario.
3) Existencia de un aparato funcionarial para la aplicacin del ejecutivo.
4) Existencia de un cuerpo diplomtico para desarrollar la poltica internacional.

Simn Nockart,
secretario de la
provincia de Hainaut.

Carlos de Valois,
Antonio de Croy, Antonio de Croy,
llamado Carlos el Calvo, gobernador de
capitn general de
hijo de Felipe el Bueno. Luxemburgo.
Hainaut.

Jehan
Chevrot,
obispo de
Tournay y
presidente
del consejo
ducal.

Canciller
Nicols
Rolin.

Jean Wanquelin, comisionado para


Gran duque de Flandes
Felipe el Bueno de Valoise escribir los anales del Hainaut.