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Meliponicultura

Las abejas sin aguijn o meliponas son un grupo de insectos sociales que habitan
reas tropicales y subtropicales. A diferencia de la abeja comn, originaria del viejo
mundo (frica), las meliponas son nativas del continente americano, donde se han
identificado ms de 350 especies.

Algunas de estas especies producen una miel de alta calidad que es utilizada por los
pobladores rurales como complemento de la dieta y para uso medicinal. Adems,
las abejas sin aguijn actan como polinizadores para las flores de numerosas
especies, tanto en los bosques Nativos como en los campos de agricultura.

En la Argentina existen grupos de trabajo dedicados a la cra de abejas nativas para


producir su miel, como el caso de la miel de rubita o yate (Tetragonisca angustula).

Ciclo Reproductivo
.

Las obreras construyen


y aprovisionan cada
celda.
La
provisin
alimenticia
generalmente es una
mezcla de miel y polen

La reina pone un huevo en cada


celda.
Las reinas pueden poner entre 10 a
500
huevos diarios.

A medida que la larva crece


cambia su forma hasta llegar a un
estado
intermedio,
antes
de
convertirse en adulta. Esta fase se
conoce como pupa

Las obreras cierran la celda y el huevo. Se


transforma en larva

Una vez que se ha completado el


crecimiento
y
la
abeja
ha
terminado de formarse emerge
mordiendo la tapa de cera que
tiene la

Este proceso
tiene
variaciones
segn la
especie de
que se trate:

Estado de
desarrollo

Trigona
Angustula

Melipona
Fasciculata

Huevo

2 Das

6 Das

Larva

13 Das

10 Das

Pupa

30 Das

20 Das

Total

45 Das

36 Das

El mundo de las avejas

Las abejas son insectos que visitan las flores en busca de polen y nctar,
que utilizan como alimento. En sus visitas en busca de alimento,
transportan el polen de una flor a otra, actuando como polinizadores.

La polinizacin es el proceso por medio del cual las plantas se reproducen,


por lo que las abejas cumplen un rol ecolgico fundamental en la
supervivencia de las especies que polinizan. Adems, producen miel,
propleo y cera que son usados por los seres humanos.

Abejas sin aguijn presentes


en la
regin.

Comportamiento
defensivo

Las abejas sin aguijn no pican, son mansas, tienen otras estrategias defensivas
para evitar el ataque de posibles predadores.

Los nidos son cubiertos, resguardados en cavidades y rodeados por batumen.

La entrada a los nidos es estrecha y larga y est cubierta con resinas o semillas
repelentes, con lo cual evitan el acceso de intrusos.

La longitud de la entrada es una medida de cun fuerte es la colmena y constituye


un mecanismo de defensa muy importante.

Las guardianas vigilan las entradas de los nidos.

Cuando se sienten atacadas, reaccionan de forma masiva, escondindose o


enfrentando al agresor.

Untan resinas pegajosas o se enredan en el pelo.

Las abejas y las plantas que


visitan

Las abejas son visitantes florales obligados porque necesitan nctar para el
mantenimiento de los adultos y polen para alimentar a sus larvas

De esta forma, la relacin entre las abejas y las plantas es de mutua cooperacin,
las plantas dan polen, nctar y sitios para anidar a las abejas y stas las
recompensan a travs del proceso de polinizacin.

Ciprs (Resina

Lbira pita
(resina)

Mamon (Nctar)

Ctricos (Nctar y
polen)

Corona de Cristo
(Nctar Y Polen)

Alegra del
hogar (Nctar
Y Polen)

cra racional de abejas sin


aguijn:
la Meliponicultura
Porque crear abejas sin aguijn?

producen una excelente miel.

Son domesticables y no son peligrosas.

Forman parte esencial de los bosques y contribuyen ala


reproduccin de las plantas cultivadas y silvestres.

Qu abejas criar?

Abejas propias de la regin como por


ejm.: Rubita o Yate (Tetragonisca
angustula): son abejas comunes y se
adaptan fcilmente a las pautas de
manejo. Es una abeja limpia, fcil de
criar y produce una miel que, aunque
poca, es de excelente calidad.

Qu abejas criar?

Abejas con buenos hbitos:


debemos evitar aquellas especies
que recolectan heces y otros
materiales para llevar al nido, como
el Negrillo (Partamona sp.)

Qu abejas criar?
y

otras como la abeja limn o


Cayasn (Lestrimelitta sp.)
que no visita flores y roba
nidos de otras abejas.

Dnde localizarlas?

Los nidos de estas abejas generalmente se localizan en rboles vivos


o troncos, ya sea en las matas de monte o cerca de las viviendas.

Incluso pueden hacer sus nidos en los muros de nuestras casas.

Es importante mencionar que no deben extraerse

indiscriminadamente nidos de su medio natural.

Slo deben usarse aquellos que estn en riesgo de perderse, en


rboles muertos prximos a caerse o cuya madera se est
pudriendo.

No deben extraerse los nidos que se encuentran en rboles vivos.

Uso de Colmenas
Racionales
Por qu transferir el nido?

Las ventajas de usar colmenas racionales, en vez de mantener


las abejas en los nidos originales, se relacionan con una
mayor facilidad para realizar la cosecha de miel, divisin de
nidos y las inspecciones peridicas.

Meliponicultor trabajando en la
construccin de colmenas
racionales

La Colmena Racional
Existen diversos modelos de cajas racionales.

Son preferibles aquellas cajas con divisiones o alzas y


construidas con madera de buen grosor. (2.5 cm
preferentemente) y bien seca.

Algunos son ms complejos y especializados que otros, pero


lo importante es ofrecer a las abejas un sitio ideal, donde no
sean afectadas por bajas temperaturas en las noches o
durante el invierno y le resulte de difcil acceso a sus
enemigos.

Modelo Clsico de Caja


Vertical y Horizontal

Colmena
Racional
Modelo
Horizontal

Piezas
para
construir
una caja
horizontal

Todas las medidas estn dadas


en centmetros, el grosor de la
madera debe ser de 2.5 cm.
Orificios de comunicacin
Orificio de entrada
entre reas

Cmo
transferir el
nido de la
cavidad
original a
una caja
racional ?

Esta labor es preferible hacerla


en
das soleados.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

1. Abrir

el tronco: puede ser


hecho con una motosierra,
serrucho, cuidando de no
maltratar el nido.

.El

uso de cuas o estacas es


de gran utilidad para separar
las paredes del tronco.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

2. Extraer cuidadosamente el
conjunto de panales o rea de
cra y los potes de alimento.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

3. Localizar la reina: evitar


lastimarla, no tomarla con las
manos para no herirla o
impregnarle olores extraos y
protegerla en una celda
hecha de cerumen o una
pequea caja mientras se
termina el trasiego.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

4. No es recomendable dejar al
nido sin alimento, en especial
lquido (miel), as que se debe
poner un pequeo alimentador
interno (un vaso plstico con
jarabe de azcar y unos palitos
para que las abejas no se
ahoguen).

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

5. Trasladar los depsitos de


resina y cerumen para la nueva
colmena, ya que con este material
las abejas realizan las reparaciones
y defienden de intrusos sus nidos.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

6. Si no podemos poner la entrada


original, con cerumen del nido
hay
que hacer un anillo para
colocar en la entrada del nuevo
nido, para que
las abejas se
familiaricen con el
orificio de
ingreso.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

7. Es necesario mudar las abejas


que quedan en el tronco original,
si es necesario una a una con las
manos limpias, ya que al ser
abejas jvenes no pueden volar al
nuevo nido.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

Al

terminar las labores se deben


cerrar todas las aberturas
indeseables para evitar la
entrada de enemigos. Esto se
hace
sellando
todas
las
secciones de la colmena con
cinta de papel.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

Entre

cuatro y siete das


despus del traslado se abre el
nido para evaluar su estado y
devolver alguna parte o la
Totalidad de los potes de
alimento que estn en buen
estado. As, las obreras retoman
la construccin de nuevas
celdas y a reina inicia postura
de huevos.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

Es

necesario manejar con


cuidado los panales de cra y los
potes de alimento para no
romperlos, ya que atraeran
hormigas y pequeas moscas
llamadas fridos.

La

hembra de la mosca pone


huevos en los potes abiertos y
en los panales rotos. Slo
aquellos potes en perfecto
estado deben ser puestos
dentro del nido.

Cmo
transferir
el nido de
la cavidad
original a
una caja
racional ?

Es

muy importante realizar


inspecciones externas diarias
durante los das siguientes al
trasiego, para observar la
actividad de las abejas en la
entrada del nido y la presencia
de
enemigos
(hormigas,
moscas) y as tomar las
medidas necesarias.

El Meliponario

Es el lugar acondicionado para albergar los nidos en cajas


racionales.

Las abejas sin aguijn pueden ser ubicadas cerca de las casas
porque no son peligrosas.

Para tener en cuenta

Las cajas deben estar protegidas contra el viento por una barrera de
rboles o junto a los muros de alguna construccin. Deben ubicarse
bajo alguna teja u otro tipo de proteccin para recibir el sol directo.
Esto adems proporciona proteccin contra la lluvia.

Las cajas deben estar alejadas de olores fuertes.

De ser posible las cajas con abejas deben estar lejos de otro tipo de
criadero de animales que produzca olores fuertes como las aves o
cerdos.

Para tener en cuenta

Las cajas no deben estar ubicadas sobre el suelo con el fin de evitar
depredadores y enemigos (hormigas, sapos y lagartijas).

Si no es posible construir un soporte especial para las cajas, se pueden


colgar las colmenas con alambres bajo el alero de la casa.

Las cajas deben estar cerca de una fuente de agua limpia.

El meliponario debe estar ubicado cerca de vegetacin que le ofrezca


alimento. No debemos olvidar este aspecto: las abejas necesitan de
recursos y alimento para sobrevivir.

Importante

Tome medidas para Controlar enemigos.

No mezcle especies Diferentes en un mismo meliponario.

Ubique las especies agresivas o territoriales alejadas unas de


otras.

Vista general de un
meliponario

Como cultivarlas?

Es fcil: El hecho de que no posean aguijn permite que hasta


los nios las puedan manejar. Una vez se les conoce es posible
tener varias colmenas de donde se podr sacar una excelente
miel como suplemento alimenticio para la familia.

Las tcnicas de cultivo se basan en las observaciones de sus


hbitos en condiciones naturales. A continuacin se describen
algunas de ellas:

1. Mtodo
Cultivo

en el tronco donde originalmente est alojado


el nido. Generalmente se abre slo cuando se va a
retirar la miel y vuelve a taparse para que las abejas
queden protegidas de plagas

2. Mtodo
Cajones

rsticos: Las abejas angelitas pueden ser


acondicionadas en cajones rsticos, limpios de varios
tamaos, pero siempre con un volumen semejante al
del nido natural y cuidando de tapar las hendiduras
que haya

3. Mtodo
En

cajones racionales: Son cajas de madera,


ofrecidas a las abejas angelitas como domicilio
seguro y cmodo; deben tener en cuenta las
necesidades de los insectos en cuanto a espacio,
cobertura y proteccin. Es la forma ms apropiada de
mantener nidos de abejas sin aguijn para la
explotacin, por cuanto se facilita su manejo para la
extraccin de miel y el control de plagas

4. Mtodo

Atraccin de enjambres: La enjambrazn es la forma natural


que tienen las abejas para originar nuevas familias. En estas
abejas el proceso se caracteriza porque la colonia hija
mantiene un vnculo prolongado con la colonia madre de la
cual las obreras llevan, poco a poco, alimento y cerumen para
el nuevo nido. Una forma de aumentar el nmero de nidos en
el meliponario es ofreciendo sitios abrigados para instalar la
nueva familia Basta tener una caja de madera (apropiada
para la especie) en cuyo interior se coloca un poco de
cerumen y resinas de otros nidos.

El Meliponario
Ya sea que se capturen nidos o se transfieran a colmenas racionales es
necesario ubicarlos en un sitio apropiado (meliponario) que rena las
siguientes condiciones:

Sitio ventilado y lejos de corrientes de aire y vientos fuertes.

Disponibilidad de agua fresca a 2 3 metros del meliponario.

En lo posible rodeado de plantas que ofrezcan nctar y polen (anturios,


mango, caf, aguacate, Espina de Cristo, Carbonerito negro, azulina, etc.)

En la vecindad de la vivienda (para prevenir ocasionales robos) y rodeado


de una cerca para evitar entrada de otros animales.

Lejos de olores desagradables (gallineros, porquerizas,letrinas).

Captura y el Transporte
de Nidos
Proceso MUY delicado

Cierre la entrada al nido: retire cuidadosamente el tubito de entrada y


gurdelo. Tape el agujero con cinta de enmascarar o con una malla fina.

Corte el gajo teniendo en cuenta que el nido no quede expuesto. Si esto


pasa es necesario taparlo con un pedazo de tela o de plstico para evitar
que las abejas escapen.

En las horas de la noche, cuando todas las abejas estn dentro se cerrar
la entrada y entonces se puede transportar el nido para el meliponario.

No sacuda ni voltee el tronco porque la cra sedaar.

Transferencia Para Cajas


Racionales
Si no se puede transportar el nido original ( por ejemplo que est dentro del
suelo o en muros de casas) es necesario lo siguiente:

Abrir la cavidad donde est el nido: Usar machete cuando es en un rbol y


barretn y palitas si es en el piso para retirar la tierra que va saliendo.

Retirar cuidadosamente los potes de alimento (sin romperlos) y depositarlos


en la caja de madera

Separar con cuchillo el involucro de la pared interna de la cavidad y llevar


esta regin completa a la caja de madera. No la debe presionar ni apretar
porque daar los panales de cra.

Si hay panales y potes de miel rotos debern desecharse, de lo contrario


atraern parsitos.

Como Aumentar las


familias
Indicaciones para incrementar el nmero de colonias:

poca: Seca con buen flujo de nctar

Dividir colmenas que estn en excelentes condiciones, fuertes y trabajando


normalmente. A esta colmena la llamaremos la colmena madre (A)

Buscar uno o dos panales donde haya celdas reales Colocarlos en la nueva colmena
(colmena hija, B) sobre una base de cera obtenida del involucro

Poner potes de polen y miel cerrados.

En el agujero de entrada colocar un poco de cera de la entrada original o del involucro

Tapar y observar las dos cajas para ver su evolucin y cuidar que no haya plagas.

El nido madre deber ubicarse retirado del nido hijo para que no haya confusin en las
obreras.

Alimentacin

Cuando no hay alimento natural las abejas necesitan ser nutridas. El


jarabe de caa que es una mezcla de azcar con agua hervida se
prepara as:

Azcar disuelto en agua hervida 50% agua y 50% azcar. Dejar enfriar.

Aplicarlo en un alimentador hecho con una manguera transparente de


media pulgada y 10 centmetros de longitud, tapada por los dos
extremos por tapones de algodn embebidos en el jarabe de caa.
Colocar el alimentador dentro de la colmena.

Polinizacin

Las abejas angelitas como muchas otras abejas nativas, son organismo
indispensable en la polinizacin (transferencia del polen de una flor a
otra) de plantas silvestres, ornamentales o cultivadas, cuyo resultado es
la produccin de frutos y semillas.

Algunas especies vegetales importantes para las abejas angelitas son:


el mango, guamo, albahaca canela, eucaliptus, Suribio, sauco, albahaca
organo, artemisa, guamo, maz, millo, eucaliptus, limn, nogal,
Ctricos, cabello de ngel, la batatilla, espina de dios, ofrecen polen y
nctar para las abejas angelitas.

Dependiendo de la extensin del cultivo y del tipo de ste se determina


el nmero de colmenas necesarias.

Plagas
Como Manejarlas:
1.

La mosca jorobada o fridos:

. Es

una mosca pequea, de vuelo rpido, de la familia Phoridae


(Pseudohypocera sp) que tiene un ciclo de vida muy corto. Las hembras
son atradas por los Escurrimientos de miel y olor de polen.

. Para
. No
. Si

evitar su invasin, es necesario trabajar muy rpido.

romper potes de miel ni mantener expuesto innecesariamente el nido.

hay invasin de moscas solo se detectar con el nacimiento de las


primeras larvas. En ese caso eliminar potes donde haya proliferacin de
larvas.

Plagas
Como Manejarlas:
1.

La mosca jorobada o fridos:

. Si

la infestacin es leve y hay adultos de la mosca, una forma de atraparlos es


colocando un frasco de boca angosta (de los de penicilina) con un poco de polen
fresco o algodn empapado en vinagre en el fondo del frasco. Taparlo con un
embudo hecho de papel parafinado o cartulina delgada. Las moscas vuelan
atradas por el olor a vinagre y entran por el embudo pero no pueden volver a
salir

. El

meliponicultor debe revisar constantemente sus colmenas recin


establecidas para controlar esta plaga. Si la invasin es total y la colmena est
perdida, es necesario aislarla para evitar contaminacin hacia otros nidos y
destruirla

Homigas

Hormigas: Causan muchos daos especialmente en colmenas dbiles. Una


forma de evitar que lleguen a estas colmenas es colocndolas sobre bases
impregnadas de aceite para carro.

Abejas Ladronas (Lestrimelitta): Son abejas que atacan e invaden nidos de


otras especies para robar recursos alimentarios y an materiales de
construccin. Son pequeas, negras, brillantes, hacen nidos cubiertos y la
entrada es un tubo de cera, oscura, ms ancho que el de la abeja angelita.
Generalmente a la entrada del nido hay unos cachos de cera, donde las
abejas ladronas depositan la basura. Expiden un fuerte olor a limn.

Sapos y lagartijas: Es necesario colocar las colmenas por lo menos unos 80


centmetros del suelo para evitar que esos animales alcancen a las abejas.

Modelos de colmenas
Racineles
Paulo
Nogueira

Uberlandia

Formas de extraccin de
Miel
Hay varios instrumentos que sirven para extraer la miel

La jeringa de uso veterinario: Es una tcnica simple, segura y


fcil. Se debe usar jeringa grande, con capacidad de 50
milmetros

En Brasil usan un equipo mas sofisticado; se trata de un


aspirador de lquidos o secreciones usado en Medicina u
Odontologa