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Suelo

En los ltimos aos, la ciencia se ha


concentrado cada vez ms en la Tierra
como planeta, que, en la medida que
nosotros sabemos, es nico: donde una
fina cubierta de aire, una pelcula an
ms fina de agua y la capa an ms fina
de suelo se combinan para dar apoyo a
una red de vida de una maravillosa
diversidad en cambio continuo (*)

Jack Eddy, A fragile Seam of Dark Blue Ligh

El suelo cubre la mayor parte de la superficie terrestre. Junto con el aire


y el agua, es uno de nuestros recursos ms indispensables. El suelo es
el puente entre la vida y el mundo inanimado.
Toda la vida (la biosfera completa) debe su existencia a una docena
ms o menos de elementos que en ltima instancia deben proceder de
la corteza terrestre. Una vez que la meteorizacin y otros procesos
crean el suelo, las plantas llevan a cabo el papel intermediario de
asimilar los elementos necesarios y hacerlos asequibles a los animales,
entre ellos los seres humanos.
El suelo se forma all donde se unen la tierra slida, la atmsfera, la
hidrosfera y la biosfera y se desarrolla en respuesta a interacciones
ambientales complejas entre diferentes partes del sistema Tierra. El
suelo es dinmico y sensible a prcticamente todos los aspectos de su
entorno y cuando se producen cambios ambientales, como el clima, la
cubierta vegetal o la actividad animal (incluida la humana) el suelo
responde. Cualquiera de esos cambios produce una alteracin gradual
de las caractersticas del suelo hasta alcanzar un nuevo equilibrio.

Definicin
Con pocas excepciones, la superficie de la Tierra est cubierta
por el regolito (rhegos manta; lithos piedra), la capa de roca y
fragmentos minerales producidos por meteorizacin. Algunos
llamaran suelo a este material, pero el suelo es ms que la
acumulacin de restos meteorizados.
El suelo una combinacin de materia mineral y orgnica,
agua y aire: la porcin del regolito que sustenta el
crecimiento de las plantas, es la capa ms superficial de
Componentes:
la corteza
terrestre Aunque las
proporciones de los principales
componentes que hay en el suelo
varan, siempre estn presentes
los mismos cuatro componentes.
Alrededor de la mitad del volumen
total de un suelo superficial de
buena calidad est compuesto por
una mezcla de roca desintegrada y
descompuesta (materia mineral) y
de
humus,
los
restos
descompuestos de la vida animal y
vegetal (materia orgnica). La otra
mitad consiste en espacios porosos

Formacin del Suelo


El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor
parte de los materiales rocosos, siempre que permanezcan
en una determinada posicin el tiempo suficiente para
permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar:
Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de
la roca que tienen debajo.
Suelos alctonos, formados con materiales provenientes
de lugares separados. Son principalmente suelos de
fondos de valle cuya matriz mineral procede de la
erosin de las laderas.
El suelo es el producto de la interaccin compleja de varios
factores, entre ellos la roca madre, el tiempo, el clima, las
plantas y los animales, y la topografa.

1. Roca madre: La fuente de la materia mineral meteorizada


a partir de la cual se desarrolla el suelo se denomina roca
madre y es el factor fundamental que influye en la
formacin del nuevo suelo.
2. Tiempo: La naturaleza del suelo se ve muy influida por la
duracin de los procesos que han estado actuando. a
modo de regla, cuanto ms tiempo ha estado formndose
un suelo, mayor es su grosor y menos se parece a la roca
madre.
3. Clima: El clima se considera el factor ms influyente en la
formacin del suelo. La temperatura y las precipitaciones
son los elementos que ejercen el efecto ms fuerte sobre
la formacin del suelo. Las variaciones de temperatura y
de precipitaciones determinan si predominar la
meteorizacin qumica o la mecnica y tambin influyen
en gran medida en la velocidad y profundidad de la

4. Plantas y los animales: Los tipos y la abundancia de organismos


presentes tienen una fuerte influencia sobre las propiedades fsicas y
qumicas de un suelo. La fuente principal de materia orgnica del
suelo es la vegetal, aunque tambin contribuyen los animales y un
nmero infinito de microorganismos. La fertilidad del suelo est
relacionada en parte con la cantidad de materia orgnica presente,
pues tiene una gran capacidad de retencin de agua y, por tanto,
ayuda a mantener el agua en un suelo.
5. Topografa. La disposicin de un terreno puede variar en gran
medida en distancias cortas, esas variaciones de la topografa, a su
vez, pueden inducir el desarrollo de una variedad localizada de tipos
de suelo. Muchas de las diferencias existen porque la pendiente tiene
un efecto significativo sobre la magnitud de la erosin y el contenido
acuoso del suelo.
El terreno ptimo para el desarrollo de un suelo es una superficie
plana o ligeramente ondulada en tierras altas. Aqu, encontramos
buen drenaje, erosin mnima e infiltracin suficiente del agua en el
suelo.
La orientacin de la pendiente o la direccin a la que mira la
pendiente, es otro factor que debemos tener en cuenta. La diferencia
en la cantidad de radiacin solar recibida producir diferencias de

Perfil del Suelo


Dado que los procesos de formacin del suelo actan desde la superficie
hacia abajo, las variaciones de composicin, textura, estructura y color
evolucionan de manera gradual a las diversas profundidades. Estas
diferencias verticales, que normalmente van siendo ms pronunciadas
conforme pasa el tiempo, dividen el suelo en zonas o capas conocidas
como horizontes.
Un perfil de suelo bien desarrollado indica que las condiciones
ambientales han sido relativamente estables a lo largo de un perodo
prolongado y que el suelo es maduro. Por el contrario, algunos suelos
carecen por completo de horizontes, dichos suelos se denominan
inmaduros.
Clasificacin
de los Suelos
Existen muchas variaciones de un lugar a otro y de un perodo a otro
entre los factores que controlan la formacin del suelo. Estas diferencias
conducen a una gran variedad de tipos de suelos. Para abordar esta
variedad, es esencial usar algn mtodo de clasificacin dos de las mas
populares son:
Taxonoma del suelo. Para usos agrcolas
AASHTO merican Associattion of State Highway Officials. Para usos de
construccin

PERFIL IDEAL DE UN SUELO


Presenta tres capas superpuestas
denominadas horizontes.
1)Horizonte
A
(eluvial):
Predomina
el
lavado
de
materiales. Muy poroso y rico en
materia orgnica
2)Horizonte B (o iluvial): Denso y
menos poroso que el anterior,
caracterizado por acumulacin de
sales
3)Horizonte C (o regolito):
formado por material original
parcialmente alterado. Cuando
dicho material es una roca, sta
se denomina roca madre

Erosin de los Suelos


Llamamos "erosin" a una serie de procesos naturales de naturaleza
fsica y qumica que desgastan y destruyen los suelos y rocas de la
corteza. La erosin terrestre es el resultado de la accin combinada de
varios factores, como la temperatura, los gases, el agua, el viento, la
gravedad y la vida vegetal y animal.
La erosin del suelo forma parte del reciclaje constante de los
materiales de la Tierra que denominamos el ciclo de las rocas. Una vez
formado el suelo, las fuerzas erosivas, en especial el agua y el viento,
Velocidad
Erosin del suelo de un lugar a otro.
mueven losde
componentes
La erosin es el destino ltimo de todos los suelos. En el pasado, la
erosin ocurra a velocidades mucho ms lentas que las actuales
porque mucha de la superficie terrestre estaba cubierta y protegida
por plantas, sin embargo, las actividades humanas han acelerado en
gran medida la velocidad de erosin del suelo. La velocidad normal de
erosin del suelo vara de un lugar a otro y depende de las
caractersticas del suelo, el clima, la pendiente y el tipo de vegetacin.

A lo largo de un rea amplia, la erosin causada por las aguas de


escorrenta puede calcularse determinando las cargas de sedimento de
las corrientes que drenan la regin. Cuando se llevaron a cabo estudios
de este tipo a escala mundial, indicaron que, antes de l aparicin de los
seres humanos, era ms de dos veces y media la velocidad anterior.
Es ms difcil medir la prdida de suelo debida a la erosin del viento.
Sin embargo, la eliminacin del suelo por el viento generalmente es
menos significativa que la erosin causada por el agua que fluye,
excepto durante los perodos de sequa prolongada.