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Diplomado

La Industria del Gas


Natural

Por Qu Tratar al
Gas Natural?

Por: Carlos Quiroz

El Gas Natural es una mezcla de hidrocarburos


parafinicos compuesto principalmente de Metano,
Etano, Propano, Butanos, Pentanos y Otras impurezas
tales como CO2, H2S y Vapor de Agua.

El Gas Natural tiene que acondicionarse para poder


cumplir con los estndares de calidad especificados por
las compaas de transmisin y distribucin,
dependiendo del diseo del sistema de oleoductos y de
las necesidades del mercado que se quiere atender

Problemas que se pueden tener por la presencia


de los siguientes compuestos en el gas natural:

H2S

- Toxicidad del H2S.


- Corrosin por presencia de H2S y CO2.
- En la combustin se puede formar SO2 que es tambin
altamente txico y corrosivo.

co2

- En el proceso de licuefaccin para su almacenamiento,


el CO2 se solidificara interfiriendo con el proceso
criognico.
- Disminucin del poder calorfico del gas

Vapor
de
agua

- A temperaturas cercanas a la temperatura ambiente y


presiones altas forma Hidratos de Metano que pueden
obstruir los Gasoductos.
- Forman soluciones acidas en presencia de compuestos
como el CO2 y el H2S

Tratamiento del Gas Natural: Es un paso previo a


la fase de procesamiento, para eliminar las
impurezas que trae el gas natural, como agua,
dixido de carbono (CO2), helio y sulfuro de
hidrgeno (H2S).
1.- Remocin de Condensados

En este proceso se
extraen condensados
que son enviados
usualmente a una
refinera de petrleo y
el agua liquida se
desecha.

2.- Endulzamiento del Gas Natural


Tiene como finalidad eliminar el H2S y el CO2 del Gas Natural.
En
lneas
generales,
consta
de
cuatro
etapas:
Endulzamiento (se remueve por mecanismo de contacto el H2S y el CO2)
Regeneracin ( Es el complemento del proceso, donde se lleva acabo la
disorcin de los compuestos cidos, diluidos en la solucin)
Recuperacin del Azufre (se transforma del 90 al 97% del H2S en azufre
slido o lquido.
Limpieza del gas de cola (continua la remocin del H2S bien sea
transformndolo en azufre o envindolo a la unidad recuperadora de azufre.
Incineracin (mediante combustin el H2S es convertido en SO2)

2.- Endulzamiento del Gas Natural (continuacin)


De acuerdo al tipo de reaccin el proceso se pueden clasificar en :

Absorcin qumica. (procesos de desulfurizacin con


soluciones acuosas de aminas y carbonato de potasio).
Absorcin Fsica. (En estos procesos el solvente
absorbe el contaminante pero como gas en solucin y
sin que se presenten reacciones qumicas)
Hbridos. (Utiliza una mezcla de solventes qumicos y
fsicos).
Procesos de conversin directa. (El H2S es
convertido directamente a azufre sin URA, es un
proceso selectivo)
Procesos de lecho seco. (emplea mallas moleculares
prefabricadas a partir de aluminosilicatos de metales
alcalinos que tiene afinidad por los gases cidos)

2.- Endulzamiento del Gas Natural


Procesos con Aminas
Las alcano-aminas ms usadas son: Monoetanolamina (MEA),
Dietanolamina (DEA), Trietanolamina (TEA), Diglicolamina (DGA),
Diisopropano-lamina (DIPA) y Metildietanolamina (MDEA).

En este proceso
se extraen los
gases cidos CO2
y H2S , y Se
obtiene gas dulce
hmedo y azufre
solido liquido.

3.- Deshidratacin del Gas Natural


Consiste en la remocin del agua mediante alguno de los siguientes
procesos:
La deshidratacin por absorcin: Unidad de glicol Liquido disecante
que absorbe el agua por contacto, usualmente con trietilen glicol.
La deshidratacin por adsorcin: se realiza mediante lecho seco,
torres deshidratadas, que contienen desecantes como el gel de slice y
almina activada, para realizar la extraccin.

Valores Referenciales de los Requerimientos


estndares en tratamientos del GN:
Poder Calorifico del Gas: 34-40 KJ/M3
H2S:< 3mg/m3(st))
Azufre Total:< (15mg/m3(st))
CO2< (3.5%) de su volumen
Libre de agua en estado liquido y vapor de agua< 65mg/m3(st))