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Principal exponente: Wilhelm Wundt (1838-1920)

En la primera dcada del siglo XX, Wundt y su discpulo


Tichtener discuten con un grupo de psiclogos de la universidad
austriaca de Wrzburg acerca del nmero de elementos ltimos de
la mente y ciertas condiciones del mtodo de la introspeccin
cientfica.
Ellos decretan este estudio, como una ciencia experimental, que
utiliza mtodos de la filosofa.
El objeto de estudio de esta escuela es la mente humana, mediante
la introspeccin u autoobservacin controlada.
La mente o conciencia inmediata no es algo sustancial, sino un
proceso. Los elementos simples e irreductibles sobre los que
descansa toda la actividad mental son: sensacin, sentimiento e
imagen.

Edward Titchener (1867-1927), el discpulo ms importante de Wundt, fue


el creador del estructuralismo. Veamos alguna de sus afirmaciones y
caractersticas
principales.
Objeto de la psicologa: el estudio de la experiencia consciente, la
consciencia.

Tipos de contenidos mentales: imgenes, emociones y sensaciones. Los


contenidos ms elementales o simples de la conciencia son las sensaciones
(las imgenes y la emociones se pueden descomponer en sensaciones
elementales). Se trata de lograr una especie de qumica mental que
consiga descomponer lo compuesto en lo simple (los contenidos de
conciencia complejos, en los ms elementales).

Meta del psiclogo:

Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes o elementos ms


simples.

Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos elementos.

Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.

Atributos de los contenidos mentales:


Cualidad (amarillo, fro...)
Intensidad (fuerte, dbil...)
Duracin (corto, largo...)
Claridad (distincin entre elementos)

Las

imgenes

las

sensaciones

tienen

los

cuatro,

las

emociones

los

tres

primeros.

Mtodo de la psicologa: introspeccin entrenada y en el contexto de una situacin experimental. Se trata de


que los sujetos experimentales describan con sumo cuidado sus sensaciones y estados mentales mientras
realizan alguna tarea o atienen a un estmulo presentado en el laboratorio. Con este mtodo el estructuralismo
lleg a sutilezas extraordinarias en la descripcin de los tipos de contenidos mentales, as distinguieron cerca
de 38.000 tipos de sensaciones visuales y de 11.000 sensaciones auditivas.
Crticas al estructuralismo:
La

principal:

el

mtodo

empleado,

la

introspeccin,

es

poco

objetivo.

Al elementalismo: propuesta por los psiclogos de la Gestalt: las totalidades tienen componentes que se
pierden
si
las
descomponemos
en
sus
elementos.
De los funcionalistas: Titchener tena inters en el estudio de la estructura de la mente, pero es ms
importante atender a su funcin.
Logros del estructuralismo: nfasis en el mtodo experimental y en el laboratorio como fuente para lograr
los
datos
relevantes.

FUNCIONALISMO

Principal Exponente: William James (1842-1910)


Esta escuela se basa en acumular conocimientos para el uso cotidiano, adems del
estudio de la mente humana en el medio ambiente.
En esta escuela se deca que la educacin no tena un contenido especfico, tenia que
estar basada en las necesidades de los estudiantes.
Dewey funda la psicologa escolar, adems de incorporar la psicologa al
darwinismo: la mente y la conducta son funciones adaptativas, mediante las cuales
en el organismo realiza los fines de la supervivencia individual y de la especie.
Mtodo de la psicologa: es necesario mltiples niveles de anlisis y una
metodologa flexible, por lo que nos sirven tanto la introspeccin, como el mtodo
experimental, como el mtodo de inferir actividades mentales en animales, locos y
salvajes
(el
mtodo
comparativo).

Hace de la accin o conducta el punto central de la psicologa.

Como Darwin, James pensaba que lo que la conciencia contiene es menos importante que lo
que hace. La funcin principal de la conciencia es elegir, orientndose siempre hacia un fin, el
primero de los cuales es la supervivencia mediante la adaptacin al medio ambiente.

Principios bsicos de James que influyeron en la posterior psicologa:

No se produce ninguna modificacin mental que no vaya acompaada o seguida de un cambio


corporal. Influy en la actitud bsica del conductismo (no podemos ver la mente, sino slo los
cambios corporales; por tanto, estudiemos stos nicamente).

El aparato nervioso no es sino una mquina para convertir estmulos en reacciones. Supone la
formulacin E-R (estmulo-respuesta), central para la mayora de los conductistas.

Distingui entre una memoria primaria, o a corto plazo, y una memoria permanente;
anticipndose as a la psicologa del procesamiento de la informacin, que desplaz al
conductismo.

Principal Exponente: Abraham Maslow (1908-1970)


Carl Rogers (1902- ?)
Critica mucho al conductismo y al psicoanlisis, partiendo de que
en el conductismo se habla mucho de la conducta y poco de la
persona como tal. Al Psicoanlisis lo ataca porque habla mucho
de los pertubados mentales, y no habla de las personas sanas.
Para los psiclogos humanistas el hombre es psicolgicamente
distinto de los animales. Es naturalmente bueno y algo en s
mismo. Cada hombre, adems de la naturaleza especfica, comn
a la de otros hombres, posee una naturaleza individual, que es
nica
e
irrepetible.
Por ser cada hombre distinto a los dems, como tal debe ser
tratado y estudiado.

Se debe evitar por tanto, en lo posible, el uso de esquemas o


conceptos preestablecidos, a travs de los cuales se puede
explicar o interpretar la conducta coincidente de un colectivo
pero, en modo alguno, la del individuo como ser diferente que
recibe y asimila cada experiencia de una manera tpica y
personal.
Para la psiquiatra americana imperante la enfermedad es algo
as como la existencia de un germen que impide actuar en
responsabilidad y, por tanto, la socializacin (normalizacin). El
humanismo pone el nfasis en la posibilidad del hombre de
redescubrir su propia personalidad y su autenticidad personal.

Hay dos aspectos importantes que se trasmitieron a travs de la filosofa existencial


y que retoma la psicologa humanista:

La aceptacin de la parte dolorosa de la existencia (la pelea con el dolor lleva a la


angustia, con lo que se produce una reafirmacin de que el dolor es malo).

Las estructuras sociales son generadoras de enfermedad (la primera de estas


estructuras es la familia) . La interiorizacin de las normas educativas deriva hacia
estados de alienacin (estar despojado de ti, no ser t).

Alienacin: Prdida de la personalidad o de la identidad de una persona o de un colectivo.

Rogers se centra en la trama de la relacin teraputica (psiclogo-cliente) y parte de


la idea de que el individuo tiene dentro de s mismo recursos suficientes que pueden
ser movilizados, con tal que el psiclogo consiga crear un clima adecuado.

Para Maslow la persona progresa al ir superando una serie de necesidades


ordenadas jerrquicamente de mayor a menor importancia biolgica y de
menor a mayor importancia psicolgica. El hombre se realiza cuando
actualiza todas sus potencialidades y, en ltima instancia, cuando sus
necesidades prioritarias llegan a ser las de autorrealizacin (contemplacin
de la belleza, bsqueda de la verdad y encuentro religioso).
Principios de la Psicologa Humanista:
El Hombre es ms que una suma de partes.
El Hombre es la esencia en un contexto humano.
El Hombre vive de forma consciente.
El Hombre se halla en situacin de elegir.
El Hombre es un ser orientado hacia una meta.