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Historia de los superconductores

El descubrimiento de la
superconductividad se
remonta a 1908, ao en
el que el fsico holands
Heike Kamerlingh Onnes
lleg a enfriar el helio
hasta el punto de su
licuefaccin, a una
temperatura prxima al
cero absoluto

Heike Kamerlingh Onnes .El fsico holands Heike


Kamerlingh Onnes fue galardonado con el Premio
Nobel de Fsica en 1913. Llev a cabo estudios sobre
los efectos de temperaturas extremadamente bajas
en numerosos gases y metales, y descubri la
superconductividad del mercurio.

Algunos cientficos que trabajaban con


superconductores similares a los empleados por
Onnes, intentaron subir ligeramente la
temperatura crtica mezclando compuestos para
formar aleaciones superconductoras. Hacia
1933 la temperatura crtica fue duplicada a 10K
(an muy baja).

El proceso fue lento y frustrante hasta


1941 cuando se encontraron aleaciones
de niobio que se volvan
superconductoras a 15K. Sin embargo,
los principios fsicos de la
superconductividad no se comprendieron
hasta 1957, cuando los fsicos
estadounidenses John Bardeen, Leon N.
Cooper y John R. Schrieffer propusieron
una teora que ahora se conoce como
teora. No fue hasta 1969 cuando la
temperatura crtica volvi a duplicarse
nuevamente, alcanzando los 20K. Este
avance fue muy importante, puesto que
el hidrgeno se lica a 20K.
Un pequeo imn cilndrico flota por encima de un
superconductor. El vapor es nitrgeno lquido en ebullicin,
que mantiene al superconductor en un estado de resistencia
nula. Cuando el imn desciende hacia el superconductor,
induce una corriente elctrica, que a su vez crea un campo
magntico opuesto al del imn. Como el superconductor no
tiene resistencia elctrica, la corriente inducida sigue
fluyendo y mantiene el imn suspendido indefinidamente.

En 1986 Los nuevos materiales


superconductores que no son aleaciones
metlicas sino cermicas hechas a base de
xido de cobre mezclados con bario o
estroncio y alguno de los elementos
conocidos como tierras raras (lantano, itrio y
neodimio). Alex Mller y Georg Bednorz
haban sintetizado un complejo material
cermico (BaLaCuO) que presentaba
superconductividad a 30K.

En 1988 el xido de cobre, calcio, bario y talio


(TlBaCaCuO) alcanz una temperatura crtica de
125K. Las investigaciones efectuadas en el
laboratorio de la Escuela Superior de Fsica y
Qumica Industrial de Pars en mayo de 1993,
trabajando con pelculas de xido mixto de
cobre, calcio, bario y mercurio (HgBaCaCuO)
lograron una temperatura crtica de 133K.

Los compuestos que han originado los sorprendentes


adelantos en materia de superconductividad son
todos cupratos de la familia de las perovskitas de
cobre, es decir, cristales constituidos por el
apilamiento, en todas las direcciones del espacio, de
octaedros que contienen en su centro un tomo
metlico, el cobre, con tomos de oxgeno en los
vrtices; los espacios entre los octaedros estn
ocupados por otro tomo metlico.

Sin embargo, la carrera de la


temperatura crtica an no ha
terminado. Los cientficos
suean con
superconductores a
temperatura ambiente, que
no necesiten refrigerarse, la
cual est en torno a los
293K (20C).

La evolucin tremenda que ha tenido el


estudio delos superconductores ha
impulsado la industria moderna y la
comprensin de los usos de la energa
mediante la ciencia de los materiales
que ha usado la qumica inorgnica
para crear cermicas complejas hasta
el aprovechamiento de la biomasa.