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ESTRUCTURA DE

LOS SUELOS
ING .JAIME GOMEZ MULETH

ESTRUCTURA DE LOS
SUELOS
Definicin
Gnesis de la estructura
Fuerza de cohesin
Estabilidad estructural de los suelos
Clasificacin estructural de los suelos y tipos

de estructuras segn los agregados


Efectos de las estructuras sobre las
propiedades del suelo desde el punto de vista
de construccin civil.

ESTRUCTURA DE LOS SUELOS


Definicin:
La estructura de un suelo es el arreglo de sus
partculas, llamados Peds, y se entiende como
tal a toda unidad componente en que se
agrupan las partculas individuales de arena,
limo y arcilla. Cuando las partculas individuales
se agrupan, toman el aspecto de partculas
mayores y se denominan agregados.

Gnesis de la estructura
La estructura del suelo es el resultado de su composicin
granulomtrica, la actividad biolgica y una serie de
condiciones fsico-qumicas que permiten la aglomeracin de
las partculas.
El predominio de unos u otros procesos origina los distintos
tipos de estructura. En la formacin de la estructura es muy
importante la accin de los coloides (arcilla y materia
orgnica) y las sustancias cementantes del suelo (carbonatos,
sesquixidos, etc.), que forman recubrimientos alrededor de
las partculas ms gruesas, englobndolas en grupos. Si no
hay una proporcin de coloides o sustancias cementantes
suficiente, las partculas del suelo permanecen dispersas.

FUERZA DE COHESION
Se define como la atraccin relativa entre partculas
similares, lo que da tenacidad y dureza a un suelo
hacindolo resistente a su separacin. Las partculas
minerales con carga de distinto signo, se atraen entre si
con tenacidad proporcional a dichas cargas a sus masas.
Esta propiedad fsica de atraccin, es de importancia en
la dinmica del suelo por que origina la tenacidad como
forma de resistencia a la separacin de sus elementos
La capacidad de resistencia del suelo al corte, se
modifica segn sus caractersticas, el grado de
humedad y la consolidacin.

La cohesin entre las partculas del suelo se debe a dos


fenmenos que predominan en distinto grado segn el
contenido de humedad. En el suelo seco, se establece
una atraccin elctrica entre las partculas, formando lo
que se denomina cohesin molecular. A medida que
las partculas se humedecen, el agua en forma de
pelcula, tiende a separar a las partculas vecinas.
En aumentos mayores de humedad se establecen
nuevas atracciones, ahora debidas a la tensin
superficial de las partculas mojadas por el agua. Esta
nueva atraccin entre los componentes del suelo crece
con la humedad hasta un mximo, a partir del cual el
suelo tiende a convertirse en lquido, desapareciendo las
fuerzas de cohesin. A esta forma de atraccin de las
partculas, se le da el nombre de cohesin superficial

ESTABILIDAD ESTRUCTURAL DE
LOS SUELOS
Es la resistencia que los agregados del suelo tienen a
desintegrarse o a romperse frente a la accin del
agua y manipulacin mecnica (laboreo).
Se debe considerar como factor importante el
contenido de agua que hay en el suelo, ya que
determina el grado en que las fuerzas mecnicas
causan destruccin en la estructura.
existen relaciones entre estabilidad de los agregados
y algunos constituyentes del suelo:
Contenido de arcilla
Contenido de materia orgnica
xidos de Fe y Al

CLASIFICACIN ESTRUCTURAL DE
LOS SUELOS Y TIPOS DE
ESTRUCTURAS SEGN LOS
AGREGADOS
Por definicin, la clase de estructura describe el
tamao medio de los agregados individuales. En
relacin con el tipo de estructura de suelo de donde
proceden los agregados, se pueden reconocer, en
general, cinco clases distintas que son las siguientes:
Muy fina o muy delgada
Fina o delgada
Mediana
Gruesa o espesa
Muy gruesa o muy espesa

Por definicin, el tipo de estructura describe la


forma o configuracin de los agregados
individuales. Estos se clasifican de la forma
siguiente:
Estructuras granulares y migajosas: Son
partculas individuales de arena, limo y arcilla
agrupadas en granos pequeos casi esfricos.
El agua, circula muy fcilmente a travs de
esos suelos. Por lo general, se encuentran en
el horizonte A de los perfiles de suelos.

Estructuras

en
bloques
o
bloques
subangulares: Son partculas de suelo que se
agrupan en bloques casi cuadrados o
angulares con los bordes ms o menos
pronunciados. Los bloques relativamente
grandes indican que el suelo resiste la
penetracin y el movimiento del agua. Suelen
encontrarse en el horizonte B cuando hay
acumulacin de arcilla.

Estructuras prismticas y columnares: Son

partculas de suelo que han formado


columnas o pilares verticales separados por
fisuras verticales diminutas, pero definidas. El
agua circula con mayor dificultad y el drenaje
es deficiente. Normalmente se encuentran en
el horizonte B cuando hay acumulacin de
arcilla.

Estructura laminar: Se compone de partculas

de suelo agregadas en lminas o capas finas


que se acumulan horizontalmente una sobre
otra. A menudo las lminas se traslapan, lo
que dificulta notablemente la circulacin del
agua. Esta estructura se encuentra casi
siempre en los suelos boscosos, en parte del
horizonte A y en los suelos formados por
capas de arcilla.

EFECTOS DE LAS ESTRUCTURAS SOBRE


LAS PROPIEDADES DEL SUELO DESDE EL
PUNTO DE VISTA DE CONSTRUCCIN
CIVIL.
Desde el punto de vista de la Ingeniera Civil, los efectos
de las estructuras sobre las propiedades del suelo se
pueden observar desde diferentes puntos de vista:
Principales propiedades demandadas por el
ingeniero
1. Estabilidad volumtrica
2. Resistencia mecnica
3. Permeabilidad
4. Durabilidad
5. Compresibilidad

Estructura de los suelos Fbrica textural y

estructural del suelo


La estructura primaria en su estado natural, es la
disposicin y estado de agregacin de los granos, lo
que depende del ambiente de meteorizacin en los
suelos residuales o del ambiente de deposicin en
los suelos transportados. Esta es la fbrica textural
que hereda el suelo. Otras discontinuidades en la
masa, por ejemplo, pliegues y fracturas, por
tectonismo, vulcanismo, etc., o las que marcan ciclos
de actividad geolgica (planos de estratificacin,
disolucin, alteracin, etc.), son la estructura
secundaria y constituyen aspectos estructurales a
mayor escala; esta es la fbrica estructural que
hereda el suelo (relictos).