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RETARDO MENTAL

RETARDO MENTAL

El retraso mental, llamado tambin retardo mental, abarca un


amplio grupo de pacientes cuyas limitaciones en la personalidad
se deben, esencialmente, a que su capacidad intelectual no se
desarrolla lo suficiente para hacer frente a las necesidades del
ambiente y poder, as, establecer una existencia social
independiente.

El trmino retraso mental significa "un funcionamiento intelectual


por debajo del promedio, que se presenta junto con deficiencias
de adaptacin y se manifiesta durante el perodo de desarrollo
(antes de los 18 aos)". Esta definicin, tomada de la Asociacin
Americana de Deficiencia Mental, nos proporciona una visin
dinmica del trastorno.

ETIOLOGA

A) Trastornos Hereditarios
Los sndromes especficos ya conocidos y asociados al R.M. son aproximadamente unos
210, dentro de ellos, segn el mecanismo de produccin pueden ser debidos a:
1-Anomalas por gen nico:
Son raras pero cuando se producen cursan con patologa asociada severa.
2-Anomalas Cromosmicas:
Se trata de alteraciones cromosmicas, cromosopatas. La causa pude ser estructural o
numrica. En este apartado se incluye el Sndrome de Down (trisoma 21) o el Sndrome
de Edwards (trisoma 18), entre otros. Aqu tambin podemos incluir la alteracin en el
par sexual, caso del Sndrome de Turner o el Sndrome de Klinefelter.

B) Alteraciones tempranas desarrollo embrionario


1) Sndromes de influencia prenatal:
A destacar el sndrome alcohlico fetal, que se caracteriza por una deficiencia
neurolgica y mental, retraso del crecimiento y desarrollo somtico pre y postnatal.
2) Exposicin a teratgenos, frmacos, radiaciones, etc:
Podemos destacar en este grupo los embarazos de madres consumidoras de diferentes
tipos de sustancias (opiceos, cocana, anfetaminas, etc.)

TIPO
1.

DE RM:

Retraso Mental leve.............................. CI 69-50

Supone el 85% de todos los retrasados y son considerados como educables. En la


mayora de los casos no existe un etiologa orgnica, debindose a factores
constitucionales y socioculturales, por lo que suelen pasar inadvertidos en los
primeros aos de vida ya que su aspecto fsico suele ser normal aunque puede haber
algn tipo de retraso psicomotor
En cuanto a aspectos de la personalidad:
Suelen ser obstinados, tercos, muchas veces, como forma de reaccionar a
su limitada capacidad de anlisis y razonamiento. La voluntad puede ser
escasa y pueden ser fcilmente manejables e influenciados por otras
personas con pocos escrpulos y, por tanto, inducidos a cometer actos
hostiles.

1.

Retraso Mental Moderado.................. CI 49-35

Representan el 10%. La etiologa suele ser orgnica por lo que presentan dficits
somticos y neurolgicos. A pesar de que muchos de ellos pueden presentar un
aspecto fsico normal, los diferentes dficits en el curso evolutivo se hacen
patentes desde la infancia. En el origen se especula con anomalas genticas y
cromosmicas, encefalopatas, epilepsia y trastornos generalizados del desarrollo
(T.G.D.) que comprenden el autismo y la psicosis infantil.
El carcter que predomina:
Es el de la hipercinesia con aparicin frecuente de rabietas. Les gusta
reclamar la atencin del adulto y pueden utilizar cualquier mtodo para
conseguirlo, en especial, aquellos nios que tienen menguadas sus
capacidades de expresin verbal. La afectividad es muy lbil con
manifestaciones exageradas de sus sentimientos, pudiendo pasar de la
bsqueda afectiva de un adulto a mostrar con l un comportamiento
desobediente e incluso provocador y agresivo.

Retraso Mental Grave......................... CI 34-20


Suponen un 3-4%. La etiologa en estos casos es claramente orgnica en su
mayora, semejante a la descrita en el Retraso Mental Moderado pero con mayor
afectacin en todas las reas tanto somtica, neurolgica o sensorial, ponindose
de manifiesto un retraso general en el desarrollo desde los primeros momentos de
vida.
En la conducta destacan
las crisis de clera y agresividad por su falta de razonamiento, llegando a
las autolesiones. Suelen ser frecuentes los trastornos de hbitos motores:
chupeteo,
balanceo,
bruxismo,
as
como
sntomas
psicticos:
estereotipias,
manierismos,
ecolalia,

Retraso Mental Profundo.................... CI menor de 20


Representan tan slo el 1 o 2% del total de los diagnosticados como
retrasados. La etiologa es siempre orgnica, produciendo graves
alteraciones en todos los niveles con una importante afectacin motriz.

Hay

autores

que

establecen

diferencias

entre

dos

tipos:

1- Tipo Vegetativo:Slo existen reflejos primitivos correspondientes a


la fase senso-motora. Tienen graves problemas y enfermedades
somticas. Siempre necesitar asistencia y cuidados mdicos.
2- Tipo Adiestrable:Puede alcanzar algunas funciones elementales
motricas y viso-espaciales, no llegando a desarrollar el lenguaje pero
pudiendo llegar a expresarse con algn grito o sonido o a comprender
ordenes muy simples.