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TIPOS DE ROCAS MAGMATICAS

Las rocas gneas (latn ignius, "fuego") se forman cuando el magma (roca fundida) se
enfra y se solidifica. Si el enfriamiento se produce lentamente bajo la superficie se
forman rocas con cristales grandes denominadas rocas plutnicas o intrusivas, mientras
que si el enfriamiento se produce rpidamente sobre la superficie, por ejemplo, tras una
erupcin volcnica, se forman rocas con cristales invisibles conocidas como rocas
volcnicas o extrusivas. La mayor parte de los 700 tipos de rocas gneas que se han
descrito se han formado bajo la superficie de la corteza terrestre. Ejemplos de rocas
gneas son la diorita, la riolita, el prfido, el gabro, el basalto y el granito

Rocas gneas segn su origen


Segn cmo y dnde se enfra el magma se distinguen dos grandes tipos de rocas
gneas, las plutnicas o intrusivas y las volcnicas o extrusivas

Rocas plutnicas o intrusivas


Las rocas plutnicas o intrusivas se forman a partir de magma solidificado en grandes
masas en el interior de la corteza terrestre. El magma, rodeado de rocas preexistentes
(conocidas como rocas caja), se enfra lentamente, lo que permite que los minerales
formen cristales grandes, visibles a simple vista, por lo que son rocas de "grano grueso".
Tal es el caso del granito o el prfido
Las intrusiones magmticas a partir de las cuales se forman las rocas plutnicas se
denominan plutones, como por ejemplo los batolitos, los lacolitos, los sills y los diques.
Las rocas plutnicas solo son visibles cuando la corteza asciende y la erosin elimina las
rocas que cubren la intrusin. Cuando la masa de rocas queda expuesta se denomina
afloramiento. El corazn de las principales cordilleras est formado por rocas plutnicas
que cuando afloran, pueden recubrir enormes reas de la superficie terrestre.

Posicin de las rocas intrusivas en la corteza


terrestre

Granito, la roca plutnica ms comn.

Rocas volcnicas o extrusivas


Las rocas volcnicas o extrusivas se forman por la solidificacin del magma (lava) en la superficie de
la corteza terrestre, usualmente tras una erupcin volcnica. Dado que el enfriamiento es mucho
ms rpido que en el caso de las rocas intrusivas, los iones de los minerales no pueden organizarse
en cristales grandes, por lo que las rocas volcnicas son de grano fino (cristales invisibles a ojo
desnudo), como el basalto, o completamente amorfas (una textura similar al vidrio), como la
obsidiana. En muchas rocas volcnicas se pueden observar los huecos dejados por la burbujas de
gas que escapan durante la solidificacin del magma.
El volumen de rocas extrusivas arrojadas por los volcanes anualmente depende del tipo de actividad
tectnica:
Bordes divergentes: 73%, como las dorsales ocenicas, Islandia y el Rift de frica Oriental.
Bordes convergentes (zonas de subduccin): 15%, como la cordillera de los Andes o los arcos
insulares del Pacfico.
Puntos calientes (vulcanismo intraplaca): 12%, como Hawi, Galapagos.

Posicin de las rocas efusivas en la corteza


terrestre

Basalto (roca volcnica); las lneas claras


muestran la direccin del flujo de lava.

Estructura
Distribucin y orden espacial de los cristales o granos dentro de la roca a escala
macroscpica. Los tipos de estructuras ms comunes son:
Homognea o masiva. No existe distribucin preferencial de los componentes.
Bandeada. Disposicin preferencial de los componentes en bandas ms o menos
planares,
curvadas o irregulares.
Nodulosa. Disposicin preferencial de los componentes en agregados esfricos o
elipsoidales (ndulos).
Brechoide. Producida por fracturacin de la roca de manera irregular o con
orientacin preferencial de las fracturas

Estructura homognea (gabro)

Estructura nodulosa (chert en caliza

Estructura bandeada (capas de


cromita y
rocas maficas-ultramficas

Estructura brechoide
(brecha magmtica granitodiorita)

Clasificacin: textura y composicin


Es el conjunto de relaciones espaciales intergranulares y de caractersticas
morfolgicas (tamao y forma) de los componentes (esencialmente granos y/o
agregados minerales) de la roca. Las denominaciones texturales y los criterios utilizados
varan segn el tipo de roca considerada
La clasificacin de los muchos tipos diferentes de rocas gneas puede proveernos de
importante informacin, sobre las condiciones bajo las cuales se formaron. Dos
importantes variables, usadas para la clasificacin de rocas gneas, son: el tamao de
partcula, que depende de su historia de enfriamiento, y la composicin mineral de la
roca. Feldespatos, cuarzo, feldespatoides, olivinos, piroxenos, anfboles, y micas, son
minerales importantes que forman parte de casi todas las rocas gneas, y son bsicos en
la clasificacin de estas rocas.

Los otros minerales presentes, se denominan minerales accesorios. Son muy raras las
rocas gneas con otros minerales esenciales.
Las rocas gneas se clasifican de acuerdo con su origen, textura, mineraloga,
composicin qumica y la geometra del cuerpo gneo.

Textura
La textura de una roca gnea se usa para describir el aspecto general de la misma en
funcin del tamao, forma y ordenamiento de los cristales que la componen. Se pueden
distinguir hasta seis texturas gneas:
Textura vtrea.
Las rocas con textura vtrea se originan durante algunas erupciones volcnicas en las
que la roca fundida es expulsada hacia la atmsfera donde se enfra rpidamente; ello
ocasiona que los iones dejen de fluir y queden desordenados antes de que puedan
unirse en una estructura cristalina ordenada. La obsidiana es un vidrio natural comn
producido de este modo.
Textura afantica o de grano fino.
Se origina cuando el enfriamiento del magma es relativamente rpido por lo que los
cristales que se forman son de tamao microscpico y es imposibles distinguir a simple
vista los minerales que componen la roca. Es un ejemplo la riolita.

Textura fanertica o de grano grueso.


Se origina cuando grandes masas de magma se solidifican lentamente a bastante
profundidad, lo que da tiempo a la formacin de cristales grandes de los diferentes
minerales. Las rocas fanerticas, como el granito estn formadas por una masa de
cristales intercrecidos aproximadamente del mismo tamao y lo suficientemente grandes
como para que los minerales individuales puedan identificarse sin la ayuda del
microscopio.
Textura porfdica.
Son rocas con cristales grandes (llamados fenocristales) incrustados en una matriz
(llamada pasta) de cristales ms pequeos. Se forman debido a la diferente temperatura
de cristalizacin de los minerales que componen la roca, con lo que es posible que
algunos cristales se hagan bastante grandes mientras que otros estn empezando a
formarse. Una roca con esta textura se conoce como prfido.
Textura pegmattica.
Las pegmatitas son rocas gneas de grano especialmente grueso, formadas por cristales
interconectados de ms de un centmetro de dimetro. La mayora se hallan en los
mrgenes de las rocas plutnicas ya que se forman en las ltimas etapas de la
cristalizacin, cuando el magma contiene un porcentaje inusualmente elevado de agua y
de otros voltites como el cloro, el flor y el azufre.

Textura piroclstica.
Algunas rocas gneas se forman por la consolidacin de fragmentos de roca (cenizas,
lapilli, gotas fundidas, bloques angulares arrancados del edificio volcnico, etc.) emitidos
durante erupciones volcnicas. No estn formadas por cristales y su aspecto recuerda al
de las rocas sedimentarias. La toba volcnica es un ejemplo de este tipo de roca.
Las rocas plutnicas acostumbran a tener texturas fanerticas, porfdicas y pegmatticas,
mientras que las rocas volcnicas son de textura vtrea, afantica o piroclstica.

PATRN TEXTURAL
Es el conjunto de caractersticas no composicionales que pueden ser utilizadas para
distinguir un tipo de roca o grupo de rocas de las dems, con independencia de la
composicin mineralgica. En el concepto de patrn textural es ms amplio que el de
textura, incluyendo adems la estructura y fbrica, segn el tipo de roca considerada.

Obsidiana
(textura
vtrea).

Riolita
(textura
afantica
).

Brecha
volcnica
(textura
piroclstica)

Composicin qumica
Las rocas gneas estn compuestas fundamentalmente por silicatos (SiO 4-); estos dos
elementos, ms los iones aluminio, calcio, sodio, potasio, magnesio y hierro constituyen
aproximadamente el 98% en peso de los magmas. Cuando stos se enfran y solidifican,
dichos elementos se combinan para formar dos grandes grupos de silicatos:
Silicatos oscuros o ferromagnsicos.
Son minerales ricos en hierro y en magnesio y bajo contenido en slice. Por ejemplo, el
olivino, el anfbol y el piroxeno.
Silicatos claros. Son minerales con mayores cantidades de potasio, sodio y calcio que
de hierro y magnesio, y ms ricos en slice que los oscuros. El cuarzo, la moscovita y los
feldespatos pertenecen a este grupo.

Las rocas gneas pueden clasificarse, en funcin de la proporcin de silicatos claros y


oscuros, como sigue:
Rocas flsicas o de composicin grantica.
Son rocas ricas en slice (un 70%), en las que predomina el cuarzo y el feldespato, como
por ejemplo el granito y la riolita. Son, en general, de colores claros, y tienen baja
densidad. Adems de cuarzo y feldespato poseen normalmente un 10% de silicatos
oscuros, usualmente biotita y anfbol. Las rocas flsicas son los constituyentes
principales de la corteza continental.

Rocas mficas o de composicin basltica.


Son rocas que tienen grandes cantidades de silicatos oscuros (ferromagnsicos) y
plagioclasa rica en calcio. Son, normalmente, ms oscuras y densas que las flsicas.
Los basaltos son las rocas mficas ms abundantes ya que constituyen la corteza
ocenica.

Rocas andesticas o de composicin intermedia.


Son las rocas comprendidas entre las rocas flsicas y mficas. Reciben su nombre por la
andesita, las ms comn de las rocas intermedias. Contienen al menos del 25% de
silicatos oscuros, principalmente anfbol, piroxeno y biotita ms plagioclasa. Estas rocas
estn asociadas en general a la actividad volcnica de los mrgenes continentales
(bordes convergentes)

Rocas ultramficas.
Roca con ms de 90% de silicatos oscuros. Por ejemplo, la peridotita. Aunque son raras
en la superficie de la Tierra, se cree que las peridotitas son el constituyente principal del
manto superior.

La siguiente tabla, es una subdivisin simple de rocas gneas, de acuerdo a su


composicin y origen:

Origen
Intrusivo
Extrusivo

Flsicas
Granito
Riolita

Composicin
Intermedias Mficas
Diorita
Gabro
Andesita
Basalto

Ultramficas
Peridotita
Komatita

Clasificacin qumica, tambin se extiende para diferenciar rocas, que son qumicamente
similares, de acuerdo al diagrama TAS, por ejemplo:
Ultrapotsicas; rocas conteniendo concentracin molar K2O/Na2O > 3.
Peralcalinas; rocas conteniendo concentracin molar (K2O + Na2O)/ Al2O3 > 1.
Peraluminosas; rocas conteniendo concentracin molar (K2O + Na2O)/ Al2O3 < 1.

Fbrica y fbrica cristalogrfica


Orientacin espacial preferencial de los componentes no equidimensionales y de los
elementos cristalogrficos (ejes, planos) de los minerales dentro de una roca,
respectivamente. Para la determinacin de la fbrica cristalogrfica es preciso recurrir a
tcnicas especiales (platina universal, difraccin de rayos-X). Los tipos de fbricas
existentes son cuatro:
Istropa. No existe orientacin preferencial de los componentes.
Lineal. Orientacin de los componentes en una direccin.
Planar. Orientacin de los componentes en un plano.
Plano-lineal. Orientacin de los componentes en una direccin dentro de un plano.

Fbricas istropa, lineal, planar y planolineal

Fbrica istropa gabro

Fbrica lineal (cuarcita)

Fbrica planar (granito; Orientacin de


cristalates
(tabulares) de feldespato potsico
(ortosa/microclina).

Fbrica plano-lineal (gneiss)

Matriz
A menudo, en todos los tipos de rocas se observa una relacin de tamaos claramente
bimodal entre los componentes slidos (minerales o fragmentos de rocas), esto es, unos
presentan un tamao de grano relativamente ms grueso que otros. De forma general, la
poblacin de componentes finos se denomina matriz, si bien este concepto tiene
diferentes connotaciones dependiendo de la roca a la que se aplique. En las rocas
gneas la matriz es la fraccin fina, criptocristralina o vtrea en la que se encuentran los
granos minerales de tamao de grano mayor, y que normalmente ha cristalizado con
posterioridad a estos ltimos.