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BACTERIAS

Lasbacteriassonmicroorganismosunicelularesque presentan un
tamao de unos pocosmicrmetros(entre 0,5 y 5m, por lo general)
y diversas formas incluyendo esferas (cocos), barras (bacilos) y
hlices (espirilos). Las bacterias sonprocariotasy, por lo tanto, a
diferencia de las clulaseucariotas(deanimales,plantas,hongos,
etc.), no tienen elncleodefinido ni presentan, en
general,orgnulosmembranososinternos.
Generalmente poseen unapared celularcompuesta depeptidoglicano.
Muchas bacterias disponen deflageloso de otros sistemas de
desplazamiento y son mviles. Del estudio de las bacterias se encarga
labacteriologa, una rama de lamicrobiologa.

MORFOLOGA BACTERIANA
La forma de las bacterias es muy
variada y, a menudo, una misma especie
adopta distintos tipos morfolgicos, lo
que se conoce como pleomorfismo. De
todas formas, podemos distinguir tres
tipos fundamentales de bacterias:
Coco(del griegokkkos, grano):
de forma esfrica.

Diplococo: cocos en grupos de dos.


Tetracoco: cocos en grupos de cuatro.
Estreptococo: cocos en cadenas.
Estafilococo: cocos en agrupaciones
irregulares o en racimo.

Bacilo(del latnbaculus,
forma de bastoncillo.
Formas helicoidales:

varilla): en

Vibrio: ligeramente curvados y en forma


de coma, juda o cacahuete.
Espirilo: en forma helicoidal rgida o en
forma de tirabuzn.
Espiroqueta: en forma de tirabuzn
(helicoidal flexible).

METABOLISMO BACTERIANO:
En contraste con los organismos superiores, las bacterias exhiben una gran
variedad de tipos metablicos. La distribucin de estos tipos metablicos
dentro de un grupo de bacterias se ha utilizado tradicionalmente para definir
su taxonoma, pero estos rasgos no corresponden a menudo con las
clasificaciones genticas modernas. El metabolismo bacteriano se clasifica
con base en tres criterios importantes: el origen del carbono, la fuente de
energa y los donadores de electrones. Un criterio adicional para clasificar a
los microorganismos que respiran es el receptor de electrones usado en la
respiracin.

REPRODUCCIN BACTERIANA:
En las bacterias, el aumento en el tamao de las clulas
(crecimiento) y la reproduccin por divisin celular estn
ntimamente ligados, como en la mayor parte de los organismos
unicelulares. Las bacterias crecen hasta un tamao fijo y
despus se reproducen por fisin binaria, una forma
de reproduccin asexual. En condiciones apropiadas, una
bacteria Gram-positiva puede dividirse cada 2030 minutos y
una Gram-negativa cada 1520 minutos, y en alrededor de 16
horas su nmero puede ascender a unos 5.000 millones
(aproximadamente el nmero de personas que habitan la Tierra).

CRECIMIENTO BACTERIANO:
El crecimiento bacteriano sigue tres fases. Cuando una
poblacin bacteriana se encuentra en un nuevo ambiente con
elevada concentracin de nutrientes que le permiten crecer
necesita un perodo de adaptacin a dicho ambiente. Esta
primera fase se denomina fase de adaptacin o fase lag y
conlleva un lento crecimiento, donde las clulas se preparan para
comenzar un rpido crecimiento, y una elevada tasa de
biosntesis de las protenas necesarias para ello,
como ribosomas, protenas de membrana, etc.

GENTICA BACTERIANA:

La mayora de las bacterias tienen un


nicocromosomacircular cuyo tamao puede ir desde slo
160.000
pares
de
bases
en
la
bacteriaendosimbionteCandidatus Carsonella ruddiia los
12.200.000 pares de bases de la bacteria del suelo Sorangium
cellulosum.Lasespiroquetasdel gneroBorrelia(que incluyen,
por ejemplo, aBorrelia burgdorferi, la causa de
laenfermedad de Lyme) son una notable excepcin a esta
regla pues contienen un cromosoma lineal.

PATOGENOS

Micrografa electrnica con colores realzados que muestra a la


especieSalmonella typhimurium(clulas rojas) invadiendo clulas humanas en
cultivo.
Las bacterias patgenas son una de las principales causas de las
enfermedades y de la mortalidad humana, causando infecciones tales como
elttanos, lafiebre tifoidea, ladifteria, lasfilis, elclera,intoxicaciones
alimentarias, lalepray latuberculosis. Hay casos en los que laetiologao
causa de una enfermedad conocida se descubre solamente despus de
muchos aos, como fue el caso de lalcera ppticay Helicobacter pylori. Las
enfermedades bacterianas son tambin importantes en la agricultura y en la
ganadera, donde existen multitud de enfermedades como por ejemplo
lamancha de la hoja, laplaga de fuego, laparatuberculosis, elaublo
bacterial de la panicula, lamastitis, lasalmonelay elcarbunco.

CLASIFICACIN E IDENTIFICACIN:

Laclasificacintaxonmica busca describir y diferenciar la amplia diversidad de


especies bacterianas poniendo nombres y agrupando organismos segn sus similitudes.
Las bacterias pueden clasificarse con base en diferentes criterios, como estructura
celular, metabolismo o con base en diferencias en determinados componentes
comoADN,cidos grasos,pigmentos,antgenosoquinonas.Sin embargo, aunque estos
criterios permitan la identificacin y clasificacin de cepas bacterianas, an no
quedaba claro si estas diferencias representaban variaciones entre especies
diferentes o entre distintas cepas de la misma especie. Esta incertidumbre se deba a
la ausencia de estructuras distintivas en la mayora de las bacterias y a la existencia de
latransferencia horizontal de genesentre especies diferentes, la cual da lugar a que
bacterias muy relacionadas puedan llegar a presentar morfologas y metabolismos muy
diferentes. Por ello, y con el fin de superar esta incertidumbre, la clasificacin
bacteriana actual se centra en el uso de tcnicas moleculares modernas (filogenia
molecular),
tales
como
la
determinacin
delcontenidodeguanina/citosina,
lahibridacingenoma-genoma o lasecuenciacindeADN ribosmico, el cual no se ve
involucrado en la transferencia horizontal.

USO DE LAS BACTERIAS EN LA TECNOLOGA Y LA


INDUSTRIA:

Muchas industrias dependen en parte o enteramente de la accin


bacteriana. Gran cantidad de sustancias qumicas importantes comoalcohol
etlico,cido actico,alcohol butlicoyacetona son producidas por bacterias
especficas. Tambin se emplean bacterias para el curado detabaco, el
curtido
decueros,caucho,algodn,
etc.
Las
bacterias
(a
menudoLactobacillus) junto con levadurasymohos, se han utilizado durante
miles de aos para la preparacin de alimentos fermentados tales
comoqueso,mantequilla,encurtidos,salsa de soja,chucrut,vinagre,vinoy
yogurt.