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1.

La poblacin urbana en el mundo


Ms de la mitad de la poblacin del mundo vive en
ciudades
El porcentaje de personas de una poblacin que
vive en ciudades se denomina tasa de
urbanizacin.

La tasa de urbanizacin en nuestro


planeta en la actualidad supera
ligeramente el 50%, y que la tendencia
es que contine creciendo a un ritmo
acelerado.
La tasa de urbanizacin es muy
desigual en cada continente o pas.

El continente ms urbanizado es Amrica del Norte, donde casi un 80% de la


poblacin vive en ciudades.
Por su parte, frica es el continente menos urbanizado, ya que slo el 37% de su
poblacin habita en ciudades.

En general, se puede observar una


cierta relacin entre el nivel de
desarrollo de un territorio y su tasa
de urbanizacin, ya que las
mayores tasas de urbanizacin se
dan en las zonas econmicamente
ms desarrolladas.

El caso de Amrica latina es un tanto especial,


pues este continente tiene una tasa de
urbanizacin superior a la de Europa y
Oceana y, sin embargo, su nivel de
desarrollo econmico es claramente inferior.
En Amrica latina se produce una alta tasa de
urbanizacin sin que podamos decir que exista
una buena red urbana. Es decir, no hay muchas
ciudades bien repartidas por el territorio, sino
unas cuantas ciudades enormes que
concentran en algunos casos a la mayor
parte de los habitantes de un pas. Por
ejemplo, el caso de Per es espectacular, ya que
ms de la mitad de las personas que viven en
una ciudad lo hacen en Lima, la capital.

En el caso de frica y Asia, en el ao 2000 eran los continentes con una menor tasa
de urbanizacin. Sin embargo, si comparamos con la tasa de 1950, en ambos
continentes la poblacin urbana se ha multiplicado por dos en 50 aos.

El desarrollo urbano de frica y Asia se est produciendo muy tarde, pero de una
manera muy rpida, tal vez demasiado rpida para que las ciudades puedan desarrollar
sus servicios e infraestructuras al mismo ritmo que aumenta su poblacin.

2. Las ciudades en el mundo desarrollado


El crecimiento urbano en los pases
desarrollados se ha producido de una forma
lenta y progresiva a lo largo del tiempo, nunca
ha sido explosivo durante el ltimo siglo.
En los ltimos tiempos, algunas ciudades
incluso pierden poblacin, por la tendencia
de la gente a residir fuera de los grandes
ncleos urbanos dado el alto precio de la
vivienda, aunque trabajan en las ciudades y
usan sus servicios.
Las grandes ciudades han tendido a crecer
absorbiendo antiguos pueblos de su
entorno, formndose reas metropolitanas
extensas en las que no se percibe el lmite
entre una ciudad y otra. Cuando esas reas
metropolitanas integradas por varias ciudades
se extienden mucho pasan a denominarse
megalpolis, que en ocasiones ocupan
regiones muy extensas.

En general, en las ciudades desarrolladas


las actividades econmicas
predominantes son las del sector de los
servicios: comercio, banca, restauracin,
oficinas centrales de empresas, servicios
pblicos.... La industria contina perdiendo
espacio en estas ciudades.
Las ciudades desarrolladas suelen tener un
alto nivel de equipamiento y funciones
muy variadas.

Las ciudades desarrolladas tienden a regular y planificar su crecimiento urbano.


Para eso existe una legislacin. En Espaa tenemos los Planes Generales de
Ordenacin Urbana (PGOU).

3. Las ciudades en los pases menos desarrollados

Los principales rasgos de las


ciudades de los pases
subdesarrollados y en vas de
desarrollo son las enormes
desigualdades que existen
dentro de ellas.
Caracas (Venezuela)

En muchas ciudades lo normal es


que la mayora de los habitantes
urbanos resida en infraviviendas o
chabolas, mientras que los barrios
modernos y bien equipados albergan
a una parte muy minoritaria de sus
habitantes, slo a los ricos.

Favelas de Sao Paulo (Brasil)

En los pases ms atrasados la poblacin urbana


apenas supone un 30% del total. En territorios como
el frica Subsahariana hace medio siglo apenas
existan ciudades.
Sin embargo, en la actualidad en el Tercer Mundo se
est produciendo una explosin urbana, es decir, las
ciudades estn creciendo a un ritmo acelerado
debido a la alta tasa de nacimientos y a la
emigracin masiva del campo a la ciudad.
Manila (Filipinas)

Lagos (Nigeria)
Calcuta (La India)