Está en la página 1de 47

MITOLO

GIA
GRIEGA

Zeus (Jpiter
romanos)
Zeus era hijo de los titanes
Cronos y Rea, y fue el dios
supremo de los griegos,
que viva en el monte
Olimpo al noreste de
Grecia. All moraba con su
esposa Hera y los otros
diez dioses mayores.

Zeus
Homero a menudo le llama el que acumula nubes.
Rega y explotaba todas las fuerzas de los cielos, la
lluvia, la nieve, el granizo y la tormenta. A l se
asocian criaturas como el guila, el ave de presa
que reinaba en los cielos y con cuya forma rapt y
forz a Ganmede. Su rbol sagrado era el roble. Su
arma favorita era el rayo, con el que destrua a
todos sus enemigos. Tambin llevaba el aegis o
capa de piel de cabra sobre sus hombros, que le
serva como escudo, al igual que a su hija Atenea
(ver Atenea). Zeus anunciaba su llegada
extendiendo la capa y oscureciendo los cielos.

Hera (Juno
romanos)
Hera es la diosa con mayor
rango en el Olimpo, pues
es esposa y hermana de
Zeus, el dios de los dioses
en la mitologa griega.

Hera
Como esposa del lder de los dioses, Hera se convirti en
la protectora de todas las mujeres casadas. Por ello, se
la representa como mujer celosa, vengativa y violenta,
pues Zeus -que le era infiel constantemente- provocaba
sus iras, de las que haca vctimas no slo a las amantes
sino a los hijos producto de los amores prohibidos.
Fue as como Heracles cay en desgracia con Hera, pues
era hijo de Zeus y Alcmena, y fue tal vez el que ms
sufri la clera de la diosa. A ella se le ocurri la idea de
los doce trabajos a los que se someti al semidios, y lo
persigui sin lmite hasta el fin de sus das.

Apolo
Apolo, tambin conocido
como Phoebus Apollo (Febo
Apolo), fue uno de los
dioses griegos ms
importantes. Perteneca al
grupo de los 12 dioses que
habitaban en el Olimpo
junto a Zeus. Apolo, hijo de
Este y de Leto, era entre
otras cosas el dios del arte
de la adivinacin, de las
artes -la msica, sobre
todo- y la arquera. Tambin
era el dios de la luz ligada
al sol (Phoebus, Febo o
foibos significa brillante).

Apolo
Apolo vena de Licia, en lo que hoy da es el suroeste de Turqua.
Alrededor del ao 1000 a.C. Febo Apolo ya era adorado como uno
de los dioses griegos ms importantes.
Leto dio a luz a Apolo y a su hermana melliza Artemisa, diosa de la
caza, en la isla de Delos, donde se haba refugiado de la ira de
Hera, la esposa de Zeus (ver Hera). Apolo se hizo adulto muy
rpido y se traslad a Delfos, en la pennsula griega donde
habitaba la serpiente gigante Pitn en una grieta de la superficie.
Pitn era hermana de Gaya, la diosa de la tierra. Tiempo atrs se
haba enemistado con Leto y haba intentado evitar el nacimiento
de Apolo y Artemisa. Apolo acab con el monstruo con mil
flechas, segn cuenta el poeta Ovidio en su obra. Aunque tuvo
que hacer penitencia por el pecado de haber acabado con la
serpiente divina, se le permiti fijar su orculo donde antes haba
estado Pitn.

Afrodita (Venus
romanos)
Afrodita es la diosa del
amor y la belleza, y se
identifica en Roma con la
antigua divinidad itlica
Venus. Segn una tradicin
es hija de Urano y segn
otra de Zeus y Dione.

Afrodita
En el caso de la primera historia, el
nacimiento ocurre en el momento que
Cronos (dios del tiempo) corta los
genitales de su padre Urano y los lanza al
mar, de donde surge Afrodita. De ah que
se le conozca como la diosa nacida de las
olas o nacida del semen de dios.

Ares (Marte para


los romanos)
Ares, hijo de Zeus y de su
esposa Hera, fue el dios
griego de la guerra. Era uno
de los 12 dioses del Olimpo
y, al contrario que la dotada
e inteligente Atenea, que
tambin diriga los asuntos
de la guerra, se trataba de
un dios sin modales, violento
y agresivo, sin ningn
aspecto positivo para la
humanidad. Incluso su padre
le dijo que le odiaba ms
que al resto de los dioses y
que la nica razn para
tolerarle era que fuese hijo
suyo y de su esposa Hera.

Ares
Ares no se cas, pero s tuvo muchas relaciones
extramatrimoniales. Su relacin ms famosa es la
que mantuvo con Afrodita, la diosa del amor y de
la belleza, a travs de la cual concibi a Armona,
esposa de Cadmio, y a los gemelos Deimos (temor)
y Fobos (miedo). La historia seala que Hefesto,
marido de Afrodita, advertido sobre el engao al
que estaba sometido, fabric una red casi invisible
para ponerla sobre su lecho. Cuando Ares y
Afrodita yacan sobre l, quedaron atrapados y
fueron humillados ante todos los dioses.

Artemisa (Diana)
Esta diosa equivale en
Roma a Diana, la Cazadora.
Segn algunas tradiciones,
es hija de Dmeter (diosa
de la fertilidad); sin
embargo es ms comn
que se considere hermana
gemela de Apolo (dios del
arte y de la adivinacin), y
por lo tanto hija de Leto y
Zeus (dios de los dioses).

Artemisa
rtemisa se mantuvo eternamente virgen y joven,
por lo que siempre fue un emblema de las doncellas
jovenes. Nunca conoci la dependencia a hombre.
Su nico placer era la caza, y debido a esto andaba
siempre armada con una arco, con el que cazaba y
persegua a sus vctimas que iban desde veloces
ciervos hasta humanos cados en desgracia. Uno de
sus castigos clsicos, es enviar la muerte a las
mujeres que van a dar a luz. Las muertes
repentinas e indoloras son tambin de su cosecha.
Es muy propicia a la clera y es en extremo
vengativa.

Atenea (Minerva
romanos)
Atenea o Palas Atenea
form parte de los
habitantes del Olimpo
junto al dios supremo
Zeus. Era una de las diosas
griegas ms importantes y
presentaba un gran
nmero de rasgos
caractersticos. Era la diosa
de la guerra, de la
sabidura y de la ciencia,
adems de patrona de
diversas actividades.

Atenea
La sabidura y la versatilidad de la virginal Atenea eran una
consecuencia directa de su extraordinario nacimiento. En
cierta ocasin Zeus haba concebido un hijo con ocenide
Metis (sabidura o la diosa de la tierra, Gaya, y el dios de
los cielos, Urano, haban dicho que el dios que naciese del
embarazo de Metis sera muy superior a l). El dios
supremo mont en clera y devor al atemorizado Urano,
lo que le provoc tiempo despus que tuviese un intenso
dolor de cabeza. Hefesto, el artesano de todos los dioses,
tuvo que utilizar sus herramientas para abrir la cabeza de
su padre, de donde sali Atenea completamente vestida y
ya adulta. De este modo, podra decirse que era la favorita
de su padre y que en cierto sentido se pareca a l.

Dioniso (Baco
romanos)
Dioniso, hijo de Zeus y
Semele, es el famoso dios
del vino, sobre todo si lo
tomamos en la forma de
Baco, aunque su
significacin en la cultura
griega es mayor. Como
dios de la vegetacin y del
xtasis, Dioniso fue uno de
los dioses ms importantes
del panten durante el
periodo Helenstico (325-30
a.C.)

Dioniso
Dioniso se cas con Ariadna, hija del rey cretense Minos, que
haba ayudado antes a Teseo a acabar con el Minotauro.
Segn algunas versiones, Ariadna haba quedado
abandonada en la isla de Naxos al marcharse Teseo, con el
que haba huido de Creta, y Dioniso se apiad de ella. Otras
versiones cuentan que Dioniso la reclam como esposa y
Teseo tuvo que hacer el camino de regreso a Atenas en
solitario.
Dioniso era originalmente adorado en Tracia y en Frigia,
donde cumplira la misma funcin que Demter. Hasta ms
tarde no empez a introducirse su figura en la mitologa
griega. En la obra de Homero, que vivi sobre el 800 a.C,
todava se le trata como un dios menor, aunque
posteriormente su culto es de los ms exaltados.

Hades (Pluton)
Hades era el dios de la
muerte, que rega el reino
de los muertos. Este dios
sombro y oscuro era hijo
de los titanes Cronos y
Rea, y como sus hermanos
Zeus y Poseidn, que
tenan el poder sobre el
cielo y los mares, l lo
tena en el mundo que no
se vea y que recibi el
nombre de Hades.

Hades
El mundo de los muertos de los griegos se
representaba como un reino bajo la tierra,
aunque segn algunas fuentes se encontraba
en la zona ms alejada de Occidente, en el
confn del mundo. Tras la muerte, las almas de
los muertos llevaban una existencia
apesadumbrada e incmoda como espritus o
sombras no corpreas. Primero llegaban hasta
el lmite de este reino con Hermes, el
mensajero de los dioses, en su tarea de
Hermes Psychopompos -gua de las almas

Hermes (Mercurio
romanos)
Hermes era hijo de Zeus y de la
ninfa Maia, hija de Atlas, uno de los
12 dioses del Olimpo. Tena
mltiples funciones, pues era
mensajero de su padre, gua de las
almas de los muertos en el Averno,
smbolo de la prosperidad entre los
humanos y protector de los
viajeros, los mercaderes y los
ladrones. Era ingenioso, diestro y
astuto, como un joven sin
problemas a la hora de gastar
bromas o mentir sin que le
descubriesen. Su aspecto era el de
un joven atractivo con un sobrero
alado y unas sandalias tambin
aladas que le daban una
extraordinaria movilidad. En su
mano llevaba una vara que le
serva para hacer magia o para
hipnotizar a la gente.

Hermes
Inmediatamente despus de su nacimiento, el
joven precoz invent un instrumento musical, la
lira, tensando cuerdas sobre el caparazn de una
tortuga. Esa misma noche, en Macedonia, rob 15
de las vacas de Apolo y las llev al Peloponeso
borrando sus huellas. Sacrific dos de ellas a los
dioses y luego regres a la cueva a descansar en
su cuna.
Apolo le busc y le encontr gracias a Bato, el
pastor locuaz que traicion a Hermes y fue
convertido en basalto por los dioses. El pequeo
Hermes afirm no haber robado nada, pero
despus de acudir a Zeus se lleg al acuerdo de

Hefesto (Vulcano
romanos)
Hefesto, el dios impedido y
deformado de la artesana, la
herrera y el fuego segn los
griegos, era hijo de Zeus y Hera.
Segn el poeta Hesiodo, Hefesto
era hijo de Hera nicamente, al
igual que Atenea era hija de Zeus
nada ms. Hefesto era uno de los
12 dioses del Olimpo que convivan
con Zeus. Era un trabajador muy
diestro y sus hermosas creaciones
para los otros dioses y para los ms
privilegiados mortales eran
famosas. Su culto era
especialmente intenso en la isla de
Lemnos, donde se supone que tuvo
su forja. Los romanos creyeron que
sta se encontraba en el corazn
del monte Etna, en Sicilia.

Hefesto
Hefesto trabaj sobre un yunque con la ayuda de los cclopes. Su
conexin con Lemnos se entiende debido a que Zeus le expuls del
Olimpo durante una pelea domstica con Hera, en la que l haba
defendido a su madre. Despus de un largo viaje por el aire lleg a
esa isla.
No era la primera vez que haba sido expulsado del Olimpo, ya que
antes Hera haba hecho lo mismo, avergonzada de la deformidad de
su hijo. Hefesto lleg entonces al Ocano y all le salvaron las diosas
Tetis y Eurinome. A su cuidado, el joven se empez a interesar por la
artesana y a hacer todo tipo de joyas. Hefesto se veng de su madre
tiempo despus hacindole un trono de oro con cadenas invisibles.
Hasta que Dioniso lo emborrach, Hefesto no quiso liberar a su
madre. Tras la reconciliacin, el herrero recibi como esposa a
Afrodita, que con el tiempo sera castigada como lo haba sido Hera,
ya que Hefesto descubri que le engaaba con Ares, dios de la
guerra.

Poseidn
(Neptuno
romanos)
Poseidn, el gran dios del
mar que reinaba sobre los
mares y todos los medios
acuticos, era hijo de
Cronos y de Rea, y
hermano mayor de Zeus.
Era uno de los 12 dioses
mayores que habitaban en
el Olimpo, aunque casi
siempre estaba en su
palacio bajo las aguas y
slo visitaba el Olimpo
cuando quera ver a los
otros dioses.

Poseidn
El iracundo Poseidn era temido como el que sacuda la
tierra, segn palabras de Homero, e instigaba las mareas
ms abruptas y las tormentas en alta mar.
oseidn no acept de buena gana que su hermano fuese el
soberano de todos los dioses. En una ocasin lleg a conspirar
contra l, con la ayuda de Hera y Atenea, para intentar
derrocarle.
El temible y caprichoso dios del mar, con el que los
navegantes deban llevarse bien, fue adorado en todo el
mundo griego y romano. Se han conservado numerosas
imgenes suyas como una figura imponente con su barba y su
tridente, arma que utilizaba para pescar y que haba sido un
regalo de los cclopes, que tambin le dieron a Zeus los rayos
y a Hades el casco que lo haca invisible.

Aquiles
Aquiles, hijo de la diosa
Tetis y del mortal Peleo, fue
uno de los grandes hroes
de la mitologa griega. De
todos los que lucharon en
la Guerra de Troya fue el
ms reconocido. Su papel
en la guerra fue decisivo
para la victoria de los
griegos, pero eso no
significaba que pudiese
asistir a la cada de Troya.

Aquiles
Pese a sus cualidades sobrehumanas, Aquiles era
mortal. Su muerte fue anticipada y, al contrario que
otras figuras como Heracles (Hrcules), no le
esperaba la edificacin, sino una vida de
desesperanza en el mundo de las sombras. La
extrema fortaleza, crueldad, arrogancia y belleza de
Aquiles se convirti en el prototipo de todos aquellos
que quisieran pagar por vivir una vida ilustre,
peligrosa y acelerada. Este tipo de vida siempre
conlleva una muerte prematura, tal y como muestran
los ejemplos de Alejandro Magno, conquistador
macedonio que admiraba al propio Aquiles.

Belerofonte
Belerofonte es hijo de
Poseidn y Eurnome, hija del
rey de Megara. Todo
comienza cuando Belerefonte
es acusado de asesinar
(accidentalmente) a un
hombre que segn algunas
versiones sera Belero, un
tirano de Corinto (de aqu
deriva su nombre Belerofonte
que significa matador de
Belero). A causa de ello
Belerofonte fue expatriado y
se dirigi a Tirintio. El
gobernante de Tirintio era
Preto quien purific al hroe
y lo limpio de su culpa.

Belerofonte
La esposa de Preto llamada Antea segn algunos y Estenebea
segn otros se enamor del hroe pero no fue correspondida por
este. Entonces la mujer se quej con su marido diciendo que este
haba tratado de seducirla. El hbil Preto envi a Belerefonte a la
corte del padre de Antea, Ybates, rey de Licia, para que le
entregue un sobre sellado. Este sobre contena una carta con
instrucciones de Preto para que se deshaga del hroe. Sin
embargo las reglas de la hospitalidad impedan matar a los
forasteros con los que se haba compartido la mesa. Entonces
Ybates no quiso inflingirlas, y para cumplir el encargo mando a
Belerefonte a eliminar a Quimera, un terrible mounstro
mitolgico que lanzaba fuego a travs de sus tres cabezas: una
de len, otra de macho cabro en el lomo y la tercera en la cola
con forma de cabeza de dragn. Ybates estaba seguro de que el
hroe morira.

Tetis
Tetis es una de las Nereidas.
Su padre es Nereo, el Viejo
del Mar y su madre es
Dride. Adems, se le conoce
por ser la madre de Aquiles.
Es una divinidad martima e
inmortal. Segn otra versin
es hija del centauro Quirn,
pero esto no es lo ms
difundido.
La cri la diosa Hera (esposa
de Zeus, dios de dioses) con
la que guarda un verdadero
vnculo y por lo general se
ayudan en las malas, y se
acompaan en las buenas.

Tetis
Zeus como Poseidn (dios del ocano) queran enamorar a la nereida,
pero que por un orculo se enteraron que el nio que ella tuviera
sera ms poderoso que su padre. Por eso para evitar derrocamientos
y luchas de poder, prefirieron abstenerse y permitir que un mortal la
amara.
Quirn se enter de esto, y aconsej a Peleo (su mortal protegido)
que no desaprovechara la ocasin de emparentarse con una
divinidad. Aunque la diosa se resisti, al final Peleo logr que ella
accediera al amor.
Una vez casados, Tetis dio a luz a Aquiles (el hroe de la Ilada). Tetis
intent por todos los medios otorgarle la inmortalidad a su hijo,
procedimientos que resultaban peligrosos. Se cuenta que introdujo a
Aquiles en fuego, pero que Peleo logr llegar a tiempo y as
sucesivamente hasta que un da, decidi introducirlo en laguas de la
laguna Estigia, en el Hades. Para ello lo tom del taln, pero no pudo
terminar porque Peleo lleg y de nuevo la detuvo. As, el taln de
Aquiles qued vulnerable.

Edipo
Labdaco, de la familia de
Carmo, tuvo un hijo llamado
Laio, el cual, despus de la
muerte de Antin y de Zeto,
usurpadores del trono
cadmeio, fue rey de Tebas y
se cas con Yocasta,
hermana de Cren, hija de
Meneceo. Como este
matrimonio era estril, los
esposos se encaminaron a
consultar el orculo de
Apolo, y les respondi la
Pitia que, en caso de
nacerles un hijo, ste
matara a su padre.

Edipo
Al poco tiempo, Yocasta dio a luz un nio. Laio, temeroso del
cumplimiento del orculo, abandon al recin nacido en el monte
Citern. Agujereados los pies y atados con fuertes ligaduras, qued
pendiente de un rbol. Pas por all el pastor Forbas, quien
apiadndose de la criatura lo recogi, llamndole Oidipus, a causa de
la deformidad de sus pies, y lo llev al palacio de su amo, el rey de
Corinto, Polibo.
Tanto el rey como la reina Merope, quedaron encantados con el nio y
resolvieron adoptarlo. Edipo creci as bajo la tutela y amparo de los
reyes y como si fuera hijo de los soberanos. Ya crecido, se dio cuenta
de que el pueblo corintio le haca objeto de crueles mofas, y oy en
reiteradas ocasiones que se pona en duda su descendencia de la
regia estirpe.
El orculo, sin revelarle el secreto de su nacimiento, le anuncia que l
ser el matador de su padre y que cometer incesto con su madre.

Odiseo (Ulises)
Odiseo, rey de taca, cuyo
nombre griego es Odiseo,
es hijo de Leartes y
Anticlea.
La intervencin de ste
hroe en la Guerra de
Troya fue decisiva ya que
fue suya la idea del Caballo
de Troya. Sus aventuras
durante el viaje de regreso
y su arribo al pas natal
forman La Odisea, la
segunda de las dos obras
inmortales de Homero.

Odiseo (Ulises)

Intereses relacionados