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Revista Digital Universitaria

1 de enero 2011 Volumen 12 Numero 1 ISSN: 1067-6079

A R T I C U
L O
L O

Mamferos Mexicanos en
Peligro de Extincin
Miguel ngel Armella Villalpando
Profesor titular del departamento de Biologa en la
UAM-Iztapalapa
Ma. de Lourdes Yez Lpez
Profesora titular del departamento de Biotecnologa
en la UAM Iztapalapa

Revista Digital Universitaria

1 de enero 2011 Volumen 12 Numero 1 ISSN: 10676079


Mamferos Mexicanos en Peligro de Extincin

Resumen

Basndonos en la Norma Oficial Mexicana 059 de SEMARNAT, que


establece los parmetros para considerar a una especie dentro de
las diferentes categoras de riesgo, podemos encontramos que
actualmente ms de la mitad de las especies de mamferos
silvestres que viven en Mxico son reconocidos en algn nivel de
peligro de extincin. por la destruccin masiva que se est haciendo
de los hbitats naturales. Es imposible hacer un recuento detallado
de las causas y situaciones de peligro de todos los mamferos, pero
presentamos datos sobre dos grupos importantes y poco conocidos:
los mamferos marinos y los grandes carnvoros.

Introduccin

Desafortunadamente, al comenzar el siglo XXI la mayora de las


especies mexicanas de mamferos pueden considerarse en peligro
de extincin, amenazadas o al menos con problemas de
conservacin. Esto se debe a la gran devastacin que hemos hecho
de bosques, selvas, desiertos, arroyos, playas, mares, etctera, en
los que, an sin intencin, hemos destruido los hbitats de un gran
nmero de especies.

La Norma oficial mexicana (NOM-059-2001-SEMARNAT) proporciona


una lista de 295 especies y subespecies de mamferos en alguna
categora de riesgo. Cervantes et al. (2003) menciona 450 especies
de mamferos terrestres, y Ceballos y Oliva (2005) reportan 525
especies, reconociendo 230 especies mexicanas en riesgo. Esto es
sumamente grave, ya que de no darse un cambio en las estrategias
de desarrollo, toda esta riqueza se podra perder en muy poco
tiempo.

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Causas generales

A pesar de que resulta muy difcil englobar las causas de


desaparicin de las especies, podemos decir que en la mayora de
ellas se debe a la destruccin del hbitat en nuestro pas. Mxico
tiene influencia tanto del norte como del sur. Esto hace que se
encuentre entre los cinco pases megadiversos del planeta; sin
embargo, debido a muchos factores estamos deteriorando
seriamente las selvas del sur, al igual que los bosques y pastizales
del norte, incluyendo por supuesto playas, manglares, etctera,
reduciendo as la capacidad de los animales por encontrar sitios
adecuados para su sobrevivencia y reproduccin.
La cacera ilegal sigue siendo un grave problema: la falta de
regulaciones efectivas e incentivos, propician que muchos
pobladores salgan a cazar sin una regulacin de temporada, poca
reproductiva, etctera. Muchos an justifican en la caza de
subsistencia las caceras sin control ni beneficio para las
poblaciones. Por otra parte, an persisten tambin algunas
caceras con fines religiosos. Si bien es innegable que poco a poco
ha habido un cambio, en parte por contar con leyes ms estrictas
como la ley de equilibrio ecolgico, apoyadas por convenios
internacionales como el Convenio Internacional de Comercio de
Especies (CITES) o simplemente porque la defaunacin ha hecho
cada vez ms difcil encontrar piezas, an falta mucho para regular
esta actividad.

As, la mayora de las especies en peligro de extincin o


amenazadas tienen esta condicin porque sus hbitats especficos
estn desapareciendo. Para muchas de ellas esto se debe a que
tienen en s poblaciones pequeas, adaptadas a condiciones muy
particulares en la gran cantidad de microambientes que se forman
en el territorio nacional, gracias a que ste se encuentra en una
zona de transicin sur-norte.

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Cambio en el ambiente
fsico o biolgico
(temperatura,
enfermedades)

Venta de pieles
exticas

Calentamiento
global

Elaboracin de
textiles

Comercio ilegal

Falta de comida
por cambio de
clima

CAUSAS BASICAS
Urbanizacin
Contaminacin
Deforestacin
Destruccin de los arrecifes de
coral
Conversin de sabanas en tierras
de pastoreo
Catstrofes naturales o
provocadas por el hombre
Sobreexplotacin de recursos
Incendios
Construccin de caminos y presas

Cambios
drsticos de
hbitat

Caza ilegal

Uso
Pesticidas

Pesca intensiva

Muerte por
sobrepoblacin

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Grupos particulares

La gran mayora de los pequeos mamferos (roedores,


quirpteros, pequeos carnvoros, etctera) ven en
la
destruccin de su hbitat la principal causa de su desaparicin;
sin embargo, es importante destacar dos grupos, que no son los
ms numerosos pero s importantes por las interacciones que
tienen con el ser humano y la poca atencin que se les ha
prestado en sus problemticas de conservacin: los mamferos
marinos y los grandes carnvoros.
Mamferos Marinos
En nuestro pas estn presentes prcticamente todas las familias
de cetceos, excepto los delfines de ro como el del Amazonas,
la sper familia Platanistoidea; la beluga y el narval,
Monodontidae, y la ballena franca enana, la nica de la familia
Neobalaenidae. En cuanto a los pinnpedos, de las tres familias
slo falta la de las morsas, Odobenidae. Sin embargo, es
interesante notar que la costa occidental de Baja California fue
escenario para la evolucin de las morsas, pues all se han
encontrado fsiles de estos organismos.
Los pinnpedos (focas y lobos marinos), que habitan sobre todo
en las costas de la pennsula de Baja california, ven afectadas
sus poblaciones por diferentes causas, como son la destruccin
de sus hbitats, pues muchas de las playas se estn
transformado rpidamente en destinos tursticos, o bien se ven
influenciados por stos, por lo que los animales ya no
encuentran en esas playas sitios a salvo para la procreacin. La
contaminacin de los mares y las malas prcticas de pesca
tambin son factores para la desaparicin de estas especies.
Los grandes carnvoros

Mxico presenta una gama de carnvoros dentro de su


mastofauna nativa. Tenemos varios representantes de los
carnvoros, los cuales podemos dividir, arbitrariamente, en dos
grupos: los pequeos carnvoros, dentro de los que encontramos
a los zorrillos, las comadrejas, los cacomixtles, etc.

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Los grandes carnvoros

stos se encuentran en peligro de extincin, principalmente por la


destruccin de su hbitat, o bien por la caza directa. Cuando llegan a
tener interaccin con el hombre, normalmente es porque consumen
huevos, gallinas o pollos, ocasionando prdidas econmicas a los
campesinos de escasos recursos econmicos, aunque el dao no es
importante en trminos econmicos.
El otro grupo es el denominado megacarnvoros o carnvoros de gran
tamao. Estos mega-carnvoros suelen tener mayor cantidad de
encuentros con el hombre y su condicin de consumidores de carne
hace que frecuentemente esas interacciones entren en el plano de los
conflictos, ya que actan en mayor grado con el ganado domstico y
muy escasamente causan la muerte directa de los seres humanos.
Estos conflictos se ven incrementados en nmero e intensidad por la
destruccin de los hbitats nativos y por la destruccin consecuente
de las presas tradicionales de los mega depredadores, por lo que la
caza ilegal (en ocasiones promovida por los gobiernos) ha sido un
factor importante para que en la actualidad los grandes carnvoros
mexicanos estn en gravsimo peligro de extincin, a pesar de que
muchos de ellos deberan ser motivo de orgullo nacional.
Felinos
De los seis felinos silvestres (Cervantes et al. 2003) que habitan el
territorio nacional, el ms conocido es el Jaguar (Panthera onca). Esta
especie de origen tropical ha sido reconocida como el ms poderoso
de los depredadores.
Como en el caso de muchos otros felinos, no se conoce realmente la
situacin real del estado de conservacin de esta especie, entre otras
causas porque, como todos los felinos americanos, es solitario y tiene
hbitos nocturnos, adems de ser sigiloso por naturaleza.
Si bien el jaguar fue cazado extensivamente por su piel, las fuertes
regulaciones tanto nacionales como Internacionales, acerca del
comercio de pieles, han tenido un impacto positivo en la disminucin
de la caza .

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Sin embargo, la cacera ilegal an se presenta pretextando la
depredacin que causan o pueden causar sobre el ganado.
El Puma (Felis concolor) es un felino que habita en los bosques
del norte del pas, de donde es originario, y ha migrado hasta el
sur del continente. Siendo la nica especie, la falta de hbitat
ha hecho que las pequeas poblaciones que an existen
emigren hacia hbitats ms tropicales.

De los pequeos flidos el jaguarundi (Herpailurus jaguarundi)


es la especie que se encuentra en mayor peligro de extincin.
Por ser de tamao pequeo su alimentacin se restringe a
vertebrados chicos, y debido a sus hbitos de vida al interior de
las selvas hmedas, es poca su interaccin con el ser humano.

Los dos pequeos gatos manchados: el magray (Leopardos


weddii) y el ocelote (Leopardus pardalis), son perseguidos por
sus pieles,
Osos

Otro grupo importante de grandes carnvoros es el de los osos.


En Mxico alguna vez habitaron las dos especies de grandes
Ursidos Americanos: el Grisli (Ursus arctos) y el Oso Negro
(Ursus americanus). La principal razn de su desaparicin fue la
cacera indiscriminada, aunada a su bajo potencial reproductivo.
Por ser un carnvoro cazador se le atribuy la destruccin del
ganado en el norte de Mxico. La especie que se mantiene en
Mxico es el Oso Negro. Tambin es carnvoro y se sabe que
puede cazar y depredar ganado.
La mayora de sus hbitos alimenticios incluyen bayas, frutos y
varios vegetales, por lo que es percibido como una amenaza
menor para la poblacin humana.
Cnidos

La familia de los cnidos es la tercera de los grandes


depredadores, Esta especie, quiz la ms carismtica de todos
los

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Cnidos

mamferos, tiene una subespecie prcticamente exclusiva de Mxico:


el lobo mexicano (Canis lupus baileyi), que se encuentra en estado de
conservacin. Actualmente la SEMARNAT (2009) la tiene como una de
las especies prioritarias para la conservacin. Tiene un plan piloto
para reintroducir un nmero limitado de ejemplares en el noroeste
del pas, en las zonas altas de la Sierra Madre Occidental, que
permita recrear uno de los ecosistemas de esta zona del pas.

El lobo, como ninguna otra especie de mamfero, fue perseguido,


cazado, envenenado y exterminado en Mxico, principalmente por la
depredacin que caus est muy adaptable especie sobre el ganado
ovino, vacuno y caballar, adems de ser la causante, como se le
atribuy, de la diseminacin de la rabia entre los perros domsticos
(Gonzlez et al. 2004).

Conclusiones

En general, debido a lo complicada que es la conservacin de los


mamferos en Mxico en los albores del siglo XXI; el incremento en la
poblacin humana, y la destruccin intensiva de las zonas naturales,
en gran medida por problemas de corrupcin y la falta de
compromiso con la naturaleza, se reducen cada vez ms los hbitats
en que viven los mamferos silvestres grandes y pequeos. Si bien el
cambio de actitud mostrado por algunas autoridades y la existencia
de leyes e instrumentos jurdicos cada vez ms estrictos,
permiten albergar la esperanza de que muchas de las especies
encontrarn refugio para estar a salvo y sobrevivir, es claro que
solamente a travs de la educacin ambiental de la poblacin; la
generacin de opciones productivas como el ecoturismo, y los
aprovechamientos sostenibles, se encontrarn estos sitios de manera
ms sencilla.
Los mamferos siempre sern una parte importante en la ecologa de
los ecosistemas que habitan, pero por su cercana biolgica con el ser
humano tambin sern un importante atractivo para fomentar
actividades de inters ambiental, basadas en la observacin, la
escucha y la interaccin con estos maravillosos animales.

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Bibliografa

Alvares V., R. C., R. G. Gonzlez G., L. Yez L. y M. A. Armella.


2003 Historia, biologa y conservacin de un smbolo olvidado de
Mxico: El lobo gris mexicano.

Ceballos, G. y M. G. Oliva 2005 Mamferos Silvestres de Mxico


Ed. CONABIO.
Doan-Crider D. y D. G. Hewitt, 2005 El Oso Negro regresa de
Manera Natural. CONABIO Biodiversitas No 63: 1-5

Doan-Cider. D. 2002, Por el camino del Oso. Especies eneroFebrero pgs. 2-8 Ed. Naturalia
EMC=Cosmos 2009: Enciclopedia delas ciencias y la tecnologa
en Mxico, Ed. Universidad autnoma Metropolitana y CONACyT

Galindo Leal, C. 2009 Panthera onca Editorial UAM

SEMARNAT, 2009. Programa de Accin para la conservacin de la


Especie lobo gis Mexicano, (Canis lupus Bailey) .
Referencias electrnicas
Norma
OFICIAL
MEXICANA:
http://www.semarnat.gob.mx/leyesynormas/Normas%20
Oficiales%20Mexicanas%20vigentes/NOM-ECOL-059-2001.pdf
Proyecto de MODIFICACIONES a la NOM-059 de 2005
http://207.249.181.113/participacion/IMG/pdf/2008_12_05_Proye
cto_Modificacion_ NOM-059-2001.pdf

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http://www.agarman.dial.pipex.com/puma.htm

http://www.animalesextincion.es/articulo.php?id_noticia=119

http://www.wwf.org.mx/wwfmex/esp_osonegro.php

http://www.conanp.gob.mx/pdf_especies/PACE_LOBOMEXICANO.pdf

http://www.conanp.gob.mx/pdf_especies/pace_jaguar.pdf

http://www.conanp.gob.mx/pdf_especies/PACEvaquita.pdf
Por qu eleg ese tema?

Eleg este tema primero que nada porque soy una fiel protectora de
los animales, ya merece vivir en un hogar normal como es su hbitat,
reproducirse y desenvolverse en un lugar seguro, limpio y de acuerdo
a sus necesidades; Por el simple hecho de tener derecho a la vida
como lo hara cualquier ser humano.

Por lo anterior es de suma importancia proteger la naturaleza y


nuestro ecosistema, ya que este es necesario y vital para conservar
la existencia de todos los animales del planeta. Con tristeza me doy
cuenta que de los seres humanos depende la conservacin,
destruccin o extincin de la gran variedad de animales que existen
en nuestro pas.
Tenemos que hacer conciencia del dao que estamos causando, y
que de esa educacin dependen nuestras siguientes generaciones
para que puedan conocer todo lo que la misma naturaleza nos
brinda.

De dnde partiste para empezar a escribir?

De la informacin que me brindaron las bibliografas, referencias


electrnicas y vnculos. Adicional navegue sobre google para checar
dibujos e informacin adicional que pudiera obtener.