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Primeras Civilizaciones

MESOPOTAMIA

Introduccin
Hace unos 5000 aos los avances
agrcolas posibilitaron el surgimiento
de las ciudades en el contexto de
sociedades ms complejas. En
Mesopotamia y Egipto esto dio lugar
a la aparicin de las primeras formas
de Estado y a la invencin de la
escritura.
Entramos as en la Historia.

Estas primeras civilizaciones histricas reciben


el nombre de civilizaciones fluviales, porque
surgieron a orillas de grandes ros. Sus
crecidas favorecieron un aumento de la
produccin agrcola y, con ello, el aumento de
la poblacin y el nacimiento de ciudades ms
ricas.

Las civilizaciones fluviales ms


importantes fueron:
Mesopotmica: entre los ros Tigris y
ufrates
Egipcia: junto al ro Nilo
India: en torno a los ros Indo y Ganges
China: junto al ro Huang He

NUEVAS FORMAS DE VIDA


CAMBIOS ECONMICOS Y SOCIALES:
La economa sigui siendo fundamentalmente
agrcola
El aumento de la produccin agrcola dio lugar
a la aparicin de excedentes, por lo que
surgieron nuevos oficios (alfareros, tejedores,
canteros) y, en consecuencia, nuevos
grupos sociales.
Adems, estos excedentes propiciaron la
aparicin del comercio y de un sistema de
transportes (fluviales y terrestres).

CAMBIOS SOCIALES:
la sociedad se hizo ms compleja
surgieron nuevos grupos sociales,
diferenciados por su riqueza o por su poder.

CAMBIOS POLTICOS:
Los poblados se convirtieron poco a poco
en ciudades que necesitaban nuevas
formas de administracin: gobierno (reyes
y sacerdotes), leyes, impuestos, ejrcitos,
monumentos...
Despus surgieron las ciudades-estado, los
estados y los imperios.

LA APARICIN DE LA ESCRITURA:
Apareci paralelamente en Mesopotamia y
Egipto (3500 a.C.) debido a las nuevas
necesidades administrativas y comerciales. Con
ella surgieron la enseanza en las escuelas, la
transmisin cientfica y cultural y su
recopilacin en incipientes bibliotecas.
En Mesopotamia la escritura era cuneiforme
y se escriba sobre tablillas de arcilla.
En Egipto la escritura era jeroglfica y se
escriba sobre papiros.

Escritura cuneiforme

MESOPOTAMIA, TIERRA
ENTRE DOS ROS
Mesopotamia se encuentra situada en
Oriente Prximo, entre los ros Tigris y
ufrates. De ah proviene su nombre, que
en griego significa tierra entre ros. All,
en un contexto geogrfico marcado por la
fertilidad de sus tierras, se desarrollaron
las primeras ciudades, rodeadas de
murallas, centros de un territorio que se
dedica a la agricultura de regado y al
pastoreo.

Territorio:
Aunque geogrficamente podemos
distinguir dos zonas (Alta y Baja
Mesopotamia), es mejor distinguir el
territorio segn los pueblos que lo
habitaban:
ASIRIA (habitada por los asirios) al norte, en
la montaa.
ACAD (habitada por los acadios), en el
centro, en el valle de los dos ros.
SUMER (habitada por los sumerios), al sur,
en el curso bajo.

Mapa de Mesopotamia

La evolucin histrica de
Mesopotamia
(3500 a.C. 539 a.C.)

La historia de Mesopotamia se divide


en distintos periodos segn qu
pueblo dominaba la regin:
Primeras ciudades-estado: sumerios
Los primeros imperios:

Acadios
Babilonios
Asirios
Persas

Evolucin histrica de
Mesopotamia
Las primeras ciudades estado:
- sumerios: se consideran los iniciadores de la
civilizacin mesopotmica. Este pueblo se
instal en la Baja Mesopotamia y consigui
desecar pantanos, controlar la crecida de los
ros con diques y muros para extender la
superficie de cultivo.
- As aparecieron las ciudades-estado como Ur,
Uruk o Lagash. Cada una tena su territorio y
su propia administracin y, en numerosas
ocasiones, rivalizaban entre ellas.

Antigua ciudad de Ur

Los primeros imperios:


Acadios: procedentes del
centro de Mesopotamia. En
poca de Sargn I formaron
un gran imperio cuya capital
era Acad.

- Babilonios: Crearon un gran


imperio que alcanz su
esplendor en poca de
Hammurabi. Este rey unific
las leyes de distintas ciudades
creando un famoso cdigo que

Los primeros imperios:


Asirios: Era un pueblo
guerrero que proceda de
las montaas del norte.
Alcanzaron su mximo
esplendor con el rey
Asurbanipal II. Tuvieron
su capital primero en
Assur y despus en Nnive

- Persas: conquistaron todas las tierras de


Mesopotamia y las integraron en su extenso
imperio en el ao 539 a.C. As finaliz la
civilizacin mesopotmica.

Localizacin temporal de la
civilizacin mesopotmica

ORGANIZACIN POLTICA Y
ECONMICA

EL SISTEMA POLTICO. LAS PRIMERAS


MONARQUAS
En poca sumeria cada ciudad-estado estaba
dirigida por un patesi que era la mxima
autoridad civil y religiosa.
Como prncipe: gobernaba la ciudad y se encargaba
de la defensa, la justicia, los impuestos
Como sacerdote: diriga el culto a los dioses y el
cuidado de los templos.

Con el tiempo, el patesi acab convirtindose


en rey. Entonces, en algunos casos, dej el
poder religioso y se centro en dirigir la ciudad.

LAS ACTIVIDADES ECONMICAS:


La ECONOMA mesopotmica se basaba en la
agricultura, la ganadera, la artesana y el
comercio.
Agricultura de regado: fue la base de la economa.
Las tierras pertenecan al templo o al palacio, que
las arrendaban (alquilaban) a los campesinos:
Cultivaban cereales, verduras, hortalizas
Ganadera: cabras, cerdos, caballos
Comercio exterior: beneficiado por la situacin
geogrfica de Mesopotamia. Permiti obtener
productos como la madera, la piedra o los metales
que escaseaban en la regin. Como tenan moneda
el comercio se haca mediante el trueque o con
lminas de plata.

LA ORGANIZACIN SOCIAL:
La poblacin de Mesopotamia se divida en tres
grupos sociales que tenan derechos y deberes
diferentes:
- seores: nivel superior. Lo formaba el patesi o el
rey, su familia, los altos funcionarios y los
sacerdotes. Tenan el poder econmico, poltico y
social.
- Pueblo: formado por hombres libres que tenan
bienes propios. Se divida en:
- Grupo intermedio: comerciantes y los funcionarios.
- Grupo inferior: campesinos y artesanos.

- Esclavos: fueron muy abundantes. Eran


prisioneros de guerra o personas libres que caan
en la esclavitud por no poder pagar sus deudas.
Se consideraban una propiedad ms y realizaban
los trabajos ms duros.

SEORES

Comerciantes
Funcionarios

PUEBLO:
GRUPO INTERMEDIO

PUEBLO:
GRUPO INFERIOR

Prisioneros de
guerra
Personas con
deudas

Patesi o el rey.
Familia real
Altos funcionarios y los sacerdotes

ESCLAVOS

Campesinos
Artesanos

RELIGIN:
La RELIGIN mesopotmica era POLITESTA
(Anu, Enlil o Ishtar). Estos dioses eran
adorados en los templos.
Crean en una vida despus de la muerte
pero pensaban que sta era un suplicio y no
un paraso.
Combinaban estas creencias con la prctica
de la magia, la brujera y la adivinacin.

CULTURA, LETRAS Y CIENCIAS:


En Mesopotamia eran muy numerosas
las bibliotecas, en las que guardaban y
ordenaban las tablillas de barro, que
contenan todos sus conocimientos.
De su literatura destaca el poema de
Gilgamesh
Tambin se ocuparon de las ciencias.
Estudiosos de la astronoma, crearon
un calendario lunar y dividieron en
tiempo
en
unidades
exactas,
adoptando el sistema sexagesimal, que
seguimos utilizando hoy para medir el
crculo y el tiempo de nuestros relojes.

Es muy importante el Cdigo de


Hammurabi, recopilacin de leyes de
este rey babilnico. Mide 2,25 metros
de alto, est hecho en basalto y
recoge normas del derecho
mesopotmico.

La escritura:
La gran contribucin de
los pueblos
mesopotmicos a la
cultura ha sido la
escritura.
Escriban trazando los
signos con un punzn
sobre una tabillas de
arcilla blanda que despus
de dejaba secar o se coca
en el horno. La forma de
cua que dejaba ha dado
nombre a este tipo de
escritura: cuneiforme.

Pictogramas y su significado

Arte mesopotmico
El arte mesopotmico ha dejado huellas
principalmente en la arquitectura y la
escultura.
Arquitectura:
Construyeron sus edificios en adobe (barro
secado al sol) o ladrillo (barro cocido) y fueron
los primeros en utilizar el arco y la bveda. En
ocasiones revestan el exterior de los palacios
con ladrillos vidriados, que les haca brillar.
Sus principales obras fueron palacios y templos.
Los palacios se construan sobre una superficie
elevada y estaban protegidos por murallas.

ZIGURAT MESOPOTMICO

De
la
arquitectura
babilnica
destacamos la Puerta de Isthar,
dedicada a la diosa del mismo
nombre.

Arte mesopotmico
La escultura mesopotmica tenan una
finalidad propagandstica. Destacar las
esculturas de dioses y gobernantes como
Gudea, que representan a este rey
sosteniendo en sus manos planos.

GUDEA
DE
LAGASH

En la escultura tambin tenemos que


destacar:
estelas, como las de Hammurabi y Narah Sim,
relieves en las paredes de los palacios en los que
se narran escenas de la vida de los reyes,
esculturas exentas en las que se representan a
los ms altos dignatarios como orantes.

NARAMSN

SARGN, REY DE
ACAD

ESTANDARTE DE UR

ARTE ASIRIO
Los asirios eran un pueblo guerrero y eso queda
reflejado en su arte, del que destacamos sus
relieves.

LEONA HERIDA: RELIEVE DE CACERAS DE ASURBANIPAL DEL


PALACIO DE NNIVE

RELIEVE QUE MUESTRA A ASURBANIPAL


CAZANDO

ASURBANIPAL LUCHANDO CON


UN LEN

Del mundo persa vamos a


destacar los palacios de
Pasagarda y de Perspolis.

LAMASUS DE LA
PUERTA DE JERJES
EN EL PALACIO
DE PERSPOLIS

Tumba
de Ciro II
en
Pasagard