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El concepto Nio

A lo largo de la historia

La niez ha sido vista de diferentes


formas a lo largo de la historia. Hubo
una poca en que se vea al nio
como"adulto pequeo",es decir
no se conoca la infancia. Luego
aparecen dos formas totalmente
opuestas de ver a los nios
como"esencialmente malos" o
"esencialmente buenos".

El nio, antes de la modernidad, era


considerado como un adulto pequeo,
haca parte del engranaje de una sociedad y
se educaba para ser adulto, para ayudar a
conservar el grupo social. Al desintegrarse
esa cohesin, se vuelca la mirada al sujeto
individual. Dentro de esa concepcin
empieza a configurarse el nio como sujeto,
como ser real capaz de percibir el mundo de
una manera diferente a la del adulto.

El trmino nio no ha tomado su


acepcin moderna sino hasta el siglo
XVII. Antes, no se saban distinguir
las diversas edades, y el trmino de
nio se aplicaba muchas veces
incluso a los adolescentes de 18
aos. Slo en los siglos XVII y XVIII
aparecen palabras de sentido ms
limitado, como bambin o
marmot, a las que el siglo XIX

Esta conquista del nio ha sido paulatina y


solo hasta principios del siglo XX, con los
aportes de la psicologa cognitiva y del
psicoanlisis, con los conceptos de desarrollo
evolutivo, con la mirada hacia la infancia para
descubrir los orgenes de los complejos y los
caracteres, con la plenitud de la conciencia
histrica del hombre, es que la nocin de nio
llega a configurarse como un estatuto digno
de ser mirado y estudiado desde todas las
disciplinas.

Los saberes modernos privilegiaron


la infancia como objeto de
investigacin cientfica y de
intervencin social y tuvieron como
efecto una ampliacin y
complejizacin de la mirada sobre la
infancia, la cual se convirti en la
etapa de mayor importancia en la
vida del ser humano.

Mientras distintas disciplinas cientficas se


preocupan por entender y conocer ms sobre el
nio y las etapas de su desarrollo evolutivo, la
situacin social y econmica fue dando lugar a la
aparicin de la idea del nio como propiedad,
se le vea como un ser inferior, cuyo destino
deba ser controlado por los adultos; se le exiga
una actitud conformista y pasiva, y se le
valoraba nicamente por su capacidad de
trabajo. As surgi tambin la necesidad de crear
leyes para regular el trabajo infantil.

En el contexto del inters superior del nio, la


Convencin Internacional de los Derechos del
Nio establece su proteccin en cualquier
trabajo que obstaculice su desarrollo integral,
y ubica a nias, nios y adolescentes como
principales destinatarios de las polticas
sociales. Esto deja claro que la sobrevivencia
econmica de la familia no puede ser excusa
para justificar el trabajo infantil. No es a las
nias, nios y adolescentes a quienes
compete suplir las carencias familiares.

Aunque la concepcin del nio en el


plano psicolgico, tico y jurdico ha
evolucionado, la realidad econmica
y social que dio lugar a la idea del
nio como propiedad o recurso
econmico persiste y sirve de
sustento ideolgico a la prctica del
trabajo y la explotacin econmica
de millones de nias, nios y
adolescentes en todo el mundo.

Hace 100 aos, los nios tenan una


significativa presencia como fuerza laboral
en los pases industrializados (en algunos
casos de hasta un 50%), trabajando
jornadas laborales de hasta 13 horas diarias.
Actualmente el problema no ha sido
resuelto, y se carece de informacin
suficientemente confiable acerca del
nmero real de nias y nios en esta
situacin.

En Amrica Latina, las nias y los


nios trabajan mayoritariamente en
el sector informal de la economa,
con frecuencia invisibilizados en
talleres caseros de reparacin, en la
produccin artesanal de bienes de
consumo, como vendedores
ambulantes en las calles, o bien en
los basureros recolectando desechos.

Entre los aos 30 y la dcada de los 50 el


conductismo dictamin que lo que
verdaderamente cuenta en el desarrollo es
lo que viene de afuera: el aprendizaje. La
psicologa navega entre dos alternativas:
el nio viene a este mundo dotado de
estructuras innatas y posee mecanismos
propios para el desarrollo de las mismas o
bien el nio es una"tabula rasa" y todo,
lo adquiere en contacto con el medio

Partiendo de la definicin de
aprendizaje entendido como
modificacin continua del propio
comportamiento en base a la
experiencia adquirida, podemos
trazar las lneas que caracterizan
este cambio. La edad que a nosotros
nos interesa es la del nio y ha sido
durante muchos aos objeto de
estudios e investigaciones, aunque

Hemos pasado del concepto


denio como un hombre
pequeoque se prepara para la
vida, al concepto de la mentedel
nioque se asemeja a unatabla
rasa,sobre la que todo est por
escribir.

Hoy, podemos afirmar que el nio tiene una


autonoma propia y una dignidad propia en
cuanto tal, y no en preparacin de algo. El
nio es seguramente una esponja,
especialmente en la franja de edad que
comprende de los 5 a los 12 aos, que
absorbe todo lo que entra en contacto con
ella, para despus volver a sintetizar y
recordar solamente aquellas formas de
experiencia que considera significativas

Elnio es esencialmente
sugestionable. Si se le dice sin
cesar que es malo, tonto, egosta,
mentiroso, etc., se va a imprimir un
autoconcepto problemtico para su
vida posterior.
Los nios tienen ms necesidad de
estmulos que de castigos.

La idea del juicio o de la opinin que


de ellos se tiene desempean en el
nio un papel importante en la
elaboracin de esa madurez
psicolgica en la que bordan cada
da sus actos y pensamiento.

Tanto en el elogio exagerado como


en la reprensin, en el premio como
en el castigo, es necesario tener
mesura, lgica y justicia. Mesura,
porque el exceso termina por
desconcertar y hasta hace dudar del
juicio de quien ejerce la autoridad.
Lgica, porque qu significa felicitar
hoy una accin que mereci ayer una
crtica?; Justicia, porque un premio

Se debe estimular al nio, ms por el


esfuerzo que ha empleado, que por
el resultado obtenido. Es necesario
conseguir que la aprobacin de sus
padres tenga para l ms
importancia que una golosina, un
premio material o una promesa.

El perodo de desarrollo que va de los


seis a los doce aos, tiene como
experiencia central el ingreso al
colegio. A esta edad el nio debe
salir de su casa y entrar a un mundo
desconocido, donde aquellas
personas que forman su familia y su
mundo hasta ese momento, quedan
fuera.

Su xito o fracaso en este perodo va a


depender en parte de las habilidades que
haya desarrollado en sus seis aos de vida
anteriores. Este hecho marca el inicio
deldesarrollo del nio como persona en
la sociedada la que pertenece, la cual hace
exigencias que requieren de nuevas
habilidades y destrezas para su superacin
exitosa, y es, a travs del colegio, que se le
van a entregar las herramientas necesarias
para desenvolverse en el mundo adulto.

La entrada al colegio implica que el nio


debe enfrentar y adecuarse a un ambiente
nuevo en el cual deber lidiar con demandas
desconocidas hasta ese momento para l,
aprender las expectativas del colegio y de
sus profesores y lograr la aceptacin de su
grupo de pares. La adaptacin y ajuste que
el nio logre a este nuevo ambiente, como
veremos posteriormente, tiene una
importancia que trasciende lo inmediato

El desarrollo del nio lo podemos


separar por reas; sin embargo
existe una estrecha relacin entre los
aspectos intelectual, afectivo, social
y motor. Lo que vaya ocurriendo en
un rea va a influir directamente el
desarrollo en las otras, ya sea
facilitndolo o frenndolo o incluso
anulndolo, y provocando el regreso
del nio a conductas o actitudes ya