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MEDICINA EN

EL SIGLO XVII

El siglo XVII trajo la era de la revolucin


cientfica, quizs el cambio de orientacin ms
importante en la historia de la ciencia.
Los estudiosos empiezan a preguntarse cmo
ocurren las cosas. El "nuevo mtodo", una actitud
nueva ante la ciencia, consista en investigar la
naturaleza con los propios sentidos y expresar las
observaciones cientficas en un lenguaje
matemtico exacto.
La importancia del razonamiento especulativo
ceda terreno ante la experimentacin y el
mtodo hipottico-deductivo, cientfico por
excelencia.
Se impuso la interpretacin de los fenmenos
desde una ptica mecanicista, acompaada de
una base matemtica.

Galileo sintetiz ese espritu de ataque a lo


tradicional. Su ruptura propici despus el camino de
Newton, en el que el mtodo cientfico permite la
generalizacin de la Mecnica clsica.
La evolucin de la Ciencia se apoy tambin en
nuevas corrientes del pensamiento aportadas por
Descartes y Bacon.
El racionalismo cartesiano apoy la generalizacin
del mtodo matemtico y la visin mecanicista del
universo, pero no crea en la experimentacin y
desconfiaba de los sentidos. Frente a l, Francis
Bacon fue un elocuente defensor del mtodo inductivo
y de la experimentacin. Otros pensadores siguieron
por la lnea del racionalismo, Spinoza . Locke Y
Leibnitz, impulsando destacadamente algunas reas
del conocimiento.

La cuna de la ciencia, que haba estado centrada por ms de un


siglo en Italia, sufri un desplazamiento hacia otras reas
geogrficas motivado por razones sociolgicas.
Los pases del mbito germnico y los pases anglosajones
comienzan a realizar aportaciones significativas.
Por otra parte, comienzan a germinar las sociedades de
cientficos. La primera sociedad, la Academia Secretorum
Baturae es fundada en 1580 en Npoles.
Posteriormente surgieron otras:
la Academia del Cimento (Florencia 1657),
la Royal Society of London (Londres 1662, aunque bajo la
influencia de la Universidad de Oxford),
la Tertulia Hispalense Medico-Chimica (Sevilla, 1697),
la Regia Sociedad de Medicina (Madrid, 1700)...
A finales del siglo XVII comenzaron a publicarse los primeros
textos procedentes de estas sociedades, y las primeras revistas
mdicas.

MEDICINA
Pero aunque Isaac Newton, Leibniz, Galio o
Descartes entre otros dieran paso en este siglo al
mtodo cientfico, en el mbito de la medicina
an se catalogan enfermedades como la diabetes
en funcin del sabor ms o menos dulce de la
orina y la viruela se convierte en la nueva plaga
en Europa, extendindose sin control y con el
absoluto desconocimiento mdico.
En el siglo XVII la ciruga todava no ha conseguido
despegar como ciencia. El puesto del cirujano en la
sociedad era notablemente inferior al del mdico
salvo contadas excepciones.

Por otra parte, en esta poca persiste la divisin


entre cirujanos y barberos, adems de existir
muchos otros "profesionales" que practicaban
algunos procedimientos mdicos, principalmente
sangras, extracciones dentarias, lavativas, etc
Entre estos "sanitarios" se encontraban los
farmacuticos (el primer gremio se cre en Londres
en 1617), sacamuelas y curanderos en general.
Por lo comn, los cirujanos se dedicaban a las
operaciones de ms envergadura, mientras que los
barberos realizaban fundamentalmente curas de
heridas y sangras.

Los avances tcnicos y cientficos en otros campos


de la ciencia estn propiciando una poca ms
eficaz y resolutiva en el mbito de la medicina.
William Harvey, mdico ingls, es el gran
fisilogo de este siglo, descubridor oficial de la
circulacin sangunea, marco la medicina del
S.XVII.
El mecanicismo, aplicado a la medicina, parti de la
anatoma renacentista con figuras como Giovanni
Alfonso Borelli (1608-1679). Borelli aplic las
leyes matemticas al estudio de la mecnica animal
y a los movimientos. En su obra "De motu
animalium" se consideraron por primera vez los
huesos como palancas, estudiando tambin
fenmenos como la contraccin muscular, la
respiracin, etc

Giovanni Alfonso Borelli (1608


-1679) . Fsico, matemtico Italiano,
aport mucho a la Medicina. Trabaj
como profesor de matemticas en
Mesina, durante este tiempo obtuvo
fama de sabio, por eso lo invitaron
para ser profesor en la Universidad de
Pisa. Ah conoci a Marcelo Malpighi
quien incentiv a Borelli hacia la
Medicina
Introdujo la iatromecnica, que viene
a ser la mecnica aplicada a la
medicina. Tuvo la idea de que los
hombres podan volar como las aves,
en este proceso de comparacin y
experimentacin entre las aves y
personas, descubri que las aves
tienen unos msculos pectorales que
representan la sexta parte de su peso
y pueden realizar una fuerza a 10 mil
veces su masa, por lo que el hombre
nunca podra tener este mismo
rendimiento.

Era de familia hidalga; estudi


Humanidades en Huesca y Medicina en la
Universidad de Alcal de Henares entre
1553 y 1559.

Escribi un famoso Examen de ingenios


para las ciencias, cuya impresin tuvo
que pagarle el Conde Garcs a causa de los
cortos medios econmicos de su autor.
Su xito fue tal que se reimprimi en
Espaa cuatro veces ms antes de acabar el
siglo . Y mucho mayor fue su xito todava
a escala europea. Se tradujo al latn, lengua
cientfica de la poca,, al francs, al italiano,
al ingls, al alemn y en otros idiomas,
hasta sobrepasar los cincuenta.
Se trata de una obra precursora de tres
ciencias: la psicologa diferencial, la
orientacin profesional y la eugenesia.
Tambin hace interesantes aportaciones a
la Neurologa, Pedagoga, Antropologa,
Patologa y Sociologa.

JUAN HUARTE

En ella se propuso mejorar la


sociedad seleccionando la instruccin
adecuada a cada persona segn las
aptitudes fsicas e intelectuales
derivadas de la constitucin fsica y
neurolgica especficas de cada una.
Para ello estudi los diferentes
temperamentos humanos desde la
teora de los cuatro humores, y
propuso qu oficios o estudios
cuadraban ms a cada uno, y hace
adems una clasificacin de los
saberes de gran trascendencia
ulterior.
La obra influy en el diseo de los
caracteres de algunos personajes de
ficcin, como los principales de
Miguel de Cervantes en su Don
Quijote de la Mancha, al que puso el
significativo epteto de ingenioso, y
en El licenciado Vidriera

NEHEMIAH
GREW
Nehemiah Grew,
mdico y botnico
britnico. Como botnico
fue un especialista en
fisiologa y en anatoma.
Grew es considerado uno
de los pioneros de la
dactiloscopia, fue de las
primeras personas en
estudiar y describir los
cantos, surcos y poros de
la superficie de la mano y
del pie, en 1684 public
dibujos exactos de los
patrones del dedo.

Cientfico ingls . Fue uno de los


cientficos experimentales ms
importantes de la historia de la
ciencia, polemista incansable con un
genio creativo de primer orden.
Sus intereses abarcaron campos tan
dispares como la biologa, la medicina,
la cronometra, la fsica planetaria, la
mecnica de slidos deformables, la
microscopa, la nutica, y la
arquitectura.
Sus polmicas con Newton acerca de la
paternidad de la LEY DE LA
GRAVITACIN UNIVERSAL han
pasado a formar parte de la historia de
la ciencia: parece ser que Hooke era
muy prolfico en ideas originales que
luego rara vez desarrollaba.
En 1660formul la que hoy se
denomina LEY DE HOOKE, que
describe cmo un cuerpo elstico se
estira de forma proporcional a la
fuerza que se ejerce sobre l, lo que dio
lugar a la invencin del resorte
helicoidal o muelle.

ROBERT
HOOKE

En 1665 public el libro


Micrographa, el relato de 50
observaciones microscpicas y
telescpicas con detallados
dibujos. Este libro contiene por
primera vez la palabra clula y
en l se apunta una explicacin
plausible acerca de los fsiles.
Hooke descubri las clulas
observando en el microscopio
una laminilla de corcho,
dndose cuenta que estaba
formada por pequeas cavidades
polidricas que recordaban a las
celdillas de un panal. Por ello
cada cavidad se llam clula. No
supo demostrar lo que estas
celdillas significaban como
constituyentes de los seres vivos.
Lo que estaba observando eran
clulas vegetales muertas con su
caracterstica forma poligonal.

Holands bilogo y microscopista.


Su trabajo sobre los insectos
demostrado que las diversas fases
durante la vida de un insectohuevo , larva , pupa y adulto son las
diferentes formas del mismo
animal.
Como parte de sus investigaciones
anatmicas, que llev a cabo
experimentos sobre la contraccin
muscular
En 1668, fue el primero en
observar y describir los glbulos
rojos .
En un experimento, con el corazn
de una rana, observ que tocar
ciertas reas del cerebro causado
ciertos msculos se contraigan.
Para Swammerdam, esto era
evidencia de que el cerebro, no el
sistema circulatorio , fue el
responsable de la contraccin
muscular .

JAN
SWAMMERDAM

Swammerdam ilustracin
de una preparacin nerviomsculo.
Coloc un msculo del
muslo rana en una jeringa
de vidrio con un nervio
que sobresale de un
agujero en el lado del
contenedor.
Irrita los nervios causado
la contraccin del msculo,
pero el nivel del agua, y
por lo tanto el volumen del
msculo, no aument.

ANTON VAN LEEUWENHOEK


Comerciante y cientfico
Holands. Introdujo
mejoras en la
fabricacin de
microscopios y fue el
precursor de la biologa
experimental, la
biologa celular y la
microbiologa. Hered
la labor de Jan
Swammerdam
Fue probablemente la
primera persona en
observar bacterias y
otros microorganismos

En 1677 menciona por


primera vez los
espermatozoides en una
carta enviada a la Royal
Society, en la que habla de
animlculos muy
numerosos en el esperma
Leeuwenhoek fue
consciente que en la semilla
contenida en los testculos
estaba el principio de la
reproduccin de los
mamferos, iba a chocar con
el paradigma de su poca,
porque sus observaciones
estaban en contra de las
tesis desarrolladas por
grandes sabios de la poca.

REGNIER DE
GRAAF
Mdico y anatomista
Holands que realiz
descubrimientos
claves en la biologa
reproductiva
Su contribucin
personal incluyen la
descripcin de los
tbulos seminferos,
los conductos
deferentes, el cuerpo
lteo (folculo de
Graaf) y describir la
funcin de las
trompas de Falopio.

JEAN PECQUET
Mdico francs.
En 1651 public la primera
descripcin del conducto
torcico.
El sistema linftico haba
sido descubierta por Gaspar
Aselli en 1622 cuando se
observ por primera vez los
"vasos blancos" o lactferos
de los intestinos.
Para otros los descubridores
del sistema linftico podran
ser: Thomas Bartholin ,
Olaus Rudbeck o incluso el
mismo Jean Pecquet

Franciscus Sylvius
(16141672), tambin
conocido como Franz De
Le Boe, fue un mdico
anatomista y cientfico.
Naci en Alemania, pero
trabaj y muri en
Holanda.
Investig la estructura del
cerebro y fue acreditado
como el descubridor de la
hendidura en el cerebro
conocido como CISURA
DE SILVIO por Caspar
Bartholin
El acueducto cerebral
tambin lleva su nombre,
acueducto de Silvio

FRANZ LE
BOE

Fue un dans mdico ,


matemtico y telogo
Conocido por su
trabajo en el
descubrimiento del
sistema linftico en el
ser humano.
Cabe destacar que el
ducto principal de las
glndulas
sublinguales llevan su
nombre referido como
el ducto sublingual de
Bartholin.

THOMAS BARTHOLIN

Santorio fue el autor de un


estudio que le coloc al inicio de
una larga lista de endocrinlogos,
al ser el primero en definir los
procesos metablicos: El primer
experimento controlado sobre el
metabolismo humano fue
publicado en 1614 en su libro Ars
de statica medecina.
Santorio describa como se pes a
s mismo antes y despus de
dormir, comer, trabajar, tener
relaciones sexuales, beber y
excretar. Encontr que la mayor
parte de la comida que ingera se
perda en lo que l llamaba
"transpiracin insensible". Igual
que Harvey, Santorio achacaba
estos procesos a una "fuerza vital"
que animaba al tejido vivo.
A Santorio se le atribuye el
diseo del TERMMETRO
CLNICO

SANTORIO
SANCTORIUS

Medico ingles figura esencial en


la anatoma neurolgica.
En su obra Cerebri anatomi
(1664), describi varias
estructuras anatmicas
cerebrales, entre ellas el polgono
vascular de Willis, as llamado en
su honor.
Las mejoras tcnicas, como el
microscopio iban ampliando el
nivel de detalle de las
descripciones anatmicas y
pronto proliferan las estructuras
epnimas bautizadas por sus
descubridores o por los
historiadores posteriores:
Johann Georg Wirsung (que da
nombre al conducto excretor del
pncreas), Thomas Wharton (el
conducto de Wharton es el de
excrecin de la glndula salival
submandibular), Nicols Stenon
(conducto de Stenon: excretor de
la glndula partida y un largo
etctera.

THOMAS WILLIS

Mdico destacable de este perodo ,


apodado como el Hipcrates ingls.
Un clnico nato ms interesado en la
semiologa (la descripcin de los
sntomas como mtodo diagnstico)
que en la experimentacin, y que
tambin dej su nombre asociado al
de enfermedades como la Corea de
Sydenham.
Escribi un trabajo describiendo la
gota, enfermedad que padeca, dando
datos sobre la clnica del ataque, los
cambios en la orina y su relacin con la
litiasis renal. Describi tambin la fiebre
reumtica, y las manifestaciones
articulares del escorbuto y la disentera
En sus tratados se plantea el
concepto de entidad morbosa, un
concepto muy actual de enfermedad,
entendida como un proceso
originado por las mismas causas,
con un cuadro clnico y evolutivo
similar y con un tratamiento
especfico. Este concepto de
enfermedad lo completar, gracias a
sus descripciones anatmicas
microscpicas Giovanni Battista
Morgagni.

THOMAS
SYDENHAM

GIOVANNI BATTISTA MORGAGNI

Nacido en Bolonia,
es considerado
como el cientfico
que dio el primer
paso para cambiar
el punto de vista de
la anatoma
patolgica
moderna, ya que
sus ideas
adquirieron una
vital importancia
para el estudio de
las enfermedades.

CIRUGA

Fortunio Liceto (1577-1657) profesor de la universidad de


Padova, que expone en su obra "Monstruorum causis" casos
teratolgicos junto a distintas tcnicas quirrgicas, sobre todo
plastias e injertos.
Giuseppe Zambeccari (1655-1728), en su libro "Esperienze"
realiza los primeros estudios quirrgicos experimentales. En
esta poca, en Francia, la prctica quirrgica fue abundante,
en relacin a las numerosas contiendas blicas. Sin embargo,
no se realizaron aportaciones novedosas en el campo de la
Traumatologa y Ortopedia.
William Fabry von Hilden (1560-1634), considerado el padre
de la ciruga en Alemania, fue uno de los ms importantes
cirujanos de este perodo. Su aportacin principal es la de que
la amputacin deba realizarse a nivel de los tejidos sanos y no
por la zona gangrenada. Adems describe varias tcnicas para
el tratamiento de fracturas y luxaciones.

En los Pases Bajos, Hendrik van Deventer (16511724) public su obra "Operationes Chirurgicae" que
tienen importancia por su contenido ortopdico.
Nicholas Andry (1658-1759), doctor en medicina,
profesor adjunto y Decano de la Facultad de Pars fue
el primero en utilizar el trmino Ortopedia. La
palabra Ortopedia fue concebida como una actividad
preventiva o remedio casero, con intencin de mejorar
deformidades de los nios". Ortopedia deriva de las
palabras griegas derecho y nio
Hermann Boerhaave (1668-1738), profesor de
enseanza clnica de la universidad de Leiden, adopt
su cuidadoso mtodo clnico: anamnesis, exploracin,
diagnstico, pronstico, tratamiento y hallazgos
anatomopatolgicos.
James Yonge (1647-1721), en su obra "Currus
Triumphalis" expone una tcnica novedosa para las
amputaciones, consistente en cubrir el mun de
amputacin mediante un colgajo de piel sana.